Специалисты предупреждают…

(Апрель 2013)

Чем больше расширяется проникновение компьютеров в повседневную жизнь человека, тем выше становятся связанные с компьютерами риски и угрозы. Пока что далеко не все это понимают.

1.faa_smartfon

Воздушные атаки

На хакерской конференции Hack In The Box (HITB SecConf 2013), проходившей 10-11 апреля 2013 в Амстердаме, один из наиболее примечательных докладов был посвящен безопасности авиаполетов. То есть теме, пока что довольно новой и не совсем обычной для специалистов по защите компьютеров от сетевых проникновений.

Но коль скоро современные авиалайнеры – это, по сути, огромные летающие компьютерные системы, то и все присущие компьютерам проблемы рано или поздно с необходимостью проявляются также и в самолетах. Включая, естественно, угрозы вредоносных хакерских атак.

А коль скоро всякий современный смартфон – это весьма мощный по вычислительным функциям и коммуникационным возможностям аппарат, то уже вполне реальными оказываются угрозы примерно такого характера. Когда, скажем, некий злодей оказывается способен перенаправлять маршрут следования самолета туда, куда только пожелает. Причем внешне этот «угон» будет выглядеть совершенно невинно – как, например, простые прикосновения пальцев одного из пассажиров к экрану своего смартфона.

1.hitb-plane Читать «Специалисты предупреждают…» далее

Человек и закон

(Апрель 2001)

О движении за восстановление доброго имени и научного наследия Роберта Гука

Memorial_portrait_of_Robert_Hooke_for_Christ_Church_Oxford

В моей книге “Жизнь науки” собрано более ста предисловий классиков естествознания к своим трудам. Есть там, в частности, рассказ о Гуке, современнике Ньютона. Так вот, я нашел для книги портреты всех действующих лиц – но портрета Гука найти не смог. Тогда я написал в Англию, в Королевское общество, и попросил помочь. Знаете, что они ответили? Что все прижизненные портреты Гука были сожжены Ньютоном! (Сергей П. Капица, из интервью журналу «Компьютерра»)

«Постоянно изменяющееся прошлое» — это особенность не только нашей страны, где сама идеология авторитарного государства диктовала необходимость непрерывных коррекций в интерпретации событий истории. Увы, насущную потребность в восстановлении более объективной исторической картины испытывают ныне ученые и в других частях планеты.

Так, 4 апреля этого (2001) года в британском Королевском обществе с большой лекцией «Наследие Роберта Гука» выступил профессор лондонского Университета Сити Майкл Купер (Michael Cooper), неофициально возглавивший национальное движение за «возвращение», по сути дела, этого ученого в пантеон отцов английской науки.

Вплоть до последнего времени кроме хрестоматийного «закона упругости Гука» об этом ученом XVII века писалось крайне мало. А если и упоминалось мимоходом, то как о скрытном мизантропе, человеке крайне вздорном, склочном и завистливом.

Однако ныне – по документальным свидетельствам современников Гука – историками науки установлено, что столь отталкивающий образ ученого был сформирован искусственно, главным образом, благодаря стараниям сэра Исаака Ньютона, в равной степени обладавшего огромным талантом, влиянием и не знавшей границ мстительностью. Читать «Человек и закон» далее

Трындец, приехали, или Йожик здох…

(Апрель 2014)

Технический прогресс и логика шпионской жизни довели наши компьютеры вообще, и подсистему BIOS-UEFI в частности, до очень интересного состояния. И как теперь из него выбираться, никто толком не знает.

yozhik-v-tumane

В застойные брежневские времена ходил среди советских студентов такой, помнится, грустный анекдот.

Жили-были в лесной чаще два маленьких ёжика. Один совсем слепой, другой одноглазый. И вот решили они однажды развлечься – сходить к девочкам. Взял одноглазый слепого за лапку, и отправились они в путь. Долго шли по лесу, устали уже, и тут вдруг наткнулся зрячий ёжик на сучок – и лишился последнего глаза… «Ну все, трындец, пришли», – мрачно сказал проводник. «Здравствуйте, девочки!» – радостно воскликнул слепенький…

Созвучная этой притче история, о которой пойдет речь здесь, тоже начиналась довольно давно, еще в середине 1990-х годов. Именно тогда стали появляться первые новости о манипуляциях с прошивками BIOS, то есть с «базовой системой команд ввода-вывода» ПК, обеспечивающей самые начальные этапы загрузки компьютера сразу после включения питания.

