Пища для размышлений

(Апрель 2016)

Эту военную технику именуют по-разному. Одни говорят о роботах-убийцах, другие предпочитают термин «системы летальных автономных вооружений». Но как бы это ни называлось, угрозы нового оружия для человечества уже очень серьезны.

Robot-at-war

В середине апреля этого года, в Женеве под эгидой ООН прошла третья «неофициальная встреча экспертов» по проблемам и вопросам вокруг полностью автоматизированных военных систем, способных убивать людей самостоятельно.

Для того, чтобы стало сразу понятно, сколь серьезно воспринимаются ныне такие проблемы, достаточно отметить, что среди специалистов роботы-убийцы расцениваются как «третья великая революция» в военном деле. То есть речь идет о технологии уничтожения, по значимости сравнимой лишь с изобретением пороха и ядерного оружия.

Читать «Пища для размышлений» далее

Sci-Hub: Концентратор научного неповиновения

(Апрель 2016)

В феномене «противозаконного» сайта Sci-Hub, дающего всем желающим свободный доступ к научным знаниям, словно в фокусе линзы оказались сконцентрированы и тяжкие беды мировой науки, и до смешного простые способы их лечения.

3-sci-hub-website

Почему так случилось, кратко объяснить вряд ли получится, но расклады таковы, что в среде аналитиков и исследователей социальных наук особо пристальное внимание вызывают молодые мужчины и женщины, которые сегодня находятся в возрасте около 30 плюс-минус пять лет.

За ними давно уже закрепились особые названия типа «поколение Y» или «миллениты» (millennials, тысячелетники), ибо в новый век и тысячелетие они вошли подростками, которые первыми родились и стали созревать в мире цифровых технологий, где уже рухнули стены глобального идеологического раскола, грозившего мировой катастрофой. И есть сильное ощущение, что эта особенная молодежь – фактически первая генерация существенно другого человечества, которое будет строить общество, сильно не похожее на то, что мы имеем ныне.

Но хотя ощущение имеется определенно, интерпретируют его все по-разному. В СМИ, например, тоже следят за тенденциями, однако видят при этом все больше шелуху и пену, мягко выражаясь. Так, к примеру, известнейшая британская газета Guardian в начале марта 2016 составила и опубликовала свой собственный список-рейтинг «наиболее влиятельных в мире милленитов». И то, что туда попало, может вызывать какие угодно мысли – кроме мыслей о новой эпохе человечества.

Жесткий и быковатый азиатский диктатор-наследник. Вальяжный принц-«красавчег» и тихая принцесса-мышь, по наследству получающие от своих папаш доступ к миллиардам национальных богатств. Звезды кино, телевидения или поп-музыки, благодаря наработанным механизмам шоу-бизнеса (и артистичным талантам, конечно) быстро ставшие мультимиллионерами и объектами истеричного поклонения публики. Знаменитые спортсмены, естественно.

Кого же в этом списке «самых влиятельных» нет ни под каким видом, так это знаменитых общественно-политических активистов, ярких мыслителей-писателей или талантливых ученых. Вовсе не потому, что таких выдающихся молодых людей сегодня нет. Ясное дело, что они есть, причем в достатке. Просто средства массовой информации их в упор не замечают. Ибо великое, как известно, всегда заметнее на расстоянии…

Читать «Sci-Hub: Концентратор научного неповиновения» далее

Сады Эдема в Корнуолле

(Март 2001)

aeden3

В субботу 17 марта (2001) в провинции Корнуолл, что на южном побережье Англии, состоялось официальное открытие крупнейшей в мире мультизонной оранжереи, получившей название «Проект Эдем» (www.edenproject.com) и воздвигнутой с применением новейших достижений высоких технологий.

Открытие нового ботанического сада, сооруженного в весьма глубокой провинции, прошло тем не менее при полном аншлаге. Посетители, которых собралось свыше 7000 человек, начали выстраиваться в очередь аж с половины пятого раннего субботнего утра, чтобы стать первыми паломниками к «восьмому чуду света».

