Новые времена

(Ноябрь 2013)

Реальность такова, что нынешняя молодежь с каждым годом все более равнодушно относится к автомобилям. Факт и сам по себе интересный. Однако за этой отчетливой тенденцией скрываются куда более значительные перемены, происходящие с обществом в целом…

Cycles-Hit-the-Road

Пролог: гипер-транспорт

Примерно лет десять тому назад, помнится, в респектабельном британском журнале The Economist была опубликована одна из первых статей, посвященных совсем по тем временам новому и любопытному социальному феномену.

Суть феномена в сжатом виде была ясна уже из заголовка статьи: «Почему телефоны заменяют автомобили (и почему это хорошо)». Если же пояснять особенности подмеченного аналитиками процесса чуть более развернуто, то речь тут идет вот о чем.

Телефоны мобильной связи обычно принято воспринимать лишь как еще одно – современное и очень удобное – средство коммуникаций. Однако, если вникнуть в суть технологии чуть поглубже, то становится ясно и кое что иное.

Постоянно доступная для всех людей персональная мобильная связь — это еще и принципиально новое транспортное средство, не требующее перемещений физического тела из одной точки пространства в другую.

Другими словами, мы имеем дело с технологией, переводящей столь конкретные вещи, как «расстояние» и «время на дорогу» в категорию понятий, можно сказать, условных и, вообще говоря, не обязательных для нормальной и полноценной жизни.

Благодаря мобильникам, столь радикальные перемены в восприятии человеком пространства и времени вошли в наше сознание очень легко, естественно и, можно сказать, практически незаметно.

По сути дела, первыми, кто обратил на это внимание, стали аналитики рынка и социума, которые на рубеже 2003-2004 годов подметили довольно неожиданную тенденцию. В рекламе сотовых телефонов при нахваливании товара все чаще и чаще стали прибегать к терминам и речевым оборотам, обычно свойственным автомобильной индустрии.

Когда же выявленный факт начали исследовать чуть более тщательно, то выяснилось, что в некоторых социальных слоях – особенно среди молодежи – мобильные телефоны уже начали постепенно занимать то место, которое прежде отводилось автомобилям.

Иначе говоря, в современном человеческом обществе (нравится это кому-то или нет) люди давно привыкли позиционировать и определять себя с помощью вещей: одежды и обуви, аксессуаров и фенечек, технологий и гаджетов. В частности, на протяжении нескольких предыдущих поколений одним из главных факторов, определяющих положение людей в социуме, было принято считать их автомобиль.

Но к середине первого десятилетия нового века вдруг выяснилось, что у новой молодежи, особенно городской, приоритеты здесь уже очевидно поменялись. И вместо автомашин именно мобильные телефоны стали той доминирующей технологией, с помощью которой предпочитают себя определять современные молодые люди и девушки… (Подробности на данный счет см. в материале «Легкость в теле необычайная»).

2013: Ни авто, ни прав на вождение

О том, насколько верным и точным оказался прогноз 10-летней давности, более чем убедительно свидетельствуют как нынешние цифры продаж автомобильной индустрии, так и результаты многочисленных социологических исследований. Читать «Новые времена» далее

Раздвигая границы возможного

(Январь 2010)

Новая книга «Департамент чокнутых ученых», где впервые рассказано о работе DARPA, американского Агентства перспективных оборонных исследований, в свое время давшего миру глобальную сеть Интернет и систему спутниковой навигации GPS.

darpa-book

Американский журналист Майкл Бельфиоре (michaelbelfiore.com), примерно полтора уже десятка лет окучивающий ниву научно-популярной публицистики на страницах таких изданий как New Scientist, Wired и Air & Space, в конце прошлого года разродился весьма интересной и содержательной книгой об агентстве DARPA.

Хотя заведение это, в составе министерства обороны США занимающееся перспективными научно-техническими исследованиями и разработками, было создано еще в 1958 году и активно работает на протяжении вот уже полувека, посторонним о нем известно очень и очень немного. Как заверяют в издательствах Smithsonian и HarperCollins, выпустивших книгу на рынки Нового и Старого света, работа Бельфиоре — это вообще первое в истории исследование, показывающее  работу DARPA изнутри.

Штаб-квартира агентства находится в неприметном и никак не обозначенном административном здании в городе Арлингтон, штат Вирджиния. И хотя лишь 10 процентов сотрудников в его штате являются военными, работающим под непосредственным управлением Пентагона структурам DARPA всегда удавалось оставаться в тени.

Теперь же журналисту Бельфиоре было разрешено провести массу времени не только с менеджерами агентства, сопровождающими текущие проекты, и с инженерами, непосредственно занятыми перспективными разработками Пентагона, но и получить беспрецедентный «доступ к телу» директора агентства Тони Тетера (Tony Tether), обычно недосягаемого для прессы и ныне уже ушедшего на покой.

