Инфо-космо-логия

( Июнь 2004, kiwi byrd )

Взгляд на информацию как на первооснову нашего мира порождает и новый взгляд на интересные вопросы. Сколько информации требуется для того, чтобы описать всю вселенную целиком? И можно ли уместить это описание в память компьютера?

«Энтропия… Я тоже знал, что это такое. Но забыл. Хотя в наше время такого понятия не было.» – Военно-математический фольклор

«Информация: степень непредсказуемости сообщения; грубо говоря, информация — это то, что вы не ожидаете услышать. Информация в этом смысле может быть «истинной» или «ложной», но всегда непредсказуемой. По степени сопротивления новой информации судят о степени фундаментализма в культуре, субкультуре или отдельном человеке…» – Роберт А. Уилсон, «Новая инквизиция»

Всё — это информация

Физикам свойственно чувство юмора. Вот, к примеру, как выглядит оценка крайне некомфортной ситуации в физической науке, когда две основополагающие теории XX века — квантовая теория, описывающая микромир элементарных частиц, и общая теория относительности (ОТО), описывающая макромир звёзд и планет в терминах гравитационного искривления пространства-времени, — на протяжении всего столетия так и остались несогласованными, взаимно исключающими взглядами на природу:

Как говорится в одной старой шутке, всякий приличный физик по понедельникам, средам и пятницам является сторонником квантовой теории, по вторникам, четвергам и субботам — сторонником ОТО. А по воскресеньям он просто кающийся грешник, истово молящий у всевышнего ниспослать хоть кому-то (лучше всего, конечно, именно ему) так нужный ключ к «теории всего», то есть красивый и непротиворечивый способ объединения нестыкующихся картин мира.

Многим интуитивно понятно, что чересчур затянувшийся кризис — это признак какого-то очень важного упущения, чего-то принципиально недопонятого нами в природе вселенной.

Все больше теоретиков считают, что ключевой идеей, ведущей к «великому объединению» гравитации и квантовой теории, может стать переформулирование взглядов на природу не в терминах материи и энергии, а в терминах информации.

Читать «Инфо-космо-логия» далее

Тайное ремесло выпиливания архивов

( Май 2020, idb )

О том, что в интернете лютует цензура, знают все и давно. Но помимо открытого агрессивного удаления из сети контента, кем-либо запрещённого, широко практикуется блокирование доступа даже к такой информации, которую и запрещать-то абсолютно не за что. Причём делается это тайно и без всяких объяснений, отчего народ и СМИ происходящего вообще не замечают. А потому и никто не задаётся естественными вопросами типа: А что тут вообще происходит? И как это понимать?

Что происходит?

Ровно год тому назад, в мае 2019, странные и загадочные дела начали происходить вокруг веб-сайта Quanta Magazine, освещающего – в научно-популярном жанре и на очень качественном уровне – новости с передовых рубежей физики, математики, биологии, а также всех прочих прилегающих к ним дисциплин, вроде компьютерной науки.

С подробностями об этом замечательном сайте, и о том, как он вдруг «упал» в начале прошлогоднего мая, и – самое главное – о том, что за неприятные последствия обнаружились после этого падения для веб-статей, публикуемых в Quanta Magazine, обо всём этом содержательно рассказывал большой текст «Великая гипотеза и тонкое искусство внимания к деталям» .

Суть же большого рассказа о неожиданной беде сводилась к тому, что сразу после этого происшествия все веб-страницы Quanta Magazine, сохраненные копиями в популярных внешних архивах – вроде серверов Internet Archive или кэшей поисковой системы Google – стали вдруг недоступными (хотя и очевидно заархивированными). Иначе говоря, если далее вдруг случится такое, что сайт Quanta Magazine однажды почему-то из Сети исчезнет, то и следов от него в интернет-архивах как бы не останется (что означает оговорка «как бы» будет объяснено чуть позже, в разделе «про лечение»).

Нигде более в интернетах, кроме упомянутой статьи про «Тонкое искусство внимания к деталям», никаких обсуждений темы о проблемах с архивацией QuantaMag-статей замечено не было. И поскольку всё здесь произошедшее отчётливо носит признаки не случайной неприятности, а напротив, совершенно умышленной информационной диверсии, вряд ли следует удивляться тому, что происходило дальше. Точнее говоря, НЕ происходило.

