Чтоб Кафку сделать былью

(Август 2012)

Случилось так, что две самые абсурдные истории из жизни и практики современного «правосудия» – международная охота на Дж. Ассанжа за не вовремя порвавшийся презерватив и реальные сроки заключения группе Pussy Riot за недопетую песню в храме – замысловато переплелись в еще одном, третьем престранном сюжете. О шпионской хайтек-системе TrapWire.

trapwire

WikiLeaks, Russia Today и DDoS-атаки

Август 2012 для движения WikiLeaks запомнится, конечно же, в первую очередь драматичным эпизодом вокруг лондонского посольства Эквадора, предоставившего политическое убежище для Джулиана Ассанжа. Если кто-то вдруг забыл или вообще не в курсе, то полезно уточнить, откуда вообще формально пошла вся эта эпопея с сильно затянувшейся охотой на лидера WikiLeaks «по подозрению в изнасиловании» шведских женщин (официальных обвинений на данный счет, кстати, ему не предъявлено).

Когда Ассанж выбирал Швецию в качестве места постоянного пребывания, то в первую очередь он ориентировался на весьма либеральные законы этой страны в отношении свободы слова и печати, что было необходимо для успешной работы WikiLeaks.  Со свободой слова в этой стране, похоже, действительно все нормально, однако с другими делами – вроде секса – у Ассанжа в Швеции как-то совсем не заладилось.

Один из таких контактов, начавшийся при полном взаимном согласии сторон, в ходе собственно процесса – из-за порвавшегося контрацептива и нежелания партнера обращать на это внимание – превратился по ощущениям дамы как бы в секс по принуждению. Этого постельного недоразумения оказалось достаточно, чтобы мадам отправилась в полицию – подавать заявление на обидевшего ее иностранца. По удивительному совпадению, у полиции тут же нашлась еще одна женщина с аналогичной жалобой – тоже возжелавшая секса со знаменитым австралийцем, но в итоге так же оставшаяся крайне неудовлетворенной его поведением в делах интимного общения полов.

Иначе говоря, практически на пустом месте для Ассанжа отчетливо замаячили серьезные проблемы с местным законодательством, очень ревностно ограждающим шведских женщин от сексуальных домогательств. Не желая принимать участия в этом цирке абсурда, ДжА покинул пределы Швеции. За что тут же был внесен в «красный список» международных розысков Интерпола – став таким образом «особо опасным преступником», которому не предъявлено никаких официальных обвинений ни в одной стране мира.

Эстафету этой юридически крайне сомнительной охоты, как всем известно, ныне активно продолжают власти Великобритания. Отказав Ассанжу в политическом убежище, Лондон в августе (2012) совершенно всерьез пригрозил Эквадору нарушить Венскую конвенцию – основу дипломатических отношений между  независимыми государствами – и вторгнуться рейдом спецназа в посольство другой страны, дабы произвести там арест для «выполнения своих обязательств по экстрадиции» столь опасного преступника…

Еще одна примечательная история того же странного ряда случилась в августе не столько лично с Ассанжем, сколько с его главным детищем – «машиной правды» WikiLeaks. Речь идет о мощнейших DDoS-атаках, на много дней заблокировавших доступ не только к веб-площадке проекта, но и к сайтам третьих сторон, размещающих у себя зеркала тех или иных фрагментов этого насыщенного документами инфоресурса.

Сайты WikiLeaks работают в интернете уже много лет, однако подобное блокирование, по  собственному свидетельству организаторов проекта, произошло впервые. При этом непрерывные атаки продолжались больше недели, а ответственность за них взяла на себя некая AntiLeaks, никому не ведомая группа патриотически настроенных хакеров, через Twitter объявивших, что таким образом они намерены бороться с «технологическим террористом» Джулианом Ассанжем и его подрывной антиамериканской деятельностью.

Особенно же интересно здесь то, что как только DDoS-атаки против  WikiLeaks удалось нейтрализовать с помощью пришедшего на подмогу облачного сервиса, аналогичному нападению тут же подверглись сайты Russia Today – российской ТВ-компании, вещающей на английском и других языках для стран зарубежья, финансируемой из госбюджета и не без оснований воспринимаемой как пропагандистский рупор Кремля.

