Сады Эдема в Корнуолле

(Март 2001)

aeden3

В субботу 17 марта (2001) в провинции Корнуолл, что на южном побережье Англии, состоялось официальное открытие крупнейшей в мире мультизонной оранжереи, получившей название «Проект Эдем» (www.edenproject.com) и воздвигнутой с применением новейших достижений высоких технологий.

Открытие нового ботанического сада, сооруженного в весьма глубокой провинции, прошло тем не менее при полном аншлаге. Посетители, которых собралось свыше 7000 человек, начали выстраиваться в очередь аж с половины пятого раннего субботнего утра, чтобы стать первыми паломниками к «восьмому чуду света».

Eden_Project_geodesic_domes_panorama

Читать далее Сады Эдема в Корнуолле

Страсти вокруг Гарри

(Ноябрь 2005)

Поттеромания как зеркало трудной судьбы электронных книг.

potter

Летом нынешнего (2005) года, в самый канун выхода нового, шестого романа Джоан Роулинг “Гарри Поттер и принц-полукровка”, в Великобритании были опубликованы результаты любопытного социологического исследования.

Согласно итогам большого опроса, проведенного учеными-социологами по заказу британской Федерации детских книг (FCBG, независимой от бизнеса и государства общественной организации книголюбов), феноменально успешные романы о мальчике-волшебнике оказывают серьезнейшее влияние на развитие грамотности и общее укрепление склонности юных англичан к чтению (подробности см. во врезке “Волшебная сила искусства”).

[ВРЕЗКА1]

Волшебная сила искусства

В ходе социоисследования FCBG, английской организации книголюбов, практически 6 из каждых 10 опрошенных детей (точнее, 59%) признали, что книги о Поттере помогли им улучшить навыки чтения, а для 48% романы Роулинг стали побудительной причиной для того, чтобы вообще больше проводить времени за чтением. Учителя детей высказались относительно образовательной роли Поттерианы еще более определенно. Примерно 84% преподавателей сообщили, что Гарри Поттер, по их наблюдениям, помог улучшить детскую грамотность, а 67%, соответственно, что эта эпопея превратила завзятых “не-читателей” в любителей чтения.

Университетские ученые, принимавшие участие в организации исследования и систематически изучающие проблемы развития грамотности, объясняют этот феномен примерно так. Чтение и перечитывание книг является очень ценным фактором при выработке навыков беглого чтения, а потому имеется очень сильная связь между чтением книг для удовольствия и улучшением способностей к быстрому распознаванию слов и осмыслению прочитанного.

Кроме того, специалисты пришли к выводу, что книги о Гарри Поттере развивают у маленьких читателей не только грамотность, но и усидчивость. Свыше половины из 1000 опрошенных детей признали, что читать эти книги для них — дело довольно трудное, однако того стоящее. Среди учителей, охваченных опросом, примерно 73% признались в своем крайнем удивлении тому, что дети вообще умудряются дочитывать до конца столь толстые романы. Авантюрный сюжет и умно выстроенная захватывающая интрига делают книги Роулинг столь привлекательными для читателей, что свыше 60% опрошенных признают — длина текста в данном случае никак не влияет на притягательность романов о Поттере.

[КОНЕЦ ВРЕЗКИ]

В России подобных исследований, похоже, пока не проводили, так что судить о заметной роли Поттера в прививании любви к чтению нашим детям достаточно сложно. Однако, по опыту общения с родителями подростков, можно уверенно предполагать, что еще ни одно зарубежное произведение не сподвигало юных россиян в столь массовых количествах читать английскую литературу в подлиннике.

Естественный временной зазор (около полугода) между выходом оригинала и профессионального литературного перевода очередной книги для многих неанглоязычных поттероманов представляется невыносимо долгим сроком. А потому в Интернете, как излюбленной информационной среде современных молодых людей, уже давно стихийно возникли онлайновые “клубы переводчиков”.

Там всегда можно найти и оригинальные тексты произведений Роулинг, и разнообразные варианты переводов. Пускай не слишком качественные, но зато появляющиеся быстро и позволяющие всем желающим попрактиковаться в непростом деле литературного перевода.

Беда лишь в том, что в условиях ныне действующих законов вся подобная деятельность является нелегальной на грани криминала, поскольку осуществляется не только без согласия, но и вопреки воле автора, обладающего всеми правами на свои произведения.

