Сгореть и вернуться

(Сентябрь 2012)

В США агентством передовых военных исследований DARPA запущена впечатляющая программа по созданию многофункциональных космических роботов. Не менее любопытно выглядит и шпионская предыстория этого проекта.

[Хронологическое и логическое завершение саги про «Диснейленд национальной безопасности». Начало см. здесь, продолжение – вот тут.]

0.phoenix-concept

Вдохновленные биологией

На выставке-конференции «Космос 2012», в сентябре проходившей в Американском Институте Аэронавтики и Астронавтики, одним из наиболее интересных мероприятий стал дискуссионный круглый стол, в рамках которого ведущие исследователи робототехники из NASA и вооруженных сил США обсуждали ближайшие и более отдаленные перспективы роботов, создаваемых человеком для работы в космосе.

В отличие от людей и прочих живых существ, не развивших в себе такую эволюционную возможность, роботы вполне пригодны для автономной «жизни» и деятельности в космическом пространстве. Однако живые организмы имеют и еще долго, вероятно, будут иметь два гигантских преимущества даже над самыми умелыми и продвинутыми космическими роботами.

Биологические создания могут (а) сами себя излечивать и (б) обладают нервной системой, способной самообучаться для приспособления к окружающей среде.

Поясняя аудитории эту идею подоходчивее, один из участников круглого стола Брет Кеннеди (Brett Kennedy), инженер роботехники исследовательского центра NASA JPL, проиллюстрировал ее так: «Когда двух- или трехлетний ребенок падает и получает ссадину на коленке, он попутно обучается поведению в окружающей среде и сам себя исцеляет… То есть его организм позволяет себе учиться на ошибках, дабы не делать те же самые ошибки впредь».

Мечта и надежда конструкторов – научить тому же и роботов, которые со временем станут имитировать эти принципиально важные возможности биологических организмов посредством встроенных механизмов саморемонта и собственных «мозгов», основанных на программах самообучения.

Этот вдохновленный биологией подход уже сегодня позволяет всерьез проектировать инженерные конструкции, ориентируемые на особенности функционирования организма медуз, на богатейший опыт лемуров по перемещениям в трехмерном пространстве, или, наконец, на феноменально быстро обучающиеся мозги человеческих детенышей.

Несложно, наверное, представить, что целенаправленные работы в данном направлении способны увести ученых и инженеров чрезвычайно далеко. Так, скажем, другой участник дискуссии, Дэвид Барнхарт (David Barnhart), руководитель нового робототехнического проекта Phoenix в военном агентстве DARPA, абсолютно всерьез задал своим коллегам по дискуссии вопрос о том, когда, по их мнению, люди научатся выращивать космический корабль словно живое существо.

Ибо, цитируя Барнхарта, «о чем мы тут говорим – это в конечном счете о том, как нам [при создании космических роботов] вообще избавиться от всех этих механических деталек».

1.AlienX

(Все, кто мало-мальски знаком с классикой фантастического кино, наверняка заметят, что в биоинженерных идеях, вдохновляющих военных конструкторов относительно роботов будущего, просматривается очевидная связь с тварью из фильма Alien. Исключительно живучей, шустрой и сообразительной тварью, нацеленной на выживание любыми способами, а потому чудовищно опасной для человека. Но об этих аспектах проблемы на подобных форумах стараются не говорить.)

По мнению Бретта Кеннеди, создания космических кораблей путем их выращивания, судя по всему, не будет происходить «еще долго». Однако, тут же добавил он, освоенные ныне технологии 3D-печати могли бы позволить создание [и ремонт] космических кораблей по сути с нуля уже в течение нескольких ближайших десятилетий – при надлежащем интересе заказчиков и соответствующем финансировании проекта…

Так что хотя идея о самоисцеляющихся космических роботах и остается пока еще весьма далекой от реальности, однако вполне очевидно, что военные и гражданские исследователи над этим не только всерьез размышляют, но и делают первые шаги к практической реализации идеи.

В частности, именно таким шагом является и программа Phoenix в агентстве DARPA – проект по созданию на орбите новых спутников, собираемым из разных частей, принадлежащих устаревшим или уже отслужившим свое аппаратам, безжизненно дрейфующим на земных орбитах.

Читать «Сгореть и вернуться» далее

Думать иначе…

(Декабрь 2002)

bruce-schneier

Гуру компьютерной безопасности Брюс Шнайер написал новую книгу.

Нечастые, но яркие и содержательные работы этого автора традиционно становятся событием в компьютерном мире.

Так было и со ставшей уже хрестоматийной «Прикладной криптографией», сконцентрированной на достаточно узкой области, и со сравнительно недавней «Секреты и ложь», более обобщенно охватывающей разнообразные аспекты компьютерной и сетевой безопасности.

Очередная книга эксперта, вне всяких сомнений, написана под большим впечатлением от тех серьезных перемен, что происходят в западном мире и особенно в США после событий 11 сентября 2001 года.

Как пишет в анонсе своей новой работы Шнайер, обществу твердят, будто оно находится ныне в условиях большей, чем когда-либо угрозы. Что необходимо изменить привычный образ жизни самым радикальным — хотя и неудобным — образом ради того, чтобы быть в большей безопасности.

