Старость не гадость

(Июнь 2014)

active-ret

В мае 2014 одним из хитов на YouTube, быстро набравшим миллионы просмотров всего за несколько дней, стал внешне довольно заурядный, казалось бы, видеосюжет – о еще одной форме обучения иностранным языкам (CNA Speaking Exchange).

Главной «фишкой» видеоролика, обеспечившей его удивительную популярность, было даже не то, что навыки разговорного английского прививают юным бразильцам весьма и весьма пожилые американские пенсионеры. А то, в первую очередь, насколько трогательные и по-домашнему теплые диалоги сразу же начинаются между людьми, находящимися за тысячи миль друг от друга и завязавшими новое онлайн-знакомство через видеочат буквально только что, на глазах у зрителей…

Ну и дабы подлинный масштаб и значимость этого сюжета – важного, можно сказать, для будущего всего человечества – проступили наиболее отчетливо, пояснить суть происходящего лучше всего «от противного» (как выражаются в логике и математике). С помощью такого вот эпизода из жизни знаменитого писателя-фантаста.

Читать «Старость не гадость» далее

Лица для полиции

(Сентябрь 2002)

Действие нового фильма Стивена Спилберга “Minority Report” или кратко MR (в русском прокате “Особое мнение”) происходит в 2054 году. Если кто вдруг не в курсе, то это — фильм-предупреждение об обществе, тотально контролируемом органами безопасности и практически полностью утратившем тайну личной жизни.

Future-of-HR

Режиссер начал вынашивать замысел этой картины уже довольно давно и, стремясь как можно более убедительно изобразить даже  мелкие бытовые реалии сравнительно недалекого будущего, специально созывал в 1999 году на трехдневный коллоквиум две дюжины известных футурологов.  В ходе того своеобразного “мозгового штурма” была сделана попытка набросать наиболее вероятные черты технологий грядущего.

Одной ногой в будущем

Споры, как вспоминает Спилберг, были самые яростные, и все же в некоторых своих прогнозах футурологи оказались на редкость единодушны. Например в том, что техника будущего непременно будет настраиваться индивидуально на каждого конкретного человека. Естественно, эта идея не могла не найти яркого отражения в картине.

А чтобы стало ясно, насколько быстро прогнозы визионеров воплощаются в жизнь, достаточно лишь взглянуть на небольшой тест, предложенный недавно читателям одного из популярных изданий в связи с выходом на экраны MR. Спрашивается, какие технологии уже реализованы, а какие появятся в обозримом будущем: Читать «Лица для полиции» далее

Большой мрак и «Маленький брат»

(Декабрь 2007)

little-bro

Многие люди, не имеющие никакого юридического образования, уже давно замечают, что жизнь в эпоху компьютерных и сетевых технологий как-то уж слишком сильно расходится с принятым в государстве законодательством об охране авторских прав (совокупно и кратко обычно именуемым «законом о копирайте»).

Законодатели и юристы, стоящие на страже правопорядка, это очевидное несоответствие в большинстве своем замечать словно не желают.

Однако есть, к счастью, и среди юристов умные люди, руководствующиеся не только интересами тех, кто продавливает или проплачивает глупые/опасные законы, но еще и здравым смыслом. Такие как, скажем, американский профессор-правовед Джон Техранян из Университета Юты, опубликовавший недавно обзорно-аналитическую работу под красноречивым названием «Нация нарушителей. О реформе копирайта и разрыве между законом и нормой» [John Tehranian. Infringement Nation].

Читать «Большой мрак и «Маленький брат»» далее

Энергетика с умом

(Август 2009)

Преимущества и риски интеллектуальных сетей энергоснабжения

Smart_meter

Одна из самых известных хакерских конференций, Black Hat / DefCon в Лас-Вегасе, практически ежегодно сопровождается тихими или громкими скандалами с запретом и отменой докладов, компрометирующих защиту в продукции солиднейших ИТ-корпораций.

На нынешней (2009) июльской конференции, к примеру, такая участь постигла работу под названием «Джекпот для банкомата», подготовленную одним из сотрудников фирмы Juniper Networks. Как можно понять уже из названия доклада, пытливый исследователь Барнаби Джек (Barnaby Jack) разработал и освоил комплекс манипуляций, позволяющих ему опустошать содержимое банковских аппаратов, выдающих наличные владельцам карточек.

