Полицейский хайтек

(Апрель 2008)

О новых ИТ-средствах в арсенале правоохранительных органов.

police-laptop-inline

Вы бы и не узнали, что тут происходит

В американском штате Вашингтон, расположенном очень далеко от одноименной столицы и имеющем длинную границу с Канадой, недавно встречался с местным населением довольно высокий по здешним меркам государственный чин, отвечающий за госбезопасность.

Главной целью этих встреч было разъяснить, почему федеральное правительство с некоторых пор стало тотально проверять удостоверения личности у пассажиров на сугубо внутренних рейсах паромов.

К концу своей речи, так и не сумев убедить скептически настроенную аудиторию в том, что подобными действиями власти отлавливают террористов, а не насаждают тоталитарные порядки в свободной когда-то стране, чиновник вдруг поведал несколько неожиданную историю из нынешней жизни правоохранительных органов.

По ходу рассказа выяснилось, что агенты федерального правительства на постоянной основе незримо отслеживают трафик на всех крупнейших автомагистралях, в частности и на местном хайвее Interstate 5, в поисках так называемых «грязных ядерных бомб», т.е. взрывных устройств, начиненных опасными радиоактивными веществами.

Контроль ведется с помощью настолько чувствительных детекторов радиации, что случаются, бывает, весьма примечательные инциденты вот такого рода.

По шоссе Interstate 5 двигался автомобиль со скоростью порядка 100 км/час. На разделительной полосе автострады, примерно в 20 метрах от проносящейся машины, датчик поста отловил в ней источник радиации. Сработал сигнал тревоги – и началась традиционная автопогоня, длившаяся впрочем совсем недолго, ибо удирать от преследования никто и не пытался.

Когда машина была остановлена, озабоченная полиция первым делом опросила явно не понимавшего что происходит водителя, а затем провела осмотр автомобиля. Никаких радиоактивных бомб, ясное дело, там не нашли, хотя небольшой источник радиации все-таки обнаружился. Им оказалась кошка водителя, больная раком и за три дня до этого проходившая курс лечения радиологическим облучением…

Интересна ремарка рассказчика, которой он заключил свою историю:

«Вот это — тот тип технологий, которыми мы ныне располагаем. Вы их просто не видите. И если бы я не рассказал вам о них, вы никогда бы и не узнали, что тут происходит».

Эта фраза как нельзя лучше подходит в качестве вступления к рассказу о новых технических средствах в арсенале современной полиции. По естественным причинам о них не трубят на всех углах, однако несомненно, что подобные средства для работы компетентных органов весьма важны, а роль их со временем будет только увеличиваться.

nypd-smart-car
Читать «Полицейский хайтек» далее

Лотерейный балет

(Май 2015)

Криминально-хореографическое представление на тему хакинга компьютеров для азартных игр.

0_TV_Hot-Lotto-ticket-mystery
В этой истории тесно переплелись наиболее характерные черты современного общества тотальной слежки – где принцип презумпции невиновности уже давно и прочно подменен на принцип потенциальной виновности каждого, а потому власти с помощью компьютеров пытаются непрерывно собирать улики на всех. Точнее, почти на всех – кроме себя.

В подобных условиях выясняется, что наиболее серьезные угрозы обществу исходят от «инсайдерских атак». То есть от людей, которые непосредственно руководят и управляют работой компьютерных систем, хорошо представляют себе, как это устроено, а потому активно злоупотребляют своим особым положением в собственных корыстных целях.

Тот конкретный и поучительный пример, который рассматривается здесь, целиком закручен вокруг инсайдерского хакинга компьютеров большой государственной лотереи. Однако с тем же успехом это могут быть компьютерные системы банковско-финансовой индустрии. Или, скажем, компьютеры электронной системы выборов в органы власти…

По причине очень мощной закулисной компоненты, которая очевидно присутствует в данном сюжете, но о которой не говорится ни слова в комментариях прессы и официальных лиц, все происходящее напоминает как бы «действие без слов». Своего рода балетное представление, где публике предлагается лицезреть некие танцы властей и самим додумывать, что эта хореография может означать. При условии, конечно, что есть желание подумать.

Интродукция: Хоровод вокруг билета

Хотя наиболее важные и драматичные моменты истории происходили в первые месяцы 2015 года, начинать рассказ логично с 29 декабря 2010 – от дня очередного тиража Hot Lotto, весьма известной и популярной в США лотереи, охватывающей около полутора десятков разных штатов страны и столичный округ Колумбия. В тот предновогодний день участникам игры стали известны не только 6 выигрышных номеров, но и то, что среди их угадавших имеется счастливый обладатель «джекпота».

0_hot-lotto-win

Иначе говоря, у организаторов лотереи имелся документ о весьма редком событии – полагающаяся часть купленного кем-то билета со всеми точно угаданными позициями, а значит, этому неизвестному счастливчику достался солидный приз в размере 16 с половиной миллионов долларов (или точнее, 14,3 миллиона – за вычетом положенных налогов в государственную казну).

Хотя дело это действительно редкое, но лотереи тем и славятся, что кому-то время от времени тут и впрямь подваливает гигантская удача. Первая странность в нашей истории обозначилась практически сразу – когда владелец билета с джекпотом не пришел за своими миллионами ни в первые же недели, ни в первые месяцы, ни вообще в течение того года, пока имелась возможность получить приз.

И лишь в самый последний момент, всего за несколько часов до истечения крайнего срока 29 декабря 2011, произошла еще одна странность. Владелец выигрышного билета все-таки обозначился, заявил о своих правах и пожелал поскорее получить причитающиеся победителю наличные. Вот только денег никаких ему все равно не дали…

Читать «Лотерейный балет» далее

Когда взятки не гладки

(Февраль 2010)

В Индии получил распространение новый народный способ борьбы со взяточничеством среди госчиновников — давать вымогателям взятки ненастоящими банкнотами, призывающими искоренять коррупцию.

