Наука полного уничтожения

(Июль 2006)

gatech

В 2001 году американский разведывательный самолет EP-3E Aries был задет в воздухе китайским истребителем, пытавшимся его «арестовать», так что в результате аварии пришлось делать срочную вынужденную посадку на одном из островов КНР.

У экипажа самолета не было средств для быстрого и полного уничтожения информации на магнитных носителях бортовых компьютеров, так что со временем, поработав над восстановлением аварийно стертых данных и впопыхах оставленных фрагментов, китайцы смогли получить значительное количество чувствительной информации, связанной со шпионской деятельностью США.

После произошедшего Пентагон и американские спецслужбы поставили перед учеными задачу – разработать компактное средство для быстрого и эффективного уничтожения всех данных на жестких дисках и других магнитных носителях.

И вот теперь (2006) исследователи Технологического института Джорджии (Gatech) в Атланте, работавшие совместно с корпорацией военно-промышленного комплекса L-3 Communications, сообщили о создании рабочего прототипа такой аппаратуры.

Данный проект занял у ученых Гатеха три года, поскольку условия задачи в действительности оказались весьма нетривиальными.

Полное уничтожение информации на жестком диске с помощью стандартных средств многократной перезаписи занимает очень много времени — обычно несколько часов. И даже после этого противник, располагающий значительными ресурсами и временем, имеет возможность посредством особых технологий сверхчувствительного магнитного сканирования восстановить по крайней мере часть исходной информации.

Поэтому требовалось отыскать метод не только для гарантированно надежного, но и очень быстрого уничтожения данных, когда речь идет о минутах, а не о часах.

В течение первого года исследований инженеры перепробовали самые разнообразные способы «убийства» не только данных, но и самих физических носителей информации — от сжигания дисков в миниатюрных термитных печах и микроволновках до уничтожения приводов под прессом или в контейнере с агрессивными химикатами.

Почти каждый из испытанных методов оказался непригоден. Либо он был слишком опасен для применения на борту из-за побочных ядовитых веществ или температур, либо сохранялась вероятность восстановления данных при терпеливом и тщательном анализе остатков.

В итоге наилучшей и чуть ли не единственно подходящей технологией оказался сильный постоянный магнит. Читать «Наука полного уничтожения» далее

ПОСЮСТОРОННИЙ МИР

(Декабрь 2004)

Я  расскажу  вам  о  жизни,  которую  ведут здесь. И я расскажу вам о вещах, которые не были высказаны еще никогда.
«Письма живого усопшего», 1912 г.

livdlet

АНТИНАУЧНО, НО ФАКТ

Писатели-фантасты  давно  и вполне  по  праву  заслужили честь именоваться пророками  и  визионерами  современной эпохи. Вряд ли кто станет оспаривать, что именно благодаря их книгам широкая публика познакомилась с технологическими чудесами — летательными аппаратами тяжелее  воздуха,  подводными путешествиями,  электромеханическими роботами, космическими полетами к другим планетам, лучевым оружием и т. д. — задолго до того, как подобные вещи стали появляться в реальной жизни.

Список всех изобретений и технологий, весьма  точно  предсказанных  в  научно-фантастической литературе, велик и впечатляющ. Но очевидно и то, что практически все мало-мальски известные писатели-фантасты XIX–XX веков по какой-то удивительной  причине  совершенно  не  смогли предсказать ту революцию в информационных технологиях, что происходит на наших глазах последние лет 30.

Конечно, в избытке  имелось  описаний  таких  вещей, как  беспроводная  дальняя  видеосвязь, мощные  супер-ЭВМ  или  гигантские  компьютерные центры-библиотеки с терминалами доступа по всей планете. Но это все, как  ни  крути,  вполне  логичное  развитие технологий, уже в ту пору освоенных человеком.

А вот подлинно новаторские идеи вроде постоянно доступной всем мобильной связи, путешествий и обитания в виртуальных мирах, да и вообще сама концепция Интернета (как глобальной сети из гигантского  количества  равнозначных,  грубо говоря, компьютеров) — все это стало осваиваться  и  развиваться  фантастами  по сути дела лишь после того, как проявилось в реальности, пускай и в крайне несовершенных поначалу формах.

Было бы нечестно и несправедливо говорить, что этого не предсказывал совсем никто. Еще в конце 1930 годов в печати мелькала идея о носимых персональных радиотелефонах —  вот только  у  человечества  в  ту пору были совсем другие заботы.

Концепция  огромной  компьютерной  сети,  объединяющей квартиры людей общим виртуальным пространством, в котором происходят  театрализованные  представления будущего — это основная идея сюжета записанной в 1970 году, но так и не реализованной  на  экране  и  сцене  рок-оперы Lifehouse от гитариста Пита Тауншенда и его группы  The  Who.  Небезынтересно  также, что  одна  из  песен  этой  оперы —  Going Mobile  («Становлюсь  мобильным») —  сегодня мощно растиражирована в рекламе сотовой телефонной связи…

Но эти и подобные  эпизоды  недавнего  прошлого — всего  лишь  малоизвестные  фрагменты, никак, строго говоря, не предвосхитившие грядущую ИТ-революцию.

