Извилистые тропы науки

(Июнь 2005)

scifraud

Одна из болезненных проблем, все чаще проступающих в современной науке, — заметное снижение качества исследовательских работ. Причин тому очень много: постоянные углубление и разветвление узкой специализации, дефицит экспертов, высокая сложность и дороговизна экспериментов, сокращения в программах финансирования и прочее тому подобное.

Последствия же этого зачастую бывают либо откровенно постыдные (вроде аннулирования как подлога целого комплекса революционных результатов о полупроводниковых свойствах  органических материалов), либо  просто анекдотичные (вроде защиты докторских диссертаций в области квантовой гравитации французскими журналистами-телепродюсерами, братьями-близнецами  И. и Г. Богдановыми).

Оба упомянутых случая пришлись на 2002 год (см. «Престранный для науки год«), теперь же жизнь предоставила еще более поразительный пример серьезных проблем в науке — фиктивные, случайно генерируемые программой «исследовательские» статьи, которые принимаются для доклада на реальных научных конференциях.

В корне этой проблемы, пока что наиболее характерной, похоже, для США, находятся откровенно недобросовестные люди-предприниматели, устроившие свой бизнес вокруг организации всевозможных научных конференций типа, что называется, «числом поболее, ценою подешевле».

Главная цель таких форумов — набрать побольше денег, т.е. вовсе не наука, а привлечение как можно большего числа участников и финансовых спонсоров. Отсюда и крайне низкие критерии к качеству принимаемых к докладу выступлений, и приглашение к участию тривиальной массовой рассылкой спама по университетам и прочим научным заведениям.

Когда двум аспирантам Массачусетского технологического института, Джереми Стриблингу и Максу Крону (Jeremy Stribling, Max Krohn), в какой-то момент осточертело вычищать из почтовых ящиков все эти бесконечные приглашения на фиктивные конференции, они решили не злиться попусту, а развлечься.

И написали программу-генератор, из совершенно случайных кусков составляющую по определенным грамматическим правилам «научно-исследовательские» статьи в области информатики (Computer Science — сфера научной специализации молодых ученых).

Читать далее Извилистые тропы науки

Новый поворот

(Июль 2012)

Индустрия высокопроизводительных вычислений, занятая созданием суперкомпьютеров и их приложениями в самых разных областях жизни, ныне приближается к критично важному рубежу своего развития.

petaflops

В июне этого (2012) года германский город Гамбург на время становится мировой столицей суперкомпьютерных вычислений – как место проведения главного форума отрасли, International Supercomputing Conference или кратко ISC’12.

По давно уже заведенной традиции, в рамках этой конференции публикуется Top500 – очередной рейтинговый список наиболее мощных компьютерных систем планеты. А на живых примерах из нового «перечня самых-самых» попутно обсуждаются ключевые проблемы и тенденции развития в этой очень горячей области инфотехнологий. Лидирование в которой считается делом престижа среди наиболее продвинутых индустриальных держав мира.

Конференция нынешняя, однако, помимо традиционных элементов программы, содержит в себе и еще нечто такое, что существенно выделяет ее среди всех предшествовавших мероприятий подобного рода.  Несколько преувеличивая – для драматизма картины –  значимость происходящего, можно расценивать ISC’12 как своего рода историческую веху, отмечающую начало заката целой технологической эпохи –  эпохи кремниевых чипов. По крайней мере, в суперкомпьютерных вычислениях.

Если же сосредоточиться не на исторической важности момента, а на технической сути происходящего, то речь тут идет вот о чем.
Читать далее Новый поворот

Двигаясь к петафлопсам

(Январь 2004)

О проектах суперкомпьютеров производительностью порядка квадриллионов операций в секунду.

0-htmt

Игрушки для взрослых

Будущее наступает незаметно. Поначалу в романах писателей-фантастов стандартным клише становится сюжет про гениальных детишек-хакеров, которые проникают в суперсекретные базы данных и военные наступательные/оборонительные системы, превращая свой домашний компьютер в грозное оружие.

А затем вдруг неожиданно выясняется, что в жизни реальной вполне рядовая игровая приставка подлежит суровым экспортным ограничениям в таких странах, как США или Япония, поскольку по действующему законодательству это вовсе даже не игрушка, а мощнейший компьютер, в руках врагов представляющий угрозу для национальной безопасности ведущих на планете держав.

С одной стороны, это, конечно, признак неповоротливости политиков, явно не поспевающих с коррекцией законодательства за стремительной поступью технологического прогресса. Так, еще в 2001 году весьма влиятельный в вашингтонских коридорах власти Центр стратегических и международных исследований (ЦСМИ, куда входят многие бывшие министры и главы разведслужб) подготовил специальный доклад, настоятельно рекомендующий Конгрессу США отказаться от контроля за экспортом высокопроизводительных компьютеров.