Zero-Rupee
В почтовые ящики москвичей (да, наверное, и жителей многих других регионов России) то и дело кидают специфический бумажный спам — когда листовка рекламы имеет размер денежной купюры, а одна из ее сторон почти один в один воспроизводит банкноту номиналом 1000 или 500 рублей.

Уловка рекламщиков тут и ежу понятна — так уж устроен человек, что при виде всего, похожего на деньги, руки словно сами тянутся подобрать бумажку. Даже если мозги при этом вполне соображают, что по почтовым ящикам настоящие деньги никто разбрасывать не будет.

Впрочем, и для «ненастоящих» денег, как выясняется, вполне можно придумать и куда более интересное, можно даже сказать социально-полезное применение.

В Индии одна из неправительственных общественных организаций под названием 5th Pillar, т.е. «Пятая колонна», выступила с уникальной для этой страны инициативой, направленной на мобилизацию граждан против коррупции.

Читать «Когда взятки не гладки» далее

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать «Куда идем?» далее

Права и обязанности

(Декабрь 2014)

В течение последнего года среди заголовков мировых ИТ-новостей все чаще и чаще стало мелькать словосочетание «Magna Carta для интернета». И коль скоро за словами этими стоят вещи, чрезвычайно важные для всех, желательно поотчетливее представлять, что они, собственно, означают.

MC_after-restoration

В прямом и бесхитростном переводе под латинским термином Магна Карта принято понимать совершенно конкретный исторический документ, носящий название Великая Хартия вольностей и появившийся восемь столетий тому назад в средневековой Англии.

Однако последующая судьба этого документа сложилась так, что он стал не только символом борьбы за гражданские права и первоосновой для современного института прав человека, но и, можно сказать, базовым идейным фундаментом для западной демократии вообще.

На сегодняшний день, конечно же, уже слишком наивными и по сути неверными представляются попытки разделять страны по категориям типа «западная демократия», «восточная деспотия» или, скажем, «коммунистическая диктатура» (кто-то предпочитает тут термин «социалистическая демократия»).

В современном мире, тесно переплетенном инфотехнологиями и процессами глобализации, в политической жизни любой страны ныне можно, при желании, углядеть отчетливые признаки как борьбы за права человека, так и стремления властей к деспотическому режиму (тотальному контролю над населением) – с разницей лишь в идеологических обертках и в степени жесткости действий для достижения намеченных целей.

При этом естественным образом получилось так, что именно интернет стал своеобразной линзой, в фокусе которой обычно скрытые геополитические процессы  стали проступать наиболее отчетливо и выпукло.

Читать «Права и обязанности» далее

OSINT как метафора

(Ноябрь 2014)

Вряд ли кто станет оспаривать, что мир ныне переживает далеко не лучшие свои времена. Болезни общества, их причины и методы лечения стали предметом острых и нескончаемых дебатов. На фоне всех этих тревог и споров особо интересно присмотреться к роли здесь инфотехнологий вообще и к теме OSINT в частности.

open-open

Краткий англоязычный термин OSINT расшифровывается как Open Source INTelligence или «Разведка открытых источников информации». В сегодняшних условиях Больших Данных, когда люди буквально тонут в океане всевозможных сведений, не зная, как их воспринимать и использовать, специфические методы работы разведслужб могут оказаться весьма полезными и для всего общества в целом.

Ничуть не преувеличивая, есть основания говорить, что в условиях тех серьезнейших недугов, которыми нации множества государств страдают ныне в глобальном масштабе, ключевые идеи OSINT становятся если и не самим «чудо-эликсиром» исцеления, то как минимум метафорой сильного и эффективного лекарства. Однако для того, чтобы разъяснить, как вся эта медицина работает, начинать надо от природы собственно болезней.

Все и сильно тут не так

В ноябре 2014 весьма уважаемый в деловом мире журнал, британский еженедельник The Economist, опубликовал взрывного характера статью – о проблеме быстро нарастающего имущественного расслоения в обществе. После массовых протестов движения Occupy Wall Street, проходивших под лозунгами типа «1% населения имеет все, мы – это 99%, которых постоянно обманывают и обкрадывают», сегодня все уже, наверное в курсе, что с распределением совокупного богатства дела в мире обстоят, мягко говоря, довольно несправедливо.

1-cartoon-1

Ну а в недавнем выпуске журнала «Экономист» интересующая нас статья не только цифрами и графиками показывает, что громкие протестные лозунги – это адекватное отражение реальной социально-экономической ситуации. Но и свидетельствует, что сейчас расклады на самом деле выглядят даже еще хуже, о чем говорит уже сам заголовок статьи: «Забудьте про 1 процент. Это 0,01% – тех, кто действительно процветает в Америке»… («Forget the 1%. It is 0.01% who are really getting ahead in America», The Economist, Nov 8th 2014)

Читать «OSINT как метафора» далее

Фактор Мэннинга

(Июнь 2010)

История о гигантских утечках материалов из секретных инфосистем разведслужб США, больше всего похожая на сюжет полуфантастического кинофильма.
(Хронологически один из самых первых рассказов из начала эпохи «великих сливов»…)

Manning_640

На первый взгляд, вся эта история походила на откровенную газетную утку в духе жёлтой прессы. Будто бы некий молодой американский солдатик, неся службу где-то на одной из военных баз в Ираке, похитил из компьютерных сетей разведки США огромный — более чем на четверть миллиона сообщений — массив секретной дипломатической переписки американских посольств с Госдепартаментом.

Читать «Фактор Мэннинга» далее