Что-то происходит…

(Август 2011)

Жизнь сегодня – словно нескончаемая череда природных катаклизмов, экономических кризисов, бессмысленных войн и народных волнений. Но на фоне всего этого хаоса вдруг проявляются контуры чего-то совершенно иного. Как сигналы из другой жизни.

100yss-logo

Примерно через месяц, с 30 сентября по 2 октября 2011, в городе Орландо (штат Флорида, США) будет проходить в высшей степени неординарное мероприятие под названием Симпозиум 100 Year Starship Study. В более развернутом виде суть этого краткого наименования можно передать как «100-летний исследовательский проект по созданию корабля для межзвездных полетов».

От конференций писателей-фантастов или слетов любителей ролевых игр данное мероприятие в корне отличается тем, что его инициаторами и организаторами являются два весьма солидных государственных ведомства США – DARPA, то есть агентство передовых оборонных исследований, и аэрокосмическое агентство NASA. А чтобы стало понятнее, что это не шутка и не чья-то спонтанная блажь, надо пояснить роль и место данного симпозиума в общей картине событий данного процесса.

Достоверно известно, что абсолютно всерьез начать обсуждение задачи о реальном полете человека к другим звездным системам было решено где-то в конце 2010 года. Инициаторами этого начинания стали Дэвид Нейланд (David Neyland), директор Управления тактических технологий DARPA, и Пит Ворден (Pete Worden), директор Эймсовского исследовательского центра НАСА в Маунтин Вью.

Для начала, в январе нынешнего года они по-тихому, без всякого шума в прессе пригласили около 30 человек – ученых, предпринимателей и писателей-фантастов – на двухдневный «мозговой штурм» в Северной Калифорнии. По словам Нейланда, эта первая встреча была своего рода попыткой преодолеть изначальный «ржачный фактор», обычно связываемый с предметами обсуждения подобного рода. Публика на встрече подобралась весьма пестрая или, как деликатно выразился на данный счет один из участников мероприятия, «там было несколько человек, явно находящихся по другую сторону реальности»…

Как бы там ни было, исходный комплекс задач был сформирован, и в начале мая 2011 агентство ДАРПА – от своего имени и от имени НАСА – опубликовало первый пресс-релиз (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/05/05_DARPA_Releases_Request_for_Information_for_the_100_Year_Starship_Study.aspx) с открытым призывом ко всем людям и организациям, заинтересованным в развитии программы 100 Year Starship Study (зарегистрированная торговая марка).

Провозглашенная цель проекта – разработать жизнеспособную модель для обеспечения долгосрочных инвестиций в разработку того великого множества дисциплин, что необходимы для превращения межзвездных космических полетов в достижимое и практичное дело.

Объявляя о начале новой программы, ее инициаторы особо подчеркнули, что хотели бы возродить то «ощущение чуда» среди студентов, ученых, индустрии и населения в целом, что сопутствовало первым шагам человечества при освоении космоса. Чтобы люди вновь могли задаться вопросом «а почему бы нет?» и чтобы они вновь обрели смелость обратиться к совершенно новому классу исследований и разработок, относящихся к тому множеству проблем, что связаны с долгосрочными космическими полетами на сверхдалекие расстояния.

Читать далее Что-то происходит…

Крыша поехала

(Сентябрь 2011)

Те же самые процессы и технологии, что размывают права граждан на приватность и анонимность, попутно порождают большие проблемы для секретных агентов, работающих под прикрытием.

pict2900

В последних числах августа (2011) в Сиднее, Австралия, проходила конференция индустрии безопасности «Security 2011». Среди докладов и презентаций этого форума можно выделить выступление Мика Килти (Mick Keelty), в прошлом комиссара Австралийской федеральной полиции (AFP), а ныне профессора университетов ANU и Charles Sturt.

Профессиональные интересы Килти в настоящее время сосредоточены на исследованиях, посвященных весьма специфическому аспекту столь популярных ныне социальных сетей. Конкретнее, Килти изучает те риски и нежелательные последствия, что влекут за собой соцсети для тайных операций полиции и спецслужб.

Например, наиболее популярная социальная сеть Facebook уже показала себя как одна из главных угроз безопасности для тех сотрудников правоохранительных органов, которым приходится работать под прикрытием. Возрастающие риски разоблачения в первую очередь обусловлены такими сервисными приложениями Facebook, как распознавание лиц и помечивание фотографий именами людей, присутствующих на снимке (photo tagging).

Читать далее Крыша поехала

Взаимодействие материи и света

(Апрель 2003)

Вынесенное в заголовок словосочетание — это практически дословный перевод названия одной из научных секций на ежегодной международной конференции SIGGRAPH, посвященной компьютерной графике и анимации. 

1_cune

Но одновременно — это и весьма плодотворная, в смысле практических приложений, область исследований ученых-физиков. Поэтому вполне естественным будет рассказать здесь сразу и о том, и о другом.

