Государственный троянец

(Октябрь 2011)

Нет ничего странного и удивительного в том, что государство шпионит за своими подозрительными гражданами. Но бывают весьма интересными конкретные формы того, как это может происходить.

trojan_virus

Германским хакерским сообществом Chaos Computer Club (CCC) – крупнейшей и наиболее авторитетной в Европе организацией подобного рода – опубликованы заявление и подробное аналитическое исследование относительно троянца-бэкдора, который по заключению экспертов применяется немецкими властями в нарушение законов Германии.

Сразу надо подчеркнуть, что германские законы в области защиты прав граждан на тайну личной жизни являются чуть ли не самыми строгими в Европе и мире. Особую чувствительность немцев к вопросам защиты приватности и к строгому контролю за сбором их персональных данных принято объяснять нацистским прошлым страны. Когда даже сугубо личные документы вроде дневниковых записей в условиях тоталитарного контроля легко превращались в угрозу не только для свободы, но и для жизни людей.

(Почему аналогично мрачное прошлое России эпохи сталинизма не вызвало похожей чувствительности к защите приватности у россиян – это тема отдельного разговора.)

В Германии реакция на выступление CCC была действительно сильной и заметной – от горячих дискуссий в средствах массовой информации до публичных разъяснений со стороны регионального руководства правоохранительных органов и выступления федерального министра внутренних дел, пообещавшей провести специальное расследование вокруг «троянских злоупотреблений».

Но политический скандал – это все, так сказать, дела сугубо национальные и остро волнующие лишь конкретно немецкую публику. В то же время в данной истории содержится несколько очень сильных «интернационально важных» моментов – концептуального и технического характера – на которые имеет смысл обратить особое внимание.

Читать «Государственный троянец» далее

Шпионы в законе

(Ноябрь 2011)

Если коммерческие компании старательно утаивают от общества назначение своей продукции и принципы ее работы, то можно ли их бизнес называть антинародным?

Gamma-FinFisher

У «арабской весны», волной народных восстаний прокатившейся в этом (2011) году по ближневосточному региону, оказался один примечательный побочный результат. Суть его в том, что у западноевропейской и североамериканской публики обострился интерес к своим ИТ-компаниям, снабжающим, как выяснилось, режимы восточных деспотий наиболее продвинутыми средствами для цифровой слежки за оппозицией и политическими противниками.

Множество сигналов об этом бизнесе, довольно сомнительном с этической точки зрения, в разное время приходило из Ирана, Бахрейна, Сирии, Ливии. Однако наиболее драматичная история из этого ряда произошла в марте 2011 в Каире, когда восставшие демонстранты на пике противостояния с режимом Мубарака взяли штурмом штаб-квартиру египетской службы госбезопасности. А среди массы обнаруженных там конфиденциальных бумаг всплыла, в частности, техническая документация к шпионскому программному обеспечению некой западной фирмы Gamma International.

Имеющая штаб-квартиру в Мюнхене, Германия, и основное маркетинговое подразделение в Великобритании, эта фирма прежде была очень мало кому известна, поскольку бизнес ее ведется в специфической нише – разработка и продажа технических средств «законного перехвата» для государственных правоохранительных органов, полиции и спецслужб.

Продаваемые компанией программы носят названия типа FinSpy, FinFly или FinFisher, а применяются они для таких, в частности вещей, как подсаживание в компьютеры (или смартфоны) подозреваемых специальных троянцев, обеспечивающих полный доступ к шифрованным звонкам людей через Skype и к прочим защищенным коммуникациям вроде IM-чатов и электронной почты.

После драматичных событий в Египте фирма Gamma International, сама того не желая, попала в заголовки мировых новостей, причем далеко не в самом приятном контексте. Обвинив ее в связях с репрессивным режимом, восставшие заявили, что Gamma помогала Мубараку подавлять в стране инакомыслие и преследовать сторонников перемен.

И хотя представители компании категорически отрицали факты поставки своей техники властям Египта, настаивая, что найденная в здании госбезопасности документация представляла собой только лишь рекламные материалы, заявления эти мало кого удовлетворили. К тому же, Gamma International категорически не желает говорить о тех конкретных странах, куда она реально поставляет свое оборудование, ссылаясь на конфиденциальные особенности бизнеса (о делах с властями Британии и Германии, впрочем, все равно стало известно).