Причем и в этом случае ответственность за интернет-атаки опять взяли на себя  AntiLeaks, подписав соответствующее Twitter-извещение слоганом «Свободу Pussy Riot!». То есть как бы выражая этим актом свой протест против политических гонений  на самый знаменитый в мире (благодаря российским властям) девичий панк-коллектив…

Можно очень долго ломать голову над тем, чтобы постичь причудливую логику этих странных DDoS-хакеров, которые с одной стороны с активной неприязнью относятся к медиа-рупору властей, подавляющих свободу слова, а с другой – яро ненавидят проект WikiLeaks, предпринимающий массу усилий для свободного доступа людей к скрываемой от них информации.

Однако вопиюще противоречивая позиция сетевых экстремистов объясняется куда проще, если не рассуждать вообще и абстрактно, а посмотреть конкретно, что именно публиковали в этот период на своих сайтах издания WikiLeaks и Russia Today. И быстро обнаружить, что опубликовали они одну и ту же достаточно специфическую информацию, непосредственно связанную с практической работой западных спецслужб.

А конкретнее, массу пикантных подробностей об американской системе хайтек-слежки TrapWire, о ее разработчиках из ЦРУ США и о ее пользователях в самых разных местах планеты.

При таком взгляде на происходящее весь этот спектакль с «хакерами-патриотами» оказывается классической (и лишь слегка прикрытой легендой для общего приличия) операцией спецслужб по подавлению сетевых инфоресурсов, публикующих нежелательные для массового распространения сведения. Читать «Чтоб Кафку сделать былью» далее

Машина и преступление

(Август 2013)

То, что современный автомобиль — это, по сути, компьютерная сеть на колесах, давно уже не новость. Однако тот факт, что в условиях автомобиля сбои компьютера и злонамеренный хакинг реально угрожают жизням людей, признают все еще очень неохотно. Более того, вокруг проблемы плодится куча лжи.

mh-crash

Одна из наиболее известных хакерских конференций, Defcon, каждый август проходящая в Лас-Вегасе, США, ныне отметила свою 21-ю годовщину. Всякий форум подобного рода запоминается наиболее яркими докладами, что же касается нынешней конференции, то ее самой, пожалуй, главной темой стал взлом компьютерных систем автомобилей.

Auto / Hacker / Symbol

Более того, хотя примечательные доклады по данному предмету звучали на Defcon и в предыдущие годы, на этот раз обостренный интерес к теме был известен устроителям заранее, так что доклады пришлось устраивать в условиях стоячей аудитории. Дабы уместились все желающие послушать и посмотреть демонстрации того, как с помощью недорогой и общедоступной техники уже можно, грубо говоря, не просто угонять чужую машину, но и делать это даже при водителе, сидящем за рулем.

Читать «Машина и преступление» далее

Будущее уже здесь

(Апрель 2009)

future-here

В начале 1920-х годов русский литератор Евгений Замятин написал фантастический роман-предупреждение «Мы» – о тоталитарном мире будущего. Единое Государство там управляется по математически выверенным формулам и рецептам для всеобщей счастливой жизни, а один из самых главных лозунгов – «Свобода и счастье несовместимы».

В полном соответствии с данной установкой это общество построено на непрерывном и пристальном контроле за гражданами: жестко выстроенные маршруты перемещений и распорядок дня; вместо разных и неоднозначных имен всем людям присвоены уникальные идентификационные «нумера», куда более удобные для фиксации всех фактов их жизни; сама же жизнь проходит в домах со стеклянными стенами и в окружении прозрачных предметов, обеспечивающих постоянный присмотр…

Придуманный Замятиным жуткий и тягостный мир был перенесен автором на 600 лет в будущее. Однако если сегодня как следует присмотреться к окружающим нас цифровым технологиям и под определенным углом зрения вчитаться в новости, публикуемые средствами массовой информации, то несложно, в общем-то, заметить, что практически все элементы тотальной слежки из замятинской антиутопии уже реально появились в нашей жизни. Читать «Будущее уже здесь» далее

ПОСЮСТОРОННИЙ МИР (ч.4)

(Декабрь 2004)

Сопоставление «потустороннего мира», описанного в посланиях «оттуда» в 1912 году, и современного мира, порожденного новейшими инфотехнологиями. Начало см. тут:  часть 1; часть 2; часть 3.

mobile-plane

ЛЕГКОСТЬ В ТЕЛЕ НЕОБЫЧАЙНАЯ

[1912 год]… Одно из самых странных явлений этого воздушного мира — могучее притяжение по влечению  (я  подразумеваю  притяжение  мест  и  событий).  Стоит  лишь  пожелать  достаточно сильно чего-нибудь, и вы уже на пути к этому нечто.

