Архив рубрики: Биология

DARPA в мире животных

(Весна 2006)

Глаз — многогранный алмаз

Учеными Калифорнийского университета Беркли создан миниатюрный, размером с булавочную головку искусственный глаз, конструктивно аналогичный фасеточным глазам насекомых. Также как у стрекоз, пчел или мух, искусственный глаз имеет полусферическую форму для широкого панорамного обзора и образован мозаикой из тысяч микроскопических линз.

Предполагается, что благодаря своим выдающимся оптическим качествам — два таких «глаза» при объединении в сферу дают полный обзор всего 3D-пространства — подобные устройства найдут широкое применение в самых разных областях, от бытовой техники до систем медицинской диагностики и военного наблюдения.

Последняя из перечисленных областей, военная, скорее всего станет первой, где искусственные глаза новой конструкции появятся в реальной аппаратуре. По той причине, что исследовательская и конструкторская работа оплачена в Беркли деньгами гранта в полмиллиона долларов, выделенного американским Агентством передовых военных исследований, DARPA, под вполне конкретную задачу — разработать новую, более эффективную технологию наблюдения.

Читать далее DARPA в мире животных

«Микробософт» для биоинформатики

(Июнь 2007)

Два события в области синтетической биологии — одно громкое, другое тихое — при рассмотрении их в совокупности дают картину очень серьезных сдвигов, происходящих как в науке о жизни, так и в бизнесе на жизни.

synthetic-bio

Начать имеет смысл с события тихого и для неспециалистов практически незаметного. В последние дни мая (2007) на страницах научного журнала BMC Bioinformatics опубликована статья двух германских исследователей из Университета Мюнстера «Водяные знаки на основе ДНК и алгоритма ДНК-Крипт» (Dominik Heider, Angelika Barnekow: DNA-based watermarks using the DNA-Crypt algorithm, BMC Bioinformatics, 8:176, 29 May 2007).

Цель статьи — продемонстрировать реальные приложения разработанной авторами технологии по внесению в код ДНК закрытых криптографией водяных знаков. Такие знаки, закодированные в молекулах, позволяют выявлять неавторизованное использование генетически модифицированных организмов (ГМО), защищенных патентами.

Читать далее «Микробософт» для биоинформатики

«Песня о жизни», слова и музыка ДНК

(Февраль 2003)

musica-genomica

Человека всегда волновала тайна удивительно мощного воздействия музыки, способной заставлять маленьких детей пускаться в пляс, а взрослых ронять скупую слезу.

Существуют теории о том, что вся гармония природы наполнена музыкой, которая неслышно звучит и внутри нас. А удивительная реакция организма на отдельные мелодии связана, возможно, с тем, что мы просто узнаем в услышанном именно то, что уже нас наполняет. Поскольку «любить — это узнавать знакомое»…

Группа испанских ученых-микробиологов из мадридского госпиталя Ramon y Cajal решила довольно своебразным способом исследовать эту гипотезу и занялась преобразованием информации генома человека к виду нотной последовательности, пригодной к исполнению на музыкальных инструментах.

Разворачивание цепочек ДНК в музыку оказалось весьма плодотворным занятием, так что недавно завершилась запись целого CD, получившего название «Genoma Music» и содержащего 10 «генетических» мелодий.

Читать далее «Песня о жизни», слова и музыка ДНК

Сады Эдема в Корнуолле

(Март 2001)

aeden3

В субботу 17 марта (2001) в провинции Корнуолл, что на южном побережье Англии, состоялось официальное открытие крупнейшей в мире мультизонной оранжереи, получившей название «Проект Эдем» (www.edenproject.com) и воздвигнутой с применением новейших достижений высоких технологий.

Открытие нового ботанического сада, сооруженного в весьма глубокой провинции, прошло тем не менее при полном аншлаге. Посетители, которых собралось свыше 7000 человек, начали выстраиваться в очередь аж с половины пятого раннего субботнего утра, чтобы стать первыми паломниками к «восьмому чуду света».

Eden_Project_geodesic_domes_panorama

Читать далее Сады Эдема в Корнуолле

Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина

(Март 2015)

0-memcomputer

В февральском номере журнала Scientific American опубликована примечательная статья – о новых, поразительно эффективных в энергопотреблении и очень быстрых в вычислениях «мемкомпьютерах», работающих на основе таких электронных компонентов, которые по своей функциональности ближе к нейронам мозга, нежели к транзисторам («Just Add Memory» by Massimiliano Di Ventra and Yuriy V. Pershin, SciAm, February 2015).