Читать далее Страсти вокруг Гарри

Умная пыль на сапогах

(Февраль 2003)

smartdust

Четыре года назад (в 1999) американские ученые военного исследовательского агентства DARPA выдвинули концепцию «умной пыли» (smart-dust). Суть идеи в том, чтобы разбрасывать над зоной боевых действий многие тысячи крошечных сенсоров-радиопередатчиков, которые незаметно для противника станут отслеживать все его перемещения и действия.

Предполагалось также, что простенькие по отдельности сенсоры будут самоорганизовываться в наделенную определенным интеллектом сеть, которая уже сможет сама производить фильтрацию и первичную обработку собранных данных, дабы переправлять командованию лишь существенную информацию.

В момент первой публикации идея «умной пыли» представлялась многим скорее фантастикой или, по крайней мере, делом отдаленного будущего. Однако сама концепция вызвала в компьютерном сообществе большой интерес, породила несколько нетривиальных проектов и множество открытых публикаций о невоенных приложениях технологии.

smartdust-mote

Одной из самых плодотворных разработок в этом направлении стал совместный проект Калифорнийского университета в Беркли и корпорации Intel, в рамках которого созданы умные сенсоры Motes («пылинки») с собственной операционной системой TinyOS и базой данных TinyDB (webs.cs.berkeley.edu).

Читать далее Умная пыль на сапогах

Вопрос баланса (ч. 2)

(Июнь 2000)

Вторая часть большой подборки «Геополитика и Инфотехнологии». Часть 1 см. тут.

domain-names

Контроль доменных имен и сертификатов

Как свидетельствуют сообщения прессы, спецслужбы многих стран, от России до Великобритании, не только пытаются установить контроль за национальными сегментами Интернета, но и нередко испытывают при этом ощутимое сопротивление со стороны общественности, провайдеров или законодателей. В США, похоже, все эти проблемы были решены в зародыше.

Наиболее информативное свидетельство по этому поводу было предоставлено Уэйном Мэдсеном (Wayne Madsen), известным американским экспертом по информационной политике и системам инфобезопасности. C 1983 года он принимал участие в разработке различных систем защиты данных, создававшихся госдепартаментом США, ВМФ США, АНБ, Институтом стандартов и технологий США (NIST) и компанией RCA.

В 1995 году Мэдсеном была подготовлена статья для журнала «Computer Fraud & Security Bulletin», где он цитирует «хорошо осведомленные источники в правительстве США и в компаниях-провайдерах, согласно которым Агентство Национальной Безопасности ведет активный анализ трафика на нескольких главных маршрутизаторах Интернета и шлюзовых узлах».

Читать далее Вопрос баланса (ч. 2)

Физика сказок и математика фантазий

(Апрель 2002)

shrek_swamp

Начиная с этого (2002) года в списки лауреатов «Оскара», самой престижной в области мировой кинематографии премии, добавлена еще одна категория —«Лучшему анимационному персонажу». Члены американской киноакадемии, избирающие номинантов и время от времени добавляющие новые категории, широко известны своим консерватизмом, однако и они не могли не откликнуться на веяния времени.

Хотя «Оскаров» за лучший анимационный фильм или спецэффекты вручают уже не первое десятилетие, компьютерная графика в последние годы заняла в киноиндустрии настолько выдающееся положение, а порождаемые с ее помощью новые миры и персонажи зачастую бывают столь колоритны и реалистичны, что явно пришла пора возвестить о вступлении кино в новую эпоху.

И самый убедительный, возможно, для этого способ — уравнять в правах на признание актеров живых и анимационных.

Производство полнометражных мультипликационных фильмов, полностью сгенерированных на компьютере, понемногу ставится уже вполне обычным делом. В 2001 году на киноэкраны вышло уже три крупнобюджетных картины такого рода — «Шрек» студии DreamWorks, «Последняя фантазия» компании Square Pictures и «Корпорация Мостры» от Pixar, студии компьютерной анимации Стива Джобса.

Поскольку персонажи двух из этих фильмов — «Шрек» и «Монстры» — фигурируют в числе трех оскаровских номинантов на лучшего анимационного актера, а наибольшее число номинаций во всех остальных категориях «Оскара» в этом году собрал фильм «Властелин колец», немыслимый без компьютерных спецэффектов, то и рассказ обо всем этом мире явно не имеет смысла искусственно делить на искусство «живое» и «анимационное».

