Базовый инстинкт

(Февраль 2007)

2007_10_figure17

Сколь важны базы данных в работе полиции и следователей-криминалистов, очевидно, наверное, для всех. Причем еще с первых десятилетий XX века, когда американское ФБР возглавил Эдгар Гувер, в сыскном деле начал доминировать нехитрый принцип «чем база больше, тем лучше». Мощь всеобъемлющих картотек впечатлила Гувера уже в ранней молодости, в годы работы клерком в Библиотеке Конгресса.

Правда, в отличие от библиотечных картотек, размеры полицейских баз данных долгое время естественным образом ограничивались недостаточными возможностями техники. Однако новейшие ИТ-технологии, в первую очередь ставшие доступными гигантские объемы памяти и быстродействие процессоров, дают — или, по крайней мере, кажется, что дают — полиции возможность «приглядывать» практически за всем населением.

С февраля этого (2007) года британской Службой криминологии (Forensic Science Service) запущена в работу «первая в мире национальная база данных отпечатков обуви», собираемых на местах преступлений и с арестованных подозреваемых.  Полиция сильно надеется, что эта база позволит быстрее увязывать следы нераскрытых преступлений с предполагаемыми преступниками, а также объединять разные дела, тянущиеся за одними и теми же людьми.

Читать «Базовый инстинкт» далее

Веские доводы эксперта

(Декабрь 2002)

Все, наверное, наслышаны о «преступной» ипостаси компьютера — главного инструмента в руках криминальных хакеров. Значительно меньше известно о формах использования ПК в противоположном лагере, то есть в работе криминалистов и судебных экспертов. Вряд ли подобный перекос можно считать справедливым, поэтому данная статья посвящена выравниванию образовавшегося дисбаланса.

0_Livrm1

Следы остаются всегда

В самом начале 1900-х годов французский ученый-криминалист Эдмон Локар изрек знаменитую максиму: «Каждое насильственное действие оставляет следы, а потому даже самые мелкие, кажущиеся пустяковыми детали могут помочь в раскрытии преступлений».

Именно на этом фундаменте Локар создал в 1910 году в Лионе одну из первых в истории специализированных лабораторий, сконцентрировавшихся в области криминалистической и судебной экспертизы. Два года спустя Локару удалось свершить для той эпохи невероятное — найти убийцу путем анализа материала, обнаруженного под ногтями жертвы преступления.

Значительный вклад в зарождение криминалистики как науки внесли многие известные сыщики XIX века. В середине 1800-х годов Мэтью Орфила опубликовал одну из первых работ о методах выявления ядов в крови. Примерно в 1880 г. шотландский врач Генри Фолдс стал одним из главных инициаторов применения отпечатков пальцев для идентификации подозреваемых. В начале 1900-х годов Кельвин Годдард разработал методику определения, была ли пуля-улика выпущена из оружия подозреваемого.

Сэр Артур Конан Дойл заслуженно снискал славу одного из главных популяризаторов криминалистики, поскольку его литературный герой Шерлок Холмс применял в своих расследованиях целый ряд новейших по тем временам научных достижений, включая серологию, дактилоскопию и идентификацию оружия.

Обретя столь мощный научно-технологический импульс уже при своем рождении, криминалистика и на сегодняшний день продолжает постоянно получать поддержку самых продвинутых форпостов науки — от ядерных исследовательских центров до космических агентств. Для иллюстрации этого достаточно привести лишь два показательных примера.

Читать «Веские доводы эксперта» далее

Структура большого обмана

(Январь 2016)

Фабрикация огромных выигрышей в лотерею, махинации с налогами на миллиарды долларов, расследования чудовищных преступлений, превращаемые в имитацию и фарс. Народ дурят как наивных младенцев – но никто словно не замечает. Как в этом жить?

0-triptych

Планету облетела потрясающая новость из США – самый гигантский в истории лотерей джекпот, на сумму свыше полутора миллиарда долларов, в январе 2016 достался сразу трем счастливчикам.

Сопутствующая шумиха в СМИ сумела подогреть интерес к этому событию до такой степени, что накануне тиража лотереи Powerball были побиты все мыслимые рекорды продаж лотерейных билетов. Так, для примера, в штате Калифорния, где суммарные продажи Powerball в среднем составляют обычно 1 миллион долларов В ДЕНЬ, из-за рекордного джекпота на кону билеты стали продаваться на сумму 2,8 миллиона долларов В ЧАС.

От количества нулей в сумме приза народ словно посходил с ума. И мало кто обратил внимание на статью в одной из главных газет страны, «Вашингтон пост», под заголовком «Скандал с фабрикацией джекпота позабыт – лихорадка Powerball охватила Соединенные Штаты» (в исходном варианте текст носил еще более конкретное рабочее название «У компании, которая проводит лотерею Powerball, был джекпот на 16,5 миллионов долларов, сфабрикованный её же сотрудником»).

Читать «Структура большого обмана» далее

Мифы и легенды высоких технологий

(Январь 2009)

Disk-Wiping

В мире компьютерной криминалистики довольно часто приходится слышать весьма спорные и сильно различающиеся мнения о необходимом или желательном количестве проходов программы, удаляющей с магнитного жесткого диска информацию. Обычно специальную процедуру, сводящуюся к перезаписи поверх прежней информации случайных последовательностей из нулей и единиц, именуют зачисткой (wiping) или надежным стиранием диска.

С одной стороны, рядом экспертов и даже весьма солидными организациями вроде NIST, американского Института стандартов и технологий, утверждается, что единственного прохода операцией Wipe оказывается достаточно для того, чтобы данные на диске были уничтожены без возможности восстановления.

С другой стороны, многократного применения зачистки требуют давно написанные инструкции министерства обороны США и аналогичных ведомств других стран, а наиболее озабоченные безопасностью специалисты настаивают на десяти или даже 35 проходах (так называемая «схема Гутмана»), поскольