Вопросы на греческом

(июнь 2006)

Утром 2 февраля 2006 года популярная в Греции оппозиционная газета Ta Nea опубликовала «темой номера» совершенно фантастическую, на первый взгляд, шпионскую историю.

questns

История была о том, что сотовые телефоны кучи людей из высшего государственного руководства многие месяцы кем-то прослушивались с помощью шпионской программы-закладки в аппаратуре Vodafone Greece, одного из главных в стране операторов мобильной связи.

Буквально через несколько дней после обнаружения закладки в марте 2005 произошло загадочное самоубийство одного из топ-менеджеров Vodafone Костаса Цаликидиса. Читать далее Вопросы на греческом

Цепь случайных совпадений?

(Февраль 2006)

Разразившийся в Греции скандал – вокруг тайной и весьма продолжительной прослушки мобильных телефонов у ключевых политических фигур страны – по своим масштабам, пожалуй, не знает себе равных не только в Европе, но и во всем мире.

chaincoin

В самом кратком изложении суть произошедшего сводится к тому, что некие «неизвестные личности» на протяжении примерно года осуществляли постоянный перехват разговоров по GSM-телефонам, принадлежавшим премьер-министру Греции Костасу Караманлису, пяти членам его кабинета, включая министров обороны, иностранных дел, общественного порядка и юстиции, а также многих десятков политических деятелей высшего эшелона.

В общей сложности постоянно прослушивались около 100 номеров, среди которых оказались также телефоны нескольких видных греческих журналистов и правозащитников, ряда арабских бизнесменов и один телефон, принадлежащий посольству США в Афинах.

Примечателен и тот факт, что ставшие известными на сегодня подробности, окружающие эту историю, выглядят чрезвычайно странно, поскольку ничуть не проясняют произошедшее, а лишь порождают новые вопросы.

Все подслушиваемые телефоны работали в сети одного из крупнейших в стране провайдеров, Vodafone Greece, дочернего предприятия британской компании Vodafone. Работает данная сеть на аппаратуре и программном обеспечении шведской компании Ericsson, поэтому когда от некоторых нерядовых абонентов сети участились претензии к качеству связи, для поиска и ремонта неисправности из Ericsson был прислан техник-специалист.

Этот техник и обнаружил в программном обеспечении системы недокументированную «закладку», обеспечивавшую перехват. Интересно, что данная «закладка» также разработана фирмой Ericsson, причем именно для этой цели – негласного перехвата сотовой связи в интересах спецслужб. Вот только компания Vodafone Greece такого рода оборудование для себя не приобретала.

Обнаружив же, что оно установлено и работает, причем для перехвата первых лиц государства и руководства силовых структур, в Vodafone почему-то первым делом изъяли «закладку», обрубив важные концы и существенно затруднив расследование, а уже затем сообщили о находке в компетентные органы страны. Читать далее Цепь случайных совпадений?

Имитация консенсуса

(март 2011)

Принято считать, что интернет – по сравнению с ТВ – дает человеку намного больше возможностей для самостоятельного получения и осмысления информации. Далеко не всякие власти это устраивает.

clonesarmy

О том, как проблему интернет-вольнодумства решили в Китае, наслышаны, видимо, все. По примеру императоров древности сеть страны отгородили от остального мира Великой китайской стеной-файрволом, а программы-фильтры научили весьма эффективно блокировать информационные пакеты, содержащие всяческие «вредные» адреса и слова из стоп-списков.

Пошли, скажем, по миру волны новостей о взрыве народного гнева в арабских странах и о «жасминовых революциях», сметающих опостылевших, погрязших в роскоши и коррупции «лидеров нации» — в китайском интернете все это выглядело существенно иначе.

Горячие вести из стран вроде Туниса и Египта доходили в сильно дозированном виде, а слова типа «жасминовая революция» файрволом не пропускались вообще. Дабы не возникало в умах людей нежелательных параллелей и вредных антигосударственных помыслов.

Понятно, что смелые интернет-новации китайских властей явно нравятся и многим другим государствам, где авторитарное руководство озабочено шаткостью своего положения и не без оснований боится собственного народа. Проблема в том, что далеко не все имеют столь мощные политические, финансовые и технические возможности, какие были привлечены в Китае для создания их великого файрвола.

По этой причине остальным хотелось бы иметь что-нибудь столь же эффективное, но только подешевле и, так сказать, не до такой уж степени тоталитарное. Подемократичнее, типа.

Ныне можно констатировать, что подобного рода технологические решения – под названием Persona Management Software или «Программы для управления персонами» – уже действительно имеются.

