Сетевая цензура как индикатор зрелости общества

(Июнь 2016)

Соцсети вроде Facebook, Twitter или Вконтакте поначалу считались принципиально новыми – социальными – средствами информации. Но как только обострились проблемы цензуры, стало ясно, что все это «новое старое».

censoredd

Обстоятельства жизни в интернете сложились так, что на месяц май пришлось сразу два примечательных события, непосредственно связанных с цензурой информации в социальных сетях.

Сначала, в первых числах, стало известно, что администрация Facebook, крупнейшей сети такого рода с числом пользователей свыше полутора миллиардов человек, уже давно и на регулярной основе занимается «подкручиванием» ленты новостей. Иначе говоря, в якобы чисто автоматически генерируемом топ-списке наиболее актуальных событий, особо активно обсуждаемых сообществом, могут искусственно встраиваться одни темы и одновременно удаляться другие.

А еще через несколько недель, к концу мая, появилась весьма неожиданное – то есть прежде никак не анонсированное – известие о том, что власти Евросоюза подписали своего рода «соглашение о цензуре в соцсетях» с четверкой крупнейших ИТ-корпораций США: Facebook, Twitter, Google и Microsoft. Согласно этим договоренностям, все перечисленные компании обязались максимально быстро – в течение 24 часов – удалять из подконтрольных им информационных сетевых ресурсов любые публикации, расцениваемые как «разжигание ненависти» между людьми.

Для того, чтобы стало яснее, почему вся эта тема – об усилении цензуры в интернете – чрезвычайно важна, требуется как минимум иметь более развернутое представление о нескольких разных, но тесно взаимосвязанных вещах.

Читать далее Сетевая цензура как индикатор зрелости общества

Серьезные игры

(Ноябрь 2011)

Научно-технические исследования и разработки американских военных в свое время дали миру интернет и GPS. Аналогичного рода разработки спецслужб учат людей мыслить объективно и без предрассудков.

TACTICAL_IRAQI

В течение последнего полугода, примерно, в новостных сообщениях из области инфотехнологий все чаще и чаще стала мелькать аббревиатура IARPA, в развернутом виде обозначающая достаточно новую американскую инициативу Intelligence Advanced Research Projects Activity. На русский язык это словосочетание можно перевести как «Передовые исследовательские проекты разведки».

Для этой новой затеи спецслужб США вполне умышленно выбрано название, фактически повторяющее куда более известное DARPA. То есть созданное еще в конце 1950-х годов агентство передовых исследований министерства обороны, за свою долгую уже историю породившее, среди прочего, и такие знаменитые вещи, как всемирная компьютерная сеть Internet или система глобальной спутниковой навигации GPS.

Иначе говоря, новая структура IARPA, созданная в 2008 году в составе аппарата Директора национальной разведки США (объединяющего и координирующего работу 16 американских разведслужб), задумана как нечто аналогичное по своей эффективности DARPA, но только для нужд шпионской деятельности.

В настоящее время в составе IARPA работают три отдела, обеспечивающих организацию передовых исследований по трем базовым направлениям с такими условными названиями:
(1) «Умный сбор», где целью программ обозначено «радикальное улучшение ценности данных», собираемых разведкой от всех возможных источников информации;
(2) «Острый анализ» с целью максимального извлечения смысла из собранных массивов информации, причем в оперативно приемлемые сроки;
(3) «Безопасные операции» с весьма витиевато сформулированной целью – «противостоять новым возможностям наших противников, которые угрожают нашим способностям действовать свободно и эффективно в сетевом мире»…

По вполне понятным причинам значительная часть исследовательских программ IARPA засекречена, так что рассказать о них что-либо содержательное пока не представляется возможным. Более того, в отличие от DARPA, засекречен и бюджет этой структуры, так что и о масштабах исследований-разработок судить здесь адекватно довольно сложно.

С другой стороны, денег выделяется явно немало, потому что все больше и больше проектов IARPA проявляется и в более-менее открытом секторе исследований, отчего участились новости на данный счет в ИТ-прессе. Вот лишь несколько примеров из того, чем занимаются в IARPA на протяжении последних месяцев текущего (2011) года.

Читать далее Серьезные игры

Мобильная самозащита

(Март 2004)

Дурак говорит, мудрый человек слушает. [Африканская пословица]

pict

Насколько сотовый телефон может быть опасен для жизни и здоровья его владельца? Даже никак не касаясь крайне мутной, плохо пока еще изученной области микроволновых воздействий на организм и степени их вредности, специалисты выделяют по меньшей мере пять мест, в которых мобильный телефон имеет смысл отключать (см. http://www.cellphonesafety.info).

Место #1: в самолете. Теоретически имеется шанс просто свалиться с неба, поскольку излучение телефона может фатально повлиять на работоспособность бортовых электронных систем. На практике известно несколько авиакатастроф, основной причиной которых предполагается не вовремя затеянный разговор по сотовой связи.

