Теория НФ-заговора

(Март 2012)

«Мы не знаем, куда мы движемся. И мы не знаем, как именно мы туда доберемся. Здесь нет карт, тормоза не работают, водители слепые, а у дверей нет ручек… Так насладимся же путешествием!»

В столь задорно-разухабистом стиле с 2012 года запущены в жизнь два любопытных и почти идентичных медиа-проекта, посвященных ближайшему будущему человечества. На веб-страницах сетевых СМИ об этой сдвоенной премьере прошло, в частности, и такое сообщение [источник – общеизвестный сайт Slashdot]:

Совпадение или заговор? Только что объявлено о выходе двух новых научно-фантастических журналов, причем оба они публикуются серьезными научными изданиями. Британский журнал New Scientist объявил о начале выпуска ежеквартального издания ARC , «Нового цифрового журнала о будущем».

Другим – американским – изданием, журналом Technology Review, издаваемым в MIT, то есть Массачусетском технологическим институте,  объявлено о запуске альманаха TRSF , названного «первым выпуском ежегодного сборника твердой научной фантастики».

В этом кратком и содержательном анонсе особо интересными представляются самые первые слова: «совпадение или заговор».

Потому что если перед нами совершенно случайное совпадение событий, весьма редких для нынешних специфических времен, то желательно разобраться, что именно может означать данная тенденция. Ибо не подлежит никакому сомнению, что сейчас – с точки зрения издательского бизнеса на фантастике –  несравнимо лучше продаются истории про маленьких и больших волшебников, про вампиров, эльфов и драконов.

А «твердая» научная фантастика – про роботов, межзвездные полеты и прочие передовые технологии – несколько парадоксальным образом сместилась в область старомодной литературы из категории «на любителя».

Если же здесь имеет место заговор – или тайное соглашение о совместных действиях в неких неведомых для всех прочих целях – то попристальнее приглядеться к происходящему тем более интересно.

Новые сборники твердой фантастики запущены в массы весьма известными и респектабельными научно-популярными журналами, имеющими репутацию серьезных изданий не только в США и Великобритании, но и во всем мире. И если допустить, что на на каких-то высших уровнях власти имеется крайне важная, но потенциально взрывоопасная информация, грозящая массовой паникой и хаосом, то наилучших каналов для дозированного «стравливания» этой информации в общество – под соусом «прогнозов на ближайшее будущее» – наверное, и не придумаешь.

Ну а самое занятное, что обе эти версии не являются взаимоисключающими. Потому что именно так и устроена наша жизнь – где практически любое важное событие оказывается результатом замысловатого замеса из предварительных планов/соглашений и стечения случайных обстоятельств. (Точнее, обстоятельств, представляющихся нам случайными…)

Читать «Теория НФ-заговора» далее

SYK как начало Gloria Mundi

(Апрель 2017)

Новейшая разработка ученых под названием «модель Сачдева-Йе-Китаева» или кратко SYK сразу заняла в теоретической физике совершенно уникальное место. Не только из-за способности решать неразрешимые прежде задачи, но и по той причине, что обычно научные революции вот так НЕ происходят…

Конструкция SYK, также известная как «простая модель квантовой голографии», является первой и единственной в физике моделью, которая не только объединяет гравитацию и квантовую теорию на основе голографической концепции, но делает это логически внятно и математически убедительно. То есть с опорой на ясные идейные схемы и точные аналитические решения.

Если рассказывать о восходе SYK в строго хронологическом порядке, то начало всей этой истории было бы естественно отсчитывать от событий четверть-вековой давности, из первой половины 1990-х. Однако для большей объемности картины, а также для отражения особой динамичности и интриги нынешнего момента, удобнее рассказывать про то же самое фрагментами, переносясь скачками из одного периода в другой, когда надо пояснить структуру модели и логику происходящего.

Так что наш рассказ начинается в 2012 году. Хотя и тогда собственно названия SYK еще не было даже в проекте.

Не катастрофа, но конец большого цикла

В 2012 году имели место три, как минимум, примечательных и важных для этой истории события.

В тот год исследователи-экспериментаторы, работающие с Большим Адронным Коллайдером в CERN под Женевой, объявили о долгожданном обнаружении бозона Хиггса. То есть частицы, предсказанной примерно за полвека до этого, а теперь как бы явившей себя, наконец, заждавшимся ученым и увенчавшей их Стандартную Модель для устройства микромира.

