Консервирование скоропортящихся продуктов

(Март 2002)

О попытках решения крайне нетривиальной проблемы – как обеспечить долгосрочное хранение информации в цифровую эпоху.

«Капсула времени», заложенная в 2000 г. в Нью-Йоркском музее естественной истории и среди прочего содержащая диск HD-Rosetta

 

Повальная  компьютеризация нашей жизни и тотальный перевод в цифровую форму всего, что поддается оцифровке, — эти человеческие порывы становятся, похоже, наиболее характерной особенностью эпохи высоких технологий. Причем предпринимаются такого рода шаги (как правило) весьма торопливо, беспорядочно и спонтанно, без критического осмысления уже накопленного опыта и тщательных оценок возможных будущих последствий.

К счастью, вынесенная в скобки ремарка чрезвычайно важна,  поскольку ныне «правила» начинают понемногу изменяться, и все больше людей проникаются важностью идеи обеспечения долговечного хранения оцифрованной информации.

Так, в Великобритании первая неделя весны (2002 г) ознаменовалась рождением межведомственной «Коалиции цифровой сохранности» или кратко DPC (Digital Preservation Coalition) — первой общенациональной организации, поставившей перед собой цель «обеспечить, чтобы порождаемая нами цифровая информация не утрачивалась для нынешнего и будущих поколений».

Среди главных организаторов Коалиции можно упомянуть государственный архив страны Public Record Office (PRO), Британскую библиотеку, Лондонский университет и Объединенный комитет по информационным системам образовательных учреждений (JISC). А одним из важнейших побудительных стимулов к созданию DPC стал фактический крах крупномасштабного мультимедийно-компьютерного проекта 16-летней давности под названием «BBC Domesday Project».

Читать «Консервирование скоропортящихся продуктов» далее

Год Радио

(Декабрь 2012)

При подведении итогов уходящего года порой удается более отчетливо заметить такие вещи, которые входят в нашу жизнь как-то тихо и незаметно. Однако с приходом этих вещей и жизнь наша понемногу становится существенно иной. Когда-то так было с ПК и сотовыми телефонами. И так будет, похоже, с технологией SDR или «программно-определяемым радио».

1-softradio

Хотя для подавляющего большинства людей аббревиатура SDR (в отличие, скажем, от WiFi или GPS) по сию пору остается мало или даже совершенно незнакомой, среди специалистов по радиосвязи термин Software Defined Radio имеет хождение примерно с начала 1990-х. То есть, считай, уже лет двадцать.

Довольно долго, правда, универсальные электронные системы для чисто программной обработки сигналов во всем широчайшем диапазоне радиочастот (а не аппаратной для конкретных узких диапазонов, как обычно) считались делом технически крайне сложным и чрезвычайно дорогостоящим. А потому доступным, главным образом, лишь для военных и спецслужб наиболее богатых и амбициозных государств.

Однако время идет, закон Мура продолжает работать, и ныне, как это ни поразительно, смартфон в кармане самого обычного гражданина по своей вычислительной мощи ничуть не уступает самым быстрым суперкомпьютерам планеты по состоянию на начало 1980-х годов.

Соответственно, радикальные перемены происходят и в области технологий цифровой радиосвязи. На протяжении всего предыдущего десятилетия то и дело появлялись эпизодические сообщения СМИ об очередных успешных шагах к удешевлению и общедоступности технологий SDR. Однако лишь в 2012 такие новости стали приходить если и не ежемесячно, то по меньшей мере раз в квартал.

Читать «Год Радио» далее

Военные гаджеты: сегодня и завтра

(Июль 2016)

pd-100-2

Когда у каждого человека в кармане сегодня находится комплекс чипов под названием «смартфон», уже никто и не вспоминает, что несколько десятилетий назад куда меньшую вычислительную мощь имели самые быстрые суперкомпьютеры планеты. Крошечные и стремительно прогрессирующие, микропроцессоры в корне меняют практически все, чем занимается человек. Включая и военное дело, естественно.

