Кондуктор нажал на тормоза

В свете выхода новой ОС Windows 10, оснащенной разного рода  хитростями для защиты контента от копирования, полезно вспомнить созвучную историю из прошлого.

(Февраль 2008)

vistaГод, прошедший со времени выхода Windows Vista на рынок, был вполне достаточным сроком для обстоятельной оценки плюсов и минусов новой операционной системы Microsoft. По итогам этой оценки один из наиболее известных в мире компьютерных журналов, к примеру, назвал Vista «главным техническим разочарованием 2007 года».

В другом месте, солидной софтверной фирме в США, аккуратно сравнили скорость работы Vista, улучшенной только что выпущенным сервис-паком SP1, с аналогичными показателями предыдущей ОС XP SP3. И установили, что в условиях одних и тех же машин / приложений «старая» XP уверенно и заметно (примерно в два раза) превосходит новую Vista по ключевым показателям производительности. Из чего возникает, как говорится, естественный вопрос…

Что, собственно, происходит?

Ответов на этот простой вопрос много. Даже чересчур, пожалуй, много.

Читать «Кондуктор нажал на тормоза» далее

Отмывание законодательства

(Март 2010)

Все знают, что такое отмывание денег — процедура весьма прибыльная, но и крайне опасная. Инфотехнологии, похоже, породили новый, куда более безопасный вид активности — отмывание законов.

Corruption1

Первая тема — для затравки — не имеет никакого отношения к заголовку статьи. Но с ее помощью оказываются видны выразительные параллели между совершенно разными, казалось бы, слоями современного общества. А попутно становится и более понятен смысл второй, основной части рассказа.

Итак, на черном рынке интернета появилась новейшая, за номером 1.3.3.7, версия криминального инструментария Zeus. Того самого программного пакета-конструктора в арсенале сетевых преступников, который широко используется для построения ботнетов, заражающих компьютеры троянцами-шпионами с целью похищения паролей доступа и прочей ценной информации у пользователей машин.

Стоимость знаменитого ныне пакета Zeus из года в год устойчиво возрастает. И если сравнительно недавно цена криминального продукта оценивалась, в зависимости от комплектации, суммами от 700 до 4000 долларов, то ныне 4 тысячи у. е. продавцы хотят получить уже за начальную версию пакета с минимальным набором функций. Ну а вместе с наращиванием инструментального комплекта общая цена может превысить и 10 000 долларов.

Особо интересно, что создатели Zeus теперь явно хотят играть «как большие» и очевидно позаимствовали у корпорации Microsoft целый ряд маркетинговых ходов.

Читать «Отмывание законодательства» далее

Зияющие вершины

В текущих новостях 2015 г. явно обозначился очередной виток нескончаемой борьбы с так называемым «пиратством». В частности, стало известно, что в новой ОС Microsoft Windows 10 защита «высококачественного контента» от нелегального копирования будет возложена не на программные (как обычно), а на аппаратные криптографические средства компьютера… Имеет смысл вспомнить, как это все начиналось.

(Январь 2004)

Babel-T-escher

Начиная с весны прошлого (2003) года, почти каждый месяц приносит какое-нибудь новое известие о все более отчетливой и конкретной материализации инициативы под завлекательным, на первый взгляд, названием Trusted Computing (TC).

На русский доходчивее всего это можно перевести как “ДоверяйКо” (от Доверяемый Компьютер). Ныне многим уже, вероятно, известно, что несколько лет назад несколько ведущих фирм-изготовителей компьютерной индустрии — Intel, IBM, AMD, HP Compaq и Microsoft — объединились в консорциум, чтобы “более широко внедрять доверие и безопасность в разнообразные компьютерные платформы и устройства — от ПК и серверов до карманных компьютеров и цифровых телефонов”.