Людей убеждают, что они должны, де, поступиться правами на приватность и анонимность, безропотно принимая ограничения на свои действия. Власти говорят, что полиции необходимы новые полномочия для ведения следствия, что необходимо узаконить практику шпионажа внутри страны, что надо применять американскую военную силу против стран, поддерживающих терроризм…

Почти все из того, в чем нас заверяют, говорит Шнайер – это неправда. Большинство тех перемен, которые власти просят граждан одобрить, не приводят к укреплению безопасности. Они не делают общество более защищенным. В действительности все обстоит иначе, и некоторые из этих перемен лишь ухудшают общую ситуацию.

Таковы, в самых общих чертах, те идеи, которые доказывает Шнайер в своей новой книге, только что законченной и пока не успевшей получить названия. Понятно, что это опять книга о безопасности. Но не столько о компьютерной безопасности, сколько о безопасности вообще.

Цель книги – научить читателя «думать иначе» и самостоятельно, не только отличая хорошую безопасность от никудышной, но еще и умея объяснить, почему это так.

Читать «Думать иначе…» далее

Волшебные браслеты Диснейленда

(Март 2014)

У гения анимационного кино Уолта Диснея под конец жизни была большая мечта: в своих парках аттракционов построить высокотехнологичную модель общества будущего. Сегодня эта мечта уже почти сбылась. Выглядит она, спору  нет, снаружи весьма привлекательно и даже эффектно. Но вот изнутри…

dmb-brave-new-world

Все под контролем

Среди множества парков развлечений компании Walt Disney, раскинувшихся на трех континентах и по давней традиции именуемых Диснейлендами, комплекс в штате Флорида, США, занимает совершенно особое место.

Уже само официальное название этого объекта – Walt Disney World Resort или «Всемирный центр отдыха Уолта Диснея» – звучит так, как и подобает наиболее грандиозному центру развлечений на этой планете. Самому гигантскому как по размерам (площадь свыше 100 кв. километров), так и самому посещаемому по численности отдыхающих (более 50 миллионов посетителей ежегодно).

Несмотря на свои циклопические размеры, этот комплекс, состоящий из нескольких десятков отелей, полудюжины парков и тучи аттракционов с весьма сложной инфраструктурой, работает как очень хорошо отлаженная машина.

В Мире Диснея с индустриальным размахом просчитано и проработано все – от оптимальных цен на еду и напитки или оптимизации работы прачечных-химчисток и вплоть до максимальной пропускной способности аттракционов на фоне минимального времени ожидания в очередях.

Однако вершиной технологических чудес Диснейленда стало на сегодня устройство под названием MagicBand или «Волшебный браслет» – итоговый результат многомиллиардных инвестиций корпорации Disney в самые передовые инфотехнологии для эффективного сбора, обработки и анализа Больших Данных.

Disney-FastPass Читать «Волшебные браслеты Диснейленда» далее

Дело в шляпе

(Апрель 2007)

blackhat-logo

Устойчивый в народе миф о некой особой «неуязвимости» платформы Apple в сравнении с Windows удавалось каким-то образом поддерживать на протяжении многих и многих лет.

Хотя из среды экспертов по безопасности, в общем-то, звучали предупреждения, что несоизмеримо большее количество претензий к защите Windows вызвано прежде всего тем, что масштабы распространения этой операционной системы на машинах пользователей не идут ни в какое сравнение с Mac OS.

Но долгое время это были лишь теоретические предположения. А на практике получалось так, что когда разного рода баги, черви, вирусы и прочие компьютерные недуги интенсивно плодились в Windows-среде, у сравнительно немногочисленных поклонников платформы Apple формировалось ложное ощущение безопасности.

Ощущение, которое в последнее время, как можно уже констатировать, стало-таки довольно быстро развеиваться, особенно после недавней интернет-акции  MoAB (Month of Apple Bugs, «месячник Apple-багов»).

Читать «Дело в шляпе» далее

Правила проигрыша

(Март 2013)

«В казино играют честно только идиоты»… Многим, наверное, доводилось слышать эту циничную, но по-своему и реалистичную формулу. В которой предельно сжато уместились и бесстыжая жуликоватость «заведения», и неизлечимо болезненная привязанность человека к азартным играм. При этом довольно любопытно, каким образом в данную конфигурацию вписываются современные инфотехнологии.

casino-scam

Время от времени случаются в мире истории, про которые обычно принято говорить «как в кино». Вот и на этот раз, когда разнеслась весть, что шикарное казино «Корона» в австралийском городе Мельбурне какие-то шустрые аферисты одним махом наказали на 30 с лишним миллионов долларов, все сразу вспомнили знаменитый блокбастер «11 друзей Оушена».

Фильмов об аферах в казино довольно много, но именно данную картину припомнили по той причине, что и в реальной истории, судя по всему, важнейшую роль также сыграли камеры видеонаблюдения, «ради безопасности» натыканные повсюду в игральном заведении. Мошенникам, говорят, удалось тайно подключиться к видеокамерам слежения и воспользоваться их богатыми возможностями в собственных интересах.

crown-casino

Сразу же следует предупредить, что подробности всей этой захватывающей истории администрация казино совершенно умышленно держит в секрете. Но коль скоро обратиться за помощью в полицию им все же пришлось, суть произошедшего в общих чертах стала таки известна. Однако прежде, чем воспроизводить здесь этот сюжет, полезно хотя бы в общих чертах ознакомиться с проблемой под названием «казино и технологии».

Читать «Правила проигрыша» далее