Архив рубрики: Бэкдоры

BackDoor, или нелинейная магия ультразвука

(Август 2017)

В области электроники для обработки акустических сигналов открыта новая примечательная технология. Одновременно у новинки обнаруживается множество корней, уходящих вглубь тысячелетий – но об этом стараются не говорить…

Новый взгляд на известные вещи

В последних числах июня 2017 среди ландшафтов Ниагарского водопада проходила очередная международная конференция MobiSys 2017, на которую ежегодно собираются представители науки и индустрии, занимающиеся развитием обширной области под названием «системы мобильных коммуникаций».

По завершении данного мероприятия, как это здесь заведено, специальное жюри критически оценило все сделанные на конференции доклады и выбрало среди них самый лучший, отметив работу почетным призом. В нынешнем году победителем конкурса стала работа под названием «БэкДор: заставляя микрофоны слышать неслышные звуки» («BackDoor: Making Microphones Hear Inaudible Sounds«, by Nirupam Roy, Haitham Hassanieh, Romit Roy Choudhury, PDF ).

Самую замечательную особенность этого исследования, проведенного учеными Университета Иллинойса в Шампань-Урбана, можно охарактеризовать, по мнению коллег, как существенно новый и оригинальный взгляд на нелинейные свойства аппаратуры для обработки аудиосигналов.

Согласно общепринятым воззрениям, линейность акустического сигнала – то есть возможность принимать его очень слабым, а затем усиливать и передавать без каких-либо искажений – является важнейшим условием для качественной работы всякой аудиоаппаратуры. Нелинейное же поведение таких сигналов, соответственно, с давних пор принято рассматривать как крайне нежелательный эффект, порождающий разного рода искажения и мешающий чистой передаче звука. Отчего с нелинейностью в акустике обычно принято бороться и всячески её подавлять.

Теперь же учеными разработана особая методика и сконструированы устройства, которые позволяют смотреть на проблему в корне иначе, предоставляя массу возможностей для извлечения из нелинейности всяческой пользы. Аккуратно формируя специфические ультразвуковые сигналы, исследователи продемонстрировали неожиданный феномен: генерируемые подобным образом звуки совершенно не слышны для людей, но при этом хорошо регистрируются и записываются никак не модифицированными обычными микрофонами.

Столь интересная особенность новой нелинейной акустики – всегда оставаться за пределами слышимости для людей, но отчетливо и громко появляться в аудиозаписях – при творческом или коммерческом подходе к делу может воплощаться во множество новых приложений. Начиная от акустических «водяных знаков» или неслышных аудио-коммуникаций между устройствами «интернета вещей» и заканчивая ультразвуковой защитой конфиденциальных переговоров с помощью неслышного глушения всех подслушивающих устройств.

Но особенно интересные аспекты новой технологии – это такие, о которых ее разработчики не говорят ни слова. Однако и с данными гранями новшества разбираться тоже надо обязательно. Ибо концептуально близких и просто очевидно родственных технологий-предшественников здесь на самом деле имеется довольно много.

Самое же главное, что слои непроявленных взаимосвязей здесь необычайно богаты и уходят вглубь тысячелетий. Ну а надлежащее освоение всех этих вещей позволяет сильно иначе смотреть не только на загадки истории или тайны устройства нашего организма, но и на куда более масштабную тему – о смертности тела и бессмертии сознания человеческого…

Читать далее BackDoor, или нелинейная магия ультразвука

Выпиливание реальности

(Август 2016)

Какая связь может быть между игрой Pokemon Go, изощренными шпионскими закладками для компьютеров, дебатами об авторе шекспировских произведений и природой нашего сознания? Связь тут прямая, хотя и странная…

0-pokemon-go.jpg

Плюс Покемоны – минус что?

В течение одной недели лета 2016 – со среды 6 июля по среду 13-го – в разных странах мира имели место три абсолютно, казалось бы, независимых друг от друга события. Но вот если их сопоставить и рассмотреть во взаимном наложении, то проявляется весьма интересная картина той реальности, в которой всем нам доводится жить.

Такой реальности, в которую искусственно встраиваются всякие пустяки или «сенсации», почти целиком отвлекающие наше внимание. И одновременно методично изымаются или «выпиливаются», как принято с некоторых пор выражаться, действительно важные вещи, способные в корне изменять мировоззрение людей и их восприятие происходящего.

Читать далее Выпиливание реальности

Что это было?

(Апрель 2016)

Об итогах схватки между корпорацией Apple и ФБР США: уточнение политических, шпионских, технических и прочих аспектов истории, с прологом и эпилогом.

0-apple-screen

ПРОЛОГ

Во вторник, 29 марта 2016 года, состоялось официальное закрытие резонансного судебного разбирательства, с помощью которого ФБР (от лица Министерства юстиции США в целом) пыталось принудить корпорацию Apple к активному сотрудничеству со следственными органами.

Выражаясь более конкретно, ФБР настаивало, чтобы специально для них производитель айфонов разработал особый программный код «черного хода» (бэкдор), открывающий правительству доступ к зашифрованной информации, хранимой в памяти устройства.