Поначалу альянс назывался TCPA, а с апреля 2003 года все затеянные работы по внедрению доверия ведутся под эгидой специально созданной ради этого “открытой промышленной группы” Trusted Computing Group, она же TCG (www.trustedcomputinggroup.org). К настоящему времени членами TCG являются свыше 200 компаний самого разного профиля и масштаба.

Платформе партии — доверяем… Или нет?

Итак, цель, поставленная альянсом, звучит очень благородно — “создание архитектурной платформы для более безопасного компьютера”. Вот только позиции, с которых в TCG определяют “безопасность”, вызывают сильные возражения у очень многих независимых и авторитетных экспертов в области защиты информации.

Потому что машины, создаваемые по спецификациям Trusted Computing, будут более “доверяемыми” с точки зрения корпораций, создающих программное обеспечение, и индустрии развлекательного контента. А вот с точки зрения самих владельцев новых компьютеров доверия к машинам станет значительно меньше.

Потому что совершенно очевидно — в конечном счете спецификации “ДоверяйКо” перемещают весь контроль за работой ПК от владельца к тем, кто изготовил программы и создал файлы по лицензии TCG.

Читать «Зияющие вершины» далее

Возня мышиных королей

(Март 2003)

Крошечная давняя заметка – как повод напомнить о малоизвестных и весьма специфических аспектах корпорации Disney, помещающих ее, без преувеличения, в основы государственности США.

С-mickey-m

После четырехлетнего разбирательства Верховный суд США семью голосами против двух подтвердил конституционность так называемого «Закона о Микки Маусе», принятого Конгрессом в 1998 году. Этот закон продлил еще на 20 лет авторские права компаний на произведения с истекающим сроком защиты копирайта — песни, книги, изображения мультипликационных персонажей и так далее.

К великому, надо сказать, разочарованию интернет-общественности, где все уже было готово для свободного и вполне законного выкладывания в Сеть сотен тысяч произведений, переходивших, как представлялось, во всеобщее достояние.

Одной из самых мощных сил, лоббировавших принятие «антинародного» закона, была компания Disney, у которой истекали сроки владения правами на Микки Мауса, впервые появившегося в мультфильмах Уолта Диснея в 1928 году. Не за горами была и утрата контроля за другими знаменитыми персонажами — Дональдом Даком, Гуффи, Белоснежкой и т.д. — ежегодно продолжающими приносить компании многомиллионные доходы.

Читать «Возня мышиных королей» далее

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать «Куда идем?» далее

История одного преступления

(Май 2007)

istoria-od-prestuplenia

Судьбе было угодно так, чтобы технология AACS, защищающая видеоконтент высокой четкости на дисках HD DVD и Blu-Ray, стала на сегодня главным символом противостояния между индустрией и потребителями.

Ибо индустрия уверена, что лишь владельцы прав на контент могут решать, как этим счастьем следует пользоваться. Потребители же, честно заплатившие за товар конкретные деньги, склонны считать, что могут распоряжаться купленной вещью так, как сочтут нужным.

В доводах каждой из сторон есть свои резоны, но когда потребителям приходится вскрывать защиту контента для того, чтобы просто посмотреть купленный фильм или сделать резервную копию, то далеко не очевидно, какую из сторон здесь следует считать пострадавшей.

Предсказания оракулов

Технология AACS родилась, как говаривали в старину, под несчастливой звездой. То, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет и выйти не может в принципе, специалистам было ясно с самого начала.

Например, читатели журнала IEEE Spectrum, предназначенного для ИТ-профессионалов, еще в январе 2005 года — за несколько месяцев до публикации спецификаций AACS — общим голосованием выбрали эту технологию как наиболее вероятного кандидата на самый серьезный провал в индустрии ближайших лет.

Причин для столь категоричного пессимизма было множество, но самая главная — это бесславное фиаско всех предыдущих технологий подобного рода, пытающихся оградить от копирования файлы. Иными словами — то, что по самой природе своей создано именно для простого и удобного хранения / переноса / размножения информации.

