Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина

(Март 2015)

0-memcomputer

В февральском номере журнала Scientific American опубликована примечательная статья – о новых, поразительно эффективных в энергопотреблении и очень быстрых в вычислениях «мемкомпьютерах», работающих на основе таких электронных компонентов, которые по своей функциональности ближе к нейронам мозга, нежели к транзисторам («Just Add Memory» by Massimiliano Di Ventra and Yuriy V. Pershin, SciAm, February 2015).

Авторами данной работы являются лидеры итальянско-российской команды ученых, давно обосновавшиеся в США и, соответственно, выступающие от американских университетов. А первое, что бросается в глаза – это название публикации, «Просто добавьте памяти», подозрительно похожее на слоган очередной рекламной кампании по продвижению нового восхитительного товара на потребительский рынок.

К сожалению, в похожей тональности выдержан и почти весь остальной текст статьи, напирающей на экономические выгоды и весьма настойчиво намекающей всем потенциальным инвесторам, что пора бежать вкладывать деньги в новейшую перспективную технологию. Неприятный осадок от столь коммерческой подачи материала о большом научном достижении, конечно же, остается.

Нынешние проблемы с финансированием науки общеизвестны, поэтому акценты, расставленные то ли авторами, то ли редакцией журнала, вполне объяснимы. Но это отнюдь не означает, что рассказывать о новых и однозначно интересных вещах в науке теперь нужно только так.

Собственно статью Ди Вентры и Першина в ближайшем будущем непременно переведет и напечатает журнал «В мире науки» (русскоязычная версия Scientific American), где все желающие смогут с ней ознакомиться и сами. Ну а здесь имеет смысл рассказать о мемкомпьютерах несколько иначе. С опорой, естественно, на тот же комплекс результатов от исследователей-пионеров, но только результаты эти взяты из публикаций в сугубо научных журналах – без назойливо-коммерческой обертки «популяризации».

Читать «Новый УММ, или Универсальная Мем-Машина» далее

Без права на ошибку

(Февраль 2014)

В том, что рано или поздно роботы займут важное место в нашей жизни, никто, в общем, и не сомневается. Но вот следует ли приближать данный момент именно так, как это делается сейчас, сомнения имеются, причем немалые.

Atlas-x3c

Финт Курцвейлом

Более года тому назад, в середине декабря 2012, мир с удивлением узнал, что один из важных руководящих постов в компании Google — директора по инжинирингу — занял известный футуролог и изобретатель Рэй Курцвейл (Ray Kurzweil).

Такое кадровое решение, принятое в корпорации-гиганте, многим показалось довольно странным, поскольку вроде бы все в курсе того, какой бизнес обеспечивает для Google гигантские прибыли. Причем все эти дела отнюдь не очевидно пересекались с жизненными интересами нового директора.

Спору нет, Курцвейл пользуется немалым и заслуженным авторитетом как специалист по проблемам искусственного интеллекта, по системам компьютерного зрения и распознавания речи. Но более всего он знаменит вовсе не своими прошлыми заслугами в данных областях, а своими нынешними, скажем так, весьма экзотическими (мерзкими, дикими, чудовищными — оценки здесь даются самые различные) идеями относительно недалекого будущего человечества.

Вкратце, Рэй Курцвейл абсолютно убежден, что наше единственное будущее — это «Технологическая Сингулярность» (создатель этого термина — американский математик и писатель-фантаст Вернор Виндж) как момент истории, когда интеллект компьютеров превзойдет человеческий разум. И вследствие неотвратимости этого, уверен футурист, единственным способом выживания — и бессмертия — человечества как вида является полное слияние людей с роботами. Или иначе — методичное и планомерное превращение нас в киборгов…

На протяжении последних лет одним из главных занятий в жизни Курцвейла была широкая пропаганда этих своих далеко не бесспорных, ясное дело, идей. Вероятно, именно поэтому научно-популярный журнал MIT Technology Review в ответ на неожиданную кадровую новость IT-бизнеса прореагировал с юмором и нескрываемой радостью: «Наняв к себе Курцвейла, Google только что убил Сингулярность. Хвала господу. Теперь у Курцвейла не останется времени на ту чепуху, которой он занимался».

Иначе говоря, было сочтено, что данным маневром руководители Google фактически «подписали курцвейловой Сингулярности смертный приговор», поставив ее главного проповедника заниматься тем, что он делает лучше всего: изобретать все более и более совершенные технологии для реального мира, а не писать свои бредоватые фантастические басни…

Cколь грандиозно ошибочными оказались подобные умозаключения сведущих экспертов, показали итоги прошедшего года.