Eden_Project_geodesic_domes_panorama

Читать «Сады Эдема в Корнуолле» далее

Филантро-капитализм как хакинг системы

(Декабрь 2015)

Если у кого-то заводится очень много денег, то и применение для них находится весьма разнообразное. Особо интересно, когда миллиардеры-филантропы начинают менять базовые основы социально-экономического устройства.

new-philantropy

Когда в первый день декабря 2015 счастливые и о-очень богатые молодые родители, Марк Цукерберг и Присцилла Чан, объявили о крайне необычном подарке для своей новорожденной дочки Макс, реакция интернета и мира на новость оказалась не только бурно эмоциональной, но и гигантски различающейся в оценках.

Казалось бы, ну как вообще можно выражать недовольство, когда счастливая чета миллиардеров объявляет, что решила раздать на благотворительность чуть ли не все свое состояние – 99% имеющихся у них акций корпорации Facebook. Особенно, если учесть, что по нынешним рыночным ценам этот пакет акций стоит астрономические деньги – около 45 миллиардов долларов…

И действительно, не только среди множества простых людей, но и весьма знаменитых богачей – включая миллиардеров Билла Гейтса и бывшего мэра Нью-Йорка Майкла Блумберга – столь щедрый жест доброй воли вызвал неподдельное восхищение и самые положительные отклики.

Но с другой стороны, сразу же нашлось немало и таких людей, которые восприняли известие крайне скептически, тут же начав искать скрытые мотивы и корыстные намерения. Предложив, для начала, повнимательнее присмотреться к тому, что именно объявили Марк и Присцилла, и в каких именно формах они собираются реализовать свои широко объявленные планы.

Читать «Филантро-капитализм как хакинг системы» далее

Время самоходов

(Апрель 2010)

В 2010 году на автодорогах многих стран появятся полностью автономные машины, движущиеся без участия человека-водителя. Пока это лишь демонстрация возможностей, но все необходимые технологии уже здесь.

driverless-car

Когда-то это непременно должно было произойти. В итоге обстоятельства сложились так, что первые автономные машины-роботы, движущиеся без участия водителя-человека, появятся на автодорогах нескольких стран именно в 2010 году. Причем речь идет уже отнюдь не об экспериментах в стерильных условиях зачищенной трассы, что не раз бывало и раньше, а об абсолютно нормальном движении среди реального повседневного автотрафика.

Созвучных анонсов по данному поводу сделано сразу два, но рассказывать о них лучше по порядку. Первая инициатива, наиболее впечатляющая своей масштабностью, выдвинута VisLab, весьма известной научно-исследовательской лабораторией искусственного зрения и искусственного интеллекта в составе Пармского университета, Италия. Лаборатория VisLab разрабатывает это направление с 1990 года и ныне считается одним из ведущих в мире центров по применению систем искусственного зрения в транспортных средствах.

И вот теперь, в ознаменование, можно сказать, своих достижений, в VisLab объявили о совсем скором запуске наиболее продвинутого на сегодняшний день испытания для автономных транспортных средств. Два автономных электромобиля, оснащенных техникой VisLab, продемонстрируют самостоятельную поездку из Италии в Китай для демонстрации возможностей автономного вождения в условиях реального дорожного трафика.

Каждая из машин будет оборудована пятью лазерными сканерами, семью видеокамерами, GPS-навигатором, инерционным измерительным устройством, тремя ПК на ОС Linux и электронной системой управления движением.

Столь ответственная миссия начнется 10 июля в городе Милане, а в конечный пункт назначения, город Шанхай, должна будет прибыть 10 октября 2010 года (10/10/10). В общей сложности по маршруту будет пройдено 13 000 километров через Италию, Словению, Хорватию, Боснию и Герцеговину, Сербию, Румынию, Украину, Россию, Казахстан и, наконец, Китай.

Читать «Время самоходов» далее

Что-то происходит…

(Август 2011)

Жизнь сегодня – словно нескончаемая череда природных катаклизмов, экономических кризисов, бессмысленных войн и народных волнений. Но на фоне всего этого хаоса вдруг проявляются контуры чего-то совершенно иного. Как сигналы из другой жизни.

100yss-logo

Примерно через месяц, с 30 сентября по 2 октября 2011, в городе Орландо (штат Флорида, США) будет проходить в высшей степени неординарное мероприятие под названием Симпозиум 100 Year Starship Study. В более развернутом виде суть этого краткого наименования можно передать как «100-летний исследовательский проект по созданию корабля для межзвездных полетов».