При этом докладчик был настолько уверен в эффективности своего метода, что намеревался завершить выступление живой презентацией с изъятием денег из реального банкомата. Читать «Энергетика с умом» далее

Фантастическая реальность

(Март 2000)

К итогам конференции по квантовым вычислениям в Беркли

quantum-Cmp

В середине февраля нынешнего (2000) года в Исследовательском институте математических наук в Беркли (Калифорния, США) прошла конференция по проблемам квантового компьютинга. На конференцию собирались академические ученые и исследователи из промышленности, чтобы обсудить реальные достижения и проблемы в той области, которую еще десяток лет назад считали если и возможным, то весьма отдаленным будущим.

Сегодня, однако, вопросами квантовых вычислений непосредственно занимаются многие университеты и несколько ведущих исследовательских центров компьютерной индустрии, таких как AT&T Labs, IBM и Microsoft Research. Всерьез задумываются над созданием собственных исследовательских групп по квантовым вычислениям в НАСА, в Hewlett-Packard, во многих других научных и промышленных центрах.

В течение последних нескольких лет в лабораториях мира созданы несколько простейших моделей квантовых компьютеров. По сравнению с весьма скромными пока практическими успехами, теория квантовых вычислений ушла значительно дальше, исследуя, какого рода задачи смогут решать более сложные машины, когда (и если) они будут построены.

Читать «Фантастическая реальность» далее

Противоречия в терминах

(Сентябрь 2008)

surveillance-state

В интернет утекли кое-какие из секретных документов ITU, Международного союза по телекоммуникациям, касающиеся закулисной разработки новых стандартов-протоколов, направленных на надежное отслеживание авторов и отправителей любых сетевых пакетов.

Для того, чтобы понять, сколь парадоксальна суть этой новости, следует вспомнить, что ITU — это структура в составе Организации Объединенных Наций.

Среди людей, считающих себя грамотными, практически не найдется, вероятно, таких, кто ничего не слышал о тексте под названием «Всеобщая декларация прав человека». Собственными глазами прочитать, а тем более проанализировать этот базовый документ ООН, конечно, сподобилось куда меньше народа. Однако о существовании некоего комплекса фундаментальных гражданских свобод, признаваемых и чтимых мировым сообществом, все цивилизованные люди более или менее в курсе.

В статье 19 этой Декларации, в частности, есть такие примерно слова:

«Каждый человек имеет право на свободу мнения и его выражения; это право включает свободу на беспрепятственные поиск, получение и разделение информации и идей через любые средства и независимо от границ».

Общепризнанно, что право на свободу мнения и его выражения неотъемлемо связано с правом человека на анонимность, поскольку в условиях репрессивных режимов и тирании открытое несогласие с властью зачастую равнозначно лишению физической свободы, а то и жизни вообще.

В более поздних документах, учитывающих современные средства информации, эта идея закреплена в явном виде. Например, в Декларации о свободе коммуникаций в интернете, принятой Советом Европы в 2003 году, прописано, что нациям «следует уважать волю пользователей интернета, не желающих раскрывать свою личность». Читать «Противоречия в терминах» далее

Жизнь после смерти

(Июнь 2013)

Так уж устроены люди, что разговоры о смерти их близких или, тем более, о смерти их собственной, обычно вызывают желание побыстрее сменить столь некомфортную тему обсуждения. Однако вряд ли это мудро.

afterlife

В апреле 2013 корпорация Google запустила новый онлайновый сервис, который злые языки блогосферы тут же прозвали Google Death или «Гуглосмерть». На самом деле сервис этот носит вполне нейтральное название «Управление неактивным аккаунтом», но по существу действительно имеет самое непосредственное отношение к тому, что все мы, увы, существа смертные.

То есть раньше или позже непременно подойдет к концу не только наш срок пребывания в этом мире, но и активная жизнь в виртуальном мире интернета. Помимо же активной жизни человека в Сети, однако, возможны и другие варианты онлайнового существования. И вот именно для того, чтобы люди заранее могли запланировать и распорядиться тем, что будет со всеми атрибутами их цифровой жизни после смерти физической, собственно, и создан сервис Google Inactive Account Manager. Читать «Жизнь после смерти» далее

Вскрытие сейфов и смыслов

(Май 2008)

safecracking

Практически всякий раз, когда спецслужбы США рассекречивают очередную партию документов из своих закрытых архивов, в прессе это событие так и норовят представить «богатым подарком» для всех, кто интересуется историей шпионажа.

И если обстоятельства раскрытия не оговаривать особо, то у читателей может создаваться впечатление, будто рассекречивание и публикация важных для истории материалов сделаны по собственной инициативе спецслужбы. На самом же деле это не так.

Почти всегда все данные материалы несут на себе штамп «FOIA Case # …», то есть раскрыты они по внешним запросам на основании закона FOIA о праве граждан на доступ к информации.

