Научная слава на продажу, или Стивен Хокинг как товар

( Апрель 2021, idb.kniganews )

Когда из печати выходят книги с подчёркнуто иным взглядом на знаменитого и популярного в массах человека, обычно это порождает волну протестов и возражений. В данном случае, однако, реакция научного сообщества выглядит не только позитивной, но и на удивление единодушной.

Хронология научной жизни – как и всей нашей истории в целом – буквально переполнена, как известно, всевозможными примечательными совпадениями. Никто из мудрейших светил науки не в силах объяснить, отчего этих совпадений так много, или, тем более, каковы тут механизмы происходящего. А потому вместо объяснений предпочитают просто говорить, что всё это лишь сугубо случайные эпизоды, не имеющие под собой никакой закономерности.

В независимости от доводов, привлекаемых для трактовки подобных вещей из областей теории вероятностей и математической статистики, имеет всё же смысл обращать внимание на собственно факты таких совпадений. Вроде того, скажем, что в 1642 – точно в год смерти основателя современной науки Галилео Галилея – в этот мир пришёл Исаак Ньютон, один из величайших физиков за всю историю человечества. А в 1879 – в год смерти Джеймса Клерка Максвелла, одного из наиболее значительных учёных XIX века, – на свет появился великий Альберт Эйнштейн, кого по уровню значимости для прогресса науки принято сопоставлять лишь с Ньютоном.

В столь занятную и интересную на совпадения область данных – надёжно фиксируемых и неоспоримых данных, надо подчеркнуть – особо примечательно вписывается жизнь Стивена Хокинга. Виднейшего физика-теоретика и чуть ли не самого знаменитого из людей современной науки, который не только в научных должностях и достижениях, но даже в датах своего рождения и ухода из жизни умудрился каким-то удивительным образом соединить себя и с Галилеем, и с Ньютоном, и с Эйнштейном.

Стивен Хокинг пришёл в этот мир 8 января 1942 года – в точности через 300 лет после кончины великого Галилео Галилея, умершего 8 января 1642 года. И дабы столь примечательное совпадение не казалось нам просто забавной случайностью, покинул этот мир Хокинг в ночь на 14 марта 2018, тихо скончавшись точно в день рождения Альберта Эйнштейна…

На протяжении 30 лет своей долгой научной жизни, с 1979 по 2009 годы, Хокинг был Лукасовским профессором Кембриджского университета, то есть занимал учёную должность, которую за 300 лет до него прославил Исаак Ньютон. Как великое достояние нации, после смерти Ньютон был похоронен в Вестминстерском аббатстве – с высокими почестями, рядом с королевскими персонами и выдающимися деятелями государства. Когда в 2018 умер Стивен Хокинг, Вестминстерское аббатство захоронило его прах в нескольких метрах от могилы Ньютона. «Имя Хокинга войдёт в анналы науки», – сказал на похоронах Мартин Рис, главный королевский астроном Британии, – «со времён Эйнштейна никто не сделал больше для углубления нашего понимания пространства и времени»…

Ныне сувенирные киоски Вестминстера продают открытки с видами могилы Хокинга, практически в любом книжном магазине, имеющем раздел научно-популярной литературы, вы найдёте книги Хокинга, суммарный тираж которых исчисляется десятками миллионов штук. Ну а для людей состоятельных и желающих тоже приобщиться «к высокой науке», имеются и эксклюзивные предложения. Например, всего за 19 тысяч фунтов стерлингов вы можете прикупить сегодня золотые инкрустированные часики, где в качестве бесценной реликвии присутствует маленький деревянный диск, «взятый из рабочего стола, за которым Хокинг разгадывал тайны Вселенной».

Смешная пародия на средневековых жуликов, прибыльно торговавших «кусочками дерева от креста, на котором распяли Спасителя», просматривается здесь невооружённым глазом, что называется. Однако бизнес вокруг имени и наследия «великого Хокинга» ведётся абсолютно всерьёз. Ведь практически все ещё помнят, что когда Стивен Хокинг умер, его широко и повсеместно признавали не только как лучшего физика планеты, но и вообще как умнейшего человека среди ныне живущих.

