Изба-читальня: про шпионов

(Апрель 2007)

Две новые мемуарные книги от ветеранов ЦРУ, почти одновременно выходящие из печати весной-летом 2007 года, должны, по идее, вызвать живой интерес у всех, кто хотел бы побольше узнать о тайных делах и операциях недавнего прошлого, особенно в непростых отношениях между США и СССР.

izba

Будущие читатели этих мемуаров, несомненно, узнают много нового и неожиданного о внутренней жизни одной из крупнейших разведок мира, но вот станут ли при этом яснее и понятнее загадки истории ― это очень большой вопрос.

Однако прежде, чем пойдет разговор об этих книгах, имеет смысл помянуть заметный, также посвященный истории ЦРУ фильм Роберта Де Ниро «Добрый пастырь» (в российском прокате почему-то окрещенный «Ложное искушение»).

Сюжет этой долго и непросто создававшейся картины основан на реальных событиях и подлинных судьбах людей, но, естественно, с элементами художественного вымысла.

Один из важных элементов данной истории ― тайное общество «Череп и кости» при Йельском университете, уже многие десятилетия словно своеобразный инкубатор поставляющее кадры для американской элиты вообще и разведслужб в частности.

Члены этого общества никогда не упоминают его деятельность в интервью и публичных выступлениях, про «Череп и кости» практически ничего не пишут американские СМИ. Но на последних президентских выборах 2004 года, к примеру, неожиданно выяснилось, что 4 из 5 основных претендентов на пост первого лица в государстве (включая лидеров гонки Джорджа Буша и Джона Керри) являются выпускниками Йеля, в свое время принятыми в «Череп и кости».

Когда демократа Джона Керри на одной из встреч с избирателями прямо спросили, что он может рассказать о своем членстве в этом тайном обществе, тот ответил кратко и честно: «Ну-у… Ничего».

Своим фильмом Роберт Де Ниро нарушил, по сути, эдакий обет молчания, словно принятый в американском обществе по поводу «Черепа и костей» и роли этой темной структуры в жизни государства. Читать «Изба-читальня: про шпионов» далее

Параллельная реальность Wal-Mart

(Май 2007)

Гигантская корпорация как полигон для обкатки иных моделей социального устройства

walmarts

Рекорды чемпиона

Опубликованный в прошлом месяце список Fortune 500 (2007), регулярно ранжирующий полтысячи наиболее успешных компаний американского бизнеса, возглавляет гигантская сеть магазинов розничной торговли Wal-Mart Stores Inc, по своим доходам (свыше 350 миллиардов долларов) уже не первый год обгоняющая традиционных лидеров из нефтяной и автомобилестроительной индустрии.

Для россиян и многих европейцев слово Wal-Mart пока что не означает практически ничего, однако для жителей США, Мексики, многих других стран Латинской Америки и Азии это название постепенно становится эквивалентом слова «магазин».

На сегодняшний день сеть гипермаркетов Wal-Mart является не просто самой крупной в мире компанией розничной торговли, но и вообще самой большой на планете корпорацией, число сотрудников которой приближается к 2 миллионам человек. Фирма давно славится своими новаторскими подходами к бизнесу – повышенным вниманием к внедрению передовых инфотехнологий вообще и чипов радиочастотной идентификации (RFID) в частности.

Причем масштабы интересов к RFID у Wal-Mart велики настолько, что требования этой корпорации к характеристикам чипов, наряду с требованиями DoD, то есть министерства обороны США – другого главного «толкача» технологии – являются важнейшими ориентирами для развития всей данной отрасли. (О ситуации с внедрением меток радиочастотной идентификации выразительно свидетельствует заголовок недавней обзорной статьи в одном из профессиональных ИТ-изданий, звучавший так: «RFID помимо Wal-Mart и DoD»).

Однако, кроме рекордных уровней доходов, умопомрачительных объемов торговли и самых передовых позиций на ИТ-рубежах, корпорация Wal-Mart славится и длинным списком существенно иных рекордов, отнюдь не столь привлекательного свойства.

Здесь, в частности, категорически возражают против создания профсоюзов, а любые попытки работников объединиться в организацию пресекаются быстро и самым решительным образом – ликвидацией магазина-смутьяна под предлогом «нерентабельности».

Как следствие, в Wal-Mart стабильно удерживается самый низкий в отрасли средний уровень зарплаты, социального обеспечения и медицинского обслуживания персонала. По этим же причинам Wal-Mart держит рекорд по текучести кадров – в течение года здесь обновляется около 70% сотрудников.

