Старость не гадость

(Июнь 2014)

active-ret

В мае 2014 одним из хитов на YouTube, быстро набравшим миллионы просмотров всего за несколько дней, стал внешне довольно заурядный, казалось бы, видеосюжет – о еще одной форме обучения иностранным языкам (CNA Speaking Exchange).

Главной «фишкой» видеоролика, обеспечившей его удивительную популярность, было даже не то, что навыки разговорного английского прививают юным бразильцам весьма и весьма пожилые американские пенсионеры. А то, в первую очередь, насколько трогательные и по-домашнему теплые диалоги сразу же начинаются между людьми, находящимися за тысячи миль друг от друга и завязавшими новое онлайн-знакомство через видеочат буквально только что, на глазах у зрителей…

Ну и дабы подлинный масштаб и значимость этого сюжета – важного, можно сказать, для будущего всего человечества – проступили наиболее отчетливо, пояснить суть происходящего лучше всего «от противного» (как выражаются в логике и математике). С помощью такого вот эпизода из жизни знаменитого писателя-фантаста.

Читать далее Старость не гадость

Лица для полиции

(Сентябрь 2002)

Действие нового фильма Стивена Спилберга “Minority Report” или кратко MR (в русском прокате “Особое мнение”) происходит в 2054 году. Если кто вдруг не в курсе, то это — фильм-предупреждение об обществе, тотально контролируемом органами безопасности и практически полностью утратившем тайну личной жизни.

Future-of-HR

Режиссер начал вынашивать замысел этой картины уже довольно давно и, стремясь как можно более убедительно изобразить даже  мелкие бытовые реалии сравнительно недалекого будущего, специально созывал в 1999 году на трехдневный коллоквиум две дюжины известных футурологов.  В ходе того своеобразного “мозгового штурма” была сделана попытка набросать наиболее вероятные черты технологий грядущего.

Одной ногой в будущем

Споры, как вспоминает Спилберг, были самые яростные, и все же в некоторых своих прогнозах футурологи оказались на редкость единодушны. Например в том, что техника будущего непременно будет настраиваться индивидуально на каждого конкретного человека. Естественно, эта идея не могла не найти яркого отражения в картине.

А чтобы стало ясно, насколько быстро прогнозы визионеров воплощаются в жизнь, достаточно лишь взглянуть на небольшой тест, предложенный недавно читателям одного из популярных изданий в связи с выходом на экраны MR. Спрашивается, какие технологии уже реализованы, а какие появятся в обозримом будущем: Читать далее Лица для полиции

Большой мрак и «Маленький брат»

(Декабрь 2007)

little-bro

Многие люди, не имеющие никакого юридического образования, уже давно замечают, что жизнь в эпоху компьютерных и сетевых технологий как-то уж слишком сильно расходится с принятым в государстве законодательством об охране авторских прав (совокупно и кратко обычно именуемым «законом о копирайте»).

Законодатели и юристы, стоящие на страже правопорядка, это очевидное несоответствие в большинстве своем замечать словно не желают.

Однако есть, к счастью, и среди юристов умные люди, руководствующиеся не только интересами тех, кто продавливает или проплачивает глупые/опасные законы, но еще и здравым смыслом. Такие как, скажем, американский профессор-правовед Джон Техранян из Университета Юты, опубликовавший недавно обзорно-аналитическую работу под красноречивым названием «Нация нарушителей. О реформе копирайта и разрыве между законом и нормой» [John Tehranian. Infringement Nation].

Читать далее Большой мрак и «Маленький брат»

Энергетика с умом

(Август 2009)

Преимущества и риски интеллектуальных сетей энергоснабжения

Smart_meter

Одна из самых известных хакерских конференций, Black Hat / DefCon в Лас-Вегасе, практически ежегодно сопровождается тихими или громкими скандалами с запретом и отменой докладов, компрометирующих защиту в продукции солиднейших ИТ-корпораций.

На нынешней (2009) июльской конференции, к примеру, такая участь постигла работу под названием «Джекпот для банкомата», подготовленную одним из сотрудников фирмы Juniper Networks. Как можно понять уже из названия доклада, пытливый исследователь Барнаби Джек (Barnaby Jack) разработал и освоил комплекс манипуляций, позволяющих ему опустошать содержимое банковских аппаратов, выдающих наличные владельцам карточек.