Читать «История одного преступления» далее

Корень зла

(Январь 2006)

Что такое rootkit и как эта напасть появляется в жизни компьютера.

sony-rootkit

Один из главных и достаточно убедительных аргументов, применявшихся индустрией звукозаписи в борьбе с пиратским файлообменом, обычно звучал примерно так.

Люди, закачивающие бесплатную музыку из анархических пиринговых сетей, постоянно подвергают свои компьютеры угрозам заражения вирусами и шпионскими программами (spyware). Лишь законно приобретаемые аудиозаписи, заверяла индустрия, гарантируют пользователю полную безопасность в сочетании с высококачественным контентом.

Увы, как выяснилось на исходе 2005 года, слова эти — не то чтобы ложь, но скорее лукавство, нежели правда. Ибо стали известны убедительные свидетельства тому, что средства защиты контента от нелегального копирования, реализуемые в нынешних аудиодисках, могут таить в себе серьезные угрозы, ощутимо подрывающие безопасность и надежность всякого компьютера, эти диски воспроизводящего.

Читать «Корень зла» далее

Большой мрак и «Маленький брат»

(Декабрь 2007)

little-bro

Многие люди, не имеющие никакого юридического образования, уже давно замечают, что жизнь в эпоху компьютерных и сетевых технологий как-то уж слишком сильно расходится с принятым в государстве законодательством об охране авторских прав (совокупно и кратко обычно именуемым «законом о копирайте»).

Законодатели и юристы, стоящие на страже правопорядка, это очевидное несоответствие в большинстве своем замечать словно не желают.

Однако есть, к счастью, и среди юристов умные люди, руководствующиеся не только интересами тех, кто продавливает или проплачивает глупые/опасные законы, но еще и здравым смыслом. Такие как, скажем, американский профессор-правовед Джон Техранян из Университета Юты, опубликовавший недавно обзорно-аналитическую работу под красноречивым названием «Нация нарушителей. О реформе копирайта и разрыве между законом и нормой» [John Tehranian. Infringement Nation].

Читать «Большой мрак и «Маленький брат»» далее

Два кольца и два планшета

(Сентябрь 2011)

Стремительно растущая корпорация Apple приступает к сооружению новой, куда более вместительной штаб-квартиры. Проект здания примечателен не только своим футуристическим видом…

applecam2

Пролог: Тайны космоса

Среди миллиардов звезд и галактик, наблюдаемых на ночном небосводе, имеется один весьма удивительный объект, озадачивающий ученых своими уникальными свойствами. Именуется этот раритет «объектом Хога» – по имени открывшего его в начале 50-х годов прошлого века Артура Аллена Хога (Arthur Allen Hoag), аспиранта-астронома Гарвардского университета.

В 1950 году, изучая фотопластины снимков телескопа, Хог обнаружил в экваториальном созвездии Змеи объект весьма необычной формы – практически идеального кольца. Когда несколько первоначальных гипотез, выдвинутых относительно природы объекта со столь редкой для астрономии конфигурацией, пришлось отвергнуть, Арт Хог предположил, что это загадочное кольцо, получившее в звездных каталогах название PGC 54559, скорее всего, является галактикой вот такого особого вида.

Исследования последующих десятилетий полностью подтвердили гипотезу первооткрывателя. Ныне известно, что эта кольцевая галактика находится от нас на расстоянии 600 миллионов световых лет и имеет поперечный размер порядка 120 000 световых лет, что несколько превышает диаметр нашей галактики Млечный путь.

IDL TIFF file
Объект Хога

Однако то, как именно могла образоваться столь внушительных размеров галактика, имеющая форму идеального вихревого кольца, по сию пору остается полной загадкой и предметом оживленных дискуссий в науке. А чтобы общая картина стала еще более загадочной, внутри галактики Хога (по воображаемому циферблату примерно в районе 1 часа) нашли второй объект точно такой же редчайшей формы кольца, но на более далеком расстоянии.