На самом деле, однако, Стивен Хокинг не был ни тем, ни другим. И ныне, три года спустя после смерти учёного, появилась первая биографическая книга с рассказом о Хокинге как реальном человеке, а не как об иконе всеобщего мифотворчества (Charles Seife, “Hawking Hawking: The Selling of a Scientific Celebrity”. Basic Books, 2021)

Читать «Научная слава на продажу, или Стивен Хокинг как товар» далее

Корпорация как религия

( Сентябрь 2020, idb.kniganews )

В повседневной жизни компаний явственно обозначилась примечательная тенденция. Облекать процесс работы в форму ритуалов религиозного культа. С одной стороны, затея выглядит сомнительно и даже отталкивающе. Со стороны другой, однако, подобная пародия на церковь оказывается в высшей степени полезной и поучительной…

В последних числах августа газета «Нью-Йорк Таймс» опубликовала большую и занятную статью под таким примерно названием: «Бога не стало. И офиса не стало. Эти люди хотят спасти и то, и другое» («God Is Dead. So Is the Office. These People Want to Save Both.» By Nellie Bowles. The New York Times, August 28, 2020).

Материал этот рассказывает весьма интересные вещи из нынешней жизни американских корпораций. О появлении новой – и очевидно очень важной – профессии в современном бизнесе.

Они могут выступать ныне под разными именами. Что-нибудь типа «консультантов по ритуалам», «дизайнеров сакрального», «рекламщиков, сосредоточенных на душе» и тому подобных слов в странных сочетаниях. В целом же речь идёт о «новом корпоративном духовенстве» – специалистах, работающих на компании в качестве «консультантов по вопросам божественного» и «разработчиков священных ритуалов для корпораций».

Читать «Корпорация как религия» далее

Карточные игры индустриального размаха

(Сентябрь 2003)

Тайны бизнеса на смарт-картах в сфере платного ТВ

nds_logo

Обвинения, слухи и домыслы

Летом нынешнего (2003) года базирующаяся в Великобритании транснациональная компания NDS Group, один из главных в мире разработчиков смарт-карт условного доступа для систем платного ТВ, выпустила интересный пресс-релиз. Заголовок этого документа говорит сам за себя:

«NDS отвергает судебный иск компании EchoStar как безосновательный и оппортунистический».

Суть же обвинений медиа-компании EchoStar (владеющей в США второй по величине, после DirecTV, спутниковой ТВ-сетью Dish Network) и близко родственной ей американо-швейцарской фирмы NagraStar сводится к тому, что NDS тайно занимается промышленным шпионажем и взломом смарт-карт конкурентов, а добытую столь нечестным путем информацию «сливает» затем через Интернет в сети пиратского подполья.

Через пресс-релиз NDS глава компании Абе Пелед дал весьма решительную отповедь всем этим обвинениям, заявив, что его фирма «не имеет ничего общего с пиратским взломом EchoStar или каких-либо других смарт-карт; NDS – ведущий в мире поставщик систем защиты платного ТВ, давно и прочно приверженный искоренению пиратства в индустрии, а иск EchoStar/NagraStar – это по сути дела повторение другого безосновательного судебного дела, затеянного против нас около года назад и с тех пор прекращенного».

И вообще, добавляется в релизе, «если бы за данными обвинениями реально что-то стояло, все выяснилось бы давным-давно, а так – это просто несерьезные попытки судебными тяжбами нанести вред NDS и помешать честной конкуренции»…

Здесь следует заметить, что все эти громкие, но довольно неискренние, как будет показано далее, слова скрывают за собой весьма интригующую историю, которую имеет смысл разобрать в доступных подробностях. Ибо на протяжении всего последнего десятилетия сфера платного телевидения демонстрирует весьма парадоксальную картину.

Читать «Карточные игры индустриального размаха» далее

Zune DRaMa

С 15 ноября 2015 полностью и официально прекратил своё существование музыкальный онлайн-сервис Zune корпорации Microsoft. Одноименный аппарат-медиаплеер был убит компанией намного раньше, еще в 2011.

Поскольку вся история Zune очень плотно закручена вокруг DRM, т.е. технологий «управления цифровыми правами», уместно и поучительно вспомнить, как это все начиналось.

US-IT-ZUNE-MUSIC PLAYER

(Ноябрь 2006)

Если бы потребители только знали, что такое DRM и как это работает, то мы бы уже прогорели.  (Питер Ли, член дирекции компании Disney)

Корпорация Microsoft официально представила «городу и миру» свой мультимедийный плеер Zune, который для жителей США запускается в широкую продажу накануне рождественских праздников, а до обитателей остальных стран доберется в течение 2007 года. Событие это является весьма знаменательным не только (и не столько) потому, что Microsoft — далеко не рядовая компания, а по причине множества выдающихся особенностей Zune.