Но случилось так, что данный успех стал не только первым, но и последним великим достижением БАК. Несмотря на дальнейшие титанические усилия, ученые так и не смогли подтвердить больше ничего из тех своих предсказаний, которые делались для развития теории за пределы Стандартной Модели. А это результаты огромной работы теоретиков на протяжении как минимум 40 последних лет. Абсолютно всё, фактически, что было рассчитано и предсказано, оказалось неверно…

Многие склонны расценивать произошедшее как полную катастрофу. Хотя событие второе, с другой стороны, напомнило и показало, что дела в науке – как и во всех прочих делах нашей жизни – не происходят линейно, то есть просто вверх или вниз. А скорее напоминают движение по спирали – как оно предписано циклами космоса.

Читать «SYK как начало Gloria Mundi» далее

«Микробософт» для биоинформатики

(Июнь 2007)

Два события в области синтетической биологии — одно громкое, другое тихое — при рассмотрении их в совокупности дают картину очень серьезных сдвигов, происходящих как в науке о жизни, так и в бизнесе на жизни.

synthetic-bio

Начать имеет смысл с события тихого и для неспециалистов практически незаметного. В последние дни мая (2007) на страницах научного журнала BMC Bioinformatics опубликована статья двух германских исследователей из Университета Мюнстера «Водяные знаки на основе ДНК и алгоритма ДНК-Крипт» (Dominik Heider, Angelika Barnekow: DNA-based watermarks using the DNA-Crypt algorithm, BMC Bioinformatics, 8:176, 29 May 2007).

Цель статьи — продемонстрировать реальные приложения разработанной авторами технологии по внесению в код ДНК закрытых криптографией водяных знаков. Такие знаки, закодированные в молекулах, позволяют выявлять неавторизованное использование генетически модифицированных организмов (ГМО), защищенных патентами.

Читать ««Микробософт» для биоинформатики» далее

Контакт до и после «Прибытия»

(Ноябрь 2016)

Новый фильм Arrival или «Прибытие», по дружному мнению зрителей и критиков, практически сразу занесен в разряд шедевров кинофантастики. Естественно, хотелось бы разобраться с секретом успеха картины.

0-poster

Поскольку мировая премьера Arrival состоялась совсем недавно, в очевидно с умыслом выбранный день 11-11, посмотреть кино наверняка довелось еще далеко не всем. А потому при рассказе о фильме и его ключевых идеях здесь будет сделано всё возможное, чтобы не допустить спойлеров и не испортить людям удовольствие от просмотра.

Пролог про эпилог

Несмотря на то, что количество новых кинокартин в жанре научной (а также околонаучной и совсем ненаучной) фантастики ежегодно исчисляется десятками, нечто действительно сильное и запоминающееся появляется, прямо скажем, нечасто. И совсем уж редко бывает так, чтобы очередной свежий фильм ставили в один ряд с такими общепризнанными шедеврами, как «2001: Космическая одиссея» Стэнли Кубрика и «Солярис» Андрея Тарковского.

С фильмом «Прибытие» канадского режиссера Дени Вильнёва, однако, произошла именно такая история. Причем вряд ли случайность, что как и в двух упомянутых эталонах, главная тема картины и здесь примерно та же самая – первый контакт человечества с инопланетным разумом.

Читать «Контакт до и после «Прибытия»» далее

Консервирование скоропортящихся продуктов

(Март 2002)

О попытках решения крайне нетривиальной проблемы – как обеспечить долгосрочное хранение информации в цифровую эпоху.

«Капсула времени», заложенная в 2000 г. в Нью-Йоркском музее естественной истории и среди прочего содержащая диск HD-Rosetta

 

Повальная  компьютеризация нашей жизни и тотальный перевод в цифровую форму всего, что поддается оцифровке, — эти человеческие порывы становятся, похоже, наиболее характерной особенностью эпохи высоких технологий. Причем предпринимаются такого рода шаги (как правило) весьма торопливо, беспорядочно и спонтанно, без критического осмысления уже накопленного опыта и тщательных оценок возможных будущих последствий.

К счастью, вынесенная в скобки ремарка чрезвычайно важна,  поскольку ныне «правила» начинают понемногу изменяться, и все больше людей проникаются важностью идеи обеспечения долговечного хранения оцифрованной информации.

Так, в Великобритании первая неделя весны (2002 г) ознаменовалась рождением межведомственной «Коалиции цифровой сохранности» или кратко DPC (Digital Preservation Coalition) — первой общенациональной организации, поставившей перед собой цель «обеспечить, чтобы порождаемая нами цифровая информация не утрачивалась для нынешнего и будущих поколений».

Среди главных организаторов Коалиции можно упомянуть государственный архив страны Public Record Office (PRO), Британскую библиотеку, Лондонский университет и Объединенный комитет по информационным системам образовательных учреждений (JISC). А одним из важнейших побудительных стимулов к созданию DPC стал фактический крах крупномасштабного мультимедийно-компьютерного проекта 16-летней давности под названием «BBC Domesday Project».