Если обсуждать данный феномен всерьез, то он предоставляет еще один весьма сильный аргумент в пользу любопытной и набирающей популярность космологической гипотезы – о компактной форме нашей вселенной (напоминающей додекаэдр или «футбольный мяч») и о «космосе как зале зеркал».

Если же говорить не очень серьезно, то известный физик-теоретик Джон Баэз по поводу наблюдаемых нами на одной оси галактик-колец как-то пошутил, что, возможно, это такая форма искусства, которой развлекает себя некая особо продвинутая внеземная цивилизация…

Звездолет приземлился

В начале июня этого (2011) года глава Apple Стив Джобс устроил что-то типа одной из своих фирменных презентаций – но только теперь уже в области архитектуры. Джобс выступал перед городским советом Купертино, дабы представить отцам города подробности очередного большого проекта Apple – запланированной к строительству новой штаб-квартиры для компании, стремительно растущей на волне своих рыночных успехов. Читать «Два кольца и два планшета» далее

Код свободы

(Август 2013)

Не архиважное, на первый взгляд, событие – решение американского суда об аннулировании патентов на пару конкретных генов в ДНК человека – в действительности имеет огромное значение для всех людей планеты.

take-back-our-genes

Суть собственно события, произошедшего 13 июня 2013 года, сводится к тому, что Верховный суд США поставил точку в тянувшейся уже четыре года тяжбе и единогласно постановил, что гены – как фрагменты естественной ДНК – являются продуктом природы, а потому не подлежат патентованию.

Для выбора взвешенной точки зрения на всю эту большую историю, представляется полезным в первую очередь ознакомиться с такими фактами.

В геноме человеческой ДНК ученые насчитывают свыше 20 тысяч генов. Благодаря достижениям современных технологий секвенсирования, ныне практически любой человек – при наличии желания и денежной суммы порядка 4 тысяч долларов – может заказать и получить полную расшифровку лично своей уникальной ДНК.

Не надо быть гением математики и биотехнологий для постижения того, что  расшифровка всего лишь двух, трех или четырех конкретных генов должна обходиться если и не в тысячи, то в сотни раз дешевле уж точно.

Однако в том мире, который выстроили для человека государства и корпорации, подобная наивная логика не работает совершенно.

Так что в реальной жизни, если этот человек – женщина, и если ее интересует не столько весь собственный геном, сколько всего-лишь два конкретных, очень важных для ее здоровья гена, мутация которых означает повышенные риски рака груди и яичников, то стоимость этой расшифровки определяют совсем другие деньги.

Или точнее говоря, не другие, а в точности те же самые – от 3 до 4 тысяч долларов, но теперь за диагностику лишь двух этих генов, носящих названия BRCA1 и BRCA2. Потому что американская компания Myriad Genetics уже около двадцати лет владеет патентами на эти гены и давно организовала вокруг «своей интеллектуальной собственности» монопольный диагностический бизнес.

Так что цена на вполне обычные, в общем-то, для современной медицины генетические анализы устанавливается не на основе их реальной стоимости, а исключительно на основе жадности корпорации, которую интересуют лишь собственные сверхприбыли и монопольное доминирование.

Благодаря такой стратегии уровень ежегодных доходов Myriad к 2012 году составил около 500 миллионов долларов, а лично глава фирмы Питер Мелдрам (Peter Meldrum) за 2011 год заработал 4,87 миллиона.

Монополия Myriad Genetics является особо впечатляющим, но при этом, конечно, далеко не единственным примером крайне нехорошей ситуации в той многомиллиардной индустрии, что успела сформироваться вокруг патентования генов.

Мало того, что при подобных подходах к бизнесу наиболее страдающей стороной оказываются люди, и так уже попавшие в тяжелую ситуацию из-за проблем со здоровьем. Так еще и личные гены людей, как убеждены околомедицинские корпорации, принадлежат не человеку, а владельцам патентов, объявляющих эти гены их «интеллектуальной собственностью»… Читать «Код свободы» далее