Когда в декабре 2013 г. стало известно, что Google расширил свое новое и стремительно растущее робототехническое хозяйство, включив в него вот уже восьмую фирму, Boston Dynamics, то вряд ли хоть у кого-то остались вопросы относительно цели приглашения Курцвейла.

Читать «Без права на ошибку» далее

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать «Куда идем?» далее

Беззаконие роботехники

(Декабрь 2011)

Способны ли люди, постоянно нарушающие общепринятые нормы этики, выработать правила этичного поведения для роботов?

terminators

В декабрьском (2011) номере американского журнала «The Atlantic» опубликована большая аналитическая статья под названием «Доклад об этике для дронов: что рассказал ЦРУ ведущий эксперт по роботам» (“Drone-Ethics Briefing: What a Leading Robot Expert Told the CIA,” by Patrick Lin).

О том, что публикации подобного рода уже определенно необходимы и своевременны, разъяснять с подробностями, наверное, вряд ли требутся. Количество роботов, применяемых в военных конфликтах армиями и спецслужбами разных стран, ныне исчисляется уже десятками (а может и сотнями) тысяч штук. Однако никаких государственных законов или международных соглашений, регулирующих это дело, на горизонте пока не видно.

Как свидетельствуют исследующие данную проблему специалисты, пока что «законы просто безмолвствуют».

Читать «Беззаконие роботехники» далее

Мемристоры: пора ли переписывать учебники?

(Декабрь 2014)

Согласно не столь давним прогнозам для мира инфотехнологий, год 2014 должен был ознаменоваться появлением на рынке новаторских устройств памяти с принципиально иной – мемристорной – основой ячеек. И хотя прогнозы не сбылись, развитие темы мемристоров в любом случае заслуживает не только внимания, но и углубления исследований.

0_four_circuit_elmnts.600

Глядя со стороны, в это довольно сложно поверить, но история физики и электротехники сложилась таким образом, что в 2008 году – впервые со времен Фарадея и начальных опытов с электричеством на заре XIX века – ученым удалось открыть новый компонент электросхем. Причем компонент этот столь же фундаментален, как и три прежних, давно известных – резистор, конденсатор и катушка индуктивности, – на основе которых в принципе возможна эквивалентная реализация для электронных схем любой функциональности.

Более того, даже многоопытные профессионалы, взирающие на историю прихода мемристоров в нашу жизнь как бы «изнутри» мира электроники, до сих пор озадаченно чешут затылки. И не устают поражаться все новым и новым открытиям, которые приносит с собой прежде неведомый для ученых и инженеров «четвертый элемент» электросхем…

Глядя на предмет с иной стороны, впрочем, другие – пусть и менее многочисленные – эксперты призывают коллег и публику не покупаться на рекламно-коммерческую шумиху вокруг новой технологии. А присмотревшись к ней повнимательнее, увидеть, что (а) вещь эта вовсе не новая, и (б) «никакой это не мемристор» на самом деле. Самое же интересное, что и данную позицию подкрепляют логичные доводы, опирающиеся на бесспорные факты.

Читать «Мемристоры: пора ли переписывать учебники?» далее

Авто в квадрате

(Декабрь 2013)

Самоуправляемые или, как еще их называют, автономные автомобили – это технология, о которой уже уверенно говорят не в смысле «если», а в терминах «когда». Поскольку же речь, по сути, идет о компьютерах, то вполне естественно, что важную роль в этом процессе играют и ведущие ИТ-компании.

autonomauto

На недавней конференции по робототехнике, RoboBusiness 2013, в конце октября проходившей в г. Санта-Клара, Калифорния, наибольшее внимание СМИ привлек доклад Криса Урмсона (Chris Urmson), одного из директоров корпорации Google, возглавляющего программу по созданию самоуправляемых автомобилей.

В своем выступлении Урмсон подвел как бы промежуточный итог текущим работам своего подразделения, представив аудитории результаты двух аналитических исследований. В этих отчетах изучены лог-данные от автомобилей-роботов Google (на базе машин Prius и Lexus), уже набегавших самостоятельно многие тысячи миль по дорогам штатов Калифорния и Невада.

Собранные при испытаниях данные, по свидетельству Урмсона, вполне наглядно и убедительно демонстрируют, что автомобильные роботы уже сегодня водят машины не только более аккуратно, но и более безопасно, нежели люди.

