Киношный терроризм и театр безопасности

(Август 2007)

patdown1

Одна из заметных шишек в американской иерархии власти, директор TSA или Администрации безопасности на транспорте Кип Холи (Kip Hawley) в недавнем интервью для прессы употребил весьма необычный для госчиновников термин «театр безопасности».

Как известно, это широко распространившееся в последние годы словосочетание обычно применяют для критики TSA и подобных ей организаций в других странах, чтобы подчеркнуть показуху и бесполезность разнообразных, зачастую глупых запретов и контр-террористических мер, практикуемых службами безопасности в аэропортах и вообще на транспорте.

В своем интервью Кип Холи дал комментарии решению федеральных властей США об отмене с августа 2007 практиковавшегося несколько лет запрета на зажигалки у авиапассажиров. Все и всегда знали, что это идиотский запрет — особенно на фоне никогда не запрещавшихся спичек. Поэтому критикам наверняка было приятно услышать признание ошибки из уст директора TSA, ныне назвавшего массовые конфискации зажигалок «театром безопасности, опошляющим реальный процесс обеспечения безопасности полетов».

Особо, надо думать, приятно это было услышать известному криптографическому гуру и эксперту по безопасности Брюсу Шнайеру, с подачи которого, собственно, термин Security Theater и получил широкое хождение в массах. Читать «Киношный терроризм и театр безопасности» далее

Даешь молодежь!

(январь 2010)

Об инициативах и идеях, с помощью которых военные и разведслужбы ныне пытаются заранее выращивать (или эффективно отыскивать уже созревшие) молодые талантливые кадры для решения секретных компьютерно-технических задач.

Spy-kid

Года три, примерно, тому назад публиковалась большая аналитическая статья «4исла со смыслом«, ныне аукнувшаяся любопытным событием в продолжение истории.

В целом тот текст был посвящен проблемам образования в области точных наук — вроде падения престижности профессий ученых и инженеров, регулярных и мощных урезаний госбюджета на нужды развития науки, снижения качества преподавания математики и физики в школах, ну и так далее.

Данный процесс, как известно, характерен ныне для множества ведущих держав планеты, причины его формирования в общем-то понятны, но самое же интересное — как эту нехорошую ситуацию выправлять.

Потому что в каждом государстве у кормила власти обычно отыскиваются люди не только влиятельные, но еще, бывает, и умные. Которые понимают, что равнодушие политиков, в своем невежестве и алчности разваливающих достижения национальной науки и образования, в конечном счете больно ударит и по государству, и по его властной элите.

А потому в конкретной своей части та статья была посвящена занятному примеру — как в США некие влиятельные структуры пытаются поднять среди народа авторитет науки и подогреть интерес школьников к изучению математики с помощью криминального сериала «Numb3rs».

В легком и супер-успешном старте этого неординарного ТВ-проекта, обильно загруженного научными проблемами и при этом стабильно получавшего самое заманчивое время в сетке вещания — вечер пятницы — было что-то похожее на «чудо». И по ряду косвенных признаков можно было предположить, что незримыми волшебниками, это чудо обеспечившими, были военные и спецслужбы США.

Ибо в этих структурах уже вполне ощутимо обозначился дефицит в притоке молодых и способных технарей, которых можно было бы допустить к большим государственным секретам. Никаких документальных подтверждений, впрочем, в то время для данной гипотезы не имелось.

Теперь же такой документ появился. Читать «Даешь молодежь!» далее

Два кольца и два планшета

(Сентябрь 2011)

Стремительно растущая корпорация Apple приступает к сооружению новой, куда более вместительной штаб-квартиры. Проект здания примечателен не только своим футуристическим видом…

applecam2

Пролог: Тайны космоса

Среди миллиардов звезд и галактик, наблюдаемых на ночном небосводе, имеется один весьма удивительный объект, озадачивающий ученых своими уникальными свойствами. Именуется этот раритет «объектом Хога» – по имени открывшего его в начале 50-х годов прошлого века Артура Аллена Хога (Arthur Allen Hoag), аспиранта-астронома Гарвардского университета.

В 1950 году, изучая фотопластины снимков телескопа, Хог обнаружил в экваториальном созвездии Змеи объект весьма необычной формы – практически идеального кольца. Когда несколько первоначальных гипотез, выдвинутых относительно природы объекта со столь редкой для астрономии конфигурацией, пришлось отвергнуть, Арт Хог предположил, что это загадочное кольцо, получившее в звездных каталогах название PGC 54559, скорее всего, является галактикой вот такого особого вида.