Ибо за словом этим стоит не просто еще один плеер, а тщательно продуманная и подготовленная кампания по разворачиванию крупномасштабной и многоярусной развлекательной платформы для продаж и распространения музыки, фильмов и прочего медиа-контента. Эта платформа должна не просто составить конкуренцию сверхуспешному проекту Apple iPod / iTunes, но и превзойти его в популярности среди пользователей. Если получится, конечно.

В своем стартовом виде плеер Zune по большинству параметров почти не отличается от других нынешних плееров с накопителем на жестком диске. Емкость диска 30 Гбайт; встроенный FM-приемник; линейные размеры несколько больше, чем у iPod, но при этом больше и размер экрана — диагональ 3 дюйма, 320х240 пикселей, смотреть можно в режимах «портрета» или повернутого на 90 градусов «пейзажа», что особо удобно при широкоформатной картинке. Самая же главная особенность, отличающая Zune от собратьев-плееров других фирм — это модуль WiFi для беспроводной передачи файлов между устройствами.

Встроенные возможности WiFi-связи армия поклонников iPod ждет и просит от Apple уже много лет, но пока что совершенно безрезультатно. Всем понятно, что быстро и без проводов перекачивать в плеер музыку, видеоклипы и другие файлы из компьютера, а то и сразу из интернета — это чрезвычайно удобно и заманчиво. Или, скажем, с одного плеера вещать через WiFi музыкальную программу для всей компании с такими же аппаратами, устроив своего рода «бесшумную вечерушку».

Разных приложений для WiFi в плеере придумано уже в изобилии, вот только аппаратов доступных на рынке нет. По этой причине, включив столь привлекательную для пользователей функциональность в состав Zune изначально, Microsoft реально могла бы сразу привлечь к своему продукту тучу давно уже созревших поклонников.

Могла бы — но не привлечет.

Потому что возможности WiFi в Zune ужаты и урезаны до такой степени, что беспроводные коммуникации в аппарате оказываются практически бесполезны.

Соединяться по беспроводной связи с компьютером нельзя, выходить в интернет для скачивания файлов — тем более нельзя, транслировать в локальную WiFi-сеть видеоклипы или принимаемую радиопередачу — тоже нельзя. Практически ничего нельзя, короче говоря.

Читать «Zune DRaMa» далее

Вера, Наука, Обман

(Апрель 2015)

История, о которой пойдет здесь речь, – это на самом деле такой научно-коммерческий спектакль, регулярно разыгрываемый вокруг разнообразных потребительских товаров. Сценарий у постановки все время примерно один и тот же, а декорации и актеры то и дело сменяются – что создает у публики иллюзию чего-то нового и как бы неизвестного. Хотя на самом деле…

Apple_Watch_ad

Впрочем, лучше обо всем по порядку. Главным товаром в центре нынешней постановки выступает очередная супер-новинка от самой модной ИТ-компании – умные цифровые часы Apple Watch. Нечто подобное уже несколько лет пытаются выводить на рынок и другие фирмы на иных программно-аппаратных платформах, вот только без особого успеха у покупателей.

Ну а все, к чему прикасается Apple, как известно, с некоторых пор очень быстро обращается в золото. Или в рекордно фантастические цифры продаж, выражаясь более аккуратно. По этой причине тут же пошли разговоры, что не успеем мы оглянуться – и на руке чуть ли не каждого встречного можно будет увидеть гаджет Apple Watch. Ибо именно это ныне и есть, типа, новый символ эпохи.

Появились, впрочем, и несогласные. Так, журналист Ник Билтон, обозревающий новости в разделе «Стиль» (до недавнего времени рубрика называлась «Мода и стиль») крупнейшей газеты США The New York Times, в связи с приходом в нашу жизнь Apple Watch решил напомнить всем одну важную вещь – об известных медицинских проблемах вокруг носимой человеком электроники.

Читать «Вера, Наука, Обман» далее

Корень зла

(Январь 2006)

Что такое rootkit и как эта напасть появляется в жизни компьютера.

sony-rootkit

Один из главных и достаточно убедительных аргументов, применявшихся индустрией звукозаписи в борьбе с пиратским файлообменом, обычно звучал примерно так.