Нужно вам знать, что [здесь] когда мы усиленно думаем о каком-нибудь месте, мы немедленно переносимся туда. Наше здешнее тело так легко, что оно способно следовать за мыслью почти без всякого усилия.

Переменил ли я сам свое место, или же это место пришло ко мне — этого я не могу сказать, пространство так мало значит здесь. Мы желаем такого-то места, и мы немедленно там. Почему это так, я еще не могу объяснить вам.

Обыкновенно я не хожу как прежде, но и не летаю в точном смысле этого слова, так как у меня никогда не было крыльев; и все же проношусь в пространстве с невероятной быстротой.

До сих пор я еще не обосновался нигде и передвигаюсь с места на место, куда меня влечет; я мечтал об этом всегда, когда был в теле, но никогда не мог осуществить этой мечты.

«Письма живого усопшего»

___

[Ныне, по эту сторону…]

Мобильная  сотовая  связь  вошла  в  нашу  жизнь  неотъемлемо и на редкость органично — как вполне естественное и очень удобное продолжение обычной  проводной  телефонии.

Поэтому  неудивительно,  что  большинством  людей мобильники  воспринимаются  исключительно как современное средство коммуникаций.

Но если вникнуть чуть глубже в суть технологии, станет ясно, что постоянно  доступная  персональная  мобильная связь — это еще и принципиально новое транспортное средство, не требующее перемещений  физического  тела  из одной  точки  в  другую.

Другими словами, мы имеем дело с технологией, переводящей столь конкретные  вещи,  как  «расстояние»  и  «пространство»  в категорию  понятий,  можно сказать, условных.

Проницательные  аналитики  социума  и  рынка  этот процесс наблюдают давно и с растущим  интересом.  Например,  весной нынешнего года в респектабельном британском  журнале  The  Economist  прошла заметка  с  характерным  названием  «Почему телефоны заменяют автомобили (и почему это хорошо)». Читать «ПОСЮСТОРОННИЙ МИР (ч.4)» далее

Код свободы

(Август 2013)

Не архиважное, на первый взгляд, событие – решение американского суда об аннулировании патентов на пару конкретных генов в ДНК человека – в действительности имеет огромное значение для всех людей планеты.

take-back-our-genes

Суть собственно события, произошедшего 13 июня 2013 года, сводится к тому, что Верховный суд США поставил точку в тянувшейся уже четыре года тяжбе и единогласно постановил, что гены – как фрагменты естественной ДНК – являются продуктом природы, а потому не подлежат патентованию.

Для выбора взвешенной точки зрения на всю эту большую историю, представляется полезным в первую очередь ознакомиться с такими фактами.

В геноме человеческой ДНК ученые насчитывают свыше 20 тысяч генов. Благодаря достижениям современных технологий секвенсирования, ныне практически любой человек – при наличии желания и денежной суммы порядка 4 тысяч долларов – может заказать и получить полную расшифровку лично своей уникальной ДНК.

Не надо быть гением математики и биотехнологий для постижения того, что  расшифровка всего лишь двух, трех или четырех конкретных генов должна обходиться если и не в тысячи, то в сотни раз дешевле уж точно.

Однако в том мире, который выстроили для человека государства и корпорации, подобная наивная логика не работает совершенно.

Так что в реальной жизни, если этот человек – женщина, и если ее интересует не столько весь собственный геном, сколько всего-лишь два конкретных, очень важных для ее здоровья гена, мутация которых означает повышенные риски рака груди и яичников, то стоимость этой расшифровки определяют совсем другие деньги.

Или точнее говоря, не другие, а в точности те же самые – от 3 до 4 тысяч долларов, но теперь за диагностику лишь двух этих генов, носящих названия BRCA1 и BRCA2. Потому что американская компания Myriad Genetics уже около двадцати лет владеет патентами на эти гены и давно организовала вокруг «своей интеллектуальной собственности» монопольный диагностический бизнес.

Так что цена на вполне обычные, в общем-то, для современной медицины генетические анализы устанавливается не на основе их реальной стоимости, а исключительно на основе жадности корпорации, которую интересуют лишь собственные сверхприбыли и монопольное доминирование.

Благодаря такой стратегии уровень ежегодных доходов Myriad к 2012 году составил около 500 миллионов долларов, а лично глава фирмы Питер Мелдрам (Peter Meldrum) за 2011 год заработал 4,87 миллиона.