Хотя в целом работа Бельфиоре выдержана, по оценкам критиков-рецензентов,  в благоговейных, если не сказать подобострастных тонах по отношению к агентству и его достижениям, название книги Бельфиоре звучит довольно вызывающе: «Департамент чокнутых ученых. Как DARPA переделывает наш мир, от интернета до искусственных конечностей» («The Department of Mad Scientists. How DARPA Is Remaking Our World, from the Internet to Artificial Limbs». By Michael Belfiore, 2009).

Как свидетельствуют знающие люди, подавляющее большинство из того, что финансирует DARPA, имеет совершенно четкие практические цели, поэтому ведущиеся там работы в гораздо большей степени подразумевают инженерные, нежели чисто научные изыскания. По этой причине название книги, выбранное автором (или кем-то еще), выглядит как не очень удачный и вводящий в заблуждение маркетинговый ход. Вся эта книга — отнюдь не о чокнутых ученых, а скорее о вполне себе здравомыслящих менеджерах и инженерах.

Darpa-robot-Atlas

Одно из важнейших отличий DARPA от других структур в составе министерства обороны — это поразительное отсутствие бюрократии. Здесь совершенно осмысленно, целеустремленно и постоянно предпринимаются усилия для того, чтобы сотрудники аппарата не превращались в окопавшуюся бюрократию, а сопровождение исследовательских проектов продумано так, чтобы минимизировать любую бюрократическую волокиту, связанную с организацией работ. Читать «Раздвигая границы возможного» далее

Деньги будущего уже здесь

(Июль 2011)

О пиринговой системе цифровых наличных под названием BitCoin сейчас говорят много и противоречиво. Для кого-то это великая вещь, для кого-то – очередная финансовая пирамида. Но за спорами часто ускользает суть…

bitcoins

Если бы лет эдак тридцать тому назад людям рассказали о скоро грядущей глобальной сети интернет, которая свяжет в одну систему компьютеры всех государств, то вряд ли кто сильно такому прогнозу удивился бы. Ведь все фантасты и футурологи давно пророчили нечто подобное.

Но вот если в сущности то же самое сформулировали бы несколько иначе, то эффект почти наверняка был бы совсем не такой. В начале 1980-х годов в корне по-другому воспринимались слова о том, будто совсем скоро практически всякий человек в мире сможет легко посылать письма в любую точку земного шара, письма эти дойдут почти моментально, по сути бесплатно и вообще без какого-либо посредничества-участия всяких там государственных почт. В те времена подобные заявления звучали бы как однозначное свидетельство, что у декларирующего явные проблемы с головой.

В начале 1990-х раскол мира на два смертельно враждующих идеологических лагеря уже полностью утратил свою актуальность. Но при этом – всего лишь двадцать лет тому назад – все так же вряд ли кто поверил бы, что поболтать по телефону с приятелями, находящимися хоть на другом конце света, скоро будет можно не только совсем просто и фактически бесплатно, но и без всякого посредничества телефонных компаний, обеспечивающих международные или междугородние звонки.

Сегодня, когда на электронной почте, Skype-телефонии и пиринговых системах коммуникаций успело подрасти уже целое поколение, очередной прогноз на ближайшее будущее не должен казаться оторванной от жизни фантастикой. Теперь уже не так сложно, наверное, представить себе мир, где все люди могут свободно использовать интернет не только для прямых персональных коммуникаций, но и для прямых взаимных расчетов за товары и услуги на основе совершенно нового типа денег.

Таких цифровых денег, которые вообще не подразумевают никаких национальных правительств и центральных банков, контролирующих нынешние финансы. Не говоря уже о свободе от тирании посредников – банков, компаний кредитных карт и фирм, занимающихся денежными переводами – которые дерут с народа грабительские поборы за выполнение тривиальных, в сущности, задач.

Благодаря нынешнему уровню развития инфотехнологий, уже сейчас имеются все возможности для реализации такой платежной системы, участники которой рассчитываются друг с другом полностью обезличенными цифровыми деньгами – словно общепланетными наличными. Именно такую идею, собственно говоря, и воплотила в жизнь виртуальная цифровая валюта под названием BitCoin.

Как это устроено Читать «Деньги будущего уже здесь» далее

ПОСЮСТОРОННИЙ МИР (ч.5)

(Декабрь 2004)

Сопоставление «потустороннего мира», описанного в посланиях «оттуда» в 1912 году, и современного мира, порожденного новейшими инфотехнологиями. Начало см. тут:  часть 1; часть 2; часть 3; часть 4.

mulad

КУДА ИДЕМ?