Короче говоря, вся эта искусственно обволакиваемая туманами тема вообще и фирма Gamma в частности стали с той поры не только предметом особого интереса прессы, но и объектом дотошных журналистских расследований. Об одном из наиболее любопытных и поучительных результатов подобных расследований хотелось бы рассказать поподробнее. Уже потому, хотя бы, что он привел к существенному укреплению безопасности медиаплеера Apple iTunes, установленного ныне более чем на четверти миллиарда компьютеров по всему миру.

Читать «Шпионы в законе» далее

О чем скандал?

(Май 2010)

Власти Китая выступили с весьма любопытной криптографической инициативой. Властям США и Евросоюза эта инициатива чрезвычайно не нравится, однако причина конфликта разъясняется крайне мутно.

China-Wants-Crypto

Начиная с 1 мая сего (2010) года в Китае вступили в силу интересные правила, обязывающие поставщиков компьютерно-сетевого обеспечения предоставлять властям всю информацию об имеющихся в их продуктах технологиях шифрования.

Лишь те китайские и иностранные компании, что подчиняются данным требованиям, будут допускаться к конкурсам на поставку оборудования и программ для государственных структур Китая — как в центре, так и во всех провинциях. А значит речь идет о контрактах, общая стоимость которых исчисляется если и не миллиардами, то сотнями миллионов долларов ежегодно.

Вся эта история тянется уже довольно давно, по меньшей мере с 2007 года. За прошедшее время набор требований к поставщикам существенно менялся в сторону послаблений, общие формулировки правил по-прежнему звучат довольно расплывчато, однако вполне очевидно, что власти США и Евросоюза выступают категорически против подобных нововведений.

С самого начала оппоненты настаивают, что предоставление информации о встроенных в продукты технологиях шифрования — это «нечто такое, что компании не могут и не будут делать», цитируя слова Йорга Вуттке (Jorg Wuttke), президента Торговой палаты Евросоюза. Иначе говоря, скандал, давно тлеющий вокруг спорной криптоинициативы Китая, ныне вступил в очевидную фазу обострения.

Читать «О чем скандал?» далее

UEFI как SNAFU

(Январь 2015)

Вольный перевод этих устоявшихся буквосочетаний на русский означает текущее состояние дел в одной конкретной области инфобезопасности: «С защитой BIOS в компьютерах ситуация нормальная – все профукано нафиг»…

snafu500

В компьютерной индустрии – также как в армии и в спецслужбах – страсть как любят применять всевозможные аббревиатуры. Любовь эта нередко бьет через край, и людей слабонервных доводит до бешенства. Ну а другим постоянно дает поводы поупражняться в остроумии.

Когда, скажем, на рынке появилось очередное чудо инфотехнологий под названием PCMCIA, то кто-то с юмором тут же расшифровал это спотыкучее буквосочетание так: People Cannot Memorize Computer Industry Abbreviations, то есть «Люди не способны запоминать аббревиатуры компьютерной индустрии». Шутка явно удалась, так что вскоре для той же самой вещи нашлось имя получше – просто «PC Card».

Но в общем и целом, впрочем, тучи всевозможных аббревиатур здесь были, есть и наверняка будут оставаться впредь. Ибо они неотъемлемой частью входят в технический жаргон профессионалов, а значит, пока есть специалисты, живет и этот птичий язык сокращений. Куда, кстати, органично входят не только технические, но и «ситуационные», так сказать, общечеловеческие крылатые выражения. Типа знаменитого SNAFU.

Местом и датой рождения этого не очень приличного термина принято считать американскую армию в начале 1940-х годов. Когда страна еще не вступила в войну, а скучающие призывники-резервисты на одной из баз развлекались тем, что для стандартных 5-буквенных групп в шифрованной телеграфной переписке придумывали свою собственную «расшифровку». Типа того, что сочетание букв НПЯСК в шифртексте следует читать как «Наш Полковник Ярдли Сущий Козёл».

Аналогично, для группы вида SNAFU придумали расшифровку «Situation Normal All Fucked Up» (ситуация нормальная – всем п***ц). Примерно тогда же случился разгром флота США в Пёрл-Харборе, подходящее новое словечко стало само вертеться на языке, пошло гулять по вооруженным силам, затем попало в прессу, а оттуда и в общий лексикон…

На сегодняшний день у термина «snafu» имеется собственная позиция практически в любом словаре современного английского языка – в культурно завуалированном, так сказать, значении «неразбериха, путаница». Однако, применительно к конкретной ситуации вокруг защиты компьютерной подсистемы BIOS и ее сравнительно новой инкарнации под названием UEFI, слово SNAFU куда больше подходит в своем грубо первозданном, очищенном от окультуривания виде.