Монополия Myriad Genetics является особо впечатляющим, но при этом, конечно, далеко не единственным примером крайне нехорошей ситуации в той многомиллиардной индустрии, что успела сформироваться вокруг патентования генов.

Мало того, что при подобных подходах к бизнесу наиболее страдающей стороной оказываются люди, и так уже попавшие в тяжелую ситуацию из-за проблем со здоровьем. Так еще и личные гены людей, как убеждены околомедицинские корпорации, принадлежат не человеку, а владельцам патентов, объявляющих эти гены их «интеллектуальной собственностью»… Читать «Код свободы» далее

Сдвиг по фазе

(Февраль 2009)

Достижения и парадоксы в системах дистанционного электронного голосования.

mobile_voting

Последний месяц прошлого (2008) года для сферы электронных систем голосования ознаменовался двумя весьма важными и почти одновременными событиями, которые по парадоксальной сути своей должны, казалось бы, взаимно исключать друг друга.

С одной стороны, парламент Эстонии одобрил закон, согласно которому эта страна стала первым в мире государством, где выборы верховной власти теперь разрешено осуществлять не только через интернет, но и с личного мобильного телефона.

С другой же стороны, Национальный институт стандартов и технологий (НИСТ) США опубликовал большой и обстоятельный отчет по проблемам дистанционного электронного голосования, где вполне однозначно констатируется, что применяемые на сегодняшний день технологии не способны обеспечить надлежащие безопасность и целостность выборов через интернет и телефонные сети.

Все суверенные государства, спору нет, вольны иметь собственное мнение относительно того, как им лучше и удобнее устраивать свои выборы. Однако компьютерные технологии, на основе которых приходится создавать национальные системы электронного голосования, по существу являются одними и теми же абсолютно для всех. А потому имеет смысл разобраться, что же означает эта явно противоречивая ситуация. Читать «Сдвиг по фазе» далее

Архив-Шнархив

(Июнь 2010)

Программы-генераторы, случайным образом конструирующие реалистичного вида «научные» статьи из области философии или информатики, известны уже достаточно давно. Теперь пришел черед теоретической физики.

snarxiv

В нескольких популярных блогах ученых-физиков последние недели живо обсуждалась  новая и весьма занятная онлайновая забава научных работников под названием «Шнархив» или snarXiv.org.

Внешне этот сайт построен как полный и бесстыжий клон общеизвестной научной библиотеки arXiv, где исследователи со всего мира выкладывают препринты своих статей по физике и математике. Принципиальная же разница двух библиотек-близнецов заключается в том, что сайт snarXiv генерирует все свои статьи сам.

Посетителям достаточно лишь кликнуть кнопку «Обновить», и лично для них программа тут же выпекает — автоматически и случайным образом — совершенно новую статью по физике высоких энергий, нередко за подписями таких светил, как Виттен, Фейнман или Гейзенберг. Точнее, пока не полноценную работу, а карточку библиоучета типа «заголовок, автор и краткое резюме».

Удовольствие же заключается в том, что выдаваемые программой заголовки и резюме генерируемых статей выглядят на редкость реалистично — даже по мнению развлекающихся физиков, не говоря уже об их восприятии всеми остальными.

Ну а чтобы в итоге стало совсем уж смешно, здесь же на сайте посетителям предлагается сыграть в простенькую, на первый взгляд, игру под названием «arXiv против snArxiv«. Суть забавы — по заголовку очередной статьи определить, откуда она взята, из реального архива препринтов или же с выхода программы-генератора.

Несмотря на кажущуюся простоту, задача отделения «смысла» от «бреда» в условиях относительно короткой фразы заголовка оказывается делом нетривиальным даже для профессионалов. Тем более, что и в абсолютно настоящих научных работах заглавие порой умышленно формулируется авторами вызывающе парадоксально (типа «Новая старая теория инфляции»)…  По этой причине среднестатистический игрок-физик дает правильные ответы лишь где-то в 60-70% попыток.

Автором всей этой провокационной затеи является Дэвид Симмонс-Даффин (David Simmons-Duffin), аспирант-третьекурсник  Гарвардского университета, специализирующийся на  теоретической физике высоких энергий с особым интересом к областям пересечения струнной теории, дополнительных измерений и эффективных теорий поля. Устройство своего побочного детища и историю его появления на свет автор описывает примерно так. Читать «Архив-Шнархив» далее