«Микробософт» для биоинформатики

(Июнь 2007)

Два события в области синтетической биологии — одно громкое, другое тихое — при рассмотрении их в совокупности дают картину очень серьезных сдвигов, происходящих как в науке о жизни, так и в бизнесе на жизни.

synthetic-bio

Начать имеет смысл с события тихого и для неспециалистов практически незаметного. В последние дни мая (2007) на страницах научного журнала BMC Bioinformatics опубликована статья двух германских исследователей из Университета Мюнстера «Водяные знаки на основе ДНК и алгоритма ДНК-Крипт» (Dominik Heider, Angelika Barnekow: DNA-based watermarks using the DNA-Crypt algorithm, BMC Bioinformatics, 8:176, 29 May 2007).

Цель статьи — продемонстрировать реальные приложения разработанной авторами технологии по внесению в код ДНК закрытых криптографией водяных знаков. Такие знаки, закодированные в молекулах, позволяют выявлять неавторизованное использование генетически модифицированных организмов (ГМО), защищенных патентами.

Читать ««Микробософт» для биоинформатики» далее

Контакт до и после «Прибытия»

(Ноябрь 2016)

Новый фильм Arrival или «Прибытие», по дружному мнению зрителей и критиков, практически сразу занесен в разряд шедевров кинофантастики. Естественно, хотелось бы разобраться с секретом успеха картины.

0-poster

Поскольку мировая премьера Arrival состоялась совсем недавно, в очевидно с умыслом выбранный день 11-11, посмотреть кино наверняка довелось еще далеко не всем. А потому при рассказе о фильме и его ключевых идеях здесь будет сделано всё возможное, чтобы не допустить спойлеров и не испортить людям удовольствие от просмотра.

Пролог про эпилог

Несмотря на то, что количество новых кинокартин в жанре научной (а также околонаучной и совсем ненаучной) фантастики ежегодно исчисляется десятками, нечто действительно сильное и запоминающееся появляется, прямо скажем, нечасто. И совсем уж редко бывает так, чтобы очередной свежий фильм ставили в один ряд с такими общепризнанными шедеврами, как «2001: Космическая одиссея» Стэнли Кубрика и «Солярис» Андрея Тарковского.

С фильмом «Прибытие» канадского режиссера Дени Вильнёва, однако, произошла именно такая история. Причем вряд ли случайность, что как и в двух упомянутых эталонах, главная тема картины и здесь примерно та же самая – первый контакт человечества с инопланетным разумом.

Читать «Контакт до и после «Прибытия»» далее

Консервирование скоропортящихся продуктов

(Март 2002)

О попытках решения крайне нетривиальной проблемы – как обеспечить долгосрочное хранение информации в цифровую эпоху.

«Капсула времени», заложенная в 2000 г. в Нью-Йоркском музее естественной истории и среди прочего содержащая диск HD-Rosetta

 

Повальная  компьютеризация нашей жизни и тотальный перевод в цифровую форму всего, что поддается оцифровке, — эти человеческие порывы становятся, похоже, наиболее характерной особенностью эпохи высоких технологий. Причем предпринимаются такого рода шаги (как правило) весьма торопливо, беспорядочно и спонтанно, без критического осмысления уже накопленного опыта и тщательных оценок возможных будущих последствий.

К счастью, вынесенная в скобки ремарка чрезвычайно важна,  поскольку ныне «правила» начинают понемногу изменяться, и все больше людей проникаются важностью идеи обеспечения долговечного хранения оцифрованной информации.

Так, в Великобритании первая неделя весны (2002 г) ознаменовалась рождением межведомственной «Коалиции цифровой сохранности» или кратко DPC (Digital Preservation Coalition) — первой общенациональной организации, поставившей перед собой цель «обеспечить, чтобы порождаемая нами цифровая информация не утрачивалась для нынешнего и будущих поколений».

Среди главных организаторов Коалиции можно упомянуть государственный архив страны Public Record Office (PRO), Британскую библиотеку, Лондонский университет и Объединенный комитет по информационным системам образовательных учреждений (JISC). А одним из важнейших побудительных стимулов к созданию DPC стал фактический крах крупномасштабного мультимедийно-компьютерного проекта 16-летней давности под названием «BBC Domesday Project».

Читать «Консервирование скоропортящихся продуктов» далее

Год Радио

(Декабрь 2012)

При подведении итогов уходящего года порой удается более отчетливо заметить такие вещи, которые входят в нашу жизнь как-то тихо и незаметно. Однако с приходом этих вещей и жизнь наша понемногу становится существенно иной. Когда-то так было с ПК и сотовыми телефонами. И так будет, похоже, с технологией SDR или «программно-определяемым радио».

1-softradio

Хотя для подавляющего большинства людей аббревиатура SDR (в отличие, скажем, от WiFi или GPS) по сию пору остается мало или даже совершенно незнакомой, среди специалистов по радиосвязи термин Software Defined Radio имеет хождение примерно с начала 1990-х. То есть, считай, уже лет двадцать.