Исследования последующих десятилетий полностью подтвердили гипотезу первооткрывателя. Ныне известно, что эта кольцевая галактика находится от нас на расстоянии 600 миллионов световых лет и имеет поперечный размер порядка 120 000 световых лет, что несколько превышает диаметр нашей галактики Млечный путь.

IDL TIFF file
Объект Хога

Однако то, как именно могла образоваться столь внушительных размеров галактика, имеющая форму идеального вихревого кольца, по сию пору остается полной загадкой и предметом оживленных дискуссий в науке. А чтобы общая картина стала еще более загадочной, внутри галактики Хога (по воображаемому циферблату примерно в районе 1 часа) нашли второй объект точно такой же редчайшей формы кольца, но на более далеком расстоянии.

Если обсуждать данный феномен всерьез, то он предоставляет еще один весьма сильный аргумент в пользу любопытной и набирающей популярность космологической гипотезы – о компактной форме нашей вселенной (напоминающей додекаэдр или «футбольный мяч») и о «космосе как зале зеркал».

Если же говорить не очень серьезно, то известный физик-теоретик Джон Баэз по поводу наблюдаемых нами на одной оси галактик-колец как-то пошутил, что, возможно, это такая форма искусства, которой развлекает себя некая особо продвинутая внеземная цивилизация…

Звездолет приземлился

В начале июня этого (2011) года глава Apple Стив Джобс устроил что-то типа одной из своих фирменных презентаций – но только теперь уже в области архитектуры. Джобс выступал перед городским советом Купертино, дабы представить отцам города подробности очередного большого проекта Apple – запланированной к строительству новой штаб-квартиры для компании, стремительно растущей на волне своих рыночных успехов. Читать «Два кольца и два планшета» далее

Наши люди в Калифорнии

(Декабрь 2012)

«Проникновенье наше по планете особенно заметно вдалеке»… Строки известной песни Высоцкого принято вспоминать по самым разным поводам. Нынешний повод – одновременно и возвышенно-космический, и страстно-эротический, и юмористически-бытовой. Как сама жизнь.

Frenkel-Tattoo

Мы и вселенная

В эпическом сериале Cosmos, чрезвычайно популярной в свое время научно-популярной ТВ-передаче Карла Сагана о космических исследованиях, многим запомнились такие вдохновенные слова: «Какая-то наша часть знает – это то, откуда мы пришли… Мы мечтаем о возвращении. И мы можем это сделать. Потому что космос также и внутри нас. Мы все сделаны из звездного материала. Мы – это способ для космоса познать себя»…

С подачи астронома Сагана цепляющий термин Star-stuff –  «Звездный материал» – впоследствии у кого только не мелькал. Как краткий и очень поэтичный способ напомнить человеку о его космическом происхождении.

Ныне же, однако, с подачи нашего соотечественника, физика и компьютерщика Дмитрия Крюкова, появилась новая идея примерно в том же ключе. Быть может, не столь поэтичная, но в каком-то смысле даже более сильная

То, чем стал человек в результате миллионов лет эволюции – это все же несколько больше, чем просто химические элементы, из которых сделаны все планеты, звезды и галактики. Появляются свидетельства, что структура нашего мозга, а также нетривиальные вещи, которые мы с помощью этого мозга создаем – структуры типа интернета, социальных сетей и так далее – по сути своей аналогичны той структуре, что лежит в основе самой вселенной…

D.Kriukov-brain-universe

Именно таковы, в частности, результаты исследования, недавно опубликованные научным журналом  Nature Scientific Reports в статье под названием «Сетевая космология» (Krioukov, D. et al. «Network Cosmology», Nature Scientific Reports, v.2, p.793, 2012,  http://arxiv.org/abs/1203.2109).

Подробности о сути этой любопытной работы, проделанной интернациональным коллективом из 6 ученых, будут изложены чуть далее, а здесь – рассказ об одном из главных ее соавторов.

