Сюжет из «Плейбоя»

(Впервые опубликовано – январь 2010)

История о мошеннике, придумавшем остроумные «компьютерные программы» для развода спецслужб и военных на десятки миллионов долларов. Причем тайна его афер охраняется государством так же, как секреты национальной безопасности.

cia

Все знают, чем славится самый известный журнал для мужчин. Но не все, возможно, в курсе, что если из «Плейбоя» полностью убрать его примечательные, спору нет, картинки, то и после этого он остается весьма интересным журналом. То есть его не просто «можно еще и читать», но и регулярно находить там очень крепкую публицистику.

История, о которой пойдет речь здесь, опубликована на сайте Playboy в конце декабря 2009 под названием «Человек, обманувший Пентагон». По сути своей, это тщательное журналистское расследование известного репортера Арама Ростона об аферах ловкого американского мошенника по имени Деннис Монтгомери (Dennis Montgomery). Который не только с успехом — на десятки миллионов долларов — одурачил военных и разведслужбы, но и более того, один и тот же в сущности трюк проделывал неоднократно.

Режим строгой секретности, как выясняется, это не только лучший способ для хранения гостайны, но и для сокрытия деяний аферистов (да и кто знает, быть может в конечном счете между тем и другим не такая уж большая разница). Читать далее Сюжет из «Плейбоя»

Песня троянского коня

(Впервые опубликовано – март 2011)

Стабильное возрастание доли компьютерной начинки в современных автомобилях неизбежно порождает и рост сугубо компьютерных проблем. Некоторые из этих проблем оказываются довольно неожиданными.

carcomp

В одном из эпизодов гиперпопулярного некогда сериала «Секретные материалы» была сцена, где некий «гений электроники» хакнул и угнал автомобиль с помощью особого компакт-диска, вставленного в стереосистему машины. Среди знающей компьютерной публики этот эпизод обычно характеризовали тогда примерно такими раздраженными словами: «Вот, блин, ну до чего же глупый народ пишет сценарии для телесериалов»…

Откуда черпали свои идеи создатели «Икс-файлов», теперь уже не суть важно. Куда важнее то, что ныне довольно большая объединенная команда исследователей-ученых из университетов Калифорнии и Вашингтона представила работу о принципиальной возможности хакинга современных автомобилей именно таким вот экзотическим образом. Читать далее Песня троянского коня

Пересечение параллелей

(Впервые опубликовано – сентябрь 2009)

Компьютерный хакинг и открывание замков без ключа

cyberlock

Для любого человека, регулярно имеющего дело с компьютером и интернетом, практически наверняка не является новостью, что ситуация с компьютерной безопасностью в целом обстоит довольно неважно.

Иначе говоря, доступные на рынке средства защиты способны предоставить системе лишь тот минимальный уровень безопасности, при котором она не привлекает своими слабостями обостренное внимание со стороны злоумышленников. Однако против целенаправленных атак со стороны опытных и умелых взломщиков стандартные средства защиты помочь не в силах.

Это ни для кого не секрет, и всем приходится с этим жить, пытаясь поддерживать безопасность своих компьютерных «домов» в виртуальном мире на более-менее приемлемом уровне.

В мире реальном ситуация с физическими средствами защиты домов и ценностей обстоит сложнее: с одной стороны точно так же, а с другой — существенно иначе. То есть в принципе, практически все замки, повсеместно применяемые людьми для безопасности, не особо хороши в том, для чего они непосредственно предназначены.

Они способны, конечно, удерживать на расстоянии обычных людей, не провоцируя их на нехорошие поступки, однако любой опытный грабитель или слесарь-ключник вскрывает стандартный дверной замок очень быстро.

Но при этом — в отличие от защиты компьютеров — общая атмосфера вокруг замков такова, что большинство людей как будто бы о слабостях не знает.

Казалось бы, все регулярно смотрят по телевизору отнюдь не фантастические передачи, в которых преступники или частные детективы то и дело с впечатляющей легкостью преодолевают самые разные запоры. Тем не менее, люди в массе своей продолжают слепо верить, что подобное происходит с кем-то и где-то, а вот их собственные замки должны защитить дом от вторжения непрошеных гостей.