В этом докладе отмечено, что попытки наложения ограничений на экспорт вычислительной техники не только пагубно сказываются на развитии национальной промышленности, но и совершенно утратили ныне смысл, поскольку совершенно рядовой ноутбук превосходит по вычислительной мощности суперкомпьютеры 10-летней давности.

Строгие экспортные ограничения, принятые в США еще в давние годы Холодной войны, ранжируют компьютеры по миллионам теоретических операций в секунду или «мегатопсам» (MTOPS). Насколько подобный подход стал абсурден к началу 2000-х годов, демонстрируют хотя бы такие примеры.

С формальной точки зрения в условиях принятых законом ограничений запрещенным к зарубежным продажам оказалась детская, по сути дела, игрушка – игровая приставка PlayStation 2.

01-f-22-raptor

При этом F-22, один из наиболее продвинутых истребителей американских ВВС, в своё время был разработан с помощью суперкомпьютера Cray производительностью 958 MTOPS, что в 2001 году составляло примерно четверть производительности тогдашних процессоров Pentium III, находившихся в массовом производстве.

С другой стороны, опасения политиков и даже их попытки наложить запрет на свободные продажи компьютерной техники массового потребления можно если не понять, то хотя бы объяснить, если учесть, насколько легко собирается ныне мощный по всяким меркам суперкомпьютер.

Например, в мае 2003 года американские инженеры Национального центра суперкомпьютерных приложений при университете Иллинойса практически «влет» собрали Linux-кластер производительностью порядка половины терафлопса (т.е. 500 000 миллионов или полтриллиона операций в секунду). Столь мощный кластер был собран всего из 70 игровых приставок Sony PlayStation 2, приобретенных в магазине по розничной цене менее 200 долларов за штуку (arrakis.ncsa.uiuc.edu/ps2/).

02-ps2
Суперкомпьютерный кластер из PlayStation 2

На выбор конструкторов повлияли и заманчивая цена консоли, и ее весьма шустрый 128-битный процессор Emotion Engine, обеспечивающий 6,5 миллиардов операций в секунду. Кроме того (что самое, пожалуй, главное), Sony продает для PS2 специальный Linux-модуль, включающий поддержку высокоскоростного сетевого подсоединения и жесткого диска.

В итоге все закупленное оборудование по сути дела «с колес» заработало со стандартным сетевым коммутатором от Hewlett-Packard, а основное время сборки ушло на извлечение многих десятков игровых приставок из индивидуальной пластиковой упаковки.

Читать далее Двигаясь к петафлопсам

Невероятная правда и правдоподобная ложь

Пара древних сюжетов о том, как все непросто у людей с восприятием информации

conspi

Правда о тайном правительстве

(Сентябрь 2003)

Среди скандалов, сотрясающих ныне политическую жизнь Великобритании, практически незамеченной прошла новость о появлении в Интернете знаменитого документального фильма BBC, который был запрещен в период правления Маргарет Тэтчер и никогда не показывался по телевидению.

Серия из шести телефильмов под общим названием «Тайное общество» (Secret Society) без преувеличений произвела в 1987 году фурор. Генеральный директор Би-Би-Си Элисдер Милн (Alisdair Milne) был тогда с треском уволен, создателям сериала грозили уголовным преследованием за разглашение госсекретов, журналисту Данкану Кэмпбелу (Duncan Campbell), делавшему картину, полиция выбила дверь в доме и устроила тотальный обыск, аналогичный обыск с конфискацией магнитных лент «запрещенной» программы был проведен в шотландской штаб-квартире телерадиовещательной корпорации в Глазго.

В целом эти фильмы рассказывали о тайнах закулисной политической кухни в высших эшелонах государственной власти. Когда страсти несколько поулеглись, полиция вернула конфискованное, и пять фильмов из шести даже были показаны по ТВ спустя какое-то время.

Однако шестую, наиболее интересную ленту, на экраны так и не выпустили.  В ней рассказывалось, что британские премьер-министры вплоть до находившейся тогда у власти Тэтчер, сохраняют давнюю традицию тайных кабинетов, которые и принимают главные политические решения.

Читать далее Невероятная правда и правдоподобная ложь

Мета-организм и его здоровье

(Июль 2016)

Эта концепция пока еще не получила у человечества ни сколь-нибудь целостного осмысления, ни даже общепринятого собственного наименования. Одни называют это Холосом, другие – «всемирным роботом». Третьи предпочитают какие-то еще словесные конструкции, подчеркивающие те или иные особенности глобального, но пока что лишь нарождающегося инфотехнологического феномена.