И точно так же, как в бытовом обиходе современных людей теперь неотъемлемо присутствуют ноутбуки, планшеты, смартфоны и прочие цифровые гаджеты, арсенал технических средств даже у обычных пехотинцев на поле боя компьютеризирован ничуть не меньше. А порой и намного более внушителен. Но пока, правда, лишь в войсках самых богатых и/или особо озабоченных своей мощью государств.

Однако главное, чему научил нас прогресс компьютерных технологий, это простой истине: то, что было вчера ужасно дорого и недоступно, завтра появится практически у всех…

Читать «Военные гаджеты: сегодня и завтра» далее

Мета-организм и его здоровье

(Июль 2016)

Эта концепция пока еще не получила у человечества ни сколь-нибудь целостного осмысления, ни даже общепринятого собственного наименования. Одни называют это Холосом, другие – «всемирным роботом». Третьи предпочитают какие-то еще словесные конструкции, подчеркивающие те или иные особенности глобального, но пока что лишь нарождающегося инфотехнологического феномена.

1-IoT

Соответственно, и рассказывать об этом многогранном явлении можно тоже очень по-разному. В частности, с точки зрения компьютерной (не)безопасности системы. О рисках и уязвимостях такой незримой системы, которая начинается от базовых бытовых вещей, окружающих людей в повседневной жизни, а заканчивается на уровне единой всемирной сети, уже охватившей планету в целом…

В начале лета этого года Федеральная торговая комиссия США, ведающая в государстве вопросами регулирования коммерции, направила Министерству торговли особый меморандум, посвященный большим проблемам с безопасностью и защитой информации в системах Internet of Things, то есть в «Интернете Вещей» (IoT или ИнВ). Под этим названием, как известно, принято понимать широчайший спектр всевозможных электронных устройств, подсоединенных к глобальной сети ради расширения их общей функциональности и наращивания искусственного интеллекта.

И коль скоро тема угроз и уязвимостей в ИнВ считается ныне весьма горячей, попутно вышло так, что меморандум государственно-коммерческих структур США оказался обрамлен выступлениями двух высокопоставленных руководителей американских разведслужб. Которые, что очевидно из речей боссов, тоже активно занимаются изучением перспектив на этом направлении, причем с нарастающим интересом.

Читать «Мета-организм и его здоровье» далее

Будущее уже здесь

(Июль 2016)

Сегодня – это не только вчерашнее завтра, но и завтрашнее вчера. Иначе говоря, уже сегодня мы можем замечать и обдумывать вещи, которые станут важными чертами жизни или проблемами в будущем.

# #

В двадцатых числах июня в США прошел крупный медицинский и научно-технический симпозиум, участниками которого были ведущие исследователи общенационального Проекта Человеческий Коннектом или кратко HCP (Human Connectome Project). Название это вполне отчетливо напоминает схожую и куда более известную гранд-инициативу под названием «Проект человеческий геном», что, конечно же, не случайность.

1-brainside

Если участники «Генома» успешно и с небывалой прежде тщательностью расшифровывают человеческую ДНК, то проект «Коннектом» занят столь же подробным картографированием мозга человека. Данные, получаемые с помощью передовой аппаратуры магнитно-резонансного сканирования, в высочайшем разрешении отображают структурные и функциональные взаимосвязи между нейронами. Ну а постижение этих картин помогает понять не только то, как мозг делает нас людьми, но и то, из-за чего мы болеем.

Читать «Будущее уже здесь» далее

«Он занимался хакингом реальности»

(Июнь 2016)

К столетию Клода Шеннона. О великом ученом и инженере, открывшем для человечества эпоху цифровых инфотехнологий. А также об обстоятельствах, скрывающих реальный масштаб шеннонова вклада в науку.

0-Shannon-monument

Всех читателей данного текста полезно, наверное, заранее предупредить. То, что здесь будет рассказано – это в целом довольно странная, местами очень причудливая и отчасти даже мистическая история из мира науки и высоких технологий. История очевидно закручена вокруг человека по имени Клод Шеннон, однако далеко не во всех из описываемых событий он принимал личное участие.