Довольно долго, правда, универсальные электронные системы для чисто программной обработки сигналов во всем широчайшем диапазоне радиочастот (а не аппаратной для конкретных узких диапазонов, как обычно) считались делом технически крайне сложным и чрезвычайно дорогостоящим. А потому доступным, главным образом, лишь для военных и спецслужб наиболее богатых и амбициозных государств.

Однако время идет, закон Мура продолжает работать, и ныне, как это ни поразительно, смартфон в кармане самого обычного гражданина по своей вычислительной мощи ничуть не уступает самым быстрым суперкомпьютерам планеты по состоянию на начало 1980-х годов.

Соответственно, радикальные перемены происходят и в области технологий цифровой радиосвязи. На протяжении всего предыдущего десятилетия то и дело появлялись эпизодические сообщения СМИ об очередных успешных шагах к удешевлению и общедоступности технологий SDR. Однако лишь в 2012 такие новости стали приходить если и не ежемесячно, то по меньшей мере раз в квартал.

Читать «Год Радио» далее

Военные гаджеты: сегодня и завтра

(Июль 2016)

pd-100-2

Когда у каждого человека в кармане сегодня находится комплекс чипов под названием «смартфон», уже никто и не вспоминает, что несколько десятилетий назад куда меньшую вычислительную мощь имели самые быстрые суперкомпьютеры планеты. Крошечные и стремительно прогрессирующие, микропроцессоры в корне меняют практически все, чем занимается человек. Включая и военное дело, естественно.

И точно так же, как в бытовом обиходе современных людей теперь неотъемлемо присутствуют ноутбуки, планшеты, смартфоны и прочие цифровые гаджеты, арсенал технических средств даже у обычных пехотинцев на поле боя компьютеризирован ничуть не меньше. А порой и намного более внушителен. Но пока, правда, лишь в войсках самых богатых и/или особо озабоченных своей мощью государств.

Однако главное, чему научил нас прогресс компьютерных технологий, это простой истине: то, что было вчера ужасно дорого и недоступно, завтра появится практически у всех…

Читать «Военные гаджеты: сегодня и завтра» далее

Мета-организм и его здоровье

(Июль 2016)

Эта концепция пока еще не получила у человечества ни сколь-нибудь целостного осмысления, ни даже общепринятого собственного наименования. Одни называют это Холосом, другие – «всемирным роботом». Третьи предпочитают какие-то еще словесные конструкции, подчеркивающие те или иные особенности глобального, но пока что лишь нарождающегося инфотехнологического феномена.

1-IoT

Соответственно, и рассказывать об этом многогранном явлении можно тоже очень по-разному. В частности, с точки зрения компьютерной (не)безопасности системы. О рисках и уязвимостях такой незримой системы, которая начинается от базовых бытовых вещей, окружающих людей в повседневной жизни, а заканчивается на уровне единой всемирной сети, уже охватившей планету в целом…

В начале лета этого года Федеральная торговая комиссия США, ведающая в государстве вопросами регулирования коммерции, направила Министерству торговли особый меморандум, посвященный большим проблемам с безопасностью и защитой информации в системах Internet of Things, то есть в «Интернете Вещей» (IoT или ИнВ). Под этим названием, как известно, принято понимать широчайший спектр всевозможных электронных устройств, подсоединенных к глобальной сети ради расширения их общей функциональности и наращивания искусственного интеллекта.

И коль скоро тема угроз и уязвимостей в ИнВ считается ныне весьма горячей, попутно вышло так, что меморандум государственно-коммерческих структур США оказался обрамлен выступлениями двух высокопоставленных руководителей американских разведслужб. Которые, что очевидно из речей боссов, тоже активно занимаются изучением перспектив на этом направлении, причем с нарастающим интересом.

Читать «Мета-организм и его здоровье» далее

Будущее уже здесь

(Июль 2016)

Сегодня – это не только вчерашнее завтра, но и завтрашнее вчера. Иначе говоря, уже сегодня мы можем замечать и обдумывать вещи, которые станут важными чертами жизни или проблемами в будущем.

# #

В двадцатых числах июня в США прошел крупный медицинский и научно-технический симпозиум, участниками которого были ведущие исследователи общенационального Проекта Человеческий Коннектом или кратко HCP (Human Connectome Project). Название это вполне отчетливо напоминает схожую и куда более известную гранд-инициативу под названием «Проект человеческий геном», что, конечно же, не случайность.

1-brainside

Если участники «Генома» успешно и с небывалой прежде тщательностью расшифровывают человеческую ДНК, то проект «Коннектом» занят столь же подробным картографированием мозга человека. Данные, получаемые с помощью передовой аппаратуры магнитно-резонансного сканирования, в высочайшем разрешении отображают структурные и функциональные взаимосвязи между нейронами. Ну а постижение этих картин помогает понять не только то, как мозг делает нас людьми, но и то, из-за чего мы болеем.

Читать «Будущее уже здесь» далее