В первом десятилетии нового века на хакерских конференциях не раз отмечались доклады, демонстрирующие, что в принципе код прошивки чипа BIOS (а также флеш-память других компонентов, вроде видеокарты, накопителя, сетевой платы и т.д.) позволяет прятать там шпионские бэкдоры или вирусы. При этом ни одна из антивирусных программ на рынке в таких местах искать вредоносные программы не умеет.

Докладчиков слушали, с выводами их соглашались, однако ничего конкретного для исправления ситуация никто практически не делал. Потому что память в BIOS очень маленькая, каждый производитель компьютеров (точнее, материнских плат) имеет для программирования BIOS собственное ПО и прошивки, заточенные под особенности конкретной архитектуры, все эти прошивки разных фирм имеют закрытый код и вообще друг с другом несовместимы.

Короче говоря, универсальной угрозы «для всех» тут не просматривалось и близко, а  масштабы распространения и серьезности вирусов «обычных» настолько огромны, что тема борьбы с инфекциями в BIOS представлялась всем, мягко говоря, неактуальной. Читать «Трындец, приехали, или Йожик здох…» далее

НЛО: история болезни

 (Апрель 2013)

Среди всех тех недугов, которыми глобально страдает наше общество, тема НЛО занимает совершенно особое место. Как своего рода фокусная точка, где вот уже свыше полувека в сконцентрированном и адекватном виде отражено состояние коллективного сознания человечества.

00_ufo_

Уже довольно долго, а в последние годы особенно отчетливо, в США наблюдаются своеобразные игры с общественным мнением вокруг одиозной темы НЛО. От людей и организаций, близких к секретным структурам в государстве, то и дело сливаются в прессу и интернет разного рода сенсационные материалы, касающиеся катастрофы под Розуэллом, жгучих тайн в Зоне 51, ну и вообще, относительно инопланетного присутствия на Земле.

При этом, согласно давно сложившейся традиции, подается это все совершенно бездоказательно, с легкими или явными признаками вранья, но без предоставления хотя бы единственного надежного и неопровержимого факта. А попутно непременно напускается туман загадочности и неясности, дабы все ощущали – что-то там такое очень важное явно имеется, однако полную правду раскрыть ну никак невозможно…

Вот, скажем, как выглядят типичные тому примеры за последние три года.

Читать «НЛО: история болезни» далее

Что (не) видно из космоса

(Январь 2003)

30 декабря 2002 года. Брифинг представителя Госдепартамента США Филипа Рикера. Вопрос прессы: «[В оправдание военного вмешательства] США неоднократно заявляли, что имеют свидетельства о наличии у Ирака оружия массового уничтожения, а глава инспекторов ООН несколько раз просил у США предоставить эти свидетельства. Почему администрация их не дает?» — Ответ Рикера: «Мы предоставляем разведданные инспекторам. Некоторое время назад мы начали давать дополнительную информацию. Но я не намерен вдаваться в подробности этих разведданных…»

31 декабря 2002 года. Генеральный секретарь ООН Кофи Аннан: «Ирак сотрудничает [с инспекторами ООН] и они имеют возможность выполнять свою работу беспрепятственно. Поэтому сейчас я не вижу доводов в пользу военных действий

9 января 2003 года. Глава инспекции UNMOVIC Ханс Бликс: «В ходе своих поисков оружия массового поражения инспекторы ООН не нашли в Ираке никаких “дымящихся стволов”

radarsat

В первых же строках имеет смысл четко очертить цель, стоявшую при подготовке данного материала. А именно, на конкретном примере ситуации вокруг Ирака продемонстрировать ту роль, которую играют ныне фотоснимки космической разведки в политических играх на мировой арене.

Попутно имеет смысл подчеркнуть, что составителю нижеследующей подборки фактов в равной степени несимпатичны и действия американской госадминистрации, под прикрытием ООН пытающейся установить собственный контроль над ближневосточной нефтью, и режим Саддама Хуссейна, за более чем два десятилетия совершивший немало известных злодеяний в отношении собственного народа и соседних государств.

Но как и большинство людей, находящихся в здравом уме (за исключением политиков и генералов), автор уверен, что даже плохой мир всегда лучше хорошей войны. Американское же политическое руководство настолько увлечено идеей смещения Саддама и иракской нефтью, что готово затеять новую войну без каких-либо серьезных к тому причин.

Читать «Что (не) видно из космоса» далее

День дураков

(Апрель 2008)

Давняя традиция газет и журналов – разыгрывать своих читателей в День дураков 1 апреля – всегда нравилась далеко не всем. Ибо вовсе не у каждого хватает чувства юмора добродушно посмеяться над собственной доверчивостью.

checked-KL

Ну а те, у кого с юмором совсем не лады, даже шлют потом в инстанции грозные письма с обвинениями прессы в безответственности и дезориентации публики…

Короче, с некоторых пор первоапрельские шутки и приколы стали выходить в редакциях из моды. Однако помимо выдумок, похожих на правду, в жизни всегда хватает и странных, но правдивых историй, очень похожих на досужие байки. Причем отличить одно от другого бывает чрезвычайно непросто.