От конференций писателей-фантастов или слетов любителей ролевых игр данное мероприятие в корне отличается тем, что его инициаторами и организаторами являются два весьма солидных государственных ведомства США – DARPA, то есть агентство передовых оборонных исследований, и аэрокосмическое агентство NASA. А чтобы стало понятнее, что это не шутка и не чья-то спонтанная блажь, надо пояснить роль и место данного симпозиума в общей картине событий данного процесса.

Достоверно известно, что абсолютно всерьез начать обсуждение задачи о реальном полете человека к другим звездным системам было решено где-то в конце 2010 года. Инициаторами этого начинания стали Дэвид Нейланд (David Neyland), директор Управления тактических технологий DARPA, и Пит Ворден (Pete Worden), директор Эймсовского исследовательского центра НАСА в Маунтин Вью.

Для начала, в январе нынешнего года они по-тихому, без всякого шума в прессе пригласили около 30 человек – ученых, предпринимателей и писателей-фантастов – на двухдневный «мозговой штурм» в Северной Калифорнии. По словам Нейланда, эта первая встреча была своего рода попыткой преодолеть изначальный «ржачный фактор», обычно связываемый с предметами обсуждения подобного рода. Публика на встрече подобралась весьма пестрая или, как деликатно выразился на данный счет один из участников мероприятия, «там было несколько человек, явно находящихся по другую сторону реальности»…

Как бы там ни было, исходный комплекс задач был сформирован, и в начале мая 2011 агентство ДАРПА – от своего имени и от имени НАСА – опубликовало первый пресс-релиз (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/05/05_DARPA_Releases_Request_for_Information_for_the_100_Year_Starship_Study.aspx) с открытым призывом ко всем людям и организациям, заинтересованным в развитии программы 100 Year Starship Study (зарегистрированная торговая марка).

Провозглашенная цель проекта – разработать жизнеспособную модель для обеспечения долгосрочных инвестиций в разработку того великого множества дисциплин, что необходимы для превращения межзвездных космических полетов в достижимое и практичное дело.

Объявляя о начале новой программы, ее инициаторы особо подчеркнули, что хотели бы возродить то «ощущение чуда» среди студентов, ученых, индустрии и населения в целом, что сопутствовало первым шагам человечества при освоении космоса. Чтобы люди вновь могли задаться вопросом «а почему бы нет?» и чтобы они вновь обрели смелость обратиться к совершенно новому классу исследований и разработок, относящихся к тому множеству проблем, что связаны с долгосрочными космическими полетами на сверхдалекие расстояния.

Читать «Что-то происходит…» далее

Всеобщее достояние

(Декабрь 2008)

publicdomain-cover

Новая важная книга, о которой пойдет здесь речь, только что вышла из печати и называется «Всеобщее достояние, или огораживание общин разума» [“The Public Domain: Enclosing the Commons of the Mind” by James Boyle, Yale University Press, December 2008].

Автор книги, американский профессор-правовед Джеймс Бойл, наиболее известен в мире как сооснователь и нынешний председатель правления в организации Creative Commons, выступающей за реформу авторских прав и разработавшей систему лицензий для свободного распространения творческих идей и произведений.

Новая работа Джеймса Бойла развернуто знакомит читателей с идеей всеобщего достояния и в подробностях рисует картины того, сколь трагически подорвана эта великая идея нынешними законами о копирайте, патентах и торговых марках.

На примерах целой череды реальных историй Бойл объясняет, каким образом сегодня оказываются чьей-то собственностью генетические последовательности, фундаментальные идеи о ведении бизнеса или просто пары музыкальных нот.

Почему, к примеру, такой музыкальный жанр как джаз, появись он сегодня, запросто мог бы стать противозаконным делом. Почему большинство из культурных достижений XX века на легальных основаниях оказывается для нас недоступным. И почему, наконец, энергично насаждаемая сейчас политика, скорее всего, задушила бы сеть World Wide Web еще при ее рождении.

Читать «Всеобщее достояние» далее

Трэкономика людей Полудня

(Сентябрь 2015)

О том, как прямо сейчас в нашей жизни появляются и набирают силу ростки мира будущего. Совершенно другого мира, создаваемого людьми, по сути такими же, как мы все. Точнее, почти такими же…

1-st-tng

В ленте текущих новостей промелькнули два неприметных, в общем-то, известия, практически никак не связанные с тревожными темами «главных событий дня». Более того, интересующие нас события и между собой-то, на первый взгляд, не соотносятся практически никак. Но это, впрочем, как посмотреть.

