Плохой носорог, хороший носорог

(Август 2015)

Практически все, наверное, в курсе, что у людей, волею судьбы или случая оказавшихся на высоких государственных постах, очень часто натурально «сносит крышу». То есть в мозгах у таких персонажей что-то там вдруг заклинивает, отчего идеи, которые раньше им просто нравились, теперь обретают статус «абсолютных истин».

two-rhinos

Ну а другие идеи – сколь бы сильными и хорошо обоснованными они ни были – могут напрочь и в корне отвергаться уже по той лишь причине, что вождям они просто «не нравятся». Иначе говоря, еще недавно вполне разумные и гибкие люди буквально на глазах превращаются в тупых и агрессивных носорогов…

Но что самое любопытное, как только те же самые госчиновники покидают свои высокие посты во власти – дабы занять какое-нибудь сытное и заранее пригретое место в бизнесе (а это ныне происходит сплошь и рядом) – то к ним тут же возвращаются и здравомыслие вообще, и восприимчивость к рациональным доводам логики в частности.

То есть вчерашние носороги опять становятся похожи на почти нормальных людей. Пусть и не самых приятных из-за их очевидной беспринципности и алчности…

Хотя метаморфозы подобного рода происходят с политиками-бизнесменами повсеместно – в независимости от стран, континентов и политических режимов – особо наглядно это можно видеть на примере США. Где разгоревшиеся ныне дебаты вокруг сильной криптографии в инфотехнологиях попутно, причем с редкой отчетливостью, проявили также и описанную выше закономерность.

Читать далее Плохой носорог, хороший носорог

Не верь глазам своим

(Январь 2000)

Цифровые технологии «управления восприятием» – как инструмент промывания мозгов и дезинформации.

stalin_ezhov

В американских средствах массовой информации произошла небольшая потасовка. Одна гигантская компания, CBS, вполне умышленно прищемила другую гигантскую компанию, NBC. Историй таких, в общем-то, случается по дюжине на день, но у этой имеется один весьма примечательный аспект, который хотелось бы по-возможности ярче высветить.

Суть момента такова, что телекомпании новостей уже на регулярной основе используют компьютерные технологии цифровой обработки изображений, дабы в реальном масштабе времени «корректировать» видеоряд, подаваемый под видом «живой трансляции». Причем делается это безо всякого уведомления зрителей.

Читать далее Не верь глазам своим

Безопасность «сделай сам»

(Апрель 2007)

Find-your-lost-laptop

Портативные и карманные компьютеры, цифровые камеры и аудиоплееры – эти и подобные им предметы электроники постоянно становятся все более удобными и компактными. Но одновременно они остаются весьма недешевыми, почему и превратились чуть ли не в самые популярные объекты хищений.

Цифровые гаджеты в огромных количествах воруют по всему миру – из автомобилей и на улицах, при квартирных кражах и на конференциях, короче говоря, подобная неприятность может произойти где угодно. Поскольку у полиции всегда хватает проблем с куда более серьезными преступлениями, обычно принято считать, что вернуть украденное – дело практически безнадежное.

Однако в действительности это не совсем так, но только при условии, что о возврате утраченного позаботятся сами владельцы. Ибо разного рода технологии для этого уже существуют, разрабатываются и применяются.

Ищем внеземной разум, находим украденное

Калифорнийский университет в Беркли знаменит многими начинаниями в компьютерной области, начиная операционной системой Unix и заканчивая массивно распределенным вычислительным проектом SETI@home (что на язык повседневного общения переводится примерно как «Поиски внеземного разума с домашнего компьютера»).

Берклиевская Лаборатория космических наук, запустившая этот SETI-проект, сумела бесплатно привлечь к обработке радиоастрономических данных компьютеры свыше 1 миллиона добровольцев со всего мира. Никаких инопланетян эта затея, как известно, не обнаружила, но кое-что реальное она все же помогает отыскивать. Например – украденные компьютеры.

Читать далее Безопасность «сделай сам»

Новое книжное мышление

(2001)

Тематический срез нашей жизни в первый год нового тысячелетия – как подборка занятных фактов из области пересечения Книг и Инфотехнологий.

digi-books

Если книга хороша…

В одном из своих многочисленных эссе писатель-фантаст Айзек Азимов вспоминал, как однажды у него вышел спор с издательством, публиковавшим его книги. В соответствии с издавна сложившейся традицией, новую книгу выпускали сначала в дорогом твердом переплете, и лишь когда партия распродавалась, делался новый тираж книги в дешевом исполнении с мягкой обложкой.

Глядя на это, Азимов не удержался и сказал издателям, что в подобной стратегии мало толку, поскольку два издания ориентированы на читателей разного уровня доходов и запросов, так что одновременная публикация дешевых и дорогих версий книги никак не приведет к убыткам компании. В издательстве весьма скептически отнеслись к словам фантаста, однако решились все же попробовать и к своему удивлению обнаружили, что так оно и оказалось. Азимов был абсолютно прав.

Эту историю сейчас нередко вспоминают в связи с недавней инициативой издательства Baen Books, публикующего по преимуществу книги в жанре фэнтези и научной фантастики. Один из постоянных авторов издательства, писатель Эрик Флинт (Eric Flint), в какой-то момент почувствовал, что уже по уши сыт многочисленными стенаниями издателей и некоторых авторов о кошмарных угрозах онлайнового пиратства.