Читать далее Физика сказок и математика фантазий

Герои вчерашних дней

(март 2003)

SecEmpBook

12 марта (2003) американское издательство Simon & Schuster выпустило в продажу книгу, не имеющую пока что аналогов в мире открытых публикаций. Она носит довольно длинное название, которое, впрочем, вполне адекватно передает ее содержание: «Секретная империя: Эйзенхауэр, ЦРУ и тайная история космического шпионажа Америки» («Secret Empire: Eisenhower, the CIA, and the Hidden Story of America’s Space Espionage» by Philip Taubman).

Автор этой работы — Филип Таубмен, репортер и редактор «The New York Times», многие годы специализировавшийся на военной и разведывательной тематике (а во времена горбачевской перестройки возглавлявший московское бюро газеты).

Уникальность книги прежде всего в том, что подробности о грандиозном и сверхсекретном проекте США по созданию системы высотно-авиационной и спутниковой разведки («Манхэттенский проект» эпохи Холодной войны) начали раскрываться совсем недавно — лишь в самом конце 1990-х, на закате правления Билла Клинтона, инициировавшего процедуры рассекречивания специальным указом.

Во время работы над книгой Таубмену и помогавшей ему команде удалось не только перелопатить груду разрозненных архивных материалов, но и взять интервью у оставшихся в живых непосредственных участников истории, которым власти наконец-то разрешили поделиться воспоминаниями о событиях полувековой давности.

Читать далее Герои вчерашних дней

Вопрос баланса

(Июнь 2000)

Фрагмент большой подборки материалов на тему «Геополитика и инфотехнологии».

QoB-eagle

Сегодня уже практически для всякого политика очевидны преимущества информационных технологий, предоставляющих возможности не только эффективно отыскивать нужные данные, но и манипулировать ими для достижения собственных выгод.

И вряд ли кого удивляет, что государственные спецслужбы, как наиболее очевидное орудие при реализации геополитической стратегии, нередко являются наиболее активной силой, использующей обширный инструментарий ИТ для проведения операций в интересах своей державы.

Но, как при освоении любой новой области, здесь неизбежны перекосы, особенно на начальных этапах развития. С помощью конкретных примеров из новейшей истории деятельности американских разведслужб вполне наглядно можно продемонстрировать не только то, насколько интенсивно ИТ, и в частности Интернет, используются в работе разведки, но и то, как своеобразная «обратная связь» от сферы ИТ постепенно приводит к более сбалансированным действиям политического руководства.

От макроэкономического анализа к перехвату контрактов

Для разведывательного сообщества США многие аспекты экономики всегда находятся в центре повышенного интереса. Один из бывших директоров ЦРУ Джеймс Вулси (James Woolsey) свидетельствует:

«Занимаясь экономической разведкой, мы отслеживаем такие вещи, как запасы зерна, топливные резервы государств и переток валюты, т.е. данные, необходимые для макроэкономических решений правительства США. Мы отслеживаем развитие технологий в мире, особенно тех, которые называют технологиями двойного назначения и которые можно использовать в военных целях»…

Это было всегда, этим занимаются разведки всех стран, но ныне, то ли из-за необходимости оправдывать свой немалый бюджет, то ли вследствие возрастания приоритетов экономических разведданных, этой области уделяется явно повышенное внимание.

Фактически, экономическая разведка является сегодня одной из немногих сфер деятельности ЦРУ, где отмечается явный рост. С окончанием холодной войны огромная инфраструктура разведывательного сообщества, состоящая из спутников-шпионов, станций радиоперехвата и армии людей-агентов, в значительной степени переориентирована на сбор экономической информации.

Все это, конечно, ни для кого не секрет, но вот в феврале нынешнего (2000) года специальной комиссией Европарламента был подготовлен доклад о деятельности глобальной системы электронного радиоперехвата «Эшелон», развернутой содружеством разведслужб англоязычных стран: США, Великобритании, Австралии, Канады и Новой Зеландии.

Доклад всколыхнул правительства и парламенты многих стран Европы, поскольку в нем на конкретных примерах показано, что «Эшелон» не только нарушает право миллионов европейских граждан на приватность, но и, судя по всему, используется для промышленного шпионажа в пользу американских корпораций.

Читать далее Вопрос баланса