Яблочный пирог

(Август 2009)

О малоизвестных и еще менее привлекательных сторонах брэнда Apple

Rotten-Apple

Чтобы любить сосиски и законы, гласит один древний афоризм, никогда не следует вникать в подробности их изготовления.

Продукция компании Apple, на сегодняшний день снискавшая феноменальную популярность по всему миру, в равной степени далека как от колбасных изделий, так и от законотворчества. Но если все, что делает эта знаменитая корпорация, обобщенно назвать «яблочным пирогом», а потом заглянуть на кухню его приготовления, то итог знакомства оказывается примерно тем же, что зафиксирован в народной мудрости.

Читать «Яблочный пирог» далее

Самобеглый компьютер

(Февраль 2010)

car-hacked-brakes

Живая легенда компьютерной индустрии Стив Возняк (Steve Wozniak), в далеких 1970-х создавший со Стивом Джобсом брэнд Apple, в начале февраля выступал в цикле лекций Discovery Forum 2010.

И в речи своей, вообще-то посвященной совсем другой теме, Возняк счел уместным отклониться от основной линии, чтобы упомянуть о широко обсуждаемых ныне проблемах автоконцерна Toyota — с позиций, так сказать, своего личного опыта, как владельца гибридной машины Prius модельного ряда 2010 года.

По словам Возняка, он не имеет обыкновения сердиться и расстраиваться по поводу всяких житейских неурядиц — но только в тех случаях, когда это не связано с неправильно работающими компьютерами. Однако именно таковым было его поганое ощущение от нескольких месяцев езды за рулем своего Приуса.

Возняк абсолютно уверен, что причиной сбойной работы его машины, которая при использовании круиз-контроля может переходить в режим неуправляемого ускорения и перестает реагировать на педаль газа, является ошибка программы в компьютерной системе управления автомобилем. А вовсе не залипающая педаль акселератора и другие механические проблемы, о которых твердит администрация «Тойоты».

Месяца три Возняк пытался привлечь внимание автокомпании к очевидной проблеме, однако все его усилия оказались тщетными. Читать «Самобеглый компьютер» далее

Обратная сторона педали

(Февраль 2010)

Проблемы с «залипающей» педалью газа в современных машинах — многозначительный указатель на дефекты тотальной компьютеризации автомобилей или же просто механическая неполадка?

lexus

Специфический технический дефект, обнаруженный в машинах Toyota (а также в автомобилях прочих известных фирм), ныне определенно перерастает в очень крупный скандал. Проблема обозначилась еще в 2002 году, когда некоторые из владельцев «Тойот» и «Лексусов» стали попадать в крайне неприятную ситуацию с неуправляемым ускорением в движении автомобиля.

Кульминация же пришлась на октябрь 2009 года, когда мощный резонанс в СМИ США получила трагическая автомобильная авария с гибелью всей семьи полицейского (см. Тачки умные и не очень).

Среди подробностей той истории сообщалось, что одна из пассажирок взбесившегося автомобиля в отчаянии позвонила в службу 911, успев лишь сообщить, что ее муж, калифорнийский офицер автодорожной полиции, преподававший нормы безопасного вождения, не может остановить новую машину Lexus, полностью вышедшую из-под контроля. Почти сразу после этого звонка автомобиль на огромной скорости попал в столкновение, из-за чего вся семья, включая двух детей, тут же погибла…

На начальной стадии предпринятого расследования администрация фирмы Toyota называла в качестве причины подобных аварий неудачную конструкцию половых ковриков, которые, де, способны зажимать педаль газа. Данное объяснение, впрочем, сразу же стало вызывать сильные сомнения (среди известных случаев неуправляемого ускорения известны и такие, к примеру, когда в машине вообще не было половичков). Однако Toyota не только настаивала на данной версии, но и отозвала большую партию машин с рынка – «для замены ковриков».

Затем, поскольку предпринятые меры очевидно не дали желаемого результата, администрация компании выдала другое объяснение дефекту. Теперь было объявлено, что педаль газа иногда может залипать из-за специфических погодных условий и конденсации влаги. Эта новая причина привела к еще одному массовому отзыву некоторых марок автомобилей, проданных по всему миру за последние 3 года.

Однако и такое объяснение фактов неуправляемого ускорения мало кто из экспертов расценил удовлетворительным. Независимые расследования известных случаев подобного рода показывают, что по характеру неисправности это больше всего похоже на проблемы с блоком электронного управления дросселем или кратко ETC (electronic throttle control).

