Музыка будущего

(Декабрь 2007)

future_of_music2

Драматического накала события вокруг распространения цифровой музыки в интернете разворачиваются на фоне очевидного и глубокого кризиса музыкальной индустрии.

Почти все уже понимают, что компьютеры и сетевые технологии привели к кардинальному подрыву основ, на которых базировался бизнес звукозаписи. На смену явно должно появиться что-то новое, но вот как именно это новое будет выглядеть – мнения пока сильно различаются.

Безграничная память

Прошедшей осенью (2007) в стенах канадского университета McGill, Монреаль, проходила любопытная международная конференция «Поп-музыка и политика». Совместными усилиями участники форума пытались выделить наиболее существенные моменты в очевидном для всех кризисе музыкального бизнеса и наметить перспективные пути его разрешения.

Поскольку компьютерные и сетевые технологии сыграли в этом кризисе далеко не последнюю роль, целый ряд секций конференции был посвящен анализу музыкальных проблем сугубо с технической точки зрения. В частности, одна из дискуссионных секций носила выразительное название «Рай бесконечной памяти». В этом названии организаторы отразили интересный факт индустриального прогресса: в какой-то из годов следующего десятилетия появятся такие устройства по цене около 100 долларов, которые будут помещаться в карман и хранить в своей памяти ВСЮ музыку, когда-либо записанную человечеством.

Читать «Музыка будущего» далее

Кондуктор нажал на тормоза

В свете выхода новой ОС Windows 10, оснащенной разного рода  хитростями для защиты контента от копирования, полезно вспомнить созвучную историю из прошлого.

(Февраль 2008)

vistaГод, прошедший со времени выхода Windows Vista на рынок, был вполне достаточным сроком для обстоятельной оценки плюсов и минусов новой операционной системы Microsoft. По итогам этой оценки один из наиболее известных в мире компьютерных журналов, к примеру, назвал Vista «главным техническим разочарованием 2007 года».

В другом месте, солидной софтверной фирме в США, аккуратно сравнили скорость работы Vista, улучшенной только что выпущенным сервис-паком SP1, с аналогичными показателями предыдущей ОС XP SP3. И установили, что в условиях одних и тех же машин / приложений «старая» XP уверенно и заметно (примерно в два раза) превосходит новую Vista по ключевым показателям производительности. Из чего возникает, как говорится, естественный вопрос…

Что, собственно, происходит?

Ответов на этот простой вопрос много. Даже чересчур, пожалуй, много.

Читать «Кондуктор нажал на тормоза» далее

Отмывание законодательства

(Март 2010)

Все знают, что такое отмывание денег — процедура весьма прибыльная, но и крайне опасная. Инфотехнологии, похоже, породили новый, куда более безопасный вид активности — отмывание законов.

Corruption1

Первая тема — для затравки — не имеет никакого отношения к заголовку статьи. Но с ее помощью оказываются видны выразительные параллели между совершенно разными, казалось бы, слоями современного общества. А попутно становится и более понятен смысл второй, основной части рассказа.

Итак, на черном рынке интернета появилась новейшая, за номером 1.3.3.7, версия криминального инструментария Zeus. Того самого программного пакета-конструктора в арсенале сетевых преступников, который широко используется для построения ботнетов, заражающих компьютеры троянцами-шпионами с целью похищения паролей доступа и прочей ценной информации у пользователей машин.

Стоимость знаменитого ныне пакета Zeus из года в год устойчиво возрастает. И если сравнительно недавно цена криминального продукта оценивалась, в зависимости от комплектации, суммами от 700 до 4000 долларов, то ныне 4 тысячи у. е. продавцы хотят получить уже за начальную версию пакета с минимальным набором функций. Ну а вместе с наращиванием инструментального комплекта общая цена может превысить и 10 000 долларов.

Особо интересно, что создатели Zeus теперь явно хотят играть «как большие» и очевидно позаимствовали у корпорации Microsoft целый ряд маркетинговых ходов.

Читать «Отмывание законодательства» далее

Зияющие вершины

В текущих новостях 2015 г. явно обозначился очередной виток нескончаемой борьбы с так называемым «пиратством». В частности, стало известно, что в новой ОС Microsoft Windows 10 защита «высококачественного контента» от нелегального копирования будет возложена не на программные (как обычно), а на аппаратные криптографические средства компьютера… Имеет смысл вспомнить, как это все начиналось.

(Январь 2004)

Babel-T-escher

Начиная с весны прошлого (2003) года, почти каждый месяц приносит какое-нибудь новое известие о все более отчетливой и конкретной материализации инициативы под завлекательным, на первый взгляд, названием Trusted Computing (TC).