По убеждению Флинта, возможность бесплатного доступа к книге, будь то через библиотеку, через друзей или же через Интернет, лишь способствует увеличению ее популярности, а значит – и росту продаж. При условии, конечно, что книга действительно хорошая.

Читать далее Новое книжное мышление

Гугл великий и ужасный

(Январь 2009)

Кто и как реально контролирует данные, накапливаемые в Сети

GodGoogle

С некоторых пор в обществе все более заметной становится обеспокоенность по поводу чрезмерно возросшего влияния тех интернет-компаний, что начинали как поисковые сервисы. В первую очередь, конечно же, здесь подразумевается корпорация Google.

Например, когда известного профессора-правоведа и интернет-эксперта Лоуренса Лессига не так давно попросили поделиться точкой зрения на эту проблему, тот сформулировал суть складывающейся ситуации примерно так.

Во времена расцвета корпорации Microsoft многие люди боялись, что хозяева операционной системы смогут воспользоваться своей монополией для насаждения собственных продуктов и вытеснения конкурентов. Нечто подобное действительно происходило, однако эта динамика, считает Лессиг, куда меньше того, чего люди боятся относительно Google.

Эта корпорация ныне обладает гигантским контролем над платформой всех данных в мире, и все, что там делают, разрабатывается таким образом, чтобы еще больше укрепить и улучшить этот контроль за лежащими в основе данными.

Понятно, что тот, кто контролирует информацию, способен контролировать и все остальное. И если при этом вся суть игры, в которую вы играете, сводится к увеличению вашей рыночной доли, то, подчеркивает Лессиг, очень сложно творить добро и собирать данные такими способами, которые не поднимали бы вопросов, с одной стороны, о вторжении в приватность граждан или, с другой стороны, о помощи репрессивным режимам в блокировании контента с критикой или разоблачением властей…

Наглядные иллюстрации тому, насколько серьезные масштабы уже успели обрести отмеченные Лессигом проблемы, в изобилии предоставляют две большие аналитические публикации, появившиеся независимо и почти одновременно в конце прошедшего года.

Одна – это статья «Сторожа из Google» в журнале New York Times Magazine [«Google’s Gatekeepers» by Jeffrey Rosen, The NYT Magazine, November 28, 2008], другая – целая книга под названием, которое можно перевести как «Загугленная безопасность: как много Google о вас знает» [«Googling Security: How Much Does Google Know About You?» by Gregory Conti, Addison-Wesley Professional, 2008].

Со второй работы, пожалуй, и имеет смысл начать.

Читать далее Гугл великий и ужасный

Музыка будущего

(Декабрь 2007)

future_of_music2

Драматического накала события вокруг распространения цифровой музыки в интернете разворачиваются на фоне очевидного и глубокого кризиса музыкальной индустрии.

Почти все уже понимают, что компьютеры и сетевые технологии привели к кардинальному подрыву основ, на которых базировался бизнес звукозаписи. На смену явно должно появиться что-то новое, но вот как именно это новое будет выглядеть – мнения пока сильно различаются.

Безграничная память

Прошедшей осенью (2007) в стенах канадского университета McGill, Монреаль, проходила любопытная международная конференция «Поп-музыка и политика». Совместными усилиями участники форума пытались выделить наиболее существенные моменты в очевидном для всех кризисе музыкального бизнеса и наметить перспективные пути его разрешения.

Поскольку компьютерные и сетевые технологии сыграли в этом кризисе далеко не последнюю роль, целый ряд секций конференции был посвящен анализу музыкальных проблем сугубо с технической точки зрения. В частности, одна из дискуссионных секций носила выразительное название «Рай бесконечной памяти». В этом названии организаторы отразили интересный факт индустриального прогресса: в какой-то из годов следующего десятилетия появятся такие устройства по цене около 100 долларов, которые будут помещаться в карман и хранить в своей памяти ВСЮ музыку, когда-либо записанную человечеством.

Читать далее Музыка будущего

Мокси, или жизнь как мыслепреступление

(Август 2015)

Рассказ о личности и делах интереснейшего человека – хакера и моряка, анархиста и криптографа – по имени Мокси Марлинспайк. При рождении сюда он получил от родителей совсем другое имя, но в мире стал широко известен именно под этим.

moxie-marlinspike-1

О людях, как известно, принято судить по их делам. А главное дело жизни Мокси – на протяжении вот уже многих последних лет – это компьютерные программы защиты информации, разрабатываемые в рамках организованного им коллективного предприятия Open Whisper Systems.

Программные продукты от Марлинспайка и его команды демонстрируют в себе весьма редкое – когда все это одновременно – сочетание таких качеств, как реально очень высокий уровень безопасности, удивительная простота применения сложной криптографии для обычных пользователей, плюс полностью открытый и действительно хорошо написанный код.

А также еще один немаловажный плюс – абсолютно свободная и бесплатная доступность криптоприложений для всех (ибо труд разработчиков финансируют добровольные пожертвования сообщества и гранты от заинтересованных состоятельных партнеров или единомышленников).

О достоинствах этих программ очень высоко отзываются самые авторитетные независимые эксперты в области защиты информации. Наиболее же кратко и ёмко, пожалуй, высказался по этому поводу небезызвестный человек по имени Эдвард Сноуден. Который неоднократно давал такой совет, когда его просили назвать действительно надежное и удобное в использовании средство криптозащиты:

«Используйте что угодно от Мокси Марлинспайка и его Open Whisper Systems».

Читать далее Мокси, или жизнь как мыслепреступление