Иначе говоря, речь идет о компьютерном модуле управления машиной, связывающем педаль газа и систему подачи топлива в двигатель не тривиальным стальным тросиком, а электрическими кабелями и специальной программой процессора-микроконтроллера. Читать «Обратная сторона педали» далее

Акустическая иллюзия

(Январь 2010)

Два весьма уважаемых в мире высокого звука брэнда, Lexicon и THX, совместными усилиями посадили себя в довольно зловонную лужу, название которой «умышленное надувательство потребителей». Суть скандального трюка, в двух словах, очень проста.

lexicon-thx

Видная американская компания Lexicon, выпускающая хай-энд-электронику для аудиофилов, взяла общедоступный китайский Blu-ray-плеер Oppo BDP-83, в розницу идущий по 500 долларов за штуку, и практически без каких-либо модификаций засунула его — буквально целиком, вместе с шасси — в свой массивный фирменный корпус из благородно поблескивающего металла.

Результатом столь нехитрой операции стало появление на рынке нового универсального Blu-ray-плеера класса High-End под названием Lexicon BD-30 — с подобающей брэнду ценой 3500 долларов.

Причем это для условий «дешевого» американского рынка. Добравшись до России, данный чудо-аппарат, как свидетельствуют цены на Yandex.Market и Price.ru, продается за куда более интересные деньги порядка 150 000 рублей. То есть свыше 5 тысяч долларов, согласно текущему валютному курсу Центробанка. Иначе говоря, солидная брэнд-упаковка аппарата повысила его цену в 10 раз, как ни крути…

Но и это еще не все. Читать «Акустическая иллюзия» далее

Секс, ложь и политика

(Впервые опубликовано – сентябрь 2012)

Первые признаки того, что между интимными тайнами секса, киберпреступностью и большой политикой имеются некие скрытые связи, продемонстрировал в свое время еще президент США Билл Клинтон.

Ныне, когда глобальный ущерб от компьютерных преступлений оценивают умопомрачительной цифрой в 1 триллион долларов ежегодно, исследователи-скептики уже с расчетами и фактами демонстрируют, сколь удивительно похожими оказываются эти вещи – ложь о сексуальных делах и ложь о масштабах киберкриминала.

cybercrime

Сегодня многие уже, наверное, и не помнят, что на закате своей президентской карьеры, в 1999-2000 годах, как следует оправившись после затянувшегося секс-скандала вокруг Моники Левински, Билл Клинтон вдруг страшно озаботился угрозами киберпреступности.

Для борьбы с этой напастью под эгидой лично президента были устроены беспрецедентные совещания в верхах, на которые приглашались эксперты со всех уровней общества – от руководства силовых структур и капитанов ИТ-индустрии до авторитетных хакеров сетевого андеграунда.

Очень скоро, впрочем, об этих впечатляющих инициативах все как-то подзабыли, поскольку к власти пришла новая администрация Дж. Буша-сына, избравшая в качестве главной внешней угрозы совсем другого опаснейшего врага – международный терроризм.

(Тут же уместно напомнить, что по данным статистического учета, как в те времена, так и сегодня, лично для вас вероятность погибнуть от террористической атаки примерно равна вероятности утонуть в собственной ванне.)

Поскольку выбор ужасно грозящих нации опасностей, с которыми непременно надо энергично бороться с мощными затратами бюджетных средств, у политиков в общем-то не очень велик, вряд ли следует удивляться, что после тотальной войны с терроризмом (закончившейся, как известно, ничем) ныне вновь разворачивается столь же решительная борьба с киберпреступлениями. Читать «Секс, ложь и политика» далее

Двойной слепой

(Дата первой публикации – июнь 2007)

the3monkeys

При выборе и сравнительной оценке товаров или технологий большинство людей — так уж повелось — обычно ориентируется на мнение компетентных экспертов. А эксперты, в свою очередь, руководствуются наработанным опытом и собственными предпочтениями.

Однако существуют и иные, куда более объективные критерии оценки, которые зачастую дают весьма неожиданные результаты. Наглядной иллюстрацией чему могут служить недавние тесты, сравнивавшие, в одном случае, качество по-разному сжатых аудиозаписей, а в другом случае — качество принтерной печати при разных чернилах и сортах бумаги.

Честный путь к истине

Так называемый «двойной слепой» метод тестирования пришел из науки, где является очень важной частью исследовательского инструментария ученых, поскольку позволяет получать наиболее объективные результаты экспериментов с участием людей.