И что самое забавное, разрабатывают их корпорации военно-разведывательно-промышленного комплекса США — страны, некогда подарившей миру интернет и по сию пору провозглашающей свободу слова в качестве одной из фундаментальных основ современного цивилизованного общества. Читать далее Имитация консенсуса

Эдвард Снежная-лощина, или Еще одна грустная история

 (Июнь 2013)

Snowden-graffiti

На протяжении почти уже месяца главные заголовки мировых СМИ и ТВ-каналов пестрят сенсационными разоблачениями тайн о работе спецслужб  США. Об источнике всех этих разоблачений, молодом и способном компьютерщике-сисадмине по имени Эд Сноуден тоже, конечно, пишут много.  Но при этом, зачастую, упускается важная суть происходящего…

Читать далее Эдвард Снежная-лощина, или Еще одна грустная история

Игры, в которые играет Пенроуз

(Февраль 2002)

Работа в форме забавы под названием: «А потом прихожу я и говорю вот что…»

Roger-Penrose

Года два тому назад, когда газета «Нью-Йорк Таймс» брала у знаменитого британского ученого Роджера Пенроуза интервью в его рабочем кабинете в Оксфорде, журналистка не могла не обратить внимание на игрушки, тут и там рассованные по комнате. «Зачем это вам здесь?» — последовал вопрос. В ответ на него Пенроуз рассмеялся и обронил: «Наука и забава — вещи неразделимые»…

Довольно сложно пройти мимо того факта, что смысл этого диалога практически точно был воспроизведен тогда же, в 2000 году, и опять же в оксфордских декорациях, но только совсем другими людьми — профессором Дэвидом Дойчем и бравшим у него интервью Леонидом Левковичем-Маслюком.

Дойч сообщил, что работает почти исключительно дома. И тут же уточнил,что «работаю» — это не очень удачное слово для его занятий. Он скорее просто «делает то, что хочется». Решает задачи, смотрит телевизор, программирует, снимает анимационные фильмы, играет в компьютерные игры. Все эти занятия для него, собственно говоря, являются одним и тем же…

Когда слышишь такие признания, невольно всплывает слово «Лила». В индуистской философии этим термином обозначают разворачивающийся процесс познания Абсолютом самого себя. «Лила» с санскрита переводится как «забава» или «игра».

Наверное, не случайность, что эту «божественную игру» постижения себя и природы столь естественным образом осваивают наиболее яркие мыслители человечества. Один из них, безусловно, и «рыцарь науки» сэр Роджер Пенроуз — математик и физик, автор книг и преподаватель. Ученый, отмечающий в этом (2002) году свой 70-летний юбилей и считающийся одним из наиболее видных среди ныне живущих последователей Альберта Эйнштейна.

В 1960-е годы Пенроузом в совместных со Стивеном Хокингом работах были заложены основы современной теории «черных дыр». На рубеже 60-70-х им начата огромная, продолжающаяся и поныне работа по созданию «теории твисторов», в конечном счете призванная свести в единую стройную систему гравитацию и квантовую механику.

Penrose_tiling2

В 1970-е ученый сделал удивительное открытие совсем в иной области, подарив миру «мозаику Пенроуза» (как стала она в итоге называться), позволяющую с помощью пары плиток весьма простой формы мостить бесконечную плоскость никогда не повторяющимся узором.

В 80-90-е годы Пенроуз всерьез взялся за проблемы человеческого сознания и искусственного интеллекта, написав две весьма необычные книги — «Новый разум императора» и «Тени разума», — без преувеличения всколыхнувшие не только научное сообщество, но и широкую публику.

Однако все это, в конечном счете, проявления одной и той же забавы ученого под общим названием «А тут прихожу я и говорю…» Читать далее Игры, в которые играет Пенроуз

Служба гибкой морали

Фрагмент книги «Гигабайты власти» (2004), скомпилированный на основе публикаций периода 2000-2003 гг.

Крупнейший в мире орган чтения чужих писем и подслушивания разговоров — американское АНБ — на страже принципов честной международной торговли.

ScShot

И суд присяжных, и адвокат, и экзекутор

В марте 2000 года американское правительство устроило для иностранных журналистов не совсем обычный информационный брифинг, в рамках которого выступил бывший директор ЦРУ Р. Джеймс Вулси. Необычность мероприятию обеспечивала сама тема разговора, наиболее кратко формулируемая так — «Почему Америка шпионит за своими союзниками».

Спустя несколько дней под этим названием Джеймс Вулси опубликовал еще и статью в солидной газете Wall Street Journal[1]. По сути дела, и брифинг, и статья стали ответом американских властей на брожения и недовольство в Европе, возбужденные публикацией и официальным представлением в Европарламенте большого исследовательского отчета «Возможности перехвата 2000» (кратко, IC 2000).[2]

Этот документ, подготовленный британским журналистом Данканом Кэмпбелом, из множества разнообразных, но вполне достоверных источников собрал информацию о деятельности суперсекретной автоматизированной системы электронной разведки Echelon.

Систему «Эшелон», глобально охватывающую планету пунктами перехвата и анализа коммуникаций, на протяжении нескольких десятилетий сооружало содружество разведслужб пяти англоязычных стран: США (основная сила проекта), Великобритании, Австралии, Канады и Новой Зеландии.

Первые упоминания об этой системе начали появляться в печати еще в 1980-е годы [3], однако наиболее содержательный материал был собран в книге новозеландского исследователя Ники Хагера «Тайная власть» [4].