Выпускник Санкт-Петербургского университета, физик-теоретик по базовому образованию и старший научный сотрудник Калифорнийского университета Сан-Диего по нынешнему роду занятий,  Дмитрий Крюков живет и работает в США уже почти 20 лет. Широкая известность в стране и мире, однако, пришла к нему лишь совсем недавно. Причем при обстоятельствах столь необычных, что они заслуживают отдельной истории. Читать «Наши люди в Калифорнии» далее

Уроки литературы

(Январь 2013)

Жизнь нынешняя вообще стала скуповата на хорошие и светлые события. Однако конец 2012 оказался каким-то совсем уж грустным. То вот интернет-цензуру в России ввели, то Борис Натановича Стругацкого не стало… Но что остается с нами всегда, так это хорошие книги.

grad

История города Глупова

Российская власть должна держать свой народ в состоянии постоянного изумления. (М.Е. Салтыков-Щедрин)

Когда наблюдаешь за действиями наших властей, или «чиновных архистратигов», как называл их Салтыков-Щедрин, то возникает сильнейшее ощущение, что люди эти совершенно не читают правильных книг. Иначе как объяснить, что раз за разом мы все время наступаем на одни и те же грабли?

Вот, скажем, с 1 ноября (2012) заработал в государстве Единый реестр или «черный список» для блокировки в интернете материалов, содержащих запрещенную информацию. В принципе,  система запретов построена достаточно гибко и позволяет избирательно блокировать отдельные веб-страницы.

Однако на практике все это дело оказалось поставленным так, что из-за претензий чиновников к единственной странице оказывались заблокированы – целиком  по IP-адресу – гигантские информационные ресурсы, вроде торрент-трекера Rutracker, энциклопедии Lurkmore или библиотеки Либрусек.

Вспоминая «Историю одного города» Михаила Евграфовича Салтыкова-Щедрина, эта старинная русская традиция именуется головотяпство:

Был в древности народ, головотяпами именуемый, и жил он далеко на севере, там, где греческие и римские историки и географы предполагали существование Гиперборейского моря. Головотяпами же прозывались эти люди оттого, что имели привычку «тяпать» головами обо все, что бы ни встретилось на пути. Стена попадется – об стену тяпают; богу молиться начнут – об пол тяпают.

Сатирик XIX века в своей истории города Глупова настолько метко отразил неистребимые черты и нашей бюрократии, и нашего народа, замешанные на безграничном «начальстволюбии», что всю историю бестолкового введения интернет-цензуры, при желании, можно излагать цитатами из Салтыкова-Щедрина.

Однако здесь речь пойдет про кое-что иное.

Дракон

Единственный способ избавиться от драконов – это иметь своего собственного. (Е.Л. Шварц)

Один из самых поразительных моментов сюжета про нынешний ввод в России «черных списков» для интернета – то, что сделано это с очевидным нарушением Конституции (если кто забыл или не в курсе, полезно перечитать статью 29, пункт 5 основного закона: «Гарантируется свобода массовой информации. Цензура запрещается»).

Причем под действия эти подведена и своеобразная социологическая база: цензуру в интернете, дескать, желает сам российский народ. В сентябре 2012 аналитический «Левада-центр» провел соответствующий опрос среди 1600 наших соотечественников  и установил, что ЗА цензурные ограничения на информацию в сети выступают около 2/3 населения (63%), в то время как ПРОТИВ чуть меньше 1/5 (19,5%).

Социологов почему-то совершенно не смущает, что их исследование проводится по проблематике,  в явном виде противоречащей Конституции. То есть по такой же точно схеме можно проводить и другие социологические исследования сомнительной полезности. С вопросами типа того, выступаете ли вы ЗА правовые преимущества для русских по сравнению с прочими инородцами (цыганами, евреями, кавказцами и т. п.). Понятно, что это вопиющее нарушение Закона, но понятно и то, что результат подобного опроса тоже будет выглядеть очень непривлекательно…

Семьдесят лет тому назад, в 1942 году драматург Евгений Шварц начал работу над самой великой своей пьесой «Дракон», у которой после ее завершения в 1944 оказалась и самая трудная, пожалуй, судьба. Первая же попытка ее постановки Ленинградским театром комедии во время войны сразу же привела к тому, что спектакль был снят, а пьеса попала под полный запрет цензуры, действовавший и долгое время после смерти Сталина – до 1962 года.