Цель двойного слепого метода — эффективно нейтрализовать первоначальные субъективные предубеждения и сдвиги во мнениях, которые всегда свойственны и тестируемым, и самим организаторам эксперимента, а потому явно или неявно влияют на анализ тестовых данных и оценку итоговых результатов. На сегодняшний день этот метод считается одним из самых важных во многих серьезных областях исследований от медицины и психологии до социологии и криминалистики.

Что представляет собой слепой метод тестирования в принципе, очень просто пояснить на примере с дегустацией, скажем, чая. При открытом способе дегустации приглашенные потребители пробуют чай разных марок и фирм в условиях, когда принадлежность содержимого каждой чашки к определенному брэнду известна заранее, а потому дегустаторы обычно делают выбор в пользу тех названий, которыми пользуются регулярно или по крайней мере что-то о них знают.

Из опытов хорошо известно, что если при дегустации тех же напитков скрыть все сведения о брэндах, то те же самые испытуемые нередко выбирают совсем другую марку. Иначе говоря, слепой метод помогает убрать сознательные или подсознательные сдвиги в представлениях испытуемых, существенно влияющие на исход эксперимента.

В более серьезных научных испытаниях вроде медицинских, когда важно не то, «нравится» или «не нравится» лекарство, а насколько эффективно оно помогает при лечении, один из общепринятых методов проверки носит название single-blind, т.е. «одинарный слепой». При этом методе каждый из испытуемых не знает, входит ли он или она в «тестовую группу», принимающую новое лекарство, или же в «контрольную группу», которой дают нечто нейтральное для сравнения результатов с тестовой.

Но, как показывает опыт, этот метод не очень хорош, потому что сами экспериментаторы тоже являются людьми и при организации опытов вольно или невольно пытаются повлиять на получение желаемого исхода. Поэтому, скажем, пациенты нередко могут догадываться, дают им пустышку или настоящее лекарство.

Более яркий пример того же самого — это процедура опознания преступника свидетелем, когда организаторы опознания заранее знают, кого нужно «разоблачить», и вроде бы обезличенный метод устраивается так, чтобы подтолкнуть испытуемого к нужному выбору.

Для ликвидации всех подобных перекосов разработан двойной слепой (double-blind) метод тестирования, в экспериментах с участием людей позволяющий эффективно нейтрализовать субъективные предубеждения как испытуемых, так и самих испытателей. В условиях двойного слепого уже ни испытуемые, ни экспериментаторы не знают, кто является членом тестируемой группы, а кто членом контрольной группы для сравнения (в условиях правоохранительной работы, это когда организаторы опознания сами не знают, кто предполагаемый преступник).

Лишь после того, как все данные тестов зафиксированы (а в некоторых случаях и после того, как проанализированы), исследователи, наконец, получают от независимой третьей стороны информацию о том, кто был кто. При аккуратной организации и случайном распределении испытуемых по группам «тестирования» и «контроля» двойной слепой метод позволяет полностью избавиться от человеческого субъективизма и проводится в тех случаях, когда хотят добиться наиболее высоких стандартов научной строгости.

Хотя двойные слепые методы получили наибольшее распространение в медицине, в принципе их можно применять в любых экспериментальных ситуациях, где существует возможность того, что результаты испытаний окажутся под влиянием сознательных и / или подсознательных сдвигов в представлениях участников эксперимента.

Особенно удобно устраивать двойные слепые тесты с помощью компьютера, поскольку программу, организующую эксперимент, легко сделать так, чтобы она не имела никаких сдвигов в пользу того или иного выбора. По аналогии с приведенными выше примерами из медицины и криминалистики, та часть программы, которая обеспечивает взаимодействие с испытуемым человеком — это работающий вслепую экспериментатор, а та часть, которая знает, что именно предложено для оценки — это независимая третья сторона.

Классическим, можно сказать, примером такого подхода, часто реализуемым с помощью компьютера, является так называемый «тест ABX», где испытуемому человеку предлагается на пробу неизвестный стимул X, который следует отнести к одному из двух возможных и уже известных выборов A или B. Помимо того, что этот тест очень просто организовать в различных модификациях, ABX давно знаменит тем, что легко и наглядно развенчивает устойчивые мифы, бытующие среди населения.

За что его, мягко говоря, недолюбливают многие «авторитетные эксперты», эти мифы создающие.

Читать «Двойной слепой» далее