Однако имеется все же в истории очень любопытная штука. Если  копнуть  литературное наследие чуть внимательнее, то множество  весьма  характерных  черт  как  современной,  так  и  вполне вероятной будущей  ИТ-жизни  все-таки можно отыскать!

Но не в фантастических книгах, а — забавная неожиданность — в литературе совсем иного рода: эзотерической  и  мистической, содержащей разнообразные послания из «потустороннего мира».

Причем  люди,  которые эти тексты записывали и издавали, в большинстве своем вовсе не считали, что занимаются  чем-то абсолютно  сверхъестественным, пытаясь наладить коммуникации с обитателями  невидимых  сфер тонкого мира.

Ведь это была эпоха великих научных открытий. Более того, знаменитые в ту пору ученые  и  отцы-основатели  современной радиосвязи —  американец  сербского происхождения  Никола  Тесла  и  англичанин Оливер Лодж — были уверены, что им вполне  удалось  такую  связь  установить.

Но,  как  известно,  дорога  научных  представлений  о  мироустройстве  пошла  тем временем  своим  путем. Серьезные физики  категорично  объявили,  что  никаких таких тонких  миров науке неизвестно и фактически устранились  от  экспериментов в этой области. Оставив заботу о контактах  с  потусторонними  силами на всяких «мракобесов-спиритистов» и чудаков из разного рода «обществ психологических исследований».

Для нас — в контексте избранной темы —  особый интерес здесь  представляют  любопытные и порой весьма подробные описания необычных особенностей потустороннего мира. Эта информация в избытке предоставлена исследователями, многие десятилетия «общавшимися»  с  обитателями  тонких миров через медиумов. Или, если угодно, полагавших, что они с кем-то там общаются.

Для  нашего  повествования,  грубо говоря, абсолютно неважно, верит читатель во все эти дела или не верит. А важно лишь то, что сто лет назад были написаны и изданы книги, в которых удивительно точно переданы  многие  характерные  черты современного инфотехнологического общества — но при этом в условиях полного отсутствия каких бы то ни было технологий. Читать «ПОСЮСТОРОННИЙ МИР» далее

Большая красная кнопка

(Февраль 2009)

brbutton

Одна из регулярных забав для обозревателя новостей – это отыскивать всякие неочевидные связи между событиями и фактами нашей жизни.

Вот, скажем, лет десять тому назад, помнится, многие государства Западной Европы крайне озаботились угрозами технически продвинутого бизнес-шпионажа. Начальник шведской контрразведки SEPO Андрес Эриксон, к примеру, счел даже нужным публично предупредить всех своих сограждан, чтобы они не брали мобильные телефоны на те деловые встречи, где обсуждается конфиденциальная информация.

Ибо, по компетентному свидетельству Эриксона, все сотовые телефоны можно дистанционно использовать для подслушивания даже тогда, когда они выключены.

Крайне сомнительно, что все проблемы хайтек-шпионажа в Европе сегодняшней уже решены, однако факт, что ныне ответственных государственных людей здесь куда больше беспокоят существенно иные вопросы. В частности, комитет Европарламента по внутреннему рынку всерьез озаботился проблемой нехорошего воздействия компьютеров и видеоигр на неокрепшее детское сознание.

В связи с чем в феврале комитетом опубликован специальный пресс-релиз, содержащий идеи такого рода: «Родители должны располагать своего рода ‘красной кнопкой’, чтобы быстро лишать детей доступа к тем онлайновым играм, которые они расценивают как неподобающие… Предлагается оборудовать все консоли, компьютеры и прочие игровые устройства подобной ‘красной кнопкой’, позволяющей эффективно отключать игры или разрешать доступ к ним лишь в определенное время»…

И вот спрашивается, какая может быть связь между двумя упомянутыми событиями, разделенными более чем десятилетием?

В самом простом виде ответ на этот вопрос звучит так: «Большая красная кнопка». Точнее, ее отсутствие. Читать «Большая красная кнопка» далее

Обратная сторона педали

(Февраль 2010)

Проблемы с «залипающей» педалью газа в современных машинах — многозначительный указатель на дефекты тотальной компьютеризации автомобилей или же просто механическая неполадка?

lexus

Специфический технический дефект, обнаруженный в машинах Toyota (а также в автомобилях прочих известных фирм), ныне определенно перерастает в очень крупный скандал. Проблема обозначилась еще в 2002 году, когда некоторые из владельцев «Тойот» и «Лексусов» стали попадать в крайне неприятную ситуацию с неуправляемым ускорением в движении автомобиля.

Кульминация же пришлась на октябрь 2009 года, когда мощный резонанс в СМИ США получила трагическая автомобильная авария с гибелью всей семьи полицейского (см. Тачки умные и не очень).