Ну а в Apple, со своей стороны, категорически это делать отказались, напирая на то, что подобные действия существенно подрывают не только безопасность собственно айфонов, но также безопасность-приватность по сути всех пользователей их сверхпопулярной в массах продукции.

И хотя дело это объявлено ныне закрытым, нельзя сказать, будто та или другая из сторон конфликта может считаться тут победившей и доказавшей свою правоту. Что касается ФБР США и Минюста, то они отозвали свой иск из суда лишь в силу изменившихся обстоятельств.

Некая неназываемая «третья сторона» помогла им и без привлечения Apple отпереть доступ к данным в том конкретном айфоне стрелка-террориста из Сан-Бернардино, что фигурировал в качестве предмета судебного разбирательства.

Ну а что касается корпорации Apple, то ни ее руководство, ни адвокаты-юристы явно не питают иллюзий, будто именно на этом деле, получившем широкую огласку и удачно завершившемся для компании без потерь, историю противостояний с госвластями можно считать законченной.

Читать далее Что это было?

Государственный троянец

(Октябрь 2011)

Нет ничего странного и удивительного в том, что государство шпионит за своими подозрительными гражданами. Но бывают весьма интересными конкретные формы того, как это может происходить.

trojan_virus

Германским хакерским сообществом Chaos Computer Club (CCC) – крупнейшей и наиболее авторитетной в Европе организацией подобного рода – опубликованы заявление и подробное аналитическое исследование относительно троянца-бэкдора, который по заключению экспертов применяется немецкими властями в нарушение законов Германии.

Сразу надо подчеркнуть, что германские законы в области защиты прав граждан на тайну личной жизни являются чуть ли не самыми строгими в Европе и мире. Особую чувствительность немцев к вопросам защиты приватности и к строгому контролю за сбором их персональных данных принято объяснять нацистским прошлым страны. Когда даже сугубо личные документы вроде дневниковых записей в условиях тоталитарного контроля легко превращались в угрозу не только для свободы, но и для жизни людей.

(Почему аналогично мрачное прошлое России эпохи сталинизма не вызвало похожей чувствительности к защите приватности у россиян – это тема отдельного разговора.)

В Германии реакция на выступление CCC была действительно сильной и заметной – от горячих дискуссий в средствах массовой информации до публичных разъяснений со стороны регионального руководства правоохранительных органов и выступления федерального министра внутренних дел, пообещавшей провести специальное расследование вокруг «троянских злоупотреблений».

Но политический скандал – это все, так сказать, дела сугубо национальные и остро волнующие лишь конкретно немецкую публику. В то же время в данной истории содержится несколько очень сильных «интернационально важных» моментов – концептуального и технического характера – на которые имеет смысл обратить особое внимание.

Читать далее Государственный троянец

Шпионы в законе

(Ноябрь 2011)

Если коммерческие компании старательно утаивают от общества назначение своей продукции и принципы ее работы, то можно ли их бизнес называть антинародным?

Gamma-FinFisher

У «арабской весны», волной народных восстаний прокатившейся в этом (2011) году по ближневосточному региону, оказался один примечательный побочный результат. Суть его в том, что у западноевропейской и североамериканской публики обострился интерес к своим ИТ-компаниям, снабжающим, как выяснилось, режимы восточных деспотий наиболее продвинутыми средствами для цифровой слежки за оппозицией и политическими противниками.

Множество сигналов об этом бизнесе, довольно сомнительном с этической точки зрения, в разное время приходило из Ирана, Бахрейна, Сирии, Ливии. Однако наиболее драматичная история из этого ряда произошла в марте 2011 в Каире, когда восставшие демонстранты на пике противостояния с режимом Мубарака взяли штурмом штаб-квартиру египетской службы госбезопасности. А среди массы обнаруженных там конфиденциальных бумаг всплыла, в частности, техническая документация к шпионскому программному обеспечению некой западной фирмы Gamma International.

Имеющая штаб-квартиру в Мюнхене, Германия, и основное маркетинговое подразделение в Великобритании, эта фирма прежде была очень мало кому известна, поскольку бизнес ее ведется в специфической нише – разработка и продажа технических средств «законного перехвата» для государственных правоохранительных органов, полиции и спецслужб.

Продаваемые компанией программы носят названия типа FinSpy, FinFly или FinFisher, а применяются они для таких, в частности вещей, как подсаживание в компьютеры (или смартфоны) подозреваемых специальных троянцев, обеспечивающих полный доступ к шифрованным звонкам людей через Skype и к прочим защищенным коммуникациям вроде IM-чатов и электронной почты.

После драматичных событий в Египте фирма Gamma International, сама того не желая, попала в заголовки мировых новостей, причем далеко не в самом приятном контексте. Обвинив ее в связях с репрессивным режимом, восставшие заявили, что Gamma помогала Мубараку подавлять в стране инакомыслие и преследовать сторонников перемен.

