Карточные игры индустриального размаха

(Сентябрь 2003)

Тайны бизнеса на смарт-картах в сфере платного ТВ

nds_logo

Обвинения, слухи и домыслы

Летом нынешнего (2003) года базирующаяся в Великобритании транснациональная компания NDS Group, один из главных в мире разработчиков смарт-карт условного доступа для систем платного ТВ, выпустила интересный пресс-релиз. Заголовок этого документа говорит сам за себя:

«NDS отвергает судебный иск компании EchoStar как безосновательный и оппортунистический».

Суть же обвинений медиа-компании EchoStar (владеющей в США второй по величине, после DirecTV, спутниковой ТВ-сетью Dish Network) и близко родственной ей американо-швейцарской фирмы NagraStar сводится к тому, что NDS тайно занимается промышленным шпионажем и взломом смарт-карт конкурентов, а добытую столь нечестным путем информацию «сливает» затем через Интернет в сети пиратского подполья.

Через пресс-релиз NDS глава компании Абе Пелед дал весьма решительную отповедь всем этим обвинениям, заявив, что его фирма «не имеет ничего общего с пиратским взломом EchoStar или каких-либо других смарт-карт; NDS – ведущий в мире поставщик систем защиты платного ТВ, давно и прочно приверженный искоренению пиратства в индустрии, а иск EchoStar/NagraStar – это по сути дела повторение другого безосновательного судебного дела, затеянного против нас около года назад и с тех пор прекращенного».

И вообще, добавляется в релизе, «если бы за данными обвинениями реально что-то стояло, все выяснилось бы давным-давно, а так – это просто несерьезные попытки судебными тяжбами нанести вред NDS и помешать честной конкуренции»…

Здесь следует заметить, что все эти громкие, но довольно неискренние, как будет показано далее, слова скрывают за собой весьма интригующую историю, которую имеет смысл разобрать в доступных подробностях. Ибо на протяжении всего последнего десятилетия сфера платного телевидения демонстрирует весьма парадоксальную картину.

Читать «Карточные игры индустриального размаха» далее

Zune DRaMa

С 15 ноября 2015 полностью и официально прекратил своё существование музыкальный онлайн-сервис Zune корпорации Microsoft. Одноименный аппарат-медиаплеер был убит компанией намного раньше, еще в 2011.

Поскольку вся история Zune очень плотно закручена вокруг DRM, т.е. технологий «управления цифровыми правами», уместно и поучительно вспомнить, как это все начиналось.

US-IT-ZUNE-MUSIC PLAYER

(Ноябрь 2006)

Если бы потребители только знали, что такое DRM и как это работает, то мы бы уже прогорели.  (Питер Ли, член дирекции компании Disney)

Корпорация Microsoft официально представила «городу и миру» свой мультимедийный плеер Zune, который для жителей США запускается в широкую продажу накануне рождественских праздников, а до обитателей остальных стран доберется в течение 2007 года. Событие это является весьма знаменательным не только (и не столько) потому, что Microsoft — далеко не рядовая компания, а по причине множества выдающихся особенностей Zune.

Ибо за словом этим стоит не просто еще один плеер, а тщательно продуманная и подготовленная кампания по разворачиванию крупномасштабной и многоярусной развлекательной платформы для продаж и распространения музыки, фильмов и прочего медиа-контента. Эта платформа должна не просто составить конкуренцию сверхуспешному проекту Apple iPod / iTunes, но и превзойти его в популярности среди пользователей. Если получится, конечно.

В своем стартовом виде плеер Zune по большинству параметров почти не отличается от других нынешних плееров с накопителем на жестком диске. Емкость диска 30 Гбайт; встроенный FM-приемник; линейные размеры несколько больше, чем у iPod, но при этом больше и размер экрана — диагональ 3 дюйма, 320х240 пикселей, смотреть можно в режимах «портрета» или повернутого на 90 градусов «пейзажа», что особо удобно при широкоформатной картинке. Самая же главная особенность, отличающая Zune от собратьев-плееров других фирм — это модуль WiFi для беспроводной передачи файлов между устройствами.