[1912 год]… Мне  нужно  сделать  добавление  к  тому,  что  я  говорил,  когда  старался  объяснить вам, что все, встречающееся здесь, существует и на земле. С тех пор я узнал, что это не совсем верно.

Здесь есть различные слои. Я это узнал только недавно. Я и до сих пор думаю, что в слое, ближайшем от земли, все, или почти все существует и на земле в плотной материи.

Но если удалиться подальше от земли (как далеко, я не могу определить земной меркой), можно достигнуть сферы образцов или — если можно так выразиться — первообразов вещей, которые возникнут на земле.

Я видел формы вещей, которые, насколько я знаю, не существовали на вашей планете, например, будущие изобретения. Я видел новые формы летательных аппаратов.

Я видел модели городов и башен со странными, похожими на крылья, проекциями, употребление которых мне совершенно непонятно. Прогресс механических изобретений, очевидно, еще только начался…

«Письма живого усопшего»

___

[Ныне, по эту сторону…]

Коль скоро вся наша история про  посюсторонний  мир  начиналась с писателей-фантастов,  пытавшихся  угадать очертания  недалекого  будущего  (нашего «сегодня»),  то  и  финал  вполне  логично выстроить в том же ключе.

А именно, поинтересоваться, что же теперь сулит нам в  обозримом  грядущем  фантастическая литература,  имевшая  достаточно  времени  для  осмысления  процессов  стремительного развития инфотехнологий.

Не факт, что это очевидно для всех, но происходящая  ныне  инфотехнологическая  революция  повергла  современную научную  фантастику  в  состояние  сильнейшего кризиса (точнее, кризиса доверия).

Вряд  ли  тому  нужны  доказательства — достаточно просто зайти в соответствующий  отдел  какого-нибудь  крупного книжного  магазина.  Наиболее  значительную долю составляет здесь фэнтези: сражения с драконами; засилье всевозможных  эльфов,  орков  и  гоблинов;  или, наконец, наши современники, попавшие куда-нибудь в средневековье либо в параллельную  реальность  с  вампирами  и прочей нечистью…

Другой значительный слой —  альтернативная  история,  вроде того, как бы выглядел наш мир, выиграй Гитлер вторую мировую войну. Ну а третий мощный  пласт  погружает  читателя  в  какие-нибудь  тягучие  волшебно-космические  оперы  о  межгалактических  цивилизациях,  отстоящих  эдак  на  10–15  тысяч лет от нашей эпохи.

Ну а где же настоящая (иногда ее называют «твердая») научная фантастика, с передовой наукой и техникой, с проблематикой  реальной  жизни?  Что  произошло со способностями фантастов заглядывать  в  наше  недалекое  грядущее?

Один из известных западных фантастов, Чарльз  Стросс,  комментирует  нынешний кризис жанра следующим образом: «Мы вглядываемся в полный туман… И мы в буквальном  смысле  понятия  не  имеем, куда  направляемся,  а  знаем  лишь,  что движемся  туда  очень  быстро». Читать «ПОСЮСТОРОННИЙ МИР (ч.5)» далее

Будущее уже здесь

(Апрель 2009)

future-here

В начале 1920-х годов русский литератор Евгений Замятин написал фантастический роман-предупреждение «Мы» – о тоталитарном мире будущего. Единое Государство там управляется по математически выверенным формулам и рецептам для всеобщей счастливой жизни, а один из самых главных лозунгов – «Свобода и счастье несовместимы».

В полном соответствии с данной установкой это общество построено на непрерывном и пристальном контроле за гражданами: жестко выстроенные маршруты перемещений и распорядок дня; вместо разных и неоднозначных имен всем людям присвоены уникальные идентификационные «нумера», куда более удобные для фиксации всех фактов их жизни; сама же жизнь проходит в домах со стеклянными стенами и в окружении прозрачных предметов, обеспечивающих постоянный присмотр…

Придуманный Замятиным жуткий и тягостный мир был перенесен автором на 600 лет в будущее. Однако если сегодня как следует присмотреться к окружающим нас цифровым технологиям и под определенным углом зрения вчитаться в новости, публикуемые средствами массовой информации, то несложно, в общем-то, заметить, что практически все элементы тотальной слежки из замятинской антиутопии уже реально появились в нашей жизни. Читать «Будущее уже здесь» далее

ПОСЮСТОРОННИЙ МИР

(Декабрь 2004)

Я  расскажу  вам  о  жизни,  которую  ведут здесь. И я расскажу вам о вещах, которые не были высказаны еще никогда.
«Письма живого усопшего», 1912 г.

livdlet

АНТИНАУЧНО, НО ФАКТ

Писатели-фантасты  давно  и вполне  по  праву  заслужили честь именоваться пророками  и  визионерами  современной эпохи. Вряд ли кто станет оспаривать, что именно благодаря их книгам широкая публика познакомилась с технологическими чудесами — летательными аппаратами тяжелее  воздуха,  подводными путешествиями,  электромеханическими роботами, космическими полетами к другим планетам, лучевым оружием и т. д. — задолго до того, как подобные вещи стали появляться в реальной жизни.