1-IoT

Соответственно, и рассказывать об этом многогранном явлении можно тоже очень по-разному. В частности, с точки зрения компьютерной (не)безопасности системы. О рисках и уязвимостях такой незримой системы, которая начинается от базовых бытовых вещей, окружающих людей в повседневной жизни, а заканчивается на уровне единой всемирной сети, уже охватившей планету в целом…

В начале лета этого года Федеральная торговая комиссия США, ведающая в государстве вопросами регулирования коммерции, направила Министерству торговли особый меморандум, посвященный большим проблемам с безопасностью и защитой информации в системах Internet of Things, то есть в «Интернете Вещей» (IoT или ИнВ). Под этим названием, как известно, принято понимать широчайший спектр всевозможных электронных устройств, подсоединенных к глобальной сети ради расширения их общей функциональности и наращивания искусственного интеллекта.

И коль скоро тема угроз и уязвимостей в ИнВ считается ныне весьма горячей, попутно вышло так, что меморандум государственно-коммерческих структур США оказался обрамлен выступлениями двух высокопоставленных руководителей американских разведслужб. Которые, что очевидно из речей боссов, тоже активно занимаются изучением перспектив на этом направлении, причем с нарастающим интересом.

Читать далее Мета-организм и его здоровье

Ложь, бесстыжая ложь и политика

(Июль 2016)

Хакерская тема в скандале вокруг электронной почты Хиллари Клинтон позволяет взглянуть на  жизнь и нравы высокой политики с нестандартного ракурса компьютерных коммуникаций.

hc-lying-under-oath

Когда на прошлой неделе директор ФБР США Джеймс Коми и генпрокурор Лоретта Линч почти синхронно объявили о закрытии «дела Хиллари Клинтон» без предъявления ей каких-либо обвинений, попутно было отмечено еще несколько важных и взаимосвязанных вещей.

Во-первых, из выступления директора ФБР вполне отчетливо стало ясно, что Клинтон – или иначе, один из главных кандидатов на пост следующего президента США – во всей этой истории с ее электронной почтой многократно обманывала следствие и публику, пытаясь скрыть реальную картину происходившего.

Во-вторых, чуть позже, уже в речи того же Джеймса Коми перед Конгрессом, было сообщено, что румынский хакер Гуччифер – с подачи которого собственно и разгорелся весь скандал – на самом деле не проникал в личный почтовый сервер Клинтон, хранивший среди прочего и массу секретных документов правительства США. Как установило ФБР, все прежние заявления хакера на этот счет были ложью.

В-третьих, по интересному стечению обстоятельств одновременно появилась новость, что Марсел Лазарь Лехел, более известный как хакер Гуччифер и заключенный одной из тюрем США, был обнаружен в своей камере повесившимся… Очень скоро, впрочем, стало известно, что и данная информация оказалась неправдой, а начальнику тюрьмы г. Александрия, штат Вирджиния, где сидит Гуччифер, пришлось давать официальное тому опровержение.

Короче говоря, легко заметить, что данная история подозрительно плотно окружена словами типа ложь, неправда и обман. Когда же уровень вранья в сюжете очевидно начинает зашкаливать, то становится любопытно, а что, собственно, здесь пытаются так настойчиво за ложью скрывать? И если копнуть чуть внимательнее, то обнаруживаются весьма показательные вещи.

Читать далее Ложь, бесстыжая ложь и политика

Гигабайты власти, или Инфотехнологии между свободой и тиранией

(2004 г.)

Еще один — и на сегодня последний — эксперимент автора с изданием текстов в бумажном виде.

GBofP

Как обычно, электронные версии книги сделаны неизвестными добрыми людьми. И просто собраны здесь благодарным автором в одном месте и в разнообразных форматах.

(PDF) | (EPUB) | (MOBI) | (HTML.ZIP) | (FB2.ZIP)

Содержание книги

Глава 0. Вчера-сегодня-завтра

Страницы жизни героя, 1895. Самая знаменитая сточная яма США. Джон Эдгар Гувер — человек, пересидевший на важном государственном посту 8 президентов и 18 министров юстиции. Как это делается.

Обман и Отрицание. Главный в разведуправлении Пентагона специалист по дезинформации объясняет, почему США должны напасть на Ирак.

Одной ногой в будущем. Режиссер Стивен Спилберг обстоятельно рисует картины грядущего и сам пугается нарисованного.

Читать далее Гигабайты власти, или Инфотехнологии между свободой и тиранией