Место #2: на автозаправочной станции. Если у людей обычно хватает благоразумия не курить и не зажигать спички на бензоколонках, то разговоры по мобильной связи многими не воспринимаются как нечто опасное. Хотя минздрав и тут предупреждает — лучше не болтать, иначе, при неудачном стечении обстоятельств,  все может взорваться к чертовой матери.

Место #3: в больницах. Здесь здоровью владельца телефона (если он / она — не пациент) ничего не угрожает, но от беспечного использования аппарата могут пострадать жизни других людей. Известны случаи, когда из-за сотовых телефонов отключались системы поддержания жизнедеятельности в реанимационных отделениях. В других случаях отключается соображение у врачей, как в Гонконге, к примеру, где некий хирург и его больной попали в серьезнейшие неприятности, поскольку в процессе сложной операции доктор чересчур увлекся посторонним разговором по мобильнику.

Место #4: за рулем автомобиля. Водитель, болтающий по приложенному к уху сотовому телефону, — хуже пьяного. Это экспериментально установленный факт. Специально проведенные в Британии исследования показали, что у занятого телефонным разговором шофера оказываются более медленная реакция, большее время на остановку и больше незамеченных дорожных знаков, чем у водителей в реально наказуемой для этой страны степени опьянения. По данным канадских врачей, количество смертельных исходов при дорожных авариях в четыре раза выше в тех случаях, когда водитель в момент произошедшего разговаривал по сотовому телефону.

Места #5: в кино, театре, тихом ресторане и прочих подобных заведениях. Здесь любители шумно общаться по телефону все чаще просто рискуют элементарно получить по морде. Сотрудники больниц свидетельствуют, что у них явно растет количество пациентов, обращающихся за медицинской помощью с подбитым глазом или сломанным ребром — как результатами эмоциональных разборок на почве пользования мобильником в неподобающем месте.

Такое социальное явление, как “ярость от сотовых телефонов” понемногу обретает формы чуть ли не самостоятельного общественного движения. Чтобы убедиться в этом, достаточно в окне запроса поисковой интернет-системы ввести соответствующие слова — “cell phone rage”. Система даст ссылки на огромное количество сайтов, посвященных этой проблеме и методам борьбы — коллективным и индивидуальным —с “напастью” сотовых телефонов, используемых не в том месте и не в то время.

Читать далее Мобильная самозащита

Марсианские города-призраки

(Сентябрь 2002)

В нескончаемой саге под общим названием “Есть ли жизнь на Марсе?” (точнее, была ли там прежде разумная жизнь) случился новый, полный драматизма и загадок эпизод.

mars-cydonia-city

С помощью недавно полученных инфракрасных снимков знаменитой марсианской области Сидония, где в прежние годы уже были  выявлены “лицо” и “пирамида”, теперь группой независимых исследователей обнаружены погребенные под слоем пыли регулярные структуры, размером и формой напоминающие городские кварталы, раскинувшиеся на площади в десятки квадратных километров.

Более того, предварительные исследования результатов инфракрасных съемок показывают, что на поверхности Марса имеется по крайней мере еще семь мест с “урбанистическими” прямоугольными структурами под слоями пылевых осадков. Один из регионов такого рода, идентичный Сидонии, демонстрирует и инфракрасный снимок, сделанный советским космическим кораблем Фобос-2 в 1989 году над регионом Марса Hydraotes Chaos.

Читать далее Марсианские города-призраки

Биометрии много не бывает

(Июнь 2016)

Повсюду на планете власти и корпорации очень активно копят и обрабатывают массивы биометрических данных населения. Секрета из этого не делается, но и реальная картина происходящего остается непрозрачной.

biometrics

Россия: НайдиЛицо в серой зоне

Грандиозный успех, выпавший в русскоязычном сегменте интернета на долю нового приложения FindFace (то есть «Найди лицо»), вполне понятен и объясним. Еще никогда у сетевой публики не было такого чудо-средства, которое позволяло бы сфотографировать любого человека в толпе, а затем тут же, в течение секунд, установить его личность, контактную информацию, круг знакомых и жизненных интересов.

Нечто подобное уже очень давно является мечтой спецслужб и полиции, коль скоро масса расследований упирается в невозможность отыскать людей, попавших на снимки с места преступления. О чем-то подобном уже не первый год грезят и продавцы розничной торговли. Ведь как было бы заманчиво – незаметно фотографировать людей, заинтересовавшихся товаром на витрине, установить личность и сразу же начать бомбить их почтовые ящики чудесными предложениями с вариантами покупки…

Теперь же вдруг выясняется, что это вовсе не мечты, а доступная всем реальность – по крайней мере, в семидесяти примерно процентах случаев. Именно такова, как установлено, усредненная доля россиян, случайным образом снимаемых в толпе, имеющих свой профиль с фотографией на сайте соцсети «Вконтакте» и по этой причине успешно идентифицируемых программой FindFace.