Происходит это, ясное дело, вовсе не случайно, а как следствие давным-давно заведенной в обществе традиции — не публиковать для всеобщего доступа обширные сведения об известных слабостях замков, передавая их устно по наследству: от слесаря к слесарю и от жулика к жулику.

Делалось так на протяжении многих десятилетий, если не сказать веков, однако в конце концов появился интернет, который и начал радикально менять эту странноватую ситуацию, делая легко доступными для всех табуированные некогда знания. Читать далее Пересечение параллелей

Шаманы Матрицы

(Впервые опубликовано ― июнь 2003)

О медицинских, технических, антропологических и прочих параллелях между кинофильмом «Матрица» и природой реальности, в которой живет человек.

matrix

Люди ― путешественники… Земля ― это их матрица… лишь остановка на пути, но по каким-то причинам путешественники прервали свой путь… Люди были пойманы в нечто типа вихря, кругового потока, который создавал ощущение движения, хотя они оставались, по сути, неподвижными… Колдуны были единственными противниками той силы, которая поработила людей… посредством своей науки колдуны вырывались из ловушки и продолжали свой путь осознания.
(Карлос Кастанеда, «Активная сторона бесконечности»)

Вряд ли кто станет оспаривать, что феноменальный успех «Матрицы» у публики невозможно объяснить внешней оболочкой картины ― ведь навороченных фильмов-экшн с крутыми драками-погонями-перестрелками выходит на экраны предостаточно каждый год.

Чтобы по-настоящему «зацепить» людей требуется нечто иное, какой-то внутренний посыл, приковывающий к сюжету повышенное внимание, вызывающий желание посмотреть фильм второй-третий раз, осмыслить увиденное и обсудить его еще с кем-то…

То, что будет изложено далее, ― не расшифровка скрытого послания «Матрицы», конечно, но рассмотрение весьма многозначительных параллелей из человеческой истории, способных прояснить природу феномена.

Начать имеет смысл издалека.

Антропология

Монументальный труд «Золотая ветвь» известного кембриджского этнографа и религиоведа Джеймса Джорджа Фрэзера имеет весьма необычное построение. Можно сказать, что все 12 томов огромного исследования, анализирующего и сопоставляющего поразительную схожесть верований древних народов и первобытных племен, ― это попытка ученого разобраться в сути одного весьма мутного религиозного ритуала, описанного в античных источниках.

Точнее не ритуала даже, а порядка замещения в древней Италии должности главного жреца при храме Дианы Арицийской в святилище Неми. Жрец, именовавшийся «царь леса», день и ночь с обнаженным мечом охранял священное дерево как свою собственную жизнь. Любой же претендент, желавший занять пост жреца, должен был сломать особую «золотую ветвь» на священном дереве и убить предшественника в поединке.

Уже в этом сюжете несложно углядеть на уровне символов тривиальную аналогию с «Матрицей»: священное дерево, олицетворяющее сокровенные тайны жизни (Матрица), и его хранитель (агент Смит), сам в этих тайнах особо не разбирающийся, но готовый без промедления уничтожить всякого, «кто посягнет» (Морфеус и его повстанцы).

Мы же, вслед за Фрэзером, копнем сопоставление Матрицы и древа жизни несколько глубже, поскольку антрополог обнаруживает поклонение древних людей деревьям, обычно мощным вроде дуба, практически во всех концах Земли. Более того, предметом особого почитания была «золотая ветвь» ― стебель омелы, довольно невзрачного растения, особого лишь тем, что оно паразитирует на деревьях, не имея в земле собственных корней.

Никто не может внятно объяснить этот факт, но омела очень хорошо известна как важный магический атрибут у друидов Галлии и северных народов Скандинавии, у народности айны в Японии и в племенах валов в Западной Африке. Фактически повсюду на планете народы, практиковавшие или практикующие поныне «первобытную» магию, а не «цивилизованную» религию, считают омелу панацеей от всех бед ― защитой дома от ударов молнии и средством от женского бесплодия, лекарством от эпилепсии и универсальным противоядием.