В случае, о котором пойдет речь здесь, данный момент уместно подчеркнуть особо, потому что на сайте АНБ США ныне появилась довольно специфическая партия рассекреченных материалов – подборка статей из Cryptologic Quarterly, внутреннего криптографического сборника Агентства за период 1982-1996 годов.

Некоторые из этих материалов столь обильно вымараны (точнее, «отбелены») цензурой, что у читателя сам собой возникнет вопрос – зачем вообще было публиковать эти жалкие обрывки, по сути дела никак не складывающиеся в связный текст? Понять подобное раскрытие материалов можно лишь с учетом того, что это, строго говоря, никакой не «подарок», а просто формальное исполнение спецслужбой законов страны.

Впрочем, речь здесь пойдет не об интересных законах некоторых стран, а о крайне примечательной публикации Cryptologic Quarterly за 1993 год, носящей название «Телефонные коды и сейфовые комбинации: смертельный дуэт» (Telephone Codes and Safe Combinations: A Deadly Duo). Читать «Вскрытие сейфов и смыслов» далее

Правда и вымысел

(Июнь 2013)

Необычный монумент Kryptos, украшающий двор штаб-квартиры ЦРУ в Лэнгли, за (без малого) четверть века успел стать своеобразным олицетворением сути шпионской профессии.

0.nsarchiv

В первых числах июня 2013 на известном американском сайте «Архивы национальной безопасности» для всеобщего свободного доступа выложен очередной весьма любопытный комплекс исторических документов.

Данный сайт, National Security Archive, не имеет отношения к официальным структурам правительства США и является коллективным детищем ученых-исследователей Университета Джорджа Вашингтона, но прежде всего – Джефри Ричелсона (Jeffrey T. Richelson), одного из главных в стране экспертов по истории американских разведслужб.

Вот уже несколько десятилетий Ричелсон и его единомышленники на основе FOIA, закона о праве граждан на доступ к информации, методично добывают из секретных архивов США – а затем открыто публикуют – множество документов, проливающих дополнительный свет на известные исторические события, так или иначе связанные с проблемами национальной безопасности.

Опубликованный ныне комплекс документов – это два десятка статей, в разные годы – с середины 1990-х по 2011 – появлявшихся на страницах закрытого (грифом секретности) журнала ЦРУ «Исследования по разведке» или Studies in Intelligence.

Как показывает опыт изучения данных материалов, никаких великих откровений там, конечно же, не обнаруживается. Во-первых, гриф секретности у документов маловат, а во-вторых, даже то, что хоть как-то могло бы потянуть на сенсацию, тщательно вымарано цензорами перед публикацией.

Тем не менее, перекрестное сопоставление всплывающих попутно малоизвестных фактов, плюс отталкивающиеся от них розыски дополнительной информации, позволяют выходить на весьма удивительные и хитро заплетенные истории, в деталях неведомые практически никому.

Вот как, скажем, выглядит одна из таких историй, раскопанная в связи с нынешней публикацией сайта «National Security Archive».
Читать «Правда и вымысел» далее

С думой о детях

(Июнь 2009)

Одна из тривиальных, но в то же время чрезвычайно живучих идей об устройстве человеческого общества звучит примерно так: то, к чему методично приучают детей нынешних, лет через 20 станет повсеместно утвердившейся нормой жизни.

В этой связи любопытно взглянуть, каким образом суть данной идеи о воспитании пытаются реализовать сегодня в разных концах планеты – применительно к компьютерам и инфотехнологиям.

Children using smartphones

Давно готовившийся властями Китая проект по установлению обстоятельного контроля за информацией, доступной детям в интернете, вступил ныне в решающую фазу.

Программа фильтрации контента «Зеленая Дамба», по заказу правительства разработанная компанией Jinhui Computer System Engineering, поначалу была представлена как «полудобровольное» средство защиты компьютеров от порнографии. То есть, начиная с марта (2009) эта программа была утверждена для обязательного скачивания и установки в каждой китайской школе, а также для добровольной инсталляции в семьях, имеющих детей.

В мае власти Китая мягко и неофициально предупредили изготовителей и продавцов компьютерного обеспечения, что «Зеленая Дамба» должна быть предустановлена ими на всех машинах, продаваемых школам и прочим учебным заведениям.

А в июне был нанесен «окончательный удар», когда было опубликованы официальные требования, согласно которым начиная с 1 июля текущего года абсолютно все компьютеры, изготовленные или продаваемые на территории Китая, должны быть оснащены предустановленной программой «Зеленая Дамба».

Единственная из официально объявленных целей данной инициативы – блокирование порнографии. Читать «С думой о детях» далее