При этом докладчик был настолько уверен в эффективности своего метода, что намеревался завершить выступление живой презентацией с изъятием денег из реального банкомата. Читать далее Энергетика с умом

Фантастическая реальность

(Март 2000)

К итогам конференции по квантовым вычислениям в Беркли

quantum-Cmp

В середине февраля нынешнего (2000) года в Исследовательском институте математических наук в Беркли (Калифорния, США) прошла конференция по проблемам квантового компьютинга. На конференцию собирались академические ученые и исследователи из промышленности, чтобы обсудить реальные достижения и проблемы в той области, которую еще десяток лет назад считали если и возможным, то весьма отдаленным будущим.

Сегодня, однако, вопросами квантовых вычислений непосредственно занимаются многие университеты и несколько ведущих исследовательских центров компьютерной индустрии, таких как AT&T Labs, IBM и Microsoft Research. Всерьез задумываются над созданием собственных исследовательских групп по квантовым вычислениям в НАСА, в Hewlett-Packard, во многих других научных и промышленных центрах.

В течение последних нескольких лет в лабораториях мира созданы несколько простейших моделей квантовых компьютеров. По сравнению с весьма скромными пока практическими успехами, теория квантовых вычислений ушла значительно дальше, исследуя, какого рода задачи смогут решать более сложные машины, когда (и если) они будут построены.

Читать далее Фантастическая реальность

Противоречия в терминах

(Сентябрь 2008)

surveillance-state

В интернет утекли кое-какие из секретных документов ITU, Международного союза по телекоммуникациям, касающиеся закулисной разработки новых стандартов-протоколов, направленных на надежное отслеживание авторов и отправителей любых сетевых пакетов.

Для того, чтобы понять, сколь парадоксальна суть этой новости, следует вспомнить, что ITU — это структура в составе Организации Объединенных Наций.

Среди людей, считающих себя грамотными, практически не найдется, вероятно, таких, кто ничего не слышал о тексте под названием «Всеобщая декларация прав человека». Собственными глазами прочитать, а тем более проанализировать этот базовый документ ООН, конечно, сподобилось куда меньше народа. Однако о существовании некоего комплекса фундаментальных гражданских свобод, признаваемых и чтимых мировым сообществом, все цивилизованные люди более или менее в курсе.

В статье 19 этой Декларации, в частности, есть такие примерно слова:

«Каждый человек имеет право на свободу мнения и его выражения; это право включает свободу на беспрепятственные поиск, получение и разделение информации и идей через любые средства и независимо от границ».

Общепризнанно, что право на свободу мнения и его выражения неотъемлемо связано с правом человека на анонимность, поскольку в условиях репрессивных режимов и тирании открытое несогласие с властью зачастую равнозначно лишению физической свободы, а то и жизни вообще.

В более поздних документах, учитывающих современные средства информации, эта идея закреплена в явном виде. Например, в Декларации о свободе коммуникаций в интернете, принятой Советом Европы в 2003 году, прописано, что нациям «следует уважать волю пользователей интернета, не желающих раскрывать свою личность». Читать далее Противоречия в терминах

Жизнь после смерти

(Июнь 2013)

Так уж устроены люди, что разговоры о смерти их близких или, тем более, о смерти их собственной, обычно вызывают желание побыстрее сменить столь некомфортную тему обсуждения. Однако вряд ли это мудро.

afterlife

В апреле 2013 корпорация Google запустила новый онлайновый сервис, который злые языки блогосферы тут же прозвали Google Death или «Гуглосмерть». На самом деле сервис этот носит вполне нейтральное название «Управление неактивным аккаунтом», но по существу действительно имеет самое непосредственное отношение к тому, что все мы, увы, существа смертные.

То есть раньше или позже непременно подойдет к концу не только наш срок пребывания в этом мире, но и активная жизнь в виртуальном мире интернета. Помимо же активной жизни человека в Сети, однако, возможны и другие варианты онлайнового существования. И вот именно для того, чтобы люди заранее могли запланировать и распорядиться тем, что будет со всеми атрибутами их цифровой жизни после смерти физической, собственно, и создан сервис Google Inactive Account Manager. Читать далее Жизнь после смерти