Дабы проиллюстрировать эту идею живыми примерами, далее будут представлены несколько свежих сюжетов из мира инфотехнологий и бытовой электроники. В основе каждой из этих историй – либо чистая правда, либо выдумка. Всем желающим предоставляется возможность протестировать свою проницательность и выявить обман сугубо аналитически. После чего можно переходить к ответам в следующем разделе, где даны объяснения, что тут ложь, а что – вполне достоверные факты.

1. SMS из чистого золота

Какова реальная стоимость пересылки SMS, кратких текстовых сообщений в сетях мобильной телефонной связи? Недавно этим вопросом задался один из блоггеров-ветеранов сетевого сообщества, сделав некоторые арифметические калькуляции и слегка ошалев от полученного результата.

Приближенное сопоставление цен пересылки данных в обычном интернете и посланий SMS в сетях GSM привело к следующим цифрам. Массив файлов, перекачка которого при обычном широкополосном сетевом доступе сейчас обходится пользователю примерно в 1 доллар, при попытке передачи через канал SMS обошелся бы в астрономическую сумму от 30 до 60 миллионов долларов (существенный разброс объясняется разными подходами к нюансам подсчета)…

Если же учесть, что все два десятка лет, прошедшие с момента ввода сетей GSM, в индустрии цифровых коммуникаций постоянно происходило удешевление технологий, инфраструктуры и стоимости пропускной полосы, то столь запредельная цена для пересылки текстовой информации начинает выглядеть воистину фантастически.

2. КГБ и хрен моржовый

В начале этого (2008) года солидная британская газета The Guardian опубликовала весьма колоритную статью о главном российском борце с компьютерными вирусами Евгении Касперском и его компании Kaspersky Lab. Для рельефности картины, вероятно, журналист привел несколько ярких подробностей из жизни и биографии героя, как правило не фигурирующих в суховатых бизнес-репортажах.

В этом портрете с натуры эксцентричный русский миллионер Евгений Валентинович предстал бывшим старшим лейтенантом КГБ, ныне носящим красную революционную майку с изображением себя в образе Че Гевары, охотно прикладывающимся к пиву и танцующим лихие казацкие пляски на корпоративных вечеринках.

(Весьма похожие по духу пресс-репортажи, можно напомнить, фигурировали в давнем художественно-биографическом фильме про женщину-посла Советского Союза Александру Коллонтай: «Мадам Кольцова курит трубку и пьет водку прямо из самовара»…)

Смачная публикация Guardian о Касперском, надо отметить, была замечена публикой и коллегами, а другое британское ИТ-издание, The Register, тут же добавило в портрет несколько важных штрихов из собственных наблюдений. О том, в частности, что на совещаниях в своей московской штаб-квартире Евгений может порой воодушевлять своих сотрудников на новые свершения, размахивая весьма своеобразным жезлом – здоровенной костью из пениса моржа…

Читать «День дураков» далее

Спинтроника в 3D

(Апрель 2013)

Среди перспективных путей, сулящих дальнейший прогресс в микроэлектронике, чаще других технологий упоминают спинтронику и 3D-чипы. Ученые Кембриджа сумели объединить два этих направления в одной разработке.

5.3d-chip

Как с гордостью поведали недавно пиар-мастера Кембриджского университета, физиками из их лаборатории им. Кавендиша изготовлен «первый в мире трехмерный спинтронный микропроцессор». И будь это правдой – спору нет – уже сегодня наступил бы подлинный прорыв в области высоких инфотехнологий.

Но на самом деле, конечно же, реальные успехи ученых выглядят куда скромнее. Никакого спинтронного 3D-микропроцессора пока что нет и в помине, однако собственно разработка выглядит несомненно интересно. И вполне заслуживает того, чтобы познакомиться с ней поближе.

Читать «Спинтроника в 3D» далее

programmer Petr и все-все-все…

(Октябрь 2012)

Мировая звезда в искусстве и спорте алгоритмического программирования, россиянин Петр Митричев, среди коллег известен под кратким ником Petr. В куда более широком сообществе социальных сетей, вроде ЖЖ или Мой Круг, ему фактически само собой, безо всякого блата досталось знаковое имя programmer.

Из двух этих сетевых имен складывается и подходящее название для рассказа «про программиста Петра на фоне страны и эпохи».