Авторами данной работы являются лидеры итальянско-российской команды ученых, давно обосновавшиеся в США и, соответственно, выступающие от американских университетов. А первое, что бросается в глаза – это название публикации, «Просто добавьте памяти», подозрительно похожее на слоган очередной рекламной кампании по продвижению нового восхитительного товара на потребительский рынок.

К сожалению, в похожей тональности выдержан и почти весь остальной текст статьи, напирающей на экономические выгоды и весьма настойчиво намекающей всем потенциальным инвесторам, что пора бежать вкладывать деньги в новейшую перспективную технологию. Неприятный осадок от столь коммерческой подачи материала о большом научном достижении, конечно же, остается.

Нынешние проблемы с финансированием науки общеизвестны, поэтому акценты, расставленные то ли авторами, то ли редакцией журнала, вполне объяснимы. Но это отнюдь не означает, что рассказывать о новых и однозначно интересных вещах в науке теперь нужно только так.

Собственно статью Ди Вентры и Першина в ближайшем будущем непременно переведет и напечатает журнал «В мире науки» (русскоязычная версия Scientific American), где все желающие смогут с ней ознакомиться и сами. Ну а здесь имеет смысл рассказать о мемкомпьютерах несколько иначе. С опорой, естественно, на тот же комплекс результатов от исследователей-пионеров, но только результаты эти взяты из публикаций в сугубо научных журналах – без назойливо-коммерческой обертки «популяризации».

Читать далее Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина

Будьте здоровы

(Сентябрь 2007)

Поначалу данная статья мыслилась как обзор последних новостей в области беспроводной связи: USB и HDMI по радиоканалу, плюс сопутствующие аспекты безопасности, естественно. Однако порой сам материал может содержать в себе — скрытно или явно — и собственную идею воплощения. Что и случилось на этот раз.

cell-tower-file

Тема высокочастотных радиосетей, все более плотно заполняющих места обитания человека, ныне уже настолько тесно переплетена с проблемами всевозможных заболеваний и охраны здоровья, что не говорить об этом — значит игнорировать очевидное. И продолжать в подобном духе вряд ли дальновидно, коль скоро данные вопросы касаются абсолютно всех, а в особенности детей. Нашего будущего, иными словами.

Низы не хотят

В день взятия Бастилии 14 июля (2007), слывущий не только главным национальным праздником Франции, но и — более широко — символом стихийного народного гнева, в противоположном от Европы конце планеты австралийский гражданин Джон Паттерсон устроил собственную маленькую революцию. Он захватил танк и шумно проехал на нем по улицам Сиднея.

Причем не просто проехал, а умышленно разрушил при этом 6 мачт телефонной сотовой связи и питавшую их электрическую подстанцию. В прошлом 45-летний Паттерсон работал техником по телекоммуникациям и со временем пришел к убеждению, что мачты сотовой связи, установленные посреди плотно населенных кварталов, серьезно подрывают здоровье людей вообще и конкретно его в частности.

Отчаянная акция протеста в Австралии стала, возможно, наиболее масштабной по размаху, но далеко уже не первой по существу. За последние годы, скажем, группы гражданского сопротивления в Англии и Северной Ирландии повалили не одну мачту — используя пилы, развинчивая болты крепежа, или опрокидывая сооружения с помощью тягачей и тросов. В одном из таких случаев местное население выкупило покореженный лом поваленной антенны и устроило распродажу ее кусков как сувениров — для помощи в финансировании будущих акций протеста.

Читать далее Будьте здоровы

Люди и насекомые

 (Июнь 2010)

В местах проживания людей практически исчезли тараканы. Затем стали массово исчезать пчелы. Одни видят причину этому в сетях мобильной связи. Другие уверены, что это чушь. Третьи просто ставят эксперименты.

bees-mobphone

В научном журнале Current Science опубликована статья индийских исследователей из Пенджабского университета Chandigarh, полагающих, что они нашли причину известной напасти с массовым исчезновением медоносных пчел из ульев.

Это загадочное и тревожное явление, получившее название «коллапс пчелиных семей» или кратко КПС, стало бедой пчеловодов по меньшей мере с 2006 года. Ныне же авторы научно-исследовательской работы, В.П. Шарма и Н. Кумар (Ved Prakash Sharma, Neelima Kumar), экспериментальными методами продемонстрировали, что ключевым фактором данного феномена является, судя по всему, излучение от мобильных телефонов.

Читать далее Люди и насекомые