Читать «UEFI как SNAFU» далее

Параноид-генератор

(Октябрь 2013)

В жизни порою случается так, что несколько отдельных и независимых, казалось бы, событий, одновременно происходящих в разных местах планеты, в совокупности вдруг складываются в единую цельную картину. Иногда картина эта бывает красивой-приятной, а иногда, увы, совсем наоборот.

spy-paranoia

Вообще-то данный материал изначально планировался как рассказ о новом и весьма любопытном исследовании из сугубо шпионской области «невидимых аппаратных закладок» в микросхемах.

Соответствующая работа была проделана группой ученых из университетов США, Нидерландов и Швейцарии, а доклад о ее результатах — одновременно впечатляющих и настораживающих — прозвучал на недавней конференции «Аппаратура и встроенные системы для криптографии», или CHES 2013 (Cryptographic Hardware and Embedded Systems, август 2013 года, Санта-Барбара, США).

Но события в мире инфобезопасности, однако, развиваются ныне довольно специфическим образом. И за то время, пока готовилась статья о данном исследовании, из текущих ИТ-новостей навалило настолько много событий «в тему», что проигнорировать такое совпадение оказалось совершенно невозможным.

Тем более что собственно тема — не просто редкая и экзотическая, а, можно даже сказать, «параноидальная». Потому что еще совсем недавно — в эпоху «до Эдварда Сноудена» — на людей, озабоченных угрозами невидимых и неуничтожимых бэкдоров в компьютерах, обычно смотрели не то чтобы как на полных психов, но — по меньшей мере — как на чуток свихнувшихся (автор знает — сам такой).

Читать «Параноид-генератор» далее

«Никто кроме нас»

(Август 2014)

Продукция корпорации Apple продолжает оставаться особенной во всем — и в элегантном дизайне, и в удобствах для пользователей, и в специфических хитростях, ослабляющих защиту их информации. Не успел затихнуть громкий скандал вокруг «ошибки кода #gotofail«, как в iOS обнаружился еще целый букет закладок-бэкдоров.

An illustration picture shows the logo of the U.S. National Security Agency on the display of an iPhone in Berlin

Ныне всем уже, наверное, известно, сколь сложной и практически невыполнимой задачей является надежная защита информации в компьютере. Невыполнимой по той, в первую очередь, причине, что в эпоху «после Сноудена» доверие к любым коммерческим средствам инфобезопасности оказалось подорвано в самом корне. На фундаментальной, можно сказать, основе.

Ну какое тут, в самом деле, может быть доверие, когда документально и достоверно стало известно, что любые средства инфобезопасности, имеющиеся на рынке, абсолютно целенаправленно и на постоянной основе искусственно ослабляются. Причем зачастую делают это сами же изготовители – дабы облегчать доступ к данным для тех, «кому надо». То есть для могущественных инстанций, представляющих закон и государство.

Конечно же, в обществе по сию пору идут горячие дебаты относительно того, где именно должна проходить грань между «законным» доступом к данным (строго по предписанию суда) и «незаконным» шпионажем (когда просто берут все, до чего могут дотянуться). Но как бы там ни было, умышленное и тотальное ослабление средств инфозащиты – это очевидный и неоспоримый факт.

Ну а поскольку прямо и честно в таких вещах признаваться не принято, всегда интересно разбираться, как именно подобного рода трюки с ослаблением безопасности и криптографии происходят в каждом конкретном случае. Особенно, когда речь идет о какой-нибудь супер-успешной и знаменитой ИТ-компании. Типа, скажем, корпорации Apple…

Читать ««Никто кроме нас»» далее

BadBIOS, или Большие Проблемы

(Ноябрь 2013)

Третью неделю на сайтах и форумах компьютерной безопасности идет весьма эмоциональное обсуждение «новой» супер-угрозы под названием BadBIOS. Как это часто бывает, диапазон мнений и оценок тут довольно широк: от «параноидальная чушь» до «все это очень и очень серьезно».

bb

О том, почему данную компьютерную напасть следовало бы называть «новой» лишь в кавычках, будет рассказано чуть далее. Сначала же, для общего представления о масштабах проблемы, надо хотя бы в общих чертах обрисовать обстоятельства, при которых вредонос BadBIOS был обнаружен. А заодно и познакомиться с человеком, который ЭТО обнаружил, не первый год с изумлением изучает, и вот теперь вынес свои наблюдения на широкое обсуждение коллег и публики.

Читать «BadBIOS, или Большие Проблемы» далее