Люди, закачивающие бесплатную музыку из анархических пиринговых сетей, постоянно подвергают свои компьютеры угрозам заражения вирусами и шпионскими программами (spyware). Лишь законно приобретаемые аудиозаписи, заверяла индустрия, гарантируют пользователю полную безопасность в сочетании с высококачественным контентом.

Увы, как выяснилось на исходе 2005 года, слова эти — не то чтобы ложь, но скорее лукавство, нежели правда. Ибо стали известны убедительные свидетельства тому, что средства защиты контента от нелегального копирования, реализуемые в нынешних аудиодисках, могут таить в себе серьезные угрозы, ощутимо подрывающие безопасность и надежность всякого компьютера, эти диски воспроизводящего.

Читать «Корень зла» далее

Веришь — не веришь

(Октябрь 2004)

Так трудно различимые правда и ложь в мире компьютеров.

prices

Давным-давно замечено, что наша реальная жизнь рождает порою столь поразительные сюжеты и происшествия, какие на первый взгляд могут показаться крайне искусственными и фальшивыми даже для целиком вымышленных историй.

Эту ситуацию довольно удачно отражает популярная в народе игра «веришь — не веришь», когда стороны поочередно рассказывают забавные байки, а оппоненты-слушатели должны решить, правду им поведали или вымысел.

Поскольку мир компьютеров сегодня — уже вполне полноценная и весьма значительная часть нашей жизни, то и здесь регулярно появляются истории, о которых навскидку и не скажешь, реальный это факт или очередной интернет-розыгрыш. Вот лишь несколько примеров такого рода баек, что называется «из свеженького».

Читать «Веришь — не веришь» далее

Нейромаркетинговое мозготраханье

Подборка материалов за период 2002-2006 гг – о достижениях науки в области промывки мозгов населению.

TVzomb

(Декабрь 2002)

Не секрет, что установление тотального контроля за мыслями человека – это предел мечтаний идеологов и маркетологов. Только одним нужна послушная кукла для воплощения идей политического руководства, а другим – для непрерывной и интенсивной покупки потребительских товаров.

Но и те, и другие одинаково скрытны, когда речь заходит о раскрытии подробностей с кухни манипулирования человеческой психикой. Обычно содержательная информация становится общедоступна лишь в тех нечастых случаях, когда появляется и начинает раскручиваться какой-нибудь новый перспективный метод «мозготраханья».

На этот раз революцию в маркетинге намерено сделать интересное научно-коммерческое заведение из города Атланта (шт. Джорджия, США) под названием «Институт наук о мышлении Брайтхаус» (BrightHouse Institute for Thought Sciences). По сути своей это маркетинговая компания нового типа, помимо психологов собравшая под своей крышей ученых-нейрофизиологов и специалистов-медиков по магнитно-резонансному сканированию мозга. Читать «Нейромаркетинговое мозготраханье» далее

Дело в шляпе

(Апрель 2007)

blackhat-logo

Устойчивый в народе миф о некой особой «неуязвимости» платформы Apple в сравнении с Windows удавалось каким-то образом поддерживать на протяжении многих и многих лет.

Хотя из среды экспертов по безопасности, в общем-то, звучали предупреждения, что несоизмеримо большее количество претензий к защите Windows вызвано прежде всего тем, что масштабы распространения этой операционной системы на машинах пользователей не идут ни в какое сравнение с Mac OS.

Но долгое время это были лишь теоретические предположения. А на практике получалось так, что когда разного рода баги, черви, вирусы и прочие компьютерные недуги интенсивно плодились в Windows-среде, у сравнительно немногочисленных поклонников платформы Apple формировалось ложное ощущение безопасности.

Ощущение, которое в последнее время, как можно уже констатировать, стало-таки довольно быстро развеиваться, особенно после недавней интернет-акции  MoAB (Month of Apple Bugs, «месячник Apple-багов»).

Читать «Дело в шляпе» далее

Яблочный пирог

(Август 2009)

О малоизвестных и еще менее привлекательных сторонах брэнда Apple

Rotten-Apple

Чтобы любить сосиски и законы, гласит один древний афоризм, никогда не следует вникать в подробности их изготовления.

Продукция компании Apple, на сегодняшний день снискавшая феноменальную популярность по всему миру, в равной степени далека как от колбасных изделий, так и от законотворчества. Но если все, что делает эта знаменитая корпорация, обобщенно назвать «яблочным пирогом», а потом заглянуть на кухню его приготовления, то итог знакомства оказывается примерно тем же, что зафиксирован в народной мудрости.

Читать «Яблочный пирог» далее