На русский доходчивее всего это можно перевести как “ДоверяйКо” (от Доверяемый Компьютер). Ныне многим уже, вероятно, известно, что несколько лет назад несколько ведущих фирм-изготовителей компьютерной индустрии — Intel, IBM, AMD, HP Compaq и Microsoft — объединились в консорциум, чтобы “более широко внедрять доверие и безопасность в разнообразные компьютерные платформы и устройства — от ПК и серверов до карманных компьютеров и цифровых телефонов”.

Поначалу альянс назывался TCPA, а с апреля 2003 года все затеянные работы по внедрению доверия ведутся под эгидой специально созданной ради этого “открытой промышленной группы” Trusted Computing Group, она же TCG (www.trustedcomputinggroup.org). К настоящему времени членами TCG являются свыше 200 компаний самого разного профиля и масштаба.

Платформе партии — доверяем… Или нет?

Итак, цель, поставленная альянсом, звучит очень благородно — “создание архитектурной платформы для более безопасного компьютера”. Вот только позиции, с которых в TCG определяют “безопасность”, вызывают сильные возражения у очень многих независимых и авторитетных экспертов в области защиты информации.

Потому что машины, создаваемые по спецификациям Trusted Computing, будут более “доверяемыми” с точки зрения корпораций, создающих программное обеспечение, и индустрии развлекательного контента. А вот с точки зрения самих владельцев новых компьютеров доверия к машинам станет значительно меньше.

Потому что совершенно очевидно — в конечном счете спецификации “ДоверяйКо” перемещают весь контроль за работой ПК от владельца к тем, кто изготовил программы и создал файлы по лицензии TCG.

Читать «Зияющие вершины» далее

Возня мышиных королей

(Март 2003)

Крошечная давняя заметка – как повод напомнить о малоизвестных и весьма специфических аспектах корпорации Disney, помещающих ее, без преувеличения, в основы государственности США.

С-mickey-m

После четырехлетнего разбирательства Верховный суд США семью голосами против двух подтвердил конституционность так называемого «Закона о Микки Маусе», принятого Конгрессом в 1998 году. Этот закон продлил еще на 20 лет авторские права компаний на произведения с истекающим сроком защиты копирайта — песни, книги, изображения мультипликационных персонажей и так далее.

К великому, надо сказать, разочарованию интернет-общественности, где все уже было готово для свободного и вполне законного выкладывания в Сеть сотен тысяч произведений, переходивших, как представлялось, во всеобщее достояние.

Одной из самых мощных сил, лоббировавших принятие «антинародного» закона, была компания Disney, у которой истекали сроки владения правами на Микки Мауса, впервые появившегося в мультфильмах Уолта Диснея в 1928 году. Не за горами была и утрата контроля за другими знаменитыми персонажами — Дональдом Даком, Гуффи, Белоснежкой и т.д. — ежегодно продолжающими приносить компании многомиллионные доходы.

Читать «Возня мышиных королей» далее

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать «Куда идем?» далее

История одного преступления

(Май 2007)

istoria-od-prestuplenia

Судьбе было угодно так, чтобы технология AACS, защищающая видеоконтент высокой четкости на дисках HD DVD и Blu-Ray, стала на сегодня главным символом противостояния между индустрией и потребителями.

Ибо индустрия уверена, что лишь владельцы прав на контент могут решать, как этим счастьем следует пользоваться. Потребители же, честно заплатившие за товар конкретные деньги, склонны считать, что могут распоряжаться купленной вещью так, как сочтут нужным.

В доводах каждой из сторон есть свои резоны, но когда потребителям приходится вскрывать защиту контента для того, чтобы просто посмотреть купленный фильм или сделать резервную копию, то далеко не очевидно, какую из сторон здесь следует считать пострадавшей.

Предсказания оракулов

Технология AACS родилась, как говаривали в старину, под несчастливой звездой. То, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет и выйти не может в принципе, специалистам было ясно с самого начала.

Например, читатели журнала IEEE Spectrum, предназначенного для ИТ-профессионалов, еще в январе 2005 года — за несколько месяцев до публикации спецификаций AACS — общим голосованием выбрали эту технологию как наиболее вероятного кандидата на самый серьезный провал в индустрии ближайших лет.

Причин для столь категоричного пессимизма было множество, но самая главная — это бесславное фиаско всех предыдущих технологий подобного рода, пытающихся оградить от копирования файлы. Иными словами — то, что по самой природе своей создано именно для простого и удобного хранения / переноса / размножения информации.

Читать «История одного преступления» далее