Известие первое – о совсем новой и уже фактически готовой к выходу книге под названием «Трэкономика». Книга вполне серьезная, но целиком сосредоточенная на довольно странном занятии. Суть которого – тщательный разбор и всесторонний анализ тех экономических механизмов, на основе которых функционирует мир культового и сугубо фантастического американского сериала Star Trek.

Новость вторая – о любопытной инициативе властей Финляндии, решивших оздоровить просевшую национальную экономику весьма неординарным способом. Выражаясь точнее, не столько оздоровить, сколько, скорее, поэкспериментировать с иными формами социального устройства. В основу же эксперимента положен так называемый «базовый доход». То есть фиксированная сумма, которую государство регулярно выплачивает людям просто потому, что они граждане своей страны – с равными правами на долю в общих государственных доходах…

Понятно, что оба интересующих нас события имеют непосредственное отношение к экономике – в самом широком смысле этого слова. Но вот для понимания того, насколько тесно и существенно на самом деле связаны две данных новости, понадобятся еще два важных элемента: инфотехнологическая специфика жизни современных людей, погруженных в мир компьютерных сетей и цифровых гаджетов; плюс научно-фантастическая утопия братьев Стругацких «Полдень, XXII век».

Аккуратно сопоставив и собрав все эти четыре элемента, можно узнать нечто весьма важное и содержательное про наше наиболее вероятное будущее.

(Для полноты и большей ясности открывающейся картины оказывается очень полезным и еще один, пятый элемент. Однако его пока лучше не затрагивать и раскрыть «секрет ясновидения» лишь непосредственно перед финалом.)

Читать «Трэкономика людей Полудня» далее

Музыка будущего

(Декабрь 2007)

future_of_music2

Драматического накала события вокруг распространения цифровой музыки в интернете разворачиваются на фоне очевидного и глубокого кризиса музыкальной индустрии.

Почти все уже понимают, что компьютеры и сетевые технологии привели к кардинальному подрыву основ, на которых базировался бизнес звукозаписи. На смену явно должно появиться что-то новое, но вот как именно это новое будет выглядеть – мнения пока сильно различаются.

Безграничная память

Прошедшей осенью (2007) в стенах канадского университета McGill, Монреаль, проходила любопытная международная конференция «Поп-музыка и политика». Совместными усилиями участники форума пытались выделить наиболее существенные моменты в очевидном для всех кризисе музыкального бизнеса и наметить перспективные пути его разрешения.

Поскольку компьютерные и сетевые технологии сыграли в этом кризисе далеко не последнюю роль, целый ряд секций конференции был посвящен анализу музыкальных проблем сугубо с технической точки зрения. В частности, одна из дискуссионных секций носила выразительное название «Рай бесконечной памяти». В этом названии организаторы отразили интересный факт индустриального прогресса: в какой-то из годов следующего десятилетия появятся такие устройства по цене около 100 долларов, которые будут помещаться в карман и хранить в своей памяти ВСЮ музыку, когда-либо записанную человечеством.

Читать «Музыка будущего» далее

Мы — роботы

(Июнь 2002)

s&l-cryobot
Понятие “роботы” в буквальном смысле с момента своего появления в человеческой культуре непременно вызывает у нас двойственную реакцию.

С одной стороны, с этими аппаратами связываются надежды на полное избавление от скучной или вредной для жизни работы, с другой же стороны, в роботах всегда видели опасных противников, потенциально угрожающих самому существованию человечества.

Начало этой традиции заложил еще отец термина “робот”, чешский писатель-философ Карел Чапек, породивший новое слово от славянского “robota”. В пьесе Чапека 1920-го года R.U.R. (“Универсальные роботы Россума”) описано общество, попавшее в зависимость от им же созданных человекоподобных машин-работников, которые превзошли в мастерстве людей, а потому и перестали в них нуждаться.

Впоследствии тему роботов обыгрывал в своих произведениях практически всякий уважающий себя фантаст. Сами же машины-автоматы тем временем медленно, но верно все глубже проникают в нашу реальную жизнь, с каждым годом становясь все совершеннее.

Читать «Мы — роботы» далее