Читать «Консервирование скоропортящихся продуктов» далее

Год Радио

(Декабрь 2012)

При подведении итогов уходящего года порой удается более отчетливо заметить такие вещи, которые входят в нашу жизнь как-то тихо и незаметно. Однако с приходом этих вещей и жизнь наша понемногу становится существенно иной. Когда-то так было с ПК и сотовыми телефонами. И так будет, похоже, с технологией SDR или «программно-определяемым радио».

1-softradio

Хотя для подавляющего большинства людей аббревиатура SDR (в отличие, скажем, от WiFi или GPS) по сию пору остается мало или даже совершенно незнакомой, среди специалистов по радиосвязи термин Software Defined Radio имеет хождение примерно с начала 1990-х. То есть, считай, уже лет двадцать.

Довольно долго, правда, универсальные электронные системы для чисто программной обработки сигналов во всем широчайшем диапазоне радиочастот (а не аппаратной для конкретных узких диапазонов, как обычно) считались делом технически крайне сложным и чрезвычайно дорогостоящим. А потому доступным, главным образом, лишь для военных и спецслужб наиболее богатых и амбициозных государств.

Однако время идет, закон Мура продолжает работать, и ныне, как это ни поразительно, смартфон в кармане самого обычного гражданина по своей вычислительной мощи ничуть не уступает самым быстрым суперкомпьютерам планеты по состоянию на начало 1980-х годов.

Соответственно, радикальные перемены происходят и в области технологий цифровой радиосвязи. На протяжении всего предыдущего десятилетия то и дело появлялись эпизодические сообщения СМИ об очередных успешных шагах к удешевлению и общедоступности технологий SDR. Однако лишь в 2012 такие новости стали приходить если и не ежемесячно, то по меньшей мере раз в квартал.

Читать «Год Радио» далее

Военные гаджеты: сегодня и завтра

(Июль 2016)

pd-100-2

Когда у каждого человека в кармане сегодня находится комплекс чипов под названием «смартфон», уже никто и не вспоминает, что несколько десятилетий назад куда меньшую вычислительную мощь имели самые быстрые суперкомпьютеры планеты. Крошечные и стремительно прогрессирующие, микропроцессоры в корне меняют практически все, чем занимается человек. Включая и военное дело, естественно.

И точно так же, как в бытовом обиходе современных людей теперь неотъемлемо присутствуют ноутбуки, планшеты, смартфоны и прочие цифровые гаджеты, арсенал технических средств даже у обычных пехотинцев на поле боя компьютеризирован ничуть не меньше. А порой и намного более внушителен. Но пока, правда, лишь в войсках самых богатых и/или особо озабоченных своей мощью государств.

Однако главное, чему научил нас прогресс компьютерных технологий, это простой истине: то, что было вчера ужасно дорого и недоступно, завтра появится практически у всех…

Читать «Военные гаджеты: сегодня и завтра» далее

Мета-организм и его здоровье

(Июль 2016)

Эта концепция пока еще не получила у человечества ни сколь-нибудь целостного осмысления, ни даже общепринятого собственного наименования. Одни называют это Холосом, другие – «всемирным роботом». Третьи предпочитают какие-то еще словесные конструкции, подчеркивающие те или иные особенности глобального, но пока что лишь нарождающегося инфотехнологического феномена.

1-IoT

Соответственно, и рассказывать об этом многогранном явлении можно тоже очень по-разному. В частности, с точки зрения компьютерной (не)безопасности системы. О рисках и уязвимостях такой незримой системы, которая начинается от базовых бытовых вещей, окружающих людей в повседневной жизни, а заканчивается на уровне единой всемирной сети, уже охватившей планету в целом…

В начале лета этого года Федеральная торговая комиссия США, ведающая в государстве вопросами регулирования коммерции, направила Министерству торговли особый меморандум, посвященный большим проблемам с безопасностью и защитой информации в системах Internet of Things, то есть в «Интернете Вещей» (IoT или ИнВ). Под этим названием, как известно, принято понимать широчайший спектр всевозможных электронных устройств, подсоединенных к глобальной сети ради расширения их общей функциональности и наращивания искусственного интеллекта.

И коль скоро тема угроз и уязвимостей в ИнВ считается ныне весьма горячей, попутно вышло так, что меморандум государственно-коммерческих структур США оказался обрамлен выступлениями двух высокопоставленных руководителей американских разведслужб. Которые, что очевидно из речей боссов, тоже активно занимаются изучением перспектив на этом направлении, причем с нарастающим интересом.

Читать «Мета-организм и его здоровье» далее

Будущее уже здесь

(Июль 2016)

Сегодня – это не только вчерашнее завтра, но и завтрашнее вчера. Иначе говоря, уже сегодня мы можем замечать и обдумывать вещи, которые станут важными чертами жизни или проблемами в будущем.