В 1962 «Дракона», наконец, поставил Марк Захаров в Студенческом театре МГУ.  Но и во времена хрущевской оттепели всего после нескольких представлений крамольный спектакль опять был запрещен. Чем же так сильно раздражала эта притча-сказка советскую власть? Читать «Уроки литературы» далее

Правда и ложь

(Ноябрь 2012)

Новый фильм «Координаты Скайфолл», которым Джеймс-Бонд-франшиза отметила свое 50-летие, уже назвали самым, пожалуй, близким к реальности вариантом этой сказки про шпионов. Вопрос лишь в том, что же именно там «правда жизни».

skyfall

Stuxnet как вдохновение

Поклонникам бондианы скорее всего известно, что нынешний 23-й фильм великого шпионского эпоса вышел на экраны с большим опозданием. О начале работ над этой картиной было объявлено еще в 2008 году. Но тут нагрянул финансово-экономический кризис – и легенде Голливуда, компании MGM стало как-то совсем не до Бонда, поскольку на пороге всерьез обозначилась угроза банкротства.

К началу съемок в ноябре 2011 все проблемы с деньгами более-менее утряслись. Но за те годы, пока проект находился в замороженном состоянии, в реальном мире политики и спецслужб происходило немало драматичных событий. И несомненным достоинством фильма стало то, что создатели бондианы – как смогли – отразили в своей картине дух наступающих перемен.

Иначе говоря, в качестве главной угрозы цивилизованному миру ныне явно провозглашается кибертерроризм. Причем в самом широком толковании этого расплывчатого термина. От хакерских сетевых атак, вызывающих крупные промышленные аварии и техногенные катастрофы, до слива и хищений, с последующей их открытой публикацией в интернете, всевозможных гостайн, чувствительных к разглашению.

Не только въедливые кинокритики, но и наблюдательные зрители наверняка заметили, что главному злодею-кибертеррористу в новом фильме о Бонде, асу компьютерного хакинга Раулю Сильве, сделана специфическая блондинистая прическа, недвусмысленно напоминающая другого – реального и ныне широко известного – хакера-блондина по имени Джулиан Ассанж.

Создатели Skyfall, впрочем, заверяют, что в качестве главного источника вдохновения при создании сценария нынешней кинокартины им послужил отнюдь не сайт компромата WikiLeaks или его основатель Ассанж, а нечто совершенно иное. По свидетельству продюсера бондианы Майкла Уилсона (Michael G. Wilson), это был знаменитый компьютерный червь Stuxnet.

О небывало сложной и изощренной вредоносной программе, получившей имя Stuxnet и нередко именуемой в СМИ «атомной бомбой кибернетической войны», мир впервые узнал, можно напомнить, летом 2010 года. Хотя поначалу ни авторы этого мощного кибероружия, ни конкретная цель его атаки были толком неизвестны, по разным полуофициальным каналам довольно скоро все прояснилось.

Так что на сегодняшний день уже практически ни у кого нет сомнений, что Stuxnet – это совместный проект спецслужб Израиля и США, направленный на подрыв ядерных амбиций Ирана.

Иначе говоря, создатели кинокартины «Skyfall» решили как следует добавить в фильм реализма, избавив на этот раз Бонда от всяких там стреляющих-взрывающихся авторучек, катапультируемых автомобильных кресел и прочих субмарин с ракетными двигателями. Вместо этого героя как бы поместили в тот мир, в котором живут настоящие сегодняшние шпионы. Или, еще раз цитируя продюсера Уилсона:

«В мире уже не первый год идет кибервойна, и нам подумалось, что именно это надо бы вынести людям на обозрение и дать им посмотреть, как подобные вещи могли бы происходить»…

Враг твоего врага

По мнению кинокритиков, поворот бондианы к реализму пошел киноэпосу только на пользу. Потерявший весь свой гламурный блеск супер-шпион стал гораздо больше похож на живого человека и «настоящего героя» – способного не только на молниеносные действия, но и на ошибки, и на сомнения.

Однако фильмы крупномасштабного околошпионского бизнес-проекта «James Bond: Agent 007» смотрят не только критики и обычные кинозрители, но также, естественно, и сами шпионы. Поэтому небезынтересно, наверное, услышать, что думают о новой картине представители этой довольно редкой профессии. Читать «Правда и ложь» далее

Бизнес на мифах

(Декабрь 2011)

Быстро и незаметно восходящую ныне американскую корпорацию Palantir, специализирующуюся на датамайнинге, иногда называют странным замесом из Средиземья и Агентства национальной безопасности.

LotR-Palantir-1

ОТ ФАНТАЗИЙ К РЕАЛЬНОСТИ

В магическом мире Средиземья, порожденном фантазией автора «Властелина колец», палантирами назывались особые «видящие камни». С помощью такого волшебного камня его владелец мог не только посмотреть, что в данный момент происходит в любом интересующем месте, но и пообщаться с другим хозяином аналогичного палантира, где бы тот ни находился.

Как и всякая технология мира нашего, это магическое средство также не было ни хорошим, ни плохим. Все зависело от деяний тех, кто использовал камни. В руках добрых волшебников палантир был полезным инструментом для защиты от зла, ну а принадлежа темным силам, превращался в орудие беспощадного порабощения.

Сколь банально бы это ни звучало, но быстро расцветающая ныне в Кремниевой долине ИТ-компания под названием Palantir Technologies максимально близко воспроизводит в своей продукции не только «всевидящие» функции магических камней Средиземья, но и их богатейший потенциал для злоупотреблений.

ЧТО ДЕЛАЕТ PALANTIR

Для того, чтобы доходчиво и наглядно пояснить, в чем заключается суть, специфика и причина нынешней популярности аналитических программ датамайнинга от фирмы «Палантир», можно вкратце напомнить известные трудности их основных клиентов (подробнее см. «Системные ошибки»).

Солидные спецслужбы вроде ЦРУ или ФБР обычно располагают множеством – иногда тысячами – разнообразных баз данных, каждая из которых имеет специфические особенности. Записи о финансовых транзакциях и сделках, образцы ДНК и отпечатков пальцев, образцы звуков и видеоклипы, топографические карты и поэтажные планы зданий, агентурные сообщения разведки и данные радиоперехвата, горячие новости СМИ и информация из блогосферы – этот внушительный список может тянуться очень и очень долго.

А гранд-задача заключается в том, чтобы из всех этих разрозненных данных отобрать такие фрагменты, которые складывались бы в согласованную цельную картину интересующего события. Нередко на восстановление подобной головоломки могут уходить даже не многие месяцы, а годы аналитической работы.

Причем даже теперь, когда появились автоматизированные компьютерные системы, способные сводить воедино разрозненные клочки информации, таким системам по-прежнему крайне сложно обрабатывать существенно разные типы данных. Формулируя более конкретно, записи цифр о суммах продаж из таблиц все еще непросто алгоритмически сопоставлять и объединять в одно целое с кадрами съемок из записей видеонаблюдения.

Так вот, чем занимается Palantir, так это очень существенно облегчает действительно неподъемную задачу по просеиванию огромных массивов с плохо сопоставимыми данными. Программное обеспечение «Палантира» реально способно довольно быстро, в режиме параллельной обработки прочесывать все доступные ему базы данных и выявлять там связанные друг с другом фрагменты информации. После чего программа складывает все найденное в одно место – причем в виде, удобном для просмотра человеком-аналитиком.

Несколько упрощая суть подхода, можно сказать, что в основу платформы Palantir заложена идея не чистой автоматизации проходки данных, а умного синтеза – где объединены методы анализа, опирающиеся на человека, и мощный алгоритмический движок, способный сканировать одновременно несколько баз данных на очень тонком уровне гранулирования. Движок способен брать информацию из гигантских баз данных и позволяет пользователям «нарезать слои» и просматривать результаты просеивания практически бесконечным числом способов.

На сегодняшний день аналитический инструментарий «Палантира» продается в двух основных версиях программы – Правительственной и Финансовой. Интерфейс базовой системы внешне оформлен так, чтобы выглядеть словно программа из голливудского шпионского триллера.

palantir-screen

За несколько лет успешного внедрения Palantir уже успел выстроить весьма внушительный список клиентов, включающих в себя Министерство обороны США, ЦРУ, ФБР, аналитические службы американской армии, морской пехоты и военно-воздушных сил, полицейские департаменты Нью-Йорка и Лос- Анджелеса, ну а также постоянно растущее число финансовых институтов, с помощью этой программы выявляющих различные виды банковских афер и мошеннических операций.

Хотя в Palantir принципиально не имеют подразделения по продажам и маркетингу (о чем чуть позже), все эти контракты ныне превратили компанию в одну из «самых тихих историй большого успеха» в Кремниевой долине. Сейчас эта неприметная фирма зарабатывает в год около 250 миллионов долларов, а ее собственную стоимость оценивают суммой порядка 2 миллиардов. Читать «Бизнес на мифах» далее