С этими наивными суевериями невежественных людей, как известно, ведется активная борьба сразу с двух фронтов. Наука, естественно, отрицает столь экстраординарные целебные свойства омелы, а христианская религия вполне официально расценивает всяческое шаманское знахарство как ведьмовство и сношения с дьяволом, а потому категорически осуждает. Читать далее Шаманы Матрицы

Биологический нанокомпьютер

(Впервые опубликовано – февраль 2002)

DNA1

Выдающиеся способности биомолекул к хранению и обработке информации уже около десятилетия привлекают внимание ученых, пытающихся отыскать наиболее достойную замену компьютерным микросхемам на основе кремния. Основные усилия сфокусированы на ДНК – знаменитой молекуле в форме двойной спирали, которая присутствует в ядрах всех живых клеток и способна, занимая объем в один кубический сантиметр, содержать в себе информации больше, чем триллион компакт-дисков.

Постепенно двигаясь по пути создания программируемых компьютеров на основе молекул ДНК, ученые-исследователи приближают эпоху, когда живые «вычислительные машины» смогут умещаться в одной клетке человеческого организма. Подобный «биологический нанокомпьютер» будет настолько мал, что триллион (1 000 000 000 000) таких компьютеров сможет работать одновременно в единственной капле воды.

Теоретические расчеты дают основания предполагать, что так называемые ДНК-компьютеры в конечном счете способны превзойти кремниевые чипы в решении массивно-параллельных задач, требующих одновременного выполнения множества сходных операций. Но еще более заманчивые перспективы биологические нанокомпьютеры сулят в специальных приложениях, таких как медицина и фармакология. Читать далее Биологический нанокомпьютер

Ключи, замки, отмычки

(Впервые опубликовано – ноябрь 2007)

Подавляющее большинство современных автомобилей уже при сборке на заводе принято оснащать электронными средствами защиты от угона. Если же такой системы в машине почему-то нет, то на рынке имеется немало устройств, которые обеспечат стандартный или продвинутый уровень охраны за дополнительные деньги.

Но сколь бы разнообразными ни казались марки автомобилей и защищающих их электронных систем безопасности, в основе своей практически все схемы защиты сводятся к двум базовым технологиям ― KeeLoq фирмы Microchip и DST от Texas Instruments.

Поэтому анализ стойкости лишь двух этих систем дает вполне объективное представление о реальной надежности нынешних противоугонных средств на основе микрокомпьютера и беспроводной связи.

carkeys

КлючеЗамок: теория

Технология KeeLoq (близкий по смыслу перевод этой лингвоконструкции использован в подзаголовке) на сегодняшний день представляет собой наиболее распространенное в индустрии решение для бытовых систем охраны, связанных с дистанционным открыванием / закрыванием дверей (в гаражах, к примеру), с радиосигнализацией и ― самое главное ― с противоугонными средствами защиты в автомобилях.

В своем материальном виде KeeLoq выглядит как набор недорогих микросхем, выпускаемых американской компанией Microchip Technology и реализующих очень популярную на сегодня технологию динамически изменяющегося кода доступа (rolling code или, эквивалентно, hopping code).

По свидетельству специалистов, именно эти микросхемы встраиваются ныне в охранную электронику автомобилей на конвейерах известнейших автопредприятий вроде Chrysler, Daewoo, Fiat, General Motors, Honda, Jaguar, Toyota, Volkswagen, Volvo и так далее. Кроме того, имеются свидетельства, что эти же микросхемы используют в своих противоугонных системах Clifford, Shurlok и прочие компании, специализирующиеся на технологиях безопасности.

В сущности, наборы микросхем Microchip универсально подходят для всяких спаренных устройств в системах защищенного доступа. Но поясняют основные принципы их работы, как правило, на типичном примере противоугонной системы автомобиля, где пара устройств, состоящая из кодера и декодера, знакома уже практически всем. Читать далее Ключи, замки, отмычки

Псевдоархеология

(Впервые опубликовано – май 2010)

Под «псевдонаукой» обычно принято понимать нечто такое, что претендует на звание науки, но таковой не является. Однако, как показывает жизнь, провести границу между этими понятиями оказывается крайне непросто.

piramids

В одном из недавних выпусков газеты The New York Times опубликована статья об интересном и весьма плодотворном приложении современных технологий лазерного сканирования в археологии. Команда американских археологов и антропологов, заручившись поддержкой космического агентства НАСА, просканировала с помощью лидара ( light detection and ranging ― лазерный инфракрасный локатор) большой участок джунглей в Белизе.

