Гипотеза симулятора, или Кто боится голографии

(Ноябрь 2016)

Среди думающих людей стабильно укрепляется идея о том, что реальность – это своего рода голографическая компьютерная симуляция. Однако еще интереснее другое – то, что человек попутно узнает о единой природе сознания и материи.

0_hologram

На фоне всего того драматично-непредсказуемого цирка, что сопровождал выборы следующего президента США, в потоке мировых новостей как-то совершенно затерялся один очень важный сюжет. Точнее говоря, даже не сюжет, а целая гигантская тема, пока что проявляющаяся в нашей жизни лишь странными или забавными эпизодами. Однако в перспективе сулящая преобразовать все устоявшиеся взгляды людей как на окружающий мир и природу вселенной, так и на своё собственное – особенное – в ней место.

«Ритуальное убийство» в ЦЕРНе и миллиардеры-«сатанисты»

В высшей степени странные и удивительные дела происходят ныне вокруг науки физики и ее новейших, особо выдающихся теоретических достижений. Но дабы поместить эту необычную историю в более общий научный контекст, начать надо не с теории, а с экспериментов в женевском CERN. То есть в Европейском центре ядерных исследований, где ученые всего мира работают с самым огромным и самым дорогим на этой планете аппаратом для физических опытов – ускорителем частиц под названием LHC или Большой Адронный Коллайдер.

Для народа, интересующегося наукой, наверняка не должно быть новостью, что вот уже на протяжении нескольких лет – фактически с момента запуска LHC в работу – средства массовой информации то и дело сообщают о неких сигналах тревоги и беспокойства от представителей неравнодушной общественности. Одним из таких озабоченных персонажей мерещится, что гигантские супермагниты коллайдера породят черную дыру, которая начнет поглощать материю и пространство, уничтожая бесследно весь наш мир. Ну а другие – с закидонами на религиозной почве – страшатся появления чего-то типа «портала в ад», откуда хлынет на нас всякая дьявольская нечисть…

В конце же нынешнего лета для обоснования всех мрачных предчувствий подобного рода появился еще и своеобразный «видеодокумент», как бы наглядно свидетельствующий, что дела в научном центре и впрямь творятся тёмные и нехорошие. Анонимно выложенный на YouTube видеоролик запечатлел, ни много ни мало, ночную сцену ритуального убийства женщины, совершенного на площади ЦЕРНа у подножия статуи Шивы – грозного «бога-разрушителя» индуистов (как его предпочитают подавать в традициях европейско-христианской культуры).

Читать далее Гипотеза симулятора, или Кто боится голографии

Консервирование скоропортящихся продуктов

(Март 2002)

О попытках решения крайне нетривиальной проблемы – как обеспечить долгосрочное хранение информации в цифровую эпоху.

«Капсула времени», заложенная в 2000 г. в Нью-Йоркском музее естественной истории и среди прочего содержащая диск HD-Rosetta

 

Повальная  компьютеризация нашей жизни и тотальный перевод в цифровую форму всего, что поддается оцифровке, — эти человеческие порывы становятся, похоже, наиболее характерной особенностью эпохи высоких технологий. Причем предпринимаются такого рода шаги (как правило) весьма торопливо, беспорядочно и спонтанно, без критического осмысления уже накопленного опыта и тщательных оценок возможных будущих последствий.

К счастью, вынесенная в скобки ремарка чрезвычайно важна,  поскольку ныне «правила» начинают понемногу изменяться, и все больше людей проникаются важностью идеи обеспечения долговечного хранения оцифрованной информации.

Так, в Великобритании первая неделя весны (2002 г) ознаменовалась рождением межведомственной «Коалиции цифровой сохранности» или кратко DPC (Digital Preservation Coalition) — первой общенациональной организации, поставившей перед собой цель «обеспечить, чтобы порождаемая нами цифровая информация не утрачивалась для нынешнего и будущих поколений».

Среди главных организаторов Коалиции можно упомянуть государственный архив страны Public Record Office (PRO), Британскую библиотеку, Лондонский университет и Объединенный комитет по информационным системам образовательных учреждений (JISC). А одним из важнейших побудительных стимулов к созданию DPC стал фактический крах крупномасштабного мультимедийно-компьютерного проекта 16-летней давности под названием «BBC Domesday Project».

Читать далее Консервирование скоропортящихся продуктов

Мусор науки, или Другая сторона криминалистики

(Ноябрь 2016)

Средства массовой информации, кино и ТВ-сериалы порождают у публики представления о могуществе так называемой «криминалистической науки». Но если копнуть эту область чуть поглубже, то выясняются странные вещи…

0-forensic

(1) Что происходит?

В сентябре 2016 года весьма солидный окологосударственный орган США, носящий название Президентский консультативный совет по науке и технике (или кратко PCAST), опубликовал в высшей степени сердитый аналитический отчет, целиком посвященный криминалистике (PDF).