Природа наша, увы, такова, что как только люди получают в свои руки очередной мощный инструмент, тут же находятся и такие, кто начинает им злоупотреблять. Подобные истории случаются, к сожалению, со всеми техническими новшествами, но именно в данном случае речь идет о цифровых фотографиях. Или иначе, о биометрической информации и о том, что на юридическом языке именуют «сбор персональных данных».

За злоупотребление подобными вещами, в принципе, вполне можно привлекать к ответственности, коль скоро сбор личных данных о людях регулируется соответствующими законами. Но именно в случае с FindFace ситуация такова, что технология находится в неопределенной или, как еще говорят, в серой правовой зоне.

С одной стороны, нехорошие пользователи уже продемонстрировали, что с помощью FindFace можно создавать незнакомым людям весьма большие проблемы. Но с другой стороны, авторы этой программы работают исключительно с общедоступными в сети фотографиями и данными, причем сами в каких-то хранилищах их не накапливают. Иначе говоря, собственно в инструменте нет абсолютно ничего, что требовало бы регулирования и контроля.

Но что особо интересно, практически любые аспекты большой истории со сбором и обработкой биометрической информации так или иначе всегда оказываются в серой правовой зоне. И рассмотреть эту историю полезно с широким географическим охватом.

Читать далее Биометрии много не бывает

«Он занимался хакингом реальности»

(Июнь 2016)

К столетию Клода Шеннона. О великом ученом и инженере, открывшем для человечества эпоху цифровых инфотехнологий. А также об обстоятельствах, скрывающих реальный масштаб шеннонова вклада в науку.

0-Shannon-monument

Всех читателей данного текста полезно, наверное, заранее предупредить. То, что здесь будет рассказано – это в целом довольно странная, местами очень причудливая и отчасти даже мистическая история из мира науки и высоких технологий. История очевидно закручена вокруг человека по имени Клод Шеннон, однако далеко не во всех из описываемых событий он принимал личное участие.

Соответственно, и начать этот странный рассказ имеет смысл с воспоминаний молодой женщины по имени Эмбер Кейс, абсолютно никакого отношения к Шеннону, на первый взгляд, не имеющей. Но это, впрочем, смотря какую выбрать перспективу для обзора…

Воспоминания относятся к раннему детству девочки – из самого начала 1990-х, когда Эмбер было всего 4 или 5 лет. Ребенок был явно неординарный, внимательные родители заметили это быстро, так что по вечерам папа читал дочке перед сном не обычные в таком возрасте сказки, а разные истории из совсем не детской научно-популярной книжки «Эволюция сознания».

И вот как-то однажды за подобным чтением, когда потребовалось наглядно пояснить интересную идею, папа взял лист бумаги и нарисовал на нем две точки, А и Б. И спросил у дочери, что будет кратчайшим расстоянием от точки А до точки Б. Прямая линия, сказала Эмбер. Да, согласился отец, но есть и еще более короткое расстояние – и он сложил лист бумаги так, что теперь две точки стали соприкасаться…

Так я впервые узнала про идею «кротовых нор» в пространстве, – рассказывает Эмбер Кейс. Идея про сжатое время и сжатое пространство настолько глубоко поразила маленькую девочку, что с той поры она стала думать об этом чуть ли не каждую ночь. И ныне, уже давно став взрослой, закончив университет и обретя среди профессионалов широкую известность в качестве одного из лидеров «цифровой философии», Кейс по-прежнему часто думает о межпространственных туннелях. Но уже в несколько ином, антропологическом контексте:

«Когда вы погружаетесь действительно глубоко в антропологию, то обнаруживаете, что изучается тут компрессия пространства и времени. Инфотехнологии – вот что ныне сжимает расстояние между точками А и Б, то есть расстояние между людьми»…

Самый неизвестный из великих

Случилось так, что в тот же период, когда маленькая девочка Эмбер впервые открыла для себя одну из важнейших идей, сформировавших ее мировоззрение, в научном сообществе отмечали большой – 75-летний – юбилей Клода Шеннона. Главным событием в ознаменование этого юбилея стало первое издание книги с собранием сочинений великого математика и инженера, давшего начало эпохе цифровых инфотехнологий.

Ну а самый главный текст в этом сборнике, знаменитый шедевр ученого под названием «Математическая теория связи», публикация которого в 1948 году ознаменовала рождение совершенно новой научной области под названием «теория информации», в первых же строках начинался с такой фразы:

«Фундаментальная проблема связи заключается в том, чтобы в одной точке воспроизвести то сообщение, которое было выбрано для передачи в другой точке»…

Ни в 1948 году, естественно, ни в начале 1990-х, ни даже сегодня, еще четверть века спустя, в науке как не было, так и все еще нет действительно полного понимания того, к сколь глубоким концепциям и тайнам в устройстве природы, материи и сознания приоткрыла двери работа Шеннона «Математическая теория связи». А также и многие другие из шенноновых работ, проделанных позднее и по сию пору считающихся легкомысленными развлечениями эксцентричного ученого-инженера.

Читать далее «Он занимался хакингом реальности»