Как показали последующие парламентские разбирательства, о существовании «Эшелона» знали разведслужбы многих западных стран. Однако все они предпочитали помалкивать, поскольку система радиоперехвата и дешифрования коммуникаций всегда считалась важнейшим форпостом борьбы с коммунистическим блоком, а тотальная секретность вокруг этой работы была главным залогом успеха.

Но в течение 1990-х в Европе стала расти обеспокоенность. Годы после развала «лагеря социализма» шли, а огромные (давно занятые американцами) станции радиоперехвата Менвит Хилл в Великобритании, Бад Айблинг в ФРГ, также как и прочие подобные базы помельче в других местах, совершенно не проявляли никаких признаков увядания или сворачивания.

Поскольку явный противник с поля битвы исчез, в Старом свете зародились сильные подозрения, что теперь мощности станций в значительной степени используются для шпионажа за европейскими гражданами и компаниями.

Все эти опасения и подтвердил доклад Кэмпбела IC 2000, всколыхнувший правительства и парламенты многих стран Европы, поскольку в этом документе на конкретных примерах показано, что «Эшелон» не только нарушает право миллионов европейских граждан на приватность, но и, судя по всему, используется для промышленного шпионажа в пользу американских корпораций. Читать далее Служба гибкой морали

«Головой биться сюда»

(сентябрь 2005)

Истории из жизни компьютерных сервисов техподдержки – в стиле «ржунимагу»

bangahead

Развод по-техасски

Парочка колоритных историй от сотрудников службы техподдержки одного из интернет-провайдеров в штате Техас. Как известно, в силу непростой и зачастую жесткой истории освоения территории этого штата, значительная часть здешнего населения по сию пору отличается весьма специфическим менталитетом.

(1)

Первый звонок поступил в тот тревожный день, когда местная метеослужба разослала предупреждения об угрозе сильнейшего торнадо. Сотрудник техподдержки, ответивший на вызов, едва-едва мог расслышать голос звонившего на фоне очень громкого шума, переходящего буквально в рев.

Спустя некоторое время стало понятно, что клиент звонит по сотовому телефону из подвала собственного дома, в котором полностью вырубились электричество, проводная телефонная и кабельная интернет-связь. Было совершенно очевидно, что дом оказался в самом пекле торнадо, и, более того, в момент разговора ураган был в самом разгаре.

Тем не менее, клиент очень настойчиво требовал, чтобы ему немедленно восстановили интернет-подключение. Человека страшно раздражало, что он никак не может связаться с друзьями-приятелями и своей страховой компанией, чтобы с помощью веб-камеры показать им вживую, как безумные порывы и удары ветра раздирают его дом в клочья.

Поскольку восстановить связь не было абсолютно никакой возможности, звонивший пришел в ярость, требуя понять, наконец, что не какой-то там рядовой, а очень даже ценный для компании клиент, предлагающий крутейшую живую веб-трансляцию из эпицентра торнадо.

Клерк, со своей стороны, как мог, вежливо просил клиента позаботиться в первую очередь о собственной безопасности — однако эти слова хозяин дома абсолютно не желал слушать. Либо служба техподдержки немедленно восстанавливает ему интернет-подключение, либо он аннулирует свою подписку к чертовой матери.

В ответ на эту угрозу клерк опять начал втолковывать клиенту, что в данный момент интернет-сервис не работает по всему району из-за очень тяжелых погодных условий, что он может аннулировать подписку, но не раньше… В этот момент на другом конце линии раздался совсем страшный грохот, и дом звонившего, судя по его смачной реакции, теперь уже окончательно рухнул.

(2)

Второй не менее интересный звонок поступил от человека, также потерявшего кабельную связь с Интернетом. Причем он тоже очень настойчиво требовал, чтобы служба техподдержки восстановила его подсоединение к Сети НЕМЕДЛЕННО. Но причина обрыва связи в данном случае была совершенно иной.

Живущие в доме еноты сожрали полтора метра модемного кабеля, а кроме того, еще и вырвали гнездо коннектора из коробки модема. Служба поддержки, как обычно, попыталась объяснить клиенту, что потребуется никак не меньше суток, чтобы до него мог добраться техник, который привезет с собой новый модем и исправит все поломки.

Звонившего, судя по всему, крайне взбесила такая перспектива, потому что следующими звуками, которые услышал в телефоне клерк сервиса, стали громкие выстрелы. После чего несколько успокоившийся клиент сообщил, что он сам решил все проблемы — расстрелял модем и аннулирует свою интернет-подписку…

Головой биться сюда

У каждого, наверное, сотрудника службы техподдержки есть на памяти несколько историй общения с непроходимо заторможенными клиентами, объяснить которым по телефону невозможно даже простейшие вещи. Практически все истории подобного рода крайне сложно назвать занимательными, а уж в пересказе они выглядят просто запредельно скучно. Но изредка, впрочем, попадаются перлы и тут. Читать далее «Головой биться сюда»