Танцуют все!

(Сентябрь 2007)

О новой занятной технологии «Вики-сканер» для просвечивания авторов народной энциклопедии.

Dance

В стародавние времена, когда совсем еще юная, но стремительно набиравшая мощь корпорация Microsoft прикупила мультимедиа-энциклопедию Encarta, кому-то пришло в голову сравнить содержимое статей при новых и старых хозяевах издания. Кропотливый анализ не выявил в текстах никаких  различий за исключением одного-единственного — в статье, посвященной человеку по имении Билл Гейтс.

Что там главе и основателю Microsoft подлакировали, теперь уже не суть важно — дело это давнее и, в общем-то, малоинтересное. Гораздо важнее сам прецедент, выпукло демонстрирующий обостренную чувствительность людей и компаний к тем образам, что отражают их в средствах массовой информации.

Ныне, как известно, чуть ли не главным справочным источником для подавляющего большинства обитателей интернета стала Wikipedia. И было бы крайне странно, если б корпорации, организации и самого разного рода деятели-индивидуалы не прикладывали энергичные усилия к приукрашиванию собственного образа и очернению конкурентов-противников на страницах народной энциклопедии, «редактировать которую может любой».

То, что это происходило всегда и будет продолжаться впредь, ни у кого, наверное, сомнений не вызывает. Но вот каковы конкретные масштабы подобных действий по умышленному искажению информации в популярнейшей энциклопедии — реально оценить было невозможно. До последнего времени, во всяком случае.

Теперь же в Сети появился любопытный общедоступный инструмент под названием «Википедия-сканер» (wikiscanner.virgil.gr), предоставляющий всем желающим возможности легко и просто отслеживать происхождение тех или иных редакционных правок в энциклопедии.

Читать далее Танцуют все!

Шифровальщик устал…

(Ноябрь 2010)

Одна из самых знаменитых в мире криптограмм — вот уже 20 лет как выбитая на монументе в штаб-квартире ЦРУ США — по сию пору остается неразгаданной. Теряющий терпение автор шифра решил дать подсказку.

kryptos

Когда в 1980-е годы американское ЦРУ запланировало расширение своей штаб-квартиры в Лэнгли, то для украшения внутреннего двора нового комплекса зданий было решено установить какое-нибудь неординарное произведение искусства — что называется «со смыслом».

Условия конкурса для художников-скульпторов были сформулированы весьма широко — типа «произведение должно порождать чувства благополучия и надежды» — и при этом сопровождались достаточно заманчивой суммой комиссионных в размере 250 тысяч долларов для автора наиболее интересного предложения.

Победителем конкурса стал вашингтонский скульптор-авангардист Джим Сэнборн (Jim Sanborn), предложивший оригинальную концепцию монумента из меди, гранита и окаменевшего дерева.

Центральной частью его скульптуры был здоровенный медный лист, сверху донизу покрытый буквами таинственной криптограммы. Причем знаки зашифрованного текста предполагались отнюдь не случайными, а реально скрывающими в себе нечто содержательное — скажем, что-нибудь глубокомысленное о сборе и анализе информации как сути работы разведки.

Читать далее Шифровальщик устал…

Звуковая разведка плюс

(Июль 2010)

В общественных местах появляется все больше спецсредств для слежки за населением. Хотя полезность их оценивается по-разному, собственно технологии, лежащие в основе таких систем, нередко оказываются весьма интересными.

voice

Страна Великобритания уже не первое десятилетие имеет устойчивую репутацию государства, наиболее продвинутого во всем, что касается технологий для бдительного присмотра за населением.

Богатый опыт британских властей в этом деле с интересом изучают соответствующие структуры многих других государств, а разнообразные «шпионские» технологии, массово внедряемые в Англии, нередко воспринимаются как завтрашний день для прочих стран мира.

Понятно, что в столь деликатной области, как шпионаж, всегда немаловажную роль играет секретность. По этой причине о существенных особенностях многих технологий слежки публика знает лишь понаслышке, а не благодаря официально получаемой от госструктур информации.

А потому особенно интересным процессом стала недавняя смена власти в Великобритании, когда пришедшие к управлению страной новые люди решили многие вещи делать по-другому, а попутно довели до сведения общественности массу таких сведений, которые прежняя госадминистрация предпочитала не предавать широкой огласке.

Перечень уже опубликованных на сегодня подробностей о разнообразных технологиях слежки, применяемых в Британии, достаточно обширен, поэтому здесь имеет смысл рассказать лишь о наиболее существенных моментах.

Для начала, в частности, следует упомянуть весьма впечатляющую технологию распознавания речи Sigard, на рынке средств безопасности продвигаемую разработчиками как «система выявления агрессивности» в голосах людей. Сразу же надо подчеркнуть, что создателями этой системы являются не англичане, а голландская фирма Sound Intelligence (www.soundintel.com).

Читать далее Звуковая разведка плюс

Мы — роботы

(Июнь 2002)

s&l-cryobot
Понятие “роботы” в буквальном смысле с момента своего появления в человеческой культуре непременно вызывает у нас двойственную реакцию.