Еще одной важной особенностью корпорации является ее чрезвычайная скрытность во всех вопросах, касающихся внутренних аспектов функционирования системы. По свидетельству ветеранов компании, эта тенденция стала проявляться особенно заметно после смерти в 1992 году Сэма Уолтона, основателя и бессменного руководителя сети Wal-Mart на протяжении первых 40 лет ее истории.

Секретный бункер

В 2005 году возле захолустного городка Джейн (Jane), что находится в малонаселенном районе США на границе штатов Миссури и Арканзас, был введен в строй весьма необычный объект, по виду более всего напоминающий секретный военный бункер.

Jane DataCenter

Большое, площадью свыше 10 тыс. кв.м. приземистое здание без окон, со стенами, защищенными земляными насыпями, и высокой внешней оградой периметра с пущенной поверху колючей проволокой, из-за деревьев почти не заметно с проходящей неподалеку автострады.

Мощные ворота объекта управляются автоматикой, а снаружи нет ни людей, ни каких-либо надписей, по которым можно было бы установить назначение или хотя бы владельца таинственного комплекса.

Лишь в администрации округа, собирающей налоги на недвижимость, настырным журналистам одной из местных газет удалось узнать, что объект принадлежит сети Wal-Mart и является новым компьютерным центром компании.

Прежний центр, кстати, был сооружен безо всякой секретности в 1989 г. при Сэме Уолтоне и стал в ту пору местной достопримечательностью – самым крупным цельнобетонным зданием штата Арканзас, где находится штаб-квартира Wal-Mart.

О существовании нового центра по сию пору не знает практически никто, а с инспектора налоговой службы, единственный раз посещавшей объект для оценки имущества, фирма предварительно взяла подписку о неразглашении, обязывающую помалкивать обо всем, что доведется увидеть внутри объекта.

Читать «Параллельная реальность Wal-Mart» далее

Страницы жизни Дж. Эдгара Гувера

[1895 — 1917 — 1920 — 1928]

Фрагменты книги «Гигабайты власти», 2004

J. EDGAR HOOVER

СТОЧНАЯ ЯМА, НАКАПЛИВАЮЩАЯ ГРЯЗЬ

Воскресным днем 1 января 1895 года, в половине восьмого утра, в нескольких кварталах от вашингтонского Капитолия, в доме своих родителей на свет появился Джон Эдгар Гувер. Во всяком случае, так принято считать со слов самого Гувера, а он хорошо известен тем, что постоянно врал всю свою долгую жизнь.

Но, конечно же, это не самая главная особенность человека, вошедшего в мировую историю как самый знаменитый полицейский Соединенных Штатов Америки. Дж. Эдгар Гувер возглавил ФБР в возрасте 29 лет и умудрился сохранить свой пост на всю остальную жизнь.

Его цепкие лапки, ухватившие кормило столь влиятельного в государстве органа, разжались лишь в результате естественной смерти, наступившей в возрасте 77 с лишним лет в мае 1972 года.

Несмотря на все демократические порядки «самой свободной страны мира», издавна практикующей профилактическую ротацию руководящих кадров, Гувер за почти полвека своего директорства в ФБР пересидел 8 президентов и 18 министров юстиции.

Достигнут же столь выдающийся результат был старым как мир способом — тщательным сбором и умелым использованием компромата на всех потенциальных противников, начиная с самых высших лиц государства и кончая любым мало-мальски известным журналистом.

Когда в 1960-е годы президента Линдона Джонсона в очередной раз спросили, доколе страна будет все это терпеть, тогдашний хозяин Белого дома произнес бессмертную фразу: «Таких людей как Гувер предпочтительнее держать внутри палатки, чтобы он мочился наружу, а не снаружи, чтобы он гадил внутрь»…

Тема испражнений, судя по всему, возникала в связи со специфической личностью Гувера регулярно и как бы сама собой.

Так, уже после кончины непотопляемого директора ФБР, когда в 1974 году были обнаружены некоторые из его «секретных файлов» с компроматом, судья Лоуренс Зильберман, исполнявший в ту пору обязанности министра юстиции, высказался следующим образом:

«Джон Эдгар Гувер был словно сточная яма, накапливающая грязь. Сейчас я полагаю, что он был самым худшим государственным деятелем за всю нашу историю». Читать «Страницы жизни Дж. Эдгара Гувера» далее

Все ходы записаны

(Апрель 2011)

О том, как специфический файл в Айфонах и прочих гаджетах Apple ведет строгий контроль и учет всех перемещений своих владельцев – независимо от того, нравится им это или нет.

apple-eye-poster-ars

В последние годы среди перспективных и динамично развивающихся направлений ИТ-бизнеса все чаще упоминают так называемую мобильную геолокацию.