Открытия под куполом

В рамках секции The Interaction of Light and Matter одним из наиболее ярких докладов на недавней конференции SIGGRAPH стал отчет о работе ученых исследовательского центра Hewlett-Packard Laboratories под названием «Полиномиальное формирование текстур» или PTM (от Polynomial Texture Mapping  www.hpl.hp.com/research/ptm/).

Особый блеск этому исследованию придавало то, что компьютерщикам удалось очень быстро найти весьма важное практическое применение для своей сугубо специальной, на непосвященный взгляд, разработки. В первую очередь — применение в археологии и палеонтологии.

Вообще говоря, под texture maps или текстурными картами в компьютерной 3D-графике принято понимать двумерные изображения всевозможных поверхностей, используемые для создания объемного представления объекта. В лабораториях же Hewlett-Packard группа ученых под руководством Тома Мэлзбендера (Tom Malzbender) создала новый метод PTM, ощутимо улучшающий фотореалистичность генерируемых компьютером текстурных карт.

Если излагать суть метода в технических терминах, то программа PTM оперирует при описании текстуры специальным биквадратичным уравнением-полиномом, конкретные коэффициенты которого для каждого тексела (элемента текстуры) используются при воссоздании цветов поверхности в условиях различного освещения.

Если же говорить простым человеческим языком, то за основу текстуры берутся обычные фотографии реальной поверхности, снятой под разными углами падения света, а затем программа очень правдоподобно воссоздает ту же поверхность, но уже при любых условиях освещения.

В ходе работы над PTM ученые попутно открыли несколько функций-преобразований, изменяющих отражательную способность поверхности, что может самым радикальным образом сказываться на улучшении контрастности изображения. Отсюда и было сделано предположение, что новый метод формирования текстур может оказаться очень полезен археологам или историкам при изучении полустершихся надписей на древних каменных сооружениях и глиняных табличках.

Решив не размениваться по мелочам, компьютерщики вышли на Йельский университет, где хранится крупнейшее в США собрание клинописи цивилизаций Междуречья — так называемая Вавилонская коллекция Йеля. Возраст многих из глиняных табличек собрания превышает 4000 лет, которые, естественно, не прошли для надписей незаметно, так что при их восстановлении и расшифровке у историков очень часто возникают серьезные проблемы.

[Пояснения к снимкам в заголовке: Эффект функции улучшения отражения применительно к древней шумерской табличке. (A) Исходная фотография. (B) Реконструкция PTM. (C) Образ, вычисленный с добавлением отраженного света. (D) Яркие участки из (C) добавлены в (B).]

Читать далее Взаимодействие материи и света

Как рождаются криптослужбы

(Июнь 2001)

Любопытные страницы из истории криптографии: спецслужба, давшая начало Агентству национальной безопасности США, возникла по прихоти эксцентричного миллионера.

Riverbank-lab

Примерно в 40 милях к западу от Чикаго лежит небольшой городок Женева, где на здании местной «Лаборатории акустики Ривербэнк» висит мемориальная доска с весьма туманной надписью:

«В память о Джордже Фабиане от благодарного правительства».

Эту мемориальную доску несколько лет назад установило здесь Агентство национальной безопасности США, поскольку в начале XX века 300-акровая усадьба Ривербэнк принадлежала текстильному магнату Джорджу Фабиану, почитаемому ныне в качестве родоначальника крупнейшей в мире криптологической спецслужбы.

Начиналось же все довольно несерьезно, поскольку «полковник» Фабиан (никогда не служивший в армии, но любивший именно такое обращение) отличался весьма эксцентричными интересами, содержал частный зоопарк с медведями, койотами, зебрами и шимпанзе, а одновременно массу денег тратил на поддержание всякого рода необычных научных исследований. Многие назвали бы эти изыскания «антинаучными».

Под покровительством Фабиана в усадьбе Ривербэнк работали ученые, занимавшиеся, к примеру, столь разными вещами, как химия, акустика, генетика и криптография. Причем физики-естествоиспытатели на основе акустических эффектов пытались построить антигравитационный механизм для левитации, а криптографы убедительно доказывали что автором всех шекспировских произведений на самом деле был Фрэнсис Бэкон.

1.Colonel-George-Fabyan Читать далее Как рождаются криптослужбы

Windows 10 как религия ИТ-деспотий

(Октябрь 2015)

Если смотреть на процесс разворачивания новой ОС от Microsoft не как обычно, а в несколько экзотическом ракурсе, то роль и место Windows 10 в истории человечества начинают выглядеть существенно иначе.

7-spying

Никто, наверное, не станет возражать, что операционная система Windows 10 занимает совершенно особое место среди продуктов Microsoft, выпускавшихся за весь период деятельности этой компании. Гигантской корпорации, подчеркнем, оказавшей сильнейшее влияние не только на приход в нашу жизнь персональных компьютеров, но и вообще на то, как ныне выглядит современное инфотехнологическое общество.

Новая же ОС от Microsoft не просто в корне поменяла традиционные формы распространения ПО, практиковавшиеся компанией на протяжении десятилетий. Windows 10, можно сказать, демонстрирует всем еще и своего рода новый индустриальный стандарт для того, что следует понимать под коммерческой моделью массового ИТ-потребления, носящей название «программное обеспечение как сервис».