Список всех изобретений и технологий, весьма  точно  предсказанных  в  научно-фантастической литературе, велик и впечатляющ. Но очевидно и то, что практически все мало-мальски известные писатели-фантасты XIX–XX веков по какой-то удивительной  причине  совершенно  не  смогли предсказать ту революцию в информационных технологиях, что происходит на наших глазах последние лет 30.

Конечно, в избытке  имелось  описаний  таких  вещей, как  беспроводная  дальняя  видеосвязь, мощные  супер-ЭВМ  или  гигантские  компьютерные центры-библиотеки с терминалами доступа по всей планете. Но это все, как  ни  крути,  вполне  логичное  развитие технологий, уже в ту пору освоенных человеком.

А вот подлинно новаторские идеи вроде постоянно доступной всем мобильной связи, путешествий и обитания в виртуальных мирах, да и вообще сама концепция Интернета (как глобальной сети из гигантского  количества  равнозначных,  грубо говоря, компьютеров) — все это стало осваиваться  и  развиваться  фантастами  по сути дела лишь после того, как проявилось в реальности, пускай и в крайне несовершенных поначалу формах.

Было бы нечестно и несправедливо говорить, что этого не предсказывал совсем никто. Еще в конце 1930 годов в печати мелькала идея о носимых персональных радиотелефонах —  вот только  у  человечества  в  ту пору были совсем другие заботы.

Концепция  огромной  компьютерной  сети,  объединяющей квартиры людей общим виртуальным пространством, в котором происходят  театрализованные  представления будущего — это основная идея сюжета записанной в 1970 году, но так и не реализованной  на  экране  и  сцене  рок-оперы Lifehouse от гитариста Пита Тауншенда и его группы  The  Who.  Небезынтересно  также, что  одна  из  песен  этой  оперы —  Going Mobile  («Становлюсь  мобильным») —  сегодня мощно растиражирована в рекламе сотовой телефонной связи…

Но эти и подобные  эпизоды  недавнего  прошлого — всего  лишь  малоизвестные  фрагменты, никак, строго говоря, не предвосхитившие грядущую ИТ-революцию.

Однако имеется все же в истории очень любопытная штука. Если  копнуть  литературное наследие чуть внимательнее, то множество  весьма  характерных  черт  как  современной,  так  и  вполне вероятной будущей  ИТ-жизни  все-таки можно отыскать!

Но не в фантастических книгах, а — забавная неожиданность — в литературе совсем иного рода: эзотерической  и  мистической, содержащей разнообразные послания из «потустороннего мира».

Причем  люди,  которые эти тексты записывали и издавали, в большинстве своем вовсе не считали, что занимаются  чем-то абсолютно  сверхъестественным, пытаясь наладить коммуникации с обитателями  невидимых  сфер тонкого мира.

Ведь это была эпоха великих научных открытий. Более того, знаменитые в ту пору ученые  и  отцы-основатели  современной радиосвязи —  американец  сербского происхождения  Никола  Тесла  и  англичанин Оливер Лодж — были уверены, что им вполне  удалось  такую  связь  установить.

Но,  как  известно,  дорога  научных  представлений  о  мироустройстве  пошла  тем временем  своим  путем. Серьезные физики  категорично  объявили,  что  никаких таких тонких  миров науке неизвестно и фактически устранились  от  экспериментов в этой области. Оставив заботу о контактах  с  потусторонними  силами на всяких «мракобесов-спиритистов» и чудаков из разного рода «обществ психологических исследований».

Для нас — в контексте избранной темы —  особый интерес здесь  представляют  любопытные и порой весьма подробные описания необычных особенностей потустороннего мира. Эта информация в избытке предоставлена исследователями, многие десятилетия «общавшимися»  с  обитателями  тонких миров через медиумов. Или, если угодно, полагавших, что они с кем-то там общаются.

Для  нашего  повествования,  грубо говоря, абсолютно неважно, верит читатель во все эти дела или не верит. А важно лишь то, что сто лет назад были написаны и изданы книги, в которых удивительно точно переданы  многие  характерные  черты современного инфотехнологического общества — но при этом в условиях полного отсутствия каких бы то ни было технологий. Читать «ПОСЮСТОРОННИЙ МИР» далее