В тропических зарослях этой центральноамериканской страны уже довольно давно найдены руины большого города Караколь древней цивилизации майя, однако оценить реальный размер и топографию находки по сию пору было очень непросто из-за сложной для работы ученых местности.

Применение самолета, оборудованного лидаром, позволило радикально продвинуть тяжело идущие исследования. Самолет летал на довольно небольшой, менее километра, высоте, благодаря чему 3D-рельеф местности был отснят с прекрасным разрешением порядка 15 сантиметров. Проблема джунглей проявила себя и здесь, поскольку значительная часть лучей сканера отражалась от крон деревьев и прочей буйной растительности, однако немалая часть достигала и земной поверхности.

Даже этой части хватило компьютеру на то, чтобы выстроить картину скрытых под растениями пирамид, зданий, сельскохозяйственных террас, древних улиц и дорог. На основании новых данных сканирования организаторам проекта, супружеской паре профессоров Арлена и Дайаны Чейзов (Arlen F. Chase, Diane Z. Chase), удалось ― как они считают ― подтвердить теорию о том, что в свои лучшие годы город Караколь занимал площадь свыше 180 квадратных километров и насчитывал более 115 тысяч человек населения.

Как это принято в любой серьезной науке, у супругов Чейзов всегда хватало и поныне хватает оппонентов, доказывающих, что коллеги сильно ошибаются в своих выводах. Соответственно, выдвигаются иные, куда меньшие оценки для масштабов древнего объекта в джунглях. Однако сам факт существования города майя никем здесь, по крайней мере, не отрицается.

Но бывают и в корне иные случаи ― когда под большое сомнение ставится уже сам предмет археологических изысканий. А спор таким образом перемещается в область так называемой псевдоархеологии. Именно в этой «пограничной зоне» и хотелось бы немного покопаться.

В качестве отправной точки удобно взять общенародную энциклопедию «Википедия». Не потому, конечно, что википедические статьи являются неким гарантированно надежным источником истины, а по той причине, что они достаточно адекватно отражают «устоявшееся в обществе мнение» практически по любому вопросу нашей многогранной жизни. В независимости от того, насколько верным или ошибочным это общественное мнение является.

Так вот, по свидетельству Википедии, псевдоархеология ― это псевдонаучная археология и ненаучная интерпретация объектов и мест, которые могут представлять, а могут и не представлять собой подлинные археологические данные. Под категорию псевдоархеологии подпадают такие археологические теории, раскопки и публикации, которые не соответствуют стандартно принятой в археологической науке методологии.

Как правило, псевдоархеология бывает мотивирована национализмом или желанием доказать особую религиозную, псевдоисторическую или антропологическую теорию. Поэтому во многих случаях авторами таких теорий заранее выдвигаются априорные заключения, а полевые изыскания предпринимаются исключительно для подтверждения подобных теорий в подробностях.

В качестве одного из типичных современных примеров националистической псевдоархеологии в Википедии приводится так называемый «Проект Боснийские пирамиды» (неким замысловатым образом связанный с цивилизацией майя).

visoko_piramida

В рамках этого проекта утверждается, что несколько гор в окрестностях городка Високо, расположенного неподалеку от боснийской столицы Сараево, в действительности являются комплексом чрезвычайно старых рукотворных пирамид, в своих размерах и древности значительно превосходящих все аналогичные сооружения в Египте, Мексике и прочих частях света.

При поверхностном ознакомлении с этой занятной историей практически все характерные аспекты псевдоархеологии оказываются налицо и давно-наглядно продемонстрированы археологическими светилами публике.

Однако (об этом, правда, Википедия помалкивает) странный боснийский проект после всех авторитетных разоблачений не только не угас, но и поныне продолжает бурно развиваться. Попутно привлекая на свою сторону все больше и больше голосов поддержки из лагеря серьезной (не говоря уже о не очень серьезной) мировой науки ― специалистов по пирамидам и древней архитектуре, по геологии и геодезии, по строительным материалам и так далее.

А потому явно имеет смысл копнуть несколько поглубже фактов Википедии, непредвзято оценить аргументы обеих сторон и ― спасибо интернету ― собственными глазами посмотреть, что же там реально удается энтузиастам отыскивать в балканских горах. Читать далее Псевдоархеология