Соответственно, и начать этот странный рассказ имеет смысл с воспоминаний молодой женщины по имени Эмбер Кейс, абсолютно никакого отношения к Шеннону, на первый взгляд, не имеющей. Но это, впрочем, смотря какую выбрать перспективу для обзора…

Воспоминания относятся к раннему детству девочки – из самого начала 1990-х, когда Эмбер было всего 4 или 5 лет. Ребенок был явно неординарный, внимательные родители заметили это быстро, так что по вечерам папа читал дочке перед сном не обычные в таком возрасте сказки, а разные истории из совсем не детской научно-популярной книжки «Эволюция сознания».

И вот как-то однажды за подобным чтением, когда потребовалось наглядно пояснить интересную идею, папа взял лист бумаги и нарисовал на нем две точки, А и Б. И спросил у дочери, что будет кратчайшим расстоянием от точки А до точки Б. Прямая линия, сказала Эмбер. Да, согласился отец, но есть и еще более короткое расстояние – и он сложил лист бумаги так, что теперь две точки стали соприкасаться…

Так я впервые узнала про идею «кротовых нор» в пространстве, – рассказывает Эмбер Кейс. Идея про сжатое время и сжатое пространство настолько глубоко поразила маленькую девочку, что с той поры она стала думать об этом чуть ли не каждую ночь. И ныне, уже давно став взрослой, закончив университет и обретя среди профессионалов широкую известность в качестве одного из лидеров «цифровой философии», Кейс по-прежнему часто думает о межпространственных туннелях. Но уже в несколько ином, антропологическом контексте:

«Когда вы погружаетесь действительно глубоко в антропологию, то обнаруживаете, что изучается тут компрессия пространства и времени. Инфотехнологии – вот что ныне сжимает расстояние между точками А и Б, то есть расстояние между людьми»…

Самый неизвестный из великих

Случилось так, что в тот же период, когда маленькая девочка Эмбер впервые открыла для себя одну из важнейших идей, сформировавших ее мировоззрение, в научном сообществе отмечали большой – 75-летний – юбилей Клода Шеннона. Главным событием в ознаменование этого юбилея стало первое издание книги с собранием сочинений великого математика и инженера, давшего начало эпохе цифровых инфотехнологий.

Ну а самый главный текст в этом сборнике, знаменитый шедевр ученого под названием «Математическая теория связи», публикация которого в 1948 году ознаменовала рождение совершенно новой научной области под названием «теория информации», в первых же строках начинался с такой фразы:

«Фундаментальная проблема связи заключается в том, чтобы в одной точке воспроизвести то сообщение, которое было выбрано для передачи в другой точке»…

Ни в 1948 году, естественно, ни в начале 1990-х, ни даже сегодня, еще четверть века спустя, в науке как не было, так и все еще нет действительно полного понимания того, к сколь глубоким концепциям и тайнам в устройстве природы, материи и сознания приоткрыла двери работа Шеннона «Математическая теория связи». А также и многие другие из шенноновых работ, проделанных позднее и по сию пору считающихся легкомысленными развлечениями эксцентричного ученого-инженера.

Читать ««Он занимался хакингом реальности»» далее

Пища для размышлений

(Апрель 2016)

Эту военную технику именуют по-разному. Одни говорят о роботах-убийцах, другие предпочитают термин «системы летальных автономных вооружений». Но как бы это ни называлось, угрозы нового оружия для человечества уже очень серьезны.

Robot-at-war

В середине апреля этого года, в Женеве под эгидой ООН прошла третья «неофициальная встреча экспертов» по проблемам и вопросам вокруг полностью автоматизированных военных систем, способных убивать людей самостоятельно.

Для того, чтобы стало сразу понятно, сколь серьезно воспринимаются ныне такие проблемы, достаточно отметить, что среди специалистов роботы-убийцы расцениваются как «третья великая революция» в военном деле. То есть речь идет о технологии уничтожения, по значимости сравнимой лишь с изобретением пороха и ядерного оружия.

Читать «Пища для размышлений» далее