Ибо за прошедший год ситуация с выпиливанием статей Quanta Magаzine во внешних архивах осталась не просто прежней, но и кое в чём даже ухудшилась. Потому что в общую картину блокировок добавились теперь и недоступные копии из кэшей российской поисковой системы Yandex…

Читать «Тайное ремесло выпиливания архивов» далее

Thunderspy, или Шпионская техника самозащиты

( Май 2020, idb )

Новые технологии компьютерного шпионажа – или методы взлома защиты и хищения данных – ныне могут подаваться как весьма респектабельное дело. С особым логотипом и через специально созданный для этого веб-сайт. Самое же интересное, что это очень хорошо – когда дело устроено именно так…

У братьев Стругацких в фантастической повести «Волны гасят ветер» на редкость удачно применяется сильный (пусть и не братьями придуманный) художественный приём. Выстраивать повествование как череду разнообразных документов – научных отчётов и справок, газетных вырезок и писем, служебных докладных и так далее. Авторами всех этих документов являются совершенно разные люди, а в своей совокупности их тексты складываются в мозаичную картину весьма и весьма непростой для понимания Истории.

И время от времени, когда в нашей – совершенно реальной – жизни приходится сталкиваться с ситуацией, окружающей нетривиальное открытие и множество очень разных взглядов на его суть или важность, тот же самый художественный приём оказывается удобен для конструирования статьи. Теперь уже на основе подлинных документов из интернета.

Читать «Thunderspy, или Шпионская техника самозащиты» далее

Странный космический юмор

( Май 2020, idb )

Среди эстетов и прочих искусствоведов-надомников имеет хождение особый термин «сортирный юмор» – для обозначения примитивных и грубоватых шуточек на уровне анально-генитальной тематики. Но в этих низменно-сортирных слоях смешного, что любопытно, порою обнаруживаются и шутки совсем иного, интеллектуально возвышенного рода. Типа тонкого космического юмора…

Людей, сидящих по нужде в уединении, могут посещать, как известно, самые разные мысли. У кого-то они прилетают совсем издалека, у кого-то порхают поблизости. А бывает и так, что мысли и не летают вовсе, а цепляются к попавшимся на глаза предметам. Таким, скажем, как рулон туалетной бумаги, или даже к тому, что от него в итоге осталось.

Когда бумага в рулоне заканчивается, то от него остаётся мягкий картонный цилиндр, обычно именуемый техническим термином «втулка». Подавляющее большинство народа такие втулки просто выбрасывает в мусор или спускает в унитаз. Некоторые люди – обеспокоенные массовым загаживанием природы и/или просто мыслящие креативно – придумывают этим штукам разнообразные формы полезного применения в быту (попутно, бывает, публикуя в интернете статьи про 25 способов новой жизни для картонных трубок из сортира).

Ну а кто-то ещё, наконец, отыскивает для каркасов туалетных рулонов совсем уж неожиданные, воистину нетривиальные и интеллектуально изощрённые формы перевоплощения. Здесь, в частности, будет небольшой рассказ про забавы программиста-физика Рики Ройссера (Ricky Reusser), которого задачи в области нанотехнологий и пространственной топологии молекул сделали ещё и профессионалом-разработчиком компьютерных программ для визуального 3D-моделирования.

Столь специфический комплекс профессиональных знаний и навыков, несомненно, сыграл решающую роль в том, что Ройссеру удалось сотворить из втулок от рулонов туалетной бумаги. Не то чтобы великое открытие, но весьма наглядный и оригинальный (плюс очень дешёвый) способ моделирования углеродных нанотрубок, молекул-фуллеренов и прочих сложных пространственных структур типа кристаллов на их основе.

Но прежде чем рассказывать об изобретении Рика Ройссера, полезно вспомнить совсем другую историю. Вокруг куда более грандиозного изобретения, также связанного, что примечательно, не только с топологией квазикристаллов, но и с рулонами туалетной бумаги…

Читать «Странный космический юмор» далее