Модель эту, естественно, придумали вовсе не в Microsoft, и многими игроками она так или иначе внедряется в глобальной компьютерной сети на протяжении целого ряда лет. Однако именно в Windows 10 оказались плотно сконцентрированы наиболее существенные особенности этой новации – от чисто технологических или экономических аспектов и вплоть до этических и общественно-политических.

А потому именно на примере Windows 10 общество может особо отчетливо увидеть, в какую сторону тут направлен общий вектор развития для человечества. Соответственно, есть возможность задуматься и задаться вопросами. А то ли это направление, куда нам хотелось бы двигаться? И можем ли мы тут что-то изменить?

Правильно поставленный вопрос, как известно, уже содержит в себе основную часть ответа. Но чтобы решать проблему, для начала желательно увидеть ее суть.

0-microsoft-way Читать далее Windows 10 как религия ИТ-деспотий

Новые серии Sci-Myst

Документально-детективный «Научно-Мистический сериал» в масштабе реального времени за последние месяцы пополнился еще четырьмя новыми эпизодами.

pw-cc-2015-08

Подробности об этом параллельном проекте-расследовании см. здесь  и тут .

Выложенные в Сеть очередные серии рассказывают о следующих вещах.

(Sci-Myst #6½) Птица по имени Richard Bach

История о том, как летчик и писатель Ричард Бах, автор знаменитой «Чайки Джонатан Ливингстон», встречался недавно с инопланетянами. И о том, какое «послание для человечества» они через Баха нам передали.

(Sci-Myst #7) Новые горизонты

Писатель Станислав Лем рассказывает о том, что самые знаменитые свои книги, начиная с «Солярис», он получал через тот же мистический канал, что и Ричард Бах… Нобелевский лауреат Фрэнк Вильчек выпускает книгу про «Прекрасный вопрос» об устройстве нашего мира — и даже почти находит для него «прекрасный ответ». Но в итоге — опять мимо… О том, сколь нетривиальные физико-математические взаимосвязи обнаруживаются между молекулой фуллерена, макроструктурой Вселенной и конструкцией пирамиды DM на Марсе… О том, наконец, что «горизонты науки все так же широки» — по авторитетному свидетельству Эдварда Виттена. И от кого нам ждать новых грандиозных открытий, расширяющих перспективы человечества.

(Sci-Myst #7½) Читать. Бояться? Удивляться…

О причинах появления весьма странной темы — «про угрозу вторжения инопланетных орд» — на страницах центральной газеты в США и серьезного журнала о физике в Великобритании.

(Sci-Myst #8) Язык птиц и кругов

Большая история о том, как «круги на полях» и два «секретных принципа Паули» сводят три большие тайны физики всего лишь к одной. Да и та теперь уже никакая не тайна… Если, конечно, удастся постичь, что тёмная материя, три поколения частиц и гипотеза о мультиверсе — все это, на самом деле, разные стороны одной и той же голографической структуры.

# # #

Для всех, кого интересуют подобные темы, можно дать и анонс относительно содержания ближайших будущих серий:

О том, как работают психологические механизмы для «установки блоков» в сознании ученых (рассказ от первого — очень известного — лица). О том, как тихо, но настойчиво изменяется прошлое нашей науки. О том, какова скрытая механика в появлении «кругов на полях» (опять же, рассказ от авторов). О непосредственных взаимосвязях между физикой квантовой голографии, с одной стороны, и устройством сознания материи, со стороны другой.

Короче, как обычно, следите за обновлениями.

 (Продолжение см. здесь)

Конец эпохи

(Сентябрь 2010)

Криптосистема HDCP, защищающая от копирования контент высокой четкости, взломана полностью и окончательно. По сути, пал последний бастион «изначально дефективной» концепции DRM или Управления Цифровыми Правами.

hdcp-rip

На всю эту историю с тотальной компрометацией HDCP, чуть ли не последней «публично недовскрытой» технологии для защиты контента от копирования, ушло времени меньше недели.

В понедельник 13 сентября (2010) некий анонимный источник опубликовал на сайте Pastebin.com (http://pastebin.com/kqD56TmU) здоровенную матрицу чисел, представив ее как универсальный «мастер-ключ» для вскрытия HDCP.

А в четверг 16 сентября официальный представитель корпорации Intel, в свое время создавшей HDCP, честно признал, что опубликованный ключ действительно работает и в принципе позволяет снимать всю защиту, обеспечиваемую их системой. К великому неудовольствию Голливуда и прочих владельцев драгоценного медиа-контента высокой четкости.

Иными словами — по давно уже известной схеме — ИТ-индустрии в очередной раз пришлось невольно согласиться, что полностью надуманная, искусственно изобретенная «правообладателями» идея о техническом недопущении копирования информации является нежизнеспособной и реально воплощена быть не может.

Самое же поразительное в данном сюжете то, что при естественном ходе событий происходить он должен был бы не сегодня, а примерно лет 10 тому назад. Точнее, летом-осенью 2001 года.

Читать далее Конец эпохи