Среди подробностей той истории сообщалось, что одна из пассажирок взбесившегося автомобиля в отчаянии позвонила в службу 911, успев лишь сообщить, что ее муж, калифорнийский офицер автодорожной полиции, преподававший нормы безопасного вождения, не может остановить новую машину Lexus, полностью вышедшую из-под контроля. Почти сразу после этого звонка автомобиль на огромной скорости попал в столкновение, из-за чего вся семья, включая двух детей, тут же погибла…

На начальной стадии предпринятого расследования администрация фирмы Toyota называла в качестве причины подобных аварий неудачную конструкцию половых ковриков, которые, де, способны зажимать педаль газа. Данное объяснение, впрочем, сразу же стало вызывать сильные сомнения (среди известных случаев неуправляемого ускорения известны и такие, к примеру, когда в машине вообще не было половичков). Однако Toyota не только настаивала на данной версии, но и отозвала большую партию машин с рынка – «для замены ковриков».

Затем, поскольку предпринятые меры очевидно не дали желаемого результата, администрация компании выдала другое объяснение дефекту. Теперь было объявлено, что педаль газа иногда может залипать из-за специфических погодных условий и конденсации влаги. Эта новая причина привела к еще одному массовому отзыву некоторых марок автомобилей, проданных по всему миру за последние 3 года.

Однако и такое объяснение фактов неуправляемого ускорения мало кто из экспертов расценил удовлетворительным. Независимые расследования известных случаев подобного рода показывают, что по характеру неисправности это больше всего похоже на проблемы с блоком электронного управления дросселем или кратко ETC (electronic throttle control).

Иначе говоря, речь идет о компьютерном модуле управления машиной, связывающем педаль газа и систему подачи топлива в двигатель не тривиальным стальным тросиком, а электрическими кабелями и специальной программой процессора-микроконтроллера. Читать «Обратная сторона педали» далее

Акустическая иллюзия

(Январь 2010)

Два весьма уважаемых в мире высокого звука брэнда, Lexicon и THX, совместными усилиями посадили себя в довольно зловонную лужу, название которой «умышленное надувательство потребителей». Суть скандального трюка, в двух словах, очень проста.

lexicon-thx

Видная американская компания Lexicon, выпускающая хай-энд-электронику для аудиофилов, взяла общедоступный китайский Blu-ray-плеер Oppo BDP-83, в розницу идущий по 500 долларов за штуку, и практически без каких-либо модификаций засунула его — буквально целиком, вместе с шасси — в свой массивный фирменный корпус из благородно поблескивающего металла.

Результатом столь нехитрой операции стало появление на рынке нового универсального Blu-ray-плеера класса High-End под названием Lexicon BD-30 — с подобающей брэнду ценой 3500 долларов.

Причем это для условий «дешевого» американского рынка. Добравшись до России, данный чудо-аппарат, как свидетельствуют цены на Yandex.Market и Price.ru, продается за куда более интересные деньги порядка 150 000 рублей. То есть свыше 5 тысяч долларов, согласно текущему валютному курсу Центробанка. Иначе говоря, солидная брэнд-упаковка аппарата повысила его цену в 10 раз, как ни крути…

Но и это еще не все. Читать «Акустическая иллюзия» далее

Страницы жизни Дж. Эдгара Гувера (ч.5)

Окончание. Начало см. тут: часть 1, часть 2, часть 3, часть 4.

[1965 — 2003]

j-edgar-hoover-grave

1965 — 2003: ВСЕ ТАЙНОЕ ВЫРОЖДАЕТСЯ

В ноябре 2003 года Комитет по правительственной реформе Конгресса США опубликовал большой и очень сердитый отчет – о проведенном здесь расследовании одного из давних эпизодов в деятельности ФБР, уходящего корнями в начало 1960-х годов.

Этот документ, озаглавленный «Все секретное вырождается. Об использовании убийц в качестве информаторов Федерального бюро расследований«, не только в подробностях раскрывает тщательно утаиваемую практику вербовки органами правопорядка профессиональных бандитов-киллеров в качестве своих «помощников», но и остро критикует администрацию Буша за препятствование ходу парламентского расследования.

В отчете Комитета показано, каким образом из-за неразборчивости ФБР в выборе своих информаторов-киллеров происходит так, что другие люди проводят всю оставшуюся жизнь или преждевременно умирают в тюрьме за преступления, которых они не совершали.

Кроме того, несколько человек были убиты лишь за то, что приходили в правительственные органы с информацией о преступлениях осведомителей ФБР. При этом чиновники правительства разлагались коррупцией настолько, что сами становились непосредственными соучастниками преступлений.

На протяжении всей работы парламентского следствия сотрудники Комитета постоянно сталкивались с активным нежеланием министерства юстиции отчитываться о содеянном перед органом законодательной власти.

Кроме того, расследование Комитета было искусственно задержано на многие месяцы из-за попыток президента Буша воспользоваться привилегией главы исполнительной власти и не допустить выдачи целого пакета ключевых в этом деле документов. В конечном счете конгрессмены все же получили те материалы, в которых нуждались, а попытки президента назвали «прискорбными и излишними».

При этом, судя по комментариям, для некоторых законодателей так и осталось, похоже, невдомек, с какой это стати президент-республиканец столь отчаянно пытается оградить от огласки деяния администрации демократов почти 40-летней давности… Читать «Страницы жизни Дж. Эдгара Гувера (ч.5)» далее