Документ имеет объем свыше 170 страниц и озаглавлен учеными-экспертами в подчеркнуто нейтральных тонах: «Криминалистическая наука в уголовных судах: Обеспечение научной обоснованности для методов сравнения характеристик». Но если начать вникать в содержание и выводы отчета, то довольно быстро становится ясной простая вещь: хотя в криминалистике и принято видеть комплекс научных дисциплин, однако именно с тем, что делает данное занятие наукой – с научной обоснованностью базовых методов экспертизы – здесь имеются очень и очень большие проблемы…

Читать далее Мусор науки, или Другая сторона криминалистики

Преступление размышления

(Январь 2016)

С одной стороны, данный текст не имеет практически никакого отношения к проекту «kiwi byrd». Но глядя со стороны другой – взаимосвязи тут вполне очевидные…

crime-of-reason

Процесс подготовки очередного эпизода для проекта Sci-Myst или «научно-мистического детектива в реальном времени» естественным образом вывел расследование на книги известного физика, нобелевского лауреата Роберта Лафлина.

И пока готовится к публикации очередная порция  Sci-Myst (#10), для заполнения паузы имеет смысл не столько рассказать об этом весьма неординарном ученом, сколько процитировать фрагмент одной из его книг. Книги, полемически заостренной ее автором вполне умышленно, а потому получившей и провокационное название «Преступление размышления. И запирание научного разума» (Robert B. Laughlin. «The Crime of Reason: And the Closing of the Scientific Mind». Basic Books. 2008)

Строго говоря, для целей следствия Sci-Myst существенно больший интерес представляют факты и свидетельства из другой, куда более известной книги того же автора, «Другая Вселенная: Переизобретение физики сверху донизу» (Robert B. Laughlin. «A Different Universe: Reinventing Physics from the Bottom Down». Basic Books. 2005). Но о ней и разговор будет в соответствующем месте.

Здесь же хочется привлечь интерес читателей именно к «Преступлению размышления» по той причине, что это честное документальное свидетельство непосредственно от инсайдера большой науки. От человека, который явно много что знает о так называемой «секретной физике» (Лафлину доводилось работать в правительственных исследовательских центрах США, занимающихся ядерным оружием). Однако он не имеет возможности рассказывать об этом открыто – как носитель гостайны, не желающий становиться преступником в глазах государства и сограждан.

Но с другой стороны – Роберт Лафлин категорически не согласен с теми делами, которые происходят в обширных областях науки и которые он считает в корне неправильными.

Короче говоря, для содержательного представления о конкретных фактах и примерах того, как повсеместно распространенная ныне практика засекречивания уродует науку,  читателям можно порекомендовать тексты «Гостайна как метафора»  и «Бунт ученого» . А вот для общего представления о том, как все подобные вещи воспринимает знаменитый американский физик-теоретик, вполне достаточно привести здесь самое начало книги Лафлина «The Crime of Reason».

Читать далее Преступление размышления

Экологически чистый шифр

(Октябрь 2000)

Государственным криптостандартом США будет алгоритм из Бельгии. Отчего же так приятно это слышать? (Финальная – четвертая – часть эпоса о конкурсе AES. Ранее было тут: ч.1, ч.2, ч.3)

rijndael-aes

Вот и завершился «конкурс AES» — объявленное в январе 1997 года международное состязание по выбору шифра для нового криптостандарта США на замену DES. Практически все люди, либо непосредственно принимавшие участие в AES-процессе, либо наблюдавшие за ним со стороны, отмечают воистину беспрецедентный характер этого мероприятия.

Поражала и небывалая открытость организаторов, Национального института стандартов и технологий (НИСТ) США, и постоянная готовность к тесному сотрудничеству с мировым криптографическим сообществом. И непременный юмор, сопровождавший AES-конкурс буквально на всех организационных мероприятиях.

Нельзя не вспомнить, как летом 1998 года Майлз Смид, один из главных в НИСТ инициаторов всего этого процесса, открывал первый раунд конкурса на новый криптостандарт. В своей речи он представил аудитории следующий «Общий алгоритм перехода от DES к AES»:

1. Убедить руководство НИСТ в том, что DES уже недостаточно безопасен;
2. Убедить руководство НИСТ в том, что «тройной DES» недостаточно хорош, чтобы стать AES;
3. Призвать лучших криптографов мира предложить свои алгоритмы;
4. Призвать лучших криптографов мира проанализировать эти алгоритмы;
5. Избежать ареста за нарушение экспортных законов;
6. Молиться о консенсусе;
7. Если же все это дело не пройдет, то приравнять AES = DES.

На дворе ныне осень 2000 года. С удовлетворением можно констатировать, что затея НИСТ удалась на славу. Никто не арестован, консенсус достигнут, все шесть этапов прошли успешно и вполне достойный преемник для DES найден. Название, правда, у бельгийского шифра-победителя странноватое – Rijndael, но и это, так сказать, «киргуду» – шутка веселых фламандских парней.

Читать далее Экологически чистый шифр