Иначе говоря, постоянно носимые современным человеком гаджеты с радиосвязью – прежде всего, сотовые телефоны, но также и плееры, нетбуки или планшеты – в принципе дают возможность весьма эффективно вычислять текущие географические координаты владельца по сигналам от ближайших мачт сотовой связи или точек доступа WiFi-сетей.

С точки зрения бизнеса это, соответственно, означает, что ныне особенно важным для успеха коммерческого предприятия становится вопрос «Где?»: где именно люди живут; куда они ходят; где, когда и как они тратят свои деньги…

По этой причине совсем неудивительно, сколь большой интерес вызывает у профессионалов проводимая с некоторых пор в Калифорнии специализированная бизнес-конференция O’Reilly Where 2.0 — представительный форум, собирающий вместе специалистов из всех областей, так или иначе определяющих успехи и тенденции в области мобильной геолокации.

SmartphoneSpy

Случилось, однако, так, что на нынешнем форуме Where 2.0, проходившем в г. Санта-Клара в двадцатых числах апреля, самым значительным событием, получившим мощный резонанс в средствах массовой информации, оказалось выступление отнюдь не в мажорном настрое.

Скорее даже наоборот, исследование двух программистов-разработчиков, Пита Уордена и Алесдера Аллена (Pete Warden, Alasdair Allan), обнаруживших в устройствах Apple недокументированные и весьма специфические функции геолокации, вызвало у большинства думающих людей сильнейшее чувство беспокойства и дискомфорта.

Неприятное открытие

Суть нехорошего факта, обнаруженного Уорденом и Алленом, сводится к тому, что в смартфонах iPhone постоянно и тайно от владельца ведется неограниченной, похоже, длины лог-журнал, в котором подробнейшим образом фиксируется вся история географических перемещений телефона, а значит, и его счастливого обладателя. Читать «Все ходы записаны» далее

Книги и сдвиги

(Май 2008)

Ляпнуть глупость, как известно, порою может абсолютно любой человек. Будь он хоть великий ученый, хоть выдающийся политик или, к примеру, гений компьютерного рынка. Вроде, скажем, того же Стива Джобса, сумевшего превратить товары увядшего было бренда Apple в предмет ажиотажного спроса и почти истерического поклонения.

books

Когда Джобса не так давно спросили, что он думает о новом гаджете Kindle для чтения электронных книг, тот ответил примерно следующее: «Хорош этот продукт или плох – совершенно неважно. Существенно то, что люди уже больше не читают. Сорок процентов американцев за весь прошлый год прочли всего одну книгу или того меньше»…

Иначе говоря, «великий визионер» корпорации Apple просто не видит у книгоиздания практически никаких перспектив на будущее и по сути дела уже отвел печатному слову свое место на свалке истории. Откуда этот мудрец взял свои цифры – 40% – не совсем ясно, да и не так важно, наверное.

Ибо главное, как известно, это идея, а уж нужные цифры под нее подверстать великая наука статистика всегда поможет. Например, для опровержения джобсовых измышлений, можно привести существенно иные статистические подсчеты. По данным социоисследования Ipsos Public Affairs, в тех же США около четверти американцев действительно не прочли в 2007 году ни одной книги, но при этом другие 27% за это же время прочли 15 книг и более.

А по оценкам еще одной исследовательской группы, Book Industry Study Group, непосредственно работающей с издательствами, количество покупаемых в год книг сейчас измеряется по стране цифрами порядка 408 миллионов штук. В денежном выражении это соответствует продажам на 15 миллиардов долларов. Для сравнения, кассовые сборы студий Голливуда по итогам кинопроката за 2007 год составили чуть меньше 10 миллиардов долларов.

Ну а если обратиться к опыту онлайнового магазина-гиганта Amazon, начинавшего в 1994 году с продажи книг, то там по сию пору продолжают делать на них очень и очень приличные деньги. Конкретные цифры продаж по каждому из видов товара в Amazon раскрывать не принято, однако компания свидетельствует, что за все прошедшее время количество реализуемых книг с каждым годом стабильно возрастало. В подобных условиях, ясное дело, у этой компании нет абсолютно никаких оснований прислушиваться к тому, что где-то там вещает духовно-стратегический лидер Apple.