# #

В двадцатых числах июня в США прошел крупный медицинский и научно-технический симпозиум, участниками которого были ведущие исследователи общенационального Проекта Человеческий Коннектом или кратко HCP (Human Connectome Project). Название это вполне отчетливо напоминает схожую и куда более известную гранд-инициативу под названием «Проект человеческий геном», что, конечно же, не случайность.

1-brainside

Если участники «Генома» успешно и с небывалой прежде тщательностью расшифровывают человеческую ДНК, то проект «Коннектом» занят столь же подробным картографированием мозга человека. Данные, получаемые с помощью передовой аппаратуры магнитно-резонансного сканирования, в высочайшем разрешении отображают структурные и функциональные взаимосвязи между нейронами. Ну а постижение этих картин помогает понять не только то, как мозг делает нас людьми, но и то, из-за чего мы болеем.

Читать «Будущее уже здесь» далее

«Он занимался хакингом реальности»

(Июнь 2016)

К столетию Клода Шеннона. О великом ученом и инженере, открывшем для человечества эпоху цифровых инфотехнологий. А также об обстоятельствах, скрывающих реальный масштаб шеннонова вклада в науку.

0-Shannon-monument

Всех читателей данного текста полезно, наверное, заранее предупредить. То, что здесь будет рассказано – это в целом довольно странная, местами очень причудливая и отчасти даже мистическая история из мира науки и высоких технологий. История очевидно закручена вокруг человека по имени Клод Шеннон, однако далеко не во всех из описываемых событий он принимал личное участие.

Соответственно, и начать этот странный рассказ имеет смысл с воспоминаний молодой женщины по имени Эмбер Кейс, абсолютно никакого отношения к Шеннону, на первый взгляд, не имеющей. Но это, впрочем, смотря какую выбрать перспективу для обзора…

Воспоминания относятся к раннему детству девочки – из самого начала 1990-х, когда Эмбер было всего 4 или 5 лет. Ребенок был явно неординарный, внимательные родители заметили это быстро, так что по вечерам папа читал дочке перед сном не обычные в таком возрасте сказки, а разные истории из совсем не детской научно-популярной книжки «Эволюция сознания».

И вот как-то однажды за подобным чтением, когда потребовалось наглядно пояснить интересную идею, папа взял лист бумаги и нарисовал на нем две точки, А и Б. И спросил у дочери, что будет кратчайшим расстоянием от точки А до точки Б. Прямая линия, сказала Эмбер. Да, согласился отец, но есть и еще более короткое расстояние – и он сложил лист бумаги так, что теперь две точки стали соприкасаться…

Так я впервые узнала про идею «кротовых нор» в пространстве, – рассказывает Эмбер Кейс. Идея про сжатое время и сжатое пространство настолько глубоко поразила маленькую девочку, что с той поры она стала думать об этом чуть ли не каждую ночь. И ныне, уже давно став взрослой, закончив университет и обретя среди профессионалов широкую известность в качестве одного из лидеров «цифровой философии», Кейс по-прежнему часто думает о межпространственных туннелях. Но уже в несколько ином, антропологическом контексте:

«Когда вы погружаетесь действительно глубоко в антропологию, то обнаруживаете, что изучается тут компрессия пространства и времени. Инфотехнологии – вот что ныне сжимает расстояние между точками А и Б, то есть расстояние между людьми»…

Самый неизвестный из великих

Случилось так, что в тот же период, когда маленькая девочка Эмбер впервые открыла для себя одну из важнейших идей, сформировавших ее мировоззрение, в научном сообществе отмечали большой – 75-летний – юбилей Клода Шеннона. Главным событием в ознаменование этого юбилея стало первое издание книги с собранием сочинений великого математика и инженера, давшего начало эпохе цифровых инфотехнологий.

Ну а самый главный текст в этом сборнике, знаменитый шедевр ученого под названием «Математическая теория связи», публикация которого в 1948 году ознаменовала рождение совершенно новой научной области под названием «теория информации», в первых же строках начинался с такой фразы:

«Фундаментальная проблема связи заключается в том, чтобы в одной точке воспроизвести то сообщение, которое было выбрано для передачи в другой точке»…

Ни в 1948 году, естественно, ни в начале 1990-х, ни даже сегодня, еще четверть века спустя, в науке как не было, так и все еще нет действительно полного понимания того, к сколь глубоким концепциям и тайнам в устройстве природы, материи и сознания приоткрыла двери работа Шеннона «Математическая теория связи». А также и многие другие из шенноновых работ, проделанных позднее и по сию пору считающихся легкомысленными развлечениями эксцентричного ученого-инженера.

Читать ««Он занимался хакингом реальности»» далее