Одно из этих исследований показало, в частности, что когда за рулем был профессиональный водитель-человек, машины Google ускорялись и тормозили существенно более резко, чем в тех случаях, когда они пилотировали себя сами. Другое же исследование продемонстрировало, что программное обеспечение машин срабатывает намного лучше, чем люди-водители, во всем, что касается поддержания безопасной дистанции до идущего впереди автомобиля…

google-selfdriving-car Читать «Авто в квадрате» далее

Утопили Рыбку…

(Июль 2011)

На протяжении 4-5 последних лет шахматная компьютерная программа Rybka не имела себе в мире равных, стабильно побеждая почти во всех состязаниях. Но вдруг почет и слава исчезли в один миг.

drownedfish

Тихая поначалу свара, обозначившаяся в мире компьютерных шахмат с первых месяцев 2011 года, к середине лета завершилась грандиозным скандалом.

Организация под названием Международная ассоциация компьютерных игр или кратко ICGA (International Computer Games Association), устраивающая всемирные состязания между компьютерами по шахматам, го и прочим популярным в народе играм, своим официальным решением и пресс-релизом от 28 июня с позором дисквалифицировала и лишила всех призов одного из главных своих чемпионов.

Читать «Утопили Рыбку…» далее

Пат в два хода

(Июнь 2009)

chess-human

На середину мая (2009) пришлось два больших события в шахматном мире – 17-й чемпионат мира по компьютерным шахматам в Памплоне и 5-й супертурнир гроссмейстеров M-Tel Masters в Софии. С компьютерами и программами непосредственно связано лишь первое из этих мероприятий, однако в нынешнем году случилось так, что именно компьютерное шахматное обеспечение весьма своеобразно «расцветило» церемонию открытия софийского турнира.

Читать «Пат в два хода» далее

Главный противник

(Июль 2002)

comp-chess

В октябре этого (2002) года на территории островного арабского государства Бахрейн в Персидском заливе состоится примечательное шахматное сражение “Человек против машины”. В рамках серии из восьми игр один чемпион мира — россиянин Владимир Крамник — будет противостоять другому чемпиону мира, лидирующему среди компьютерных шахматистов, — немецкой программе Deep Fritz компании ChessBase.

В ходе организационной подготовки матча Крамник дал недавно большое интервью представителям ChessBase, где поделился своими мыслями конкретно о предстоящей игре и вообще, о противостоянии человека и компьютера в шахматах.

С полным текстом этой интересной беседы можно ознакомиться на сайте фирмы по адресу www.chessbase.com, здесь же хочется привести наиболее содержательные выдержки из этого интервью в обрамлении некоторых фактов из истории великого интеллектуального противостояния между человеком и компьютером.

Читать «Главный противник» далее

Шах и мат от компьютера

(Май 2013)

Как свидетельствуют историки шахмат, попытки сжульничать и выиграть нечестно отмечались здесь по сути с момента появления игры. Но лишь с массовым приходом компьютеров эта проблема стала очень серьезной.

chess-human

Скандалы вокруг тайного использования компьютерных шахматных программ ныне происходят регулярно и по нескольку раз в год. Национальные шахматные федерации Германии, Франции, США и других стран вынуждены дисквалифицировать тех из своих членов, кого непосредственно «поймали за руку» на компьютерном жульничестве в ходе соревнований.

Но немало и таких случаев, когда очень подозрительные факты стремительного и иначе необъяснимого взлета в классе игры, что называется, налицо, однако доказать факт мошенничества прямыми уликами не удается. Мастерство обманщиков в делах маскировки своих уловок явно нарастает.

Соответственно, в сообществе честных игроков нарастает и беспокойство относительно того, куда вообще сползают шахматы.

На сайте Ассоциации профессиональных шахматистов (ACP, www.chessprofessionals.org), с начала года вывешена для сбора подписей петиция  примерно вот такого содержания:

Уже долгое время Ассоциация обсуждает проблему жульничества в шахматах с помощью компьютера. Ныне же пришла пора действовать. В качестве первого шага, нам нужно собрать голоса тех шахматных профессионалов, которые считают, что жульничество в шахматах – это главная проблема.

Сразу же вслед за этим нам следует обратиться в международную шахматную федерацию FIDE с запросом о срочном решении этого дела и о необходимых конкретных шагах (в настоящее время мы завершаем формулировку наших предложений). Пожалуйста, отдайте свой голос за то, чтобы помочь борьбе против жульничества в шахматах!

Для того, чтобы стало яснее, насколько давно эта проблема начала назревать и насколько серьезна угроза нынешняя, полезно сделать краткий исторический экскурс. Читать «Шах и мат от компьютера» далее