Встроенные возможности WiFi-связи армия поклонников iPod ждет и просит от Apple уже много лет, но пока что совершенно безрезультатно. Всем понятно, что быстро и без проводов перекачивать в плеер музыку, видеоклипы и другие файлы из компьютера, а то и сразу из интернета — это чрезвычайно удобно и заманчиво. Или, скажем, с одного плеера вещать через WiFi музыкальную программу для всей компании с такими же аппаратами, устроив своего рода «бесшумную вечерушку».

Разных приложений для WiFi в плеере придумано уже в изобилии, вот только аппаратов доступных на рынке нет. По этой причине, включив столь привлекательную для пользователей функциональность в состав Zune изначально, Microsoft реально могла бы сразу привлечь к своему продукту тучу давно уже созревших поклонников.

Могла бы — но не привлечет.

Потому что возможности WiFi в Zune ужаты и урезаны до такой степени, что беспроводные коммуникации в аппарате оказываются практически бесполезны.

Соединяться по беспроводной связи с компьютером нельзя, выходить в интернет для скачивания файлов — тем более нельзя, транслировать в локальную WiFi-сеть видеоклипы или принимаемую радиопередачу — тоже нельзя. Практически ничего нельзя, короче говоря.

Читать «Zune DRaMa» далее

Вера, Наука, Обман

(Апрель 2015)

История, о которой пойдет здесь речь, – это на самом деле такой научно-коммерческий спектакль, регулярно разыгрываемый вокруг разнообразных потребительских товаров. Сценарий у постановки все время примерно один и тот же, а декорации и актеры то и дело сменяются – что создает у публики иллюзию чего-то нового и как бы неизвестного. Хотя на самом деле…

Apple_Watch_ad

Впрочем, лучше обо всем по порядку. Главным товаром в центре нынешней постановки выступает очередная супер-новинка от самой модной ИТ-компании – умные цифровые часы Apple Watch. Нечто подобное уже несколько лет пытаются выводить на рынок и другие фирмы на иных программно-аппаратных платформах, вот только без особого успеха у покупателей.

Ну а все, к чему прикасается Apple, как известно, с некоторых пор очень быстро обращается в золото. Или в рекордно фантастические цифры продаж, выражаясь более аккуратно. По этой причине тут же пошли разговоры, что не успеем мы оглянуться – и на руке чуть ли не каждого встречного можно будет увидеть гаджет Apple Watch. Ибо именно это ныне и есть, типа, новый символ эпохи.

Появились, впрочем, и несогласные. Так, журналист Ник Билтон, обозревающий новости в разделе «Стиль» (до недавнего времени рубрика называлась «Мода и стиль») крупнейшей газеты США The New York Times, в связи с приходом в нашу жизнь Apple Watch решил напомнить всем одну важную вещь – об известных медицинских проблемах вокруг носимой человеком электроники.

Читать «Вера, Наука, Обман» далее

Корень зла

(Январь 2006)

Что такое rootkit и как эта напасть появляется в жизни компьютера.

sony-rootkit

Один из главных и достаточно убедительных аргументов, применявшихся индустрией звукозаписи в борьбе с пиратским файлообменом, обычно звучал примерно так.

Люди, закачивающие бесплатную музыку из анархических пиринговых сетей, постоянно подвергают свои компьютеры угрозам заражения вирусами и шпионскими программами (spyware). Лишь законно приобретаемые аудиозаписи, заверяла индустрия, гарантируют пользователю полную безопасность в сочетании с высококачественным контентом.

Увы, как выяснилось на исходе 2005 года, слова эти — не то чтобы ложь, но скорее лукавство, нежели правда. Ибо стали известны убедительные свидетельства тому, что средства защиты контента от нелегального копирования, реализуемые в нынешних аудиодисках, могут таить в себе серьезные угрозы, ощутимо подрывающие безопасность и надежность всякого компьютера, эти диски воспроизводящего.