И хотя представители компании категорически отрицали факты поставки своей техники властям Египта, настаивая, что найденная в здании госбезопасности документация представляла собой только лишь рекламные материалы, заявления эти мало кого удовлетворили. К тому же, Gamma International категорически не желает говорить о тех конкретных странах, куда она реально поставляет свое оборудование, ссылаясь на конфиденциальные особенности бизнеса (о делах с властями Британии и Германии, впрочем, все равно стало известно).

Короче говоря, вся эта искусственно обволакиваемая туманами тема вообще и фирма Gamma в частности стали с той поры не только предметом особого интереса прессы, но и объектом дотошных журналистских расследований. Об одном из наиболее любопытных и поучительных результатов подобных расследований хотелось бы рассказать поподробнее. Уже потому, хотя бы, что он привел к существенному укреплению безопасности медиаплеера Apple iTunes, установленного ныне более чем на четверти миллиарда компьютеров по всему миру.

Читать далее Шпионы в законе

О чем скандал?

(Май 2010)

Власти Китая выступили с весьма любопытной криптографической инициативой. Властям США и Евросоюза эта инициатива чрезвычайно не нравится, однако причина конфликта разъясняется крайне мутно.

China-Wants-Crypto

Начиная с 1 мая сего (2010) года в Китае вступили в силу интересные правила, обязывающие поставщиков компьютерно-сетевого обеспечения предоставлять властям всю информацию об имеющихся в их продуктах технологиях шифрования.

Лишь те китайские и иностранные компании, что подчиняются данным требованиям, будут допускаться к конкурсам на поставку оборудования и программ для государственных структур Китая — как в центре, так и во всех провинциях. А значит речь идет о контрактах, общая стоимость которых исчисляется если и не миллиардами, то сотнями миллионов долларов ежегодно.

Вся эта история тянется уже довольно давно, по меньшей мере с 2007 года. За прошедшее время набор требований к поставщикам существенно менялся в сторону послаблений, общие формулировки правил по-прежнему звучат довольно расплывчато, однако вполне очевидно, что власти США и Евросоюза выступают категорически против подобных нововведений.

С самого начала оппоненты настаивают, что предоставление информации о встроенных в продукты технологиях шифрования — это «нечто такое, что компании не могут и не будут делать», цитируя слова Йорга Вуттке (Jorg Wuttke), президента Торговой палаты Евросоюза. Иначе говоря, скандал, давно тлеющий вокруг спорной криптоинициативы Китая, ныне вступил в очевидную фазу обострения.

Читать далее О чем скандал?

UEFI как SNAFU

(Январь 2015)

Вольный перевод этих устоявшихся буквосочетаний на русский означает текущее состояние дел в одной конкретной области инфобезопасности: «С защитой BIOS в компьютерах ситуация нормальная – все профукано нафиг»…

snafu500

В компьютерной индустрии – также как в армии и в спецслужбах – страсть как любят применять всевозможные аббревиатуры. Любовь эта нередко бьет через край, и людей слабонервных доводит до бешенства. Ну а другим постоянно дает поводы поупражняться в остроумии.

Когда, скажем, на рынке появилось очередное чудо инфотехнологий под названием PCMCIA, то кто-то с юмором тут же расшифровал это спотыкучее буквосочетание так: People Cannot Memorize Computer Industry Abbreviations, то есть «Люди не способны запоминать аббревиатуры компьютерной индустрии». Шутка явно удалась, так что вскоре для той же самой вещи нашлось имя получше – просто «PC Card».

Но в общем и целом, впрочем, тучи всевозможных аббревиатур здесь были, есть и наверняка будут оставаться впредь. Ибо они неотъемлемой частью входят в технический жаргон профессионалов, а значит, пока есть специалисты, живет и этот птичий язык сокращений. Куда, кстати, органично входят не только технические, но и «ситуационные», так сказать, общечеловеческие крылатые выражения. Типа знаменитого SNAFU.

Местом и датой рождения этого не очень приличного термина принято считать американскую армию в начале 1940-х годов. Когда страна еще не вступила в войну, а скучающие призывники-резервисты на одной из баз развлекались тем, что для стандартных 5-буквенных групп в шифрованной телеграфной переписке придумывали свою собственную «расшифровку». Типа того, что сочетание букв НПЯСК в шифртексте следует читать как «Наш Полковник Ярдли Сущий Козёл».

Аналогично, для группы вида SNAFU придумали расшифровку «Situation Normal All Fucked Up» (ситуация нормальная – всем п***ц). Примерно тогда же случился разгром флота США в Пёрл-Харборе, подходящее новое словечко стало само вертеться на языке, пошло гулять по вооруженным силам, затем попало в прессу, а оттуда и в общий лексикон…

На сегодняшний день у термина «snafu» имеется собственная позиция практически в любом словаре современного английского языка – в культурно завуалированном, так сказать, значении «неразбериха, путаница». Однако, применительно к конкретной ситуации вокруг защиты компьютерной подсистемы BIOS и ее сравнительно новой инкарнации под названием UEFI, слово SNAFU куда больше подходит в своем грубо первозданном, очищенном от окультуривания виде.

Читать далее UEFI как SNAFU