Архив рубрики: Книги

Тайны с книжной полки

Подборка кратких обзоров неординарных книг и документов – о тех фактах истории, которые власти предпочитают держать в секрете.

Секреты войны ФБР против Эйнштейна (Май 2002)

В США выходит из печати примечательная документальная книга публициста Фреда Джерома под названием «Файл Эйнштейна: тайная война Эдгара Гувера против самого известного в мире ученого» («The Einstein File: J. Edgar Hoover’s Secret War Against the World’s Most Famous Scientist,» by Fred Jerome).

Книга практически полностью основана на материалах обширного, объемом около 1500 страниц досье, которое ФБР США по личному указанию своего шефа вело на Эйнштейна на протяжении всех лет жизни ученого в Америке с 1932 по 1955 год.

В этом досье содержатся самые разнообразные материалы, от результатов обысков жилища и прослушивания телефона до кляуз чокнутых баб из организации Woman Patriot Corporation, доказывающих Госдепартаменту, что Эйнштейну не место в их благословенной стране, поскольку «даже сам Сталин» не связан со столь огромным числом анархистско-коммунистических группировок.

Читать далее Тайны с книжной полки

О внимании к деталям (Фейнман)

(Июнь 2017)

Окончание «двух-сюжетного» материала. Сюжет второй – о малоизвестных фактах и до сих пор неясных моментах из научной биографии физика-теоретика, нобелевского лауреата Ричарда Фейнмана.

На сайте-агрегаторе «хакерских новостей», где тусуется по преимуществу публика из той весьма широкой категории ИТ-специалистов, которую обобщенно именуют «программисты», в очередной раз мелькнула тема под названием Feynman sprinkler или «Разбрызгиватель Фейнмана» по-русски.

Тему эту весьма затруднительно называть свежей новостью, коль скоро Ричард Фейнман покинул этот мир три десятка лет тому назад. Но по каким-то умалчиваемым причинам так называемый «фейнмановский разбрызгиватель» всплывает для обсуждений на форуме Hacker News с примечательной регулярностью: не только в 2017 году, но и годом ранее в 2016, и два года тому назад в 2015.

Помимо перечисленных, на этой же площадке можно найти и другие страницы подобного рода, однако суть в том, что каждый раз никакого содержательного обсуждения на самом деле не получается. Кому-то почему-то данная тема явно очень интересна, для начала дискуссии стандартно приводится ссылка на информативную статью в Википедии, – однако изюм проблемы участники дискуссии либо не ухватывают, либо просто не способны добавить что-либо новое или мало-мальски оригинальное.

Короче говоря, всякий раз обмен мнениями стабильно и быстро затухает. Что при первичном поверхностном взгляде на этот сюжет выглядит естественным и понятным – ведь статья в Википедии доходчиво объясняет не только суть давно известной задачи, но и предоставляет её решение с точки зрения современной науки. Что же тут обсуждать?

Обсуждать же в действительности тут есть много чего… Но прежде надо чуть более тщательно присмотреться к деталям предоставляемого «решения». Причем в особенности обращая внимание на мутные места и расплывчатые формулировки. Потому что именно такие вещи и являются важным сигналом.

Для начала это выглядит просто – «сигналом имитации понимания». Но вот если далее углубиться в тему как следует, то сигнал тут оказывается о проблемах гораздо более серьезных. Можно даже сказать, о фундаментально важных и по сию пору нерешенных проблемах в основах физики… Однако начинать разбор удобнее с простого.

Если ты не можешь объяснить это простыми словами, значит, ты не понимаешь этого сам…

Читать далее О внимании к деталям (Фейнман)

Адмиралы, шифры и тамплиеры

(2004-2006)

Пара созвучных сюжетов на тему исторических тайн и криптографии.

Код не-Да-Винчи

(Май 2006)

Поклонники (да и, наверное, ярые противники) книги Дэна Брауна «Код Да Винчи» должны были обратить внимание на судебный процесс о плагиате, завершившийся недавно в Англии. Два местных автора, Майкл Бейджент и Ричард Ли, обвинили Брауна в том, что он  в своем романе-бестселлере «присвоил архитектуру» их документально-исторического исследования «Святая кровь и Священный Грааль», опубликованного в 1982 году.