Читать «Корень зла» далее

Веришь — не веришь

(Октябрь 2004)

Так трудно различимые правда и ложь в мире компьютеров.

prices

Давным-давно замечено, что наша реальная жизнь рождает порою столь поразительные сюжеты и происшествия, какие на первый взгляд могут показаться крайне искусственными и фальшивыми даже для целиком вымышленных историй.

Эту ситуацию довольно удачно отражает популярная в народе игра «веришь — не веришь», когда стороны поочередно рассказывают забавные байки, а оппоненты-слушатели должны решить, правду им поведали или вымысел.

Поскольку мир компьютеров сегодня — уже вполне полноценная и весьма значительная часть нашей жизни, то и здесь регулярно появляются истории, о которых навскидку и не скажешь, реальный это факт или очередной интернет-розыгрыш. Вот лишь несколько примеров такого рода баек, что называется «из свеженького».

Читать «Веришь — не веришь» далее

Нейромаркетинговое мозготраханье

Подборка материалов за период 2002-2006 гг – о достижениях науки в области промывки мозгов населению.

TVzomb

(Декабрь 2002)

Не секрет, что установление тотального контроля за мыслями человека – это предел мечтаний идеологов и маркетологов. Только одним нужна послушная кукла для воплощения идей политического руководства, а другим – для непрерывной и интенсивной покупки потребительских товаров.

Но и те, и другие одинаково скрытны, когда речь заходит о раскрытии подробностей с кухни манипулирования человеческой психикой. Обычно содержательная информация становится общедоступна лишь в тех нечастых случаях, когда появляется и начинает раскручиваться какой-нибудь новый перспективный метод «мозготраханья».

На этот раз революцию в маркетинге намерено сделать интересное научно-коммерческое заведение из города Атланта (шт. Джорджия, США) под названием «Институт наук о мышлении Брайтхаус» (BrightHouse Institute for Thought Sciences). По сути своей это маркетинговая компания нового типа, помимо психологов собравшая под своей крышей ученых-нейрофизиологов и специалистов-медиков по магнитно-резонансному сканированию мозга. Читать «Нейромаркетинговое мозготраханье» далее

Дело в шляпе

(Апрель 2007)

blackhat-logo

Устойчивый в народе миф о некой особой «неуязвимости» платформы Apple в сравнении с Windows удавалось каким-то образом поддерживать на протяжении многих и многих лет.

Хотя из среды экспертов по безопасности, в общем-то, звучали предупреждения, что несоизмеримо большее количество претензий к защите Windows вызвано прежде всего тем, что масштабы распространения этой операционной системы на машинах пользователей не идут ни в какое сравнение с Mac OS.

Но долгое время это были лишь теоретические предположения. А на практике получалось так, что когда разного рода баги, черви, вирусы и прочие компьютерные недуги интенсивно плодились в Windows-среде, у сравнительно немногочисленных поклонников платформы Apple формировалось ложное ощущение безопасности.

Ощущение, которое в последнее время, как можно уже констатировать, стало-таки довольно быстро развеиваться, особенно после недавней интернет-акции  MoAB (Month of Apple Bugs, «месячник Apple-багов»).

Читать «Дело в шляпе» далее

Яблочный пирог

(Август 2009)

О малоизвестных и еще менее привлекательных сторонах брэнда Apple

Rotten-Apple

Чтобы любить сосиски и законы, гласит один древний афоризм, никогда не следует вникать в подробности их изготовления.

Продукция компании Apple, на сегодняшний день снискавшая феноменальную популярность по всему миру, в равной степени далека как от колбасных изделий, так и от законотворчества. Но если все, что делает эта знаменитая корпорация, обобщенно назвать «яблочным пирогом», а потом заглянуть на кухню его приготовления, то итог знакомства оказывается примерно тем же, что зафиксирован в народной мудрости.

