Кто в доме хозяин

(Октябрь 2005)

В США закончилось, фактически не начинаясь, интересное судебное разбирательство, вывернувшее по сути дела наизнанку все общепринятые представления о патентном законодательстве и защите прав на интеллектуальную собственность. Для того, чтобы законные владельцы прав на патент не получали за него ни копейки, оказалось достаточно, как выяснилось, чтобы на изобретение положила глаз крупная компания, работающая по заказу секретной государственной спецслужбы.

Вся история закручена вокруг так называемого «кратерного сцепления» (Crater Coupler) — оригинального устройства для соединения двух труб или кабелей без традиционной резьбы или фланцев. Эту идею, построенную на конструкции теннисного мяча, состоящего из двух симметричных половинок нетривиальной формы, разработали и запатентовали в начале 1990-х трое американцев-изобретателей Френч, Монти и Ван Кейрен (Philip French, Charles Monty, Steven Van Keiren: U.S. Patent 5,286,129).

Поначалу они сами предлагали Crater Coupler самым разным фирмам, а в итоге в 1995 г. на них вышла солиднейшая компания Lucent Technologies (в ту пору подразделение AT&T) с предложением попробовать эту конструкцию в качестве «wetmate» или «мокрой спарки», т.е. герметичного коннектора для соединения подводных оптоволоконных кабелей. В Lucent особо не скрывали, что занимаются этой задачей по заказу одной из секретных американских спецслужб, однако в подробности никогда не вдавались.

Читать далее Кто в доме хозяин

Открытие и сокрытие инопланетной жизни

(Февраль 2018, сюжеты НБКР)

В январском выпуске научного журнала Frontiers in Psychology, или по-русски «Рубежи психологии», опубликована исследовательская статья под названием «Как мы будем реагировать на открытие инопланетной жизни?» . Данная работа — совместное исследование трех подразделений Аризонского университета США: факультета психологии, Школы исследований Земли и космоса, а также пока что довольно необычной для учебных заведений структуры под названием «Межпланетарная инициатива».

В 1953 году одиозно знаменитая научная Комиссия Робертсона (сформированная из видных ученых, однако работавшая под тайным руководством ЦРУ США) авторитетно предупредила, что новость о существовании инопланетной жизни всерьез грозит массовой истерией в обществе. А сравнительно недавний (2011 года) общенациональный опрос в США показал, что 25% американских респондентов ожидают паническую реакцию народа на подобные известия.

Уже свыше столетия у нас существует традиция, согласно которой в фантастических произведениях первый контакт человечества с инопланетной жизнью обычно принято изображать с подчеркнуто негативными сторонами и рисками этого важного события. Наиболее известное начало этой традиции заложил роман Герберта Уэллса «Война миров», ну а великое число современных её продолжений общеизвестно — от популярных ТВ-сериалов типа «Секретные материалы» до тучи художественных фильмов вроде «Дня независмости» или франшизы Alien.

Но при этом, однако, подавляющее большинство всех известных спекуляций относительно реакций человечества на известия об инопланетной жизни, как в фантастических произведениях так и в реальности, были сфокусированы на контакте с инопланетной жизнью разумной.

О том, как мы реагируем на открытие жизни не продвинуто разумной, а примитивной микробиологической, исследований почти нет. Хотя именно её ученые ожидают с наибольшей вероятностью встретить в нашей солнечной системе. Одни считают, что это будет фундаментальным потрясением, другие же, напротив, полагают, что никакого реального психологического эффекта на человека и на его восприятие мира это вообще не окажет.

Читать далее Открытие и сокрытие инопланетной жизни

«Условно пригодные к службе»

(Сентябрь 2004)

В ФРГ вышла из печати книга, какой еще не бывало за всю историю BND, германской службы внешней разведки (BundesNachrichtenDienst, это же агентство занимается перехватом и дешифрованием иностранных коммуникаций).

По скандальности разоблачений и степени осведомленности автора о внутренней кухне наиболее секретной, вероятно, немецкой спецслужбы эту работу можно сравнить (среди недавних публикаций) разве что с книгой «Большой провал», написанной и изданной в 2001 году не без помощи россиян Ричардом Томлинсоном, коллегой Джеймса Бонда по английской разведке MI6.

Как и Томлинсон, германский разведчик по имени Норберт Юрецко (Norbert Juretzko) в какой-то момент крупно повздорил с руководством BND, чем вызвал острое недовольство начальства и в конечном итоге попал под суд, закрытым делопроизводством приговорившим его к 11 месяцам тюрьмы (с нетривиальной формулировкой «за продажу спецслужбе умышленно фальсифицированных досье от русской агентуры»).

Затаив обиду на контору, в которой он проработал около 20 лет, Юрецко решил добиться правды, на собственный страх и риск написав книгу с помощью политического журналиста Вильгельма Дитля (Wilhelm Dietl), где честно описал свою деятельность в BND. Честно, но, по понятным причинам не без тенденциозности, что просвечивает уже в названии книги «Bedingt Dienstbereit» («Условно пригодные к службе»), адресованном бывшим коллегам по BND, насчитывающей ныне около 6 000 человек.

Читать далее «Условно пригодные к службе»

Единая «письменность» людей палеолита

(Февраль 2018, сюжеты НБКР)

На всех континентах планеты в пещерах древних людей каменного века рядом с изображениями животных и человека обнаруживаются геометрические символы. Поразительный факт заключается в том, что символы эти повсюду одни и те же.

На протяжении многих десятилетий археологи изучали примечательные изображения лошадей, зубров и других животных, оставленные древними художниками каменного века на стенах тех пещер, что многие тысячелетия служили жилищами для наших предков в эпоху палеолита. Но очень мало кто из исследователей обращал внимание на простенькие геометрические знаки, часто сопровождающие эти картины. Не понимая смысл такого рода символов, археологи обычно трактовали их просто как декоративные украшения.

Лишь в самые последние годы, когда за систематическое изучение этих знаков взялась Женевьева фон Петцингер (Genevieve von Petzinger), молодой палеоантрополог из канадского Университета Виктории, стала вырисовываться куда более отчетливая и намного более интригующая картина с осмысленной графикой человечества в доисторические времена.

В своей недавней книге «Первые знаки. Разгадывая тайны самых древних символов в мире», фон Петцингер рассказывает, что одним из главных итогов её исследований изображений во множестве древних пещер Европы стало обнаружение такого факта. Во всех этих местах люди древности на протяжении 30 тысяч лет использовали в разных комбинациях одни и те же типы символов. Что дает веские основания предполагать эти знаки «средствами передачи информации». Или, иначе, видеть в них самый ранний шаг человечества на длинном пути к созданию письменности…

Читать далее Единая «письменность» людей палеолита