Первый универсальный ключ

( Ноябрь 2019, idb )

Почти все уже в курсе, что физика переживает ныне глубочайший кризис на уровне фундаментальных основ науки. Но почти никто не видит при этом, что ценнейшие ключи для выхода физики из кризиса может предложить наука биология. Причем эти же ключи, что интересно, уже через физику дают новые подходы и к гранд-загадкам биологии.

Смятение, замешательство и отчаянные поиски смысла

Если судить о состоянии фундаментальной физической науки по публикациям СМИ, то в головах у мудрейших светил-теоретиков наблюдается сейчас воистину удивительная каша и смятение. Чтобы это заметить, достаточно лишь чуть-чуть повнимательнее вникнуть в смысл того, о чем тут, собственно, оповещается почтенная публика, интересующаяся делами научного прогресса…

Вот, например, как выглядят три очевидно взаимосвязанных события за последнюю пару месяцев.

Читать «Первый универсальный ключ» далее

Дело мастера Леонардо

( 2001 – 2004, kiwi byrd )

Подборка небольших текстов об освоении творческого наследия воистину великого человека, жившего полтысячелетия тому назад.

Ноябрь 2001

Нет, наверное, на Земле человека, не поражавшегося мощным дарованиям Леонардо Да Винчи, равно гениально проявившего себя как художник, скульптор, архитектор и инженер. Но не менее интересно также то, что незавершенные работы и наброски Леонардо продолжают постоянно будоражить людей с творческим огоньком. Некая неодолимая сила заставляет их реально воссоздать все то, что когда-то привиделось гению, но осталось невоплощенным из-за крутых поворотов истории или неверия современников.

Случилось так, что в течение трех последних лет ежегодно приходили известия об обретении собственной жизни каким-нибудь еще из нереализованных в свое время замыслов Да Винчи. Поэтому вполне естественно рассказать здесь обо всех этих проектах в их совокупности.

Читать «Дело мастера Леонардо» далее

Как бы «новый закон природы»

(Ноябрь 2019, idb)

Почему в мире так отчетливо, тревожно и быстро нарастает имущественное неравенство? Пытливые исследователи самых точных из наших наук – физики и математики – как следует проанализировали эту проблему. И нашли неожиданный ответ у природы. Или так им показалось, формулируя аккуратнее…

Недавно опубликованный здесь же материал «Климат и догмы, диссиденты и ереси» охватывает вроде бы множество разных тем, однако на самом деле посвящен теме всего лишь одной. Только одной, но чрезвычайно важной для всей нашей жизни.

О том, что наука в нынешние времена очень сильно рискует превратиться в очередную официальную религию, обслуживающую кучку олигархов. Группу людей – а также и не совсем людей – бесконтрольно манипулирующих государствами и народами ради своих собственных выгод и интересов. Таких интересов, которые не имеют практически никакого отношения к счастью и благополучию всего остального человечества .

Бесконтрольность же тут происходит по той причине, что народ всяческими мерами отвлекают от самого главного процесса – гигантского сосредоточения богатства и власти в руках олигархической верхушки. Механизмы для отвлечения внимания изобретаются разнообразные – от абсолютно примитивной, но четко отлаженной индустрии развлечений и вплоть до нескончаемых сражений с очень изощренными, искусственно сконструированными угрозами. Вроде войны с терроризмом, войны с наркотиками или борьбы с глобальным потеплением.

Что же касается той самой мудрой части народа, которая занимается научным познанием мира и общества, то здесь картина с пониманием происходящего сложилась в высшей степени неоднозначная и противоречивая. С одной стороны, практически всем из ученых очень хотелось бы работать не на олигархов, а на благо человечества в целом, ясное дело. Но со стороны другой, однако, и ученые – такие же люди, как и все остальные. Кому хочется в жизни и успешной карьеры, и материального благополучия. Но именно это, к великому сожалению, с благом для всего человечества пока что у нас сочетается очень туго. Поэтому и приходится подстраиваться под реалии жизни…

Таковы законы природы?

В самом свежем, ноябрьском выпуске журнала Scientific American (или «Научный американец» по-русски), заслуженно имеющем репутацию одного из лучших на планете изданий о жизни современной науки, опубликована большая статья как раз именно об этом. О том, как физики и математики, то есть ученые из области наиболее строгих и точных исследований природы, не только ищут, но и успешно находят решения для одной из наиболее насущных проблем человечества – для проблемы быстро растущего имущественного неравенства.

В колонке редактора, традиционно открывающей публикации журнала, об этой новой работе ученых рассказано в прямом её сопоставлении с кавер-стори, главной темой номера от нобелевского лауреата Фрэнка Вильчека, знакомящего читателей с открытым им природным феноменом «кристаллов во времени»:

По случайному совпадению получилось так, что несколько научных концепций, фигурирующих в истории от Вильчека – фазовые переходы, нарушения симметрии и «исключительная» точность соответствий – также появляются далее и в более приземленном контексте. В статье математика Брюса Богосяна «Неизбежное казино», рассказывающей о происхождении экономического неравенства. Оказывается, пишет он, причины этого «были спрятаны прямо у нас перед глазами».

Аналитические модели, разработанные физиками и математиками для решения данной проблемы, демонстрируют такие особенности работы, которые характерны для физических систем природы. Откуда нам открывается, что в условиях экономики свободного рынка капитал естественным образом перетекает от бедных к богатым, приводя к формированию олигархии. Новые модели ученых, надо подчеркнуть, в точности соответствуют тому чрезвычайному сосредоточению богатств, которое мы наблюдаем сегодня в мире.

Если развернуть это краткое представление работы несколько подробнее, то суть статьи профессора Богосяна в следующем.

Экономическое неравенство, как многие наверняка наслышаны, быстро нарастает сейчас повсюду, причем наивысший уровень имущественного расслоения для развитого мира наиболее отчетливо отмечается в США. Но одновременно имущественное неравенство столь же тревожно и быстро растет и во множестве других, самых разных стран, вроде России, Индии, Бразилии и так далее. Если в 2010 году всего 388 богатейших из людей владели в совокупности таким же состоянием, как беднейшая половина всего населения планеты (а это 3 с половиной миллиарда человек), то сегодня, по оценкам Oxfam, половиной всеобщего состояния человечества владеют уже лишь 26 супербогачей. Причем статистика свидетельствует, что данный процесс стремительного перераспределения богатств и их концентрации в руках небольшой верхушки происходит почти во всех странах планеты.

Ученые, конечно же, хотят понять механизмы происходящего, для чего конструируют компьютерно-математические модели, наиболее адекватно воспроизводящие наблюдаемый феномен. И вот недавно исследователям из университета Tufts (где работает и Богосян) удалось разработать такую примечательно простую модель для механизма распределения всеобщего богатства, которая с небывалой точностью может воспроизводить наблюдаемый уровень неравенства в целом ряде стран. Поскольку разработкой моделей занимались физики и математики, вряд ли удивительно, что их модели экономики свободного рынка демонстрируют известные особенности макроскопических физических систем природы. Такие, в частности, особенности, как фазовые переходы, нарушения симметрии и дуальные соответствия.

Суть этого «большого экономического открытия» вполне можно объяснить и подоходчивее, используя простые слова и аналогии. Однако для того, чтобы эта простая суть воспринималась как можно более адекватно, полезно сначала рассказать о двух примечательных историях «большого научного успеха» – имеющих самое прямое отношение и к нынешней разработке.

Читать «Как бы «новый закон природы»» далее