Гонка нелетальных вооружений

(Январь 2010)

Производство оружия для массового, но несмертельного поражения противника получает неожиданный поворот. Теперь такие вооружения не только применяют для разгона демонстраций протеста, но и все активнее используют в своих акциях сами протестующие.

sea-shepherd-cut-japanese-catch

Первый месяц 2010 года был ознаменован одним примечательным событием, в большой прессе не получившим почти никакого освещения. В южных полярных водах мирового океана, недалеко от Антарктиды активисты международного природозащитного движения в очередной раз пытались заблокировать промысел японских китобоев, что на этот раз закончилось весьма драматически.

Судно японских моряков Shonan Maru 2, специально оснащенное для охраны флотилии от атак их энергичных оппонентов, при не очень ясных обстоятельствах (звучат обвинения, что вполне умышленно) протаранило супер-быстроходный корабль природозащитников Ady Gil.

В результате столкновения у супер-лодки снесло носовую часть и было содрано несколько метров обшивки корпуса. Из людей команды, к счастью, никого не убило, однако сам корабль после неудачных попыток буксировки набрал массу воды, так что в итоге его пришлось бросить почти в затопленном состоянии, и ныне Ady Gil официально считается утонувшим.

Самое интересное здесь, впрочем, это не безвременная кончина дорогущего хайтек-судна, построенного в 2005 году для побития рекордов скорости в кругосветных плаваниях. Куда любопытней оказалась масса подробностей, всплывших при разборе происшествия и касающихся вооружения конфликтующих сторон.

Читать далее Гонка нелетальных вооружений

Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина

(Март 2015)

0-memcomputer

В февральском номере журнала Scientific American опубликована примечательная статья – о новых, поразительно эффективных в энергопотреблении и очень быстрых в вычислениях «мемкомпьютерах», работающих на основе таких электронных компонентов, которые по своей функциональности ближе к нейронам мозга, нежели к транзисторам («Just Add Memory» by Massimiliano Di Ventra and Yuriy V. Pershin, SciAm, February 2015).

Авторами данной работы являются лидеры итальянско-российской команды ученых, давно обосновавшиеся в США и, соответственно, выступающие от американских университетов. А первое, что бросается в глаза – это название публикации, «Просто добавьте памяти», подозрительно похожее на слоган очередной рекламной кампании по продвижению нового восхитительного товара на потребительский рынок.

К сожалению, в похожей тональности выдержан и почти весь остальной текст статьи, напирающей на экономические выгоды и весьма настойчиво намекающей всем потенциальным инвесторам, что пора бежать вкладывать деньги в новейшую перспективную технологию. Неприятный осадок от столь коммерческой подачи материала о большом научном достижении, конечно же, остается.

Нынешние проблемы с финансированием науки общеизвестны, поэтому акценты, расставленные то ли авторами, то ли редакцией журнала, вполне объяснимы. Но это отнюдь не означает, что рассказывать о новых и однозначно интересных вещах в науке теперь нужно только так.

Собственно статью Ди Вентры и Першина в ближайшем будущем непременно переведет и напечатает журнал «В мире науки» (русскоязычная версия Scientific American), где все желающие смогут с ней ознакомиться и сами. Ну а здесь имеет смысл рассказать о мемкомпьютерах несколько иначе. С опорой, естественно, на тот же комплекс результатов от исследователей-пионеров, но только результаты эти взяты из публикаций в сугубо научных журналах – без назойливо-коммерческой обертки «популяризации».

Читать далее Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина

Когда взятки не гладки

(Февраль 2010)

В Индии получил распространение новый народный способ борьбы со взяточничеством среди госчиновников — давать вымогателям взятки ненастоящими банкнотами, призывающими искоренять коррупцию.

Zero-Rupee
В почтовые ящики москвичей (да, наверное, и жителей многих других регионов России) то и дело кидают специфический бумажный спам — когда листовка рекламы имеет размер денежной купюры, а одна из ее сторон почти один в один воспроизводит банкноту номиналом 1000 или 500 рублей.

Уловка рекламщиков тут и ежу понятна — так уж устроен человек, что при виде всего, похожего на деньги, руки словно сами тянутся подобрать бумажку. Даже если мозги при этом вполне соображают, что по почтовым ящикам настоящие деньги никто разбрасывать не будет.

Впрочем, и для «ненастоящих» денег, как выясняется, вполне можно придумать и куда более интересное, можно даже сказать социально-полезное применение.

В Индии одна из неправительственных общественных организаций под названием 5th Pillar, т.е. «Пятая колонна», выступила с уникальной для этой страны инициативой, направленной на мобилизацию граждан против коррупции.

Читать далее Когда взятки не гладки

Будьте здоровы

(Сентябрь 2007)

Поначалу данная статья мыслилась как обзор последних новостей в области беспроводной связи: USB и HDMI по радиоканалу, плюс сопутствующие аспекты безопасности, естественно. Однако порой сам материал может содержать в себе — скрытно или явно — и собственную идею воплощения. Что и случилось на этот раз.

cell-tower-file

Тема высокочастотных радиосетей, все более плотно заполняющих места обитания человека, ныне уже настолько тесно переплетена с проблемами всевозможных заболеваний и охраны здоровья, что не говорить об этом — значит игнорировать очевидное. И продолжать в подобном духе вряд ли дальновидно, коль скоро данные вопросы касаются абсолютно всех, а в особенности детей. Нашего будущего, иными словами.

Низы не хотят

В день взятия Бастилии 14 июля (2007), слывущий не только главным национальным праздником Франции, но и — более широко — символом стихийного народного гнева, в противоположном от Европы конце планеты австралийский гражданин Джон Паттерсон устроил собственную маленькую революцию. Он захватил танк и шумно проехал на нем по улицам Сиднея.