Но вот что действительно вызывает ныне обостренный интерес и у Amazon, и у других продавцов книг, и у тех, кто их пишет, и – особенно – у всей книгоиздательской индустрии, так это сетевое распространение книг в цифровом виде. Именно к этой проблеме имеет самое непосредственное отношение выпущенный Amazon гаджет Kindle. И именно с этой проблемой имеет смысл разбираться тщательно и всесторонне. Читать «Книги и сдвиги» далее

Если спишь с собаками…

(Май 2012)

Некоторое время назад корпорация Google вступила в тайные связи с разведслужбами США. Суть этих связей глубоко засекречена, однако итог их достаточно очевиден: «Если ложишься спать с собаками, то наутро проснешься с блохами» (итальянская народная мудрость).

goonsa

Гломарная история

В мае нынешнего года апелляционный суд американского столичного округа Колумбия вынес (в очередной раз) любопытнейший вердикт относительно закулисных дел между Google и Агентством национальной безопасности США. Как не без иронии охарактеризовал суть этого судебного решения журнал Forbes, «если крупнейшая в мире шпионская спецслужба имеет рабочие отношения с крупнейшей в мире интернет-компанией, то это не касается абсолютно никого, кроме них самих»… Читать «Если спишь с собаками…» далее

Волны компромата

(Июнь 2007)

Побочные каналы утечки информации в работе компьютерных дисплеев

NSA Prism illustration

На одной из недавних выставок CEBIT известный эксперт по защите информации Маркус Кун из Кембриджа эффектно демонстрировал разработанное в университетской Компьютерной лаборатории оборудование для дистанционного снятия изображений с дисплеев.

Этот аппарат, к примеру, давал на экране четкое изображение PowerPoint-презентации, устраиваемой в то же время на выставочном стенде кого-то из соседей примерно в 25 метрах от Куна ― причем не на расстоянии прямой видимости, а за несколькими стенками-перегородками.

Нельзя сказать, что искушенные зрители от этого фокуса испытывали потрясение, однако четкость скрытно перехватываемого сигнала производила действительно сильное впечатление.

Секрет, известный всем

Как и любое другое электронное устройство, компьютер при своей работе излучает энергию, значительная часть которой ― это непреднамеренные побочные утечки. Когда такие утечки происходят в форме электромагнитных волн, то они могут, как всем известно, вызывать помехи в находящихся поблизости радиоприемных устройствах. Куда меньше известно, что эти же побочные излучения могут нести в себе информацию о данных, обрабатываемых компьютером.

И если эти данные являются секретными или просто представляют для кого-то повышенный интерес, то технически грамотный и надлежащим образом оснащенный шпион вполне может скрытно перехватывать и анализировать такого рода сигналы утечки, на расстоянии похищая информацию, обрабатываемую компьютером.

Проблема компрометирующих побочных излучений в структурах разведки и госбезопасности известна уже по меньшей мере полвека, с 1950-х годов. О компьютерах в ту пору речь почти не шла, но и без них излучающих устройств для тщательного анализа вполне хватало: шифраторы, телеграфные аппараты, электрические пишущие машинки.

Вся тема экранирования и защиты аппаратуры от компрометирующих утечек, а также, естественно, способов разведывательной добычи информации по побочным каналам была многие годы строго засекречена, с подачи американцев получив в странах НАТО кодовое название Tempest.

Широкая публика об этих вещах стала узнавать лишь во второй половине 1980-х годов, когда несколько ослабла напряженность холодной войны, а в печати стали появляться мемуары ветеранов разведки и работы инженеров-энтузиастов, самостоятельно переоткрывших основы Tempest.

Самые яркие примеры из реальной жизни шпионов дал в своей автобиографической книге «Spycatcher» Питер Райт [1], высокопоставленный научно-технический сотрудник секретной британской спецслужбы MI5. Под конец ответственной государственной работы в контрразведке у Райта, похоже, что-то серьезно замкнуло в мозгах и он стал весьма агрессивно обвинять в тайной работе на СССР целый ряд высших чиновников страны вплоть до премьер-министра Великобритании.

По понятным причинам Райта вскоре из спецслужбы уволили, однако он решил продолжить борьбу за правду на пенсии, подробно изложив суть своих подозрений в автобиографической книге, где попутно привел массу любопытных технических подробностей из повседневной жизни британской разведки в послевоенный период. В частности, рассказал Райт и о нескольких чрезвычайно успешных разведывательных Tempest-операциях, организованных при его личном участии.

Одна из атак была устроена в отношении посольства Франции в Лондоне. Читать «Волны компромата» далее