Petr_Mitrichev

Другой – куда более знаменитый в стране и мире – блоггер Живого Журнала под ником borisakunin, одну из своих недавних августовских записей посвятил годовщине путча и бесславного конца ГКЧП.

И там с великой грустью и в ужасном расстройстве писатель отметил, что по результатам последнего социологического опроса всего лишь десять процентов россиян расценивают августовские события 1991 года как победу демократической революции, а остальные относятся к этому событию отрицательно или безразлично пожимают плечами.

«Неужели правда? Неужели девяносто процентов уверены, что стадное, постыдное советское существование было лучше?» – в тоске вопрошает знаменитый блоггер.

С другой стороны, если посмотреть на эту унылую цифру чуть иначе, то выглядит она, быть может, и не так уж и плохо.

Потому что еще в XVII веке один из самых выдающихся французских мыслителей, гениальный математик и философ Блез Паскаль, с присущей ему проницательностью как-то отметил, что если Франция вдруг лишится 300 своих лучших умов, то она превратится в нацию идиотов.

Легко сообразить, что даже в те далекие времена 300 умнейших человек составляли куда меньше 1% от общего населения французской державы…

Случилось так, что Паскаль – но только уже не великий француз, а названный в его честь язык программирования Pascal – сыграл основополагающую роль в выборе жизненного пути для совсем еще юного Пети Митричева в середине 1990-х годов.

Читать «programmer Petr и все-все-все…» далее

Нейромаркетинговое мозготраханье

Подборка материалов за период 2002-2006 гг – о достижениях науки в области промывки мозгов населению.

TVzomb

(Декабрь 2002)

Не секрет, что установление тотального контроля за мыслями человека – это предел мечтаний идеологов и маркетологов. Только одним нужна послушная кукла для воплощения идей политического руководства, а другим – для непрерывной и интенсивной покупки потребительских товаров.

Но и те, и другие одинаково скрытны, когда речь заходит о раскрытии подробностей с кухни манипулирования человеческой психикой. Обычно содержательная информация становится общедоступна лишь в тех нечастых случаях, когда появляется и начинает раскручиваться какой-нибудь новый перспективный метод «мозготраханья».

На этот раз революцию в маркетинге намерено сделать интересное научно-коммерческое заведение из города Атланта (шт. Джорджия, США) под названием «Институт наук о мышлении Брайтхаус» (BrightHouse Institute for Thought Sciences). По сути своей это маркетинговая компания нового типа, помимо психологов собравшая под своей крышей ученых-нейрофизиологов и специалистов-медиков по магнитно-резонансному сканированию мозга. Читать «Нейромаркетинговое мозготраханье» далее

Большие данные для кино

(Апрель 2013)

Цифровые инфотехнологии не только радикально изменили то, как стали выглядеть на экране новые и восстановленные из архивов фильмы, но и оказывают весьма ощутимое влияние на весь процесс кинопроизводства в целом.

avatar_movie

Какой бы новый фильм, претендующий на большую кассу, сегодня ни выходил на экраны, будь то очередная экранизация комиксов, вроде «Железный человек 3», или же еще один шедевр компьютерной анимации, вроде «Семейки Крудсов», непременно происходит вот что.

Раньше или позже, но любую потенциально успешную картину непременно начинают сравнивать с «Аватаром» Джеймса Кэмерона.

Умопомрачительная сумма доходов в 3 миллиарда долларов, которую принес своим создателям «Аватар», стала не только абсолютным рекордом киноиндустрии за всю историю ее существования. Но также это еще и своеобразная веха, отметившая переход кинематографа на существенно иную ступень в своем развитии.

У нового этапа довольно много разных, но связанных друг с другом сторон.

Тут и очевидно возросшая самостоятельность тех кинорежиссеров, которые благодаря не просто высоким, а очень высоким прибылям от их предыдущих фильмов обрели возможность реально контролировать производство своих следующих картин. И заметно увеличившаяся в связи с этим длительность кинофильмов. И стабильно нарастающее количество компьютерных спецэффектов.

Ну и, наконец, гигантски возросшая роль цифровых инфотехнологий, так или иначе фигурирующих в основе всех перечисленных процессов.

Эта последняя, без преувеличения всеобщая тенденция отчетливо проявилась ныне далеко не только в индустрии кино, но и во множестве прочих, самых разнообразных областей – от систем связи и банковской сферы до управления производством и работы спецслужб.

По причинам исторического характера эта генеральная тенденция развития получила общее название Big Data, то есть «Большие Данные» или БД.

Здесь же далее будет рассмотрено конкретно лишь то, каким образом БД изменяют кинематограф.

Читать «Большие данные для кино» далее