Причем не просто проехал, а умышленно разрушил при этом 6 мачт телефонной сотовой связи и питавшую их электрическую подстанцию. В прошлом 45-летний Паттерсон работал техником по телекоммуникациям и со временем пришел к убеждению, что мачты сотовой связи, установленные посреди плотно населенных кварталов, серьезно подрывают здоровье людей вообще и конкретно его в частности.

Отчаянная акция протеста в Австралии стала, возможно, наиболее масштабной по размаху, но далеко уже не первой по существу. За последние годы, скажем, группы гражданского сопротивления в Англии и Северной Ирландии повалили не одну мачту — используя пилы, развинчивая болты крепежа, или опрокидывая сооружения с помощью тягачей и тросов. В одном из таких случаев местное население выкупило покореженный лом поваленной антенны и устроило распродажу ее кусков как сувениров — для помощи в финансировании будущих акций протеста.

Читать далее Будьте здоровы

Тазер для Страдивари

(Март 2014)

Время от времени случаются в жизни такие истории, которые уже сами по себе – без всяких вымыслов и прикрас – словно готовый остросюжетный фильм. Об одном из недавних криминальных расследований именно такого рода и будет нынешний рассказ.

police-violin

Когда в основе сюжета лежит необычная судьба старинного и очень дорогого произведения искусства, это уже интересно, как правило, и само по себе. Когда для завладения столь ценным предметом совершается преступление, то значительно повышается, соответственно, и волнующий градус истории.

Если же как для ограбления, так и для последующего полицейского расследования применяются разного рода хайтек-штучки, то просто детективный сюжет, естественно, начинает обрастать элементами техно-триллера.

Ну а когда с помощью всех этих технических хитростей (и умелых действий полиции, ясное дело) преступление удается быстро раскрыть, злодеев поймать, а редчайшую вещь вернуть безутешным владельцам в целости и сохранности – то перед нами, фактически, уже полностью готовый сценарий для очередного голливудского кинофильма.

Конечно же, кто-то сразу скажет ворчливо, здесь штамп сидит на штампе, а для каждого сюжетного хода и поворота, по сути, можно предсказать, что будет дальше. Но, во-первых, публика по-прежнему любит такие фильмы. А во-вторых, это еще и то, как происходят подобные вещи, бывает, в нашей реальной жизни.

Очередное наглядное подтверждение чему и дает следующая полностью документальная история.

Читать далее Тазер для Страдивари

Возня мышиных королей

(Март 2003)

Крошечная давняя заметка – как повод напомнить о малоизвестных и весьма специфических аспектах корпорации Disney, помещающих ее, без преувеличения, в основы государственности США.

С-mickey-m

После четырехлетнего разбирательства Верховный суд США семью голосами против двух подтвердил конституционность так называемого «Закона о Микки Маусе», принятого Конгрессом в 1998 году. Этот закон продлил еще на 20 лет авторские права компаний на произведения с истекающим сроком защиты копирайта — песни, книги, изображения мультипликационных персонажей и так далее.

К великому, надо сказать, разочарованию интернет-общественности, где все уже было готово для свободного и вполне законного выкладывания в Сеть сотен тысяч произведений, переходивших, как представлялось, во всеобщее достояние.

Одной из самых мощных сил, лоббировавших принятие «антинародного» закона, была компания Disney, у которой истекали сроки владения правами на Микки Мауса, впервые появившегося в мультфильмах Уолта Диснея в 1928 году. Не за горами была и утрата контроля за другими знаменитыми персонажами — Дональдом Даком, Гуффи, Белоснежкой и т.д. — ежегодно продолжающими приносить компании многомиллионные доходы.

Читать далее Возня мышиных королей

Из жизни шпионов

(Январь 2007)

kolb-cover

Уходящие на пенсию шпионы всегда уносят в своей памяти ворох чрезвычайно колоритных историй из того ряда, про который несколько парадоксально говорят “слишком неправдоподобно, чтобы быть вымыслом”. К сожалению, далеко не все решаются потом эти истории рассказывать, а если даже и набираются духа, то мало кому удается сделать это талантливо и без занудства.

Как бы там ни было, удачи иногда случаются, и именно в эту категорию, похоже, попадет только что вышедшая из печати книга американского экс-шпиона Ларри Дж. Колба с многословным названием “Ночная Америка. Подлинная история о двух агентах-оборотнях ЦРУ, провалах национальной безопасности, грязных деньгах и заговоре вокруг президентских выборов 2004 года” (“America at Night: The True Story of Two Rogue CIA Operatives, Homeland Security Failures, Dirty Money, and a Plot to Steal the 2004 U.S. Presidential Election” by Larry J. Kolb, Penguin Group, 2007).

Один из главных героев этого документального триллера, Роберт Сенси (Robert Sensi), говорит на пяти языках, в мгновение ока может раствориться в толпе, в свое время официально сотрудничал с ЦРУ, в качестве прикрытия работая на авиакомпанию Kuwait Airways и кувейтскую королевскую семью, имеет большие связи в верхушке республиканской партии и в качестве председателя возглавляет организацию “Республиканцы за рубежом”.

Кроме того, его уже дважды сажали в федеральную тюрьму США за растраты, финансовые хищения и мошенничества. При этом, когда Департамент государственной безопасности США в ходе одного из недавних весьма важных и секретных расследований решил поинтересоваться, чем в данное время занимается персонаж по имени Роберт Сенси, то единственная информация, которую удалось найти о нем в гигантских и “всеведающих” правительственных базах данных – это лишь то, что когда-то данный человек работал на ЦРУ…

Читать далее Из жизни шпионов