Особого скандала, правда, из этой тяжбы не вышло, поскольку судья Питер Джастис Смит после надлежащего разбирательства вынес в итоге вердикт, что художественное произведение Дэна Брауна не нарушало авторские права Бейджента и Ли. А значит, спорить тут больше не о чем. Тем не менее, история на этом далеко не закончилась, получив вскоре занятный «авантюрно-криптографический» поворот.

Решение Верховного суда объявили и опубликовали в начале апреля (2006), а три недели спустя наиболее бдительными читателями было замечено, что в тексте документа имеются весьма специфические странности. То там, то здесь одна из букв предложения или абзаца оказывалась напечатана не обычным шрифтом, а курсивом.

Причем, при выписывании в ряд, первые из этих букв складывались во вполне осмысленное словосочетание SMITHY CODE или «Код Смита», а дальше начиналась беспорядочная мешанина, свидетельствующая, скорее всего, о зашифрованном послании, встроенном судьей в текст вердикта:

JAEIEXTOSTGPSACGREAMQWFKADPMQZVZ.

Читать далее Адмиралы, шифры и тамплиеры

Теория НФ-заговора

(Март 2012)

«Мы не знаем, куда мы движемся. И мы не знаем, как именно мы туда доберемся. Здесь нет карт, тормоза не работают, водители слепые, а у дверей нет ручек… Так насладимся же путешествием!»

В столь задорно-разухабистом стиле с 2012 года запущены в жизнь два любопытных и почти идентичных медиа-проекта, посвященных ближайшему будущему человечества. На веб-страницах сетевых СМИ об этой сдвоенной премьере прошло, в частности, и такое сообщение [источник – общеизвестный сайт Slashdot]:

Совпадение или заговор? Только что объявлено о выходе двух новых научно-фантастических журналов, причем оба они публикуются серьезными научными изданиями. Британский журнал New Scientist объявил о начале выпуска ежеквартального издания ARC , «Нового цифрового журнала о будущем».

Другим – американским – изданием, журналом Technology Review, издаваемым в MIT, то есть Массачусетском технологическим институте,  объявлено о запуске альманаха TRSF , названного «первым выпуском ежегодного сборника твердой научной фантастики».

В этом кратком и содержательном анонсе особо интересными представляются самые первые слова: «совпадение или заговор».

Потому что если перед нами совершенно случайное совпадение событий, весьма редких для нынешних специфических времен, то желательно разобраться, что именно может означать данная тенденция. Ибо не подлежит никакому сомнению, что сейчас – с точки зрения издательского бизнеса на фантастике –  несравнимо лучше продаются истории про маленьких и больших волшебников, про вампиров, эльфов и драконов.

А «твердая» научная фантастика – про роботов, межзвездные полеты и прочие передовые технологии – несколько парадоксальным образом сместилась в область старомодной литературы из категории «на любителя».

Если же здесь имеет место заговор – или тайное соглашение о совместных действиях в неких неведомых для всех прочих целях – то попристальнее приглядеться к происходящему тем более интересно.

Новые сборники твердой фантастики запущены в массы весьма известными и респектабельными научно-популярными журналами, имеющими репутацию серьезных изданий не только в США и Великобритании, но и во всем мире. И если допустить, что на на каких-то высших уровнях власти имеется крайне важная, но потенциально взрывоопасная информация, грозящая массовой паникой и хаосом, то наилучших каналов для дозированного «стравливания» этой информации в общество – под соусом «прогнозов на ближайшее будущее» – наверное, и не придумаешь.

Ну а самое занятное, что обе эти версии не являются взаимоисключающими. Потому что именно так и устроена наша жизнь – где практически любое важное событие оказывается результатом замысловатого замеса из предварительных планов/соглашений и стечения случайных обстоятельств. (Точнее, обстоятельств, представляющихся нам случайными…)

Читать далее Теория НФ-заговора

Невыученные уроки истории

(Март 2017)

Одни говорят, что история повторяется дважды. Другие считают, что история вообще ходит все время кругами. Но так или иначе, невозможно хоть чему-то у истории научиться, если не замечать важные исторические параллелизмы.

Пролог: страхи и тайны

Одной из наиболее примечательных аналитических публикаций, появлявшихся в феврале 2017 на страницах ведущей газеты США The New York Times, стала статья под названием «Утечки множатся, а с ними и страхи Глубокого Государства в Америке».