Читать «Яблочный пирог» далее

Самобеглый компьютер

(Февраль 2010)

car-hacked-brakes

Живая легенда компьютерной индустрии Стив Возняк (Steve Wozniak), в далеких 1970-х создавший со Стивом Джобсом брэнд Apple, в начале февраля выступал в цикле лекций Discovery Forum 2010.

И в речи своей, вообще-то посвященной совсем другой теме, Возняк счел уместным отклониться от основной линии, чтобы упомянуть о широко обсуждаемых ныне проблемах автоконцерна Toyota — с позиций, так сказать, своего личного опыта, как владельца гибридной машины Prius модельного ряда 2010 года.

По словам Возняка, он не имеет обыкновения сердиться и расстраиваться по поводу всяких житейских неурядиц — но только в тех случаях, когда это не связано с неправильно работающими компьютерами. Однако именно таковым было его поганое ощущение от нескольких месяцев езды за рулем своего Приуса.

Возняк абсолютно уверен, что причиной сбойной работы его машины, которая при использовании круиз-контроля может переходить в режим неуправляемого ускорения и перестает реагировать на педаль газа, является ошибка программы в компьютерной системе управления автомобилем. А вовсе не залипающая педаль акселератора и другие механические проблемы, о которых твердит администрация «Тойоты».

Месяца три Возняк пытался привлечь внимание автокомпании к очевидной проблеме, однако все его усилия оказались тщетными. Читать «Самобеглый компьютер» далее

Обратная сторона педали

(Февраль 2010)

Проблемы с «залипающей» педалью газа в современных машинах — многозначительный указатель на дефекты тотальной компьютеризации автомобилей или же просто механическая неполадка?

lexus

Специфический технический дефект, обнаруженный в машинах Toyota (а также в автомобилях прочих известных фирм), ныне определенно перерастает в очень крупный скандал. Проблема обозначилась еще в 2002 году, когда некоторые из владельцев «Тойот» и «Лексусов» стали попадать в крайне неприятную ситуацию с неуправляемым ускорением в движении автомобиля.

Кульминация же пришлась на октябрь 2009 года, когда мощный резонанс в СМИ США получила трагическая автомобильная авария с гибелью всей семьи полицейского (см. Тачки умные и не очень).

Среди подробностей той истории сообщалось, что одна из пассажирок взбесившегося автомобиля в отчаянии позвонила в службу 911, успев лишь сообщить, что ее муж, калифорнийский офицер автодорожной полиции, преподававший нормы безопасного вождения, не может остановить новую машину Lexus, полностью вышедшую из-под контроля. Почти сразу после этого звонка автомобиль на огромной скорости попал в столкновение, из-за чего вся семья, включая двух детей, тут же погибла…

На начальной стадии предпринятого расследования администрация фирмы Toyota называла в качестве причины подобных аварий неудачную конструкцию половых ковриков, которые, де, способны зажимать педаль газа. Данное объяснение, впрочем, сразу же стало вызывать сильные сомнения (среди известных случаев неуправляемого ускорения известны и такие, к примеру, когда в машине вообще не было половичков). Однако Toyota не только настаивала на данной версии, но и отозвала большую партию машин с рынка – «для замены ковриков».

Затем, поскольку предпринятые меры очевидно не дали желаемого результата, администрация компании выдала другое объяснение дефекту. Теперь было объявлено, что педаль газа иногда может залипать из-за специфических погодных условий и конденсации влаги. Эта новая причина привела к еще одному массовому отзыву некоторых марок автомобилей, проданных по всему миру за последние 3 года.

Однако и такое объяснение фактов неуправляемого ускорения мало кто из экспертов расценил удовлетворительным. Независимые расследования известных случаев подобного рода показывают, что по характеру неисправности это больше всего похоже на проблемы с блоком электронного управления дросселем или кратко ETC (electronic throttle control).

Иначе говоря, речь идет о компьютерном модуле управления машиной, связывающем педаль газа и систему подачи топлива в двигатель не тривиальным стальным тросиком, а электрическими кабелями и специальной программой процессора-микроконтроллера. Читать «Обратная сторона педали» далее