С одной стороны, с этими аппаратами связываются надежды на полное избавление от скучной или вредной для жизни работы, с другой же стороны, в роботах всегда видели опасных противников, потенциально угрожающих самому существованию человечества.

Начало этой традиции заложил еще отец термина “робот”, чешский писатель-философ Карел Чапек, породивший новое слово от славянского “robota”. В пьесе Чапека 1920-го года R.U.R. (“Универсальные роботы Россума”) описано общество, попавшее в зависимость от им же созданных человекоподобных машин-работников, которые превзошли в мастерстве людей, а потому и перестали в них нуждаться.

Впоследствии тему роботов обыгрывал в своих произведениях практически всякий уважающий себя фантаст. Сами же машины-автоматы тем временем медленно, но верно все глубже проникают в нашу реальную жизнь, с каждым годом становясь все совершеннее.

Читать далее Мы — роботы

Хочешь сверху, хочешь сбоку

(Июнь 2002)

Совсем короткий инфо-материал о двух интересных технологиях 3D-дисплеев. Технологиях, надо подчеркнуть, разработанных весьма давно, но в силу некоторых причин так и не получивших распространения по сию пору.
Actuality-DNA
Группа ученых-исследователей из UCLA, Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, открыла новое твердокристаллическое прозрачное вещество, молекулы которого под действием электромагнитного поля ведут себя по сути так же, как молекулы жидких кристаллов, используемые в плоскопанельных компьютерных дисплеях.

Это значит, что грамотно манипулируя полем вокруг синтезированного в UCLA кристалла можно в любой точке его объема изменять степень прозрачности и цвет вещества, причем с огромной скоростью вплоть до миллиардных долей секунды.

Иначе говоря, родилась еще одна оригинальная технология, в недалекой перспективе сулящая не только появление новых 3-мерных телевизоров и дисплеев, но и, быть может, оптических компьютеров с совершенно фантастическими объемами памяти.

По оценкам разработчиков, новое кристаллическое вещество со временем можно будет вырабатывать в условиях относительно недорогого массового производства, в виде крупных монолитных блоков, причем первые коммерческие твердо-кристаллические 3D-экраны могут появиться в продаже уже через несколько лет.

Тем временем молодая американская компания Actuality Systems (www.actuality-systems.com) уже вывела на рынок 3D-дисплей собственной оригинальной разработки, предназначенный, правда, не для бытового, а для профессионального применения в биотехнологических, военных, или инженерно-конструкторских областях.

Actuality-Military

Аппарат реализован в виде стеклянной сферы на подставке и с помощью хитроумного проектора позволяет натуралистично и в пространственном объеме воссоздавать результаты работы стандартных компьютерных программ 3D-визуализации.

Читать далее Хочешь сверху, хочешь сбоку

В ожидании DUQU

(Июнь 2015)

Случилось так, что российская Лаборатория Касперского оказалась в самом эпицентре борьбы с глобальным кибервоенным шпионажем. И хотя все знают, что соваться в мир шпионов – дело опасное, и люди там не шутки шутят, для наших антивирусных героев прямой контакт с этими силами почему-то стал сюрпризом.

duqu2_w

Многие наверняка уже наслышаны (подробности см. тут: http://www.kaspersky.ru/about/news/virus/2015/duqu-is-back), что не так давно аналитики Kaspersky Lab – к великому своему изумлению – обнаружили в собственных сетях корпорации крайне изощренную и «почти идеально» невидимую шпионскую программу. Получившая имя Duqu 2.0, программа сия ничего ужасного, в сущности, не делала – кроме того, что тихо и незаметно собирала информацию об исследованиях и разработках, проводимых в этой фирме.

В знаменитейшей, подчеркнем, фирме-лаборатории, которая за последние годы вполне заслуженно обрела статус мирового лидера в делах выявления и блокирования наиболее хитроумных образцов шпионского и вредительского ПО. Ну а самые-самые продвинутые из таких программ (Stuxnet, Flame, Gauss, Duqu и т. д.) создаются – что ныне бесспорно – вовсе не криминальными хакерами, а мощными разведслужбами технически передовых государств.

В столь специфических условиях борьбы представляется самоочевидным, что повышенная активность Kaspersky Lab на поприще выявления шпионов-вредоносов должна вызывать самый пристальный интерес со стороны тех разведок, которые подобного рода «спецсредства» разрабатывают и применяют.

Читать далее В ожидании DUQU

«Как-то раз Алиса и Боб заходят в бар…»

(Декабрь 2003)

Просто набор занятных коротеньких сюжетов из нашей странноватой жизни

Alice-and-Bob

Физики продолжают шутить

В декабрьском (2003 г.) номере журнала Physics World опубликованы результаты небольшого исследования-опроса «Юмор в физике», проведенного среди ученых за осенние месяцы. Несколько сотен писем подтвердили, что с юмором у ученых по-прежнему все в порядке. Но поскольку подобные исследования проводятся уже не первое десятилетие, множество шуток распадается на достаточно четко структурированный набор классов.

Читать далее «Как-то раз Алиса и Боб заходят в бар…»