Примечательна эта статья даже не тем, что в заголовки центральной газеты чуть ли не впервые попал термин Deep State применительно к специфике государственной власти в США (прежде столь открыто о параллельных тайных структурах, реально управляющих государством абсолютно без какого-либо контроля со стороны общества, обычно писали лишь презренные таблоиды и всяческие конспирологические издания). На фоне острого противостояния между президентом Трампом и традиционной госбюрократией термин «глубокое государство» быстро стал в прессе расхожим, так что Нью-Йорк Таймс лишь закрепила тенденцию.

Куда интереснее то, что очевидный факт «столкновения культур» и конфликт двух существенно разных подходов к ведению государственных дел представлен в газете как нечто совершенно новое для истории США:

Волна утечек из правительственных структур подрывает администрацию Трампа, что ведет к проведению параллелей с такими странами как Египет, Турция и Пакистан, где влиятельные теневые структуры в недрах правительственной бюрократии, часто именуемые «глубоким государством», всячески ослабляют и сдерживают демократически избранную власть. (А затем, при углублении конфликта, и нередко доводят дело до государственного переворота.)
. . .
Здесь нет никаких хороших долговременных последствий. Война между разведывательным сообществом и Белым Домом – это плохо для разведсообщества, это плохо для Белого Дома, и это плохо для безопасности нации…

Иначе говоря, очевидно умные и знающие эксперты, цитируемые газетой, всяческими примерами пытаются создать впечатление, будто очень «влиятельные теневые структуры» в государстве – это давняя известная напасть где-то там, в других странах. Но уж конечно не в США с их отлаженными демократическими механизмами контроля, сдерживающих рычагов, противовесов и так далее.

Ярчайшим примером чему, по идее, должна служить и совсем новая инициатива ЦРУ США – с выкладыванием в свободный онлайновый доступ гигантского архива своих рассекреченных документов, охватывающих историю разведслужбы с момента создания в конце 1940-х и вплоть до 1990-х годов.

Читать далее Невыученные уроки истории

Преступление размышления

(Январь 2016)

С одной стороны, данный текст не имеет практически никакого отношения к проекту «kiwi byrd». Но глядя со стороны другой – взаимосвязи тут вполне очевидные…

crime-of-reason

Процесс подготовки очередного эпизода для проекта Sci-Myst или «научно-мистического детектива в реальном времени» естественным образом вывел расследование на книги известного физика, нобелевского лауреата Роберта Лафлина.

И пока готовится к публикации очередная порция  Sci-Myst (#10), для заполнения паузы имеет смысл не столько рассказать об этом весьма неординарном ученом, сколько процитировать фрагмент одной из его книг. Книги, полемически заостренной ее автором вполне умышленно, а потому получившей и провокационное название «Преступление размышления. И запирание научного разума» (Robert B. Laughlin. «The Crime of Reason: And the Closing of the Scientific Mind». Basic Books. 2008)

Строго говоря, для целей следствия Sci-Myst существенно больший интерес представляют факты и свидетельства из другой, куда более известной книги того же автора, «Другая Вселенная: Переизобретение физики сверху донизу» (Robert B. Laughlin. «A Different Universe: Reinventing Physics from the Bottom Down». Basic Books. 2005). Но о ней и разговор будет в соответствующем месте.

Здесь же хочется привлечь интерес читателей именно к «Преступлению размышления» по той причине, что это честное документальное свидетельство непосредственно от инсайдера большой науки. От человека, который явно много что знает о так называемой «секретной физике» (Лафлину доводилось работать в правительственных исследовательских центрах США, занимающихся ядерным оружием). Однако он не имеет возможности рассказывать об этом открыто – как носитель гостайны, не желающий становиться преступником в глазах государства и сограждан.

Но с другой стороны – Роберт Лафлин категорически не согласен с теми делами, которые происходят в обширных областях науки и которые он считает в корне неправильными.

Короче говоря, для содержательного представления о конкретных фактах и примерах того, как повсеместно распространенная ныне практика засекречивания уродует науку,  читателям можно порекомендовать тексты «Гостайна как метафора»  и «Бунт ученого» . А вот для общего представления о том, как все подобные вещи воспринимает знаменитый американский физик-теоретик, вполне достаточно привести здесь самое начало книги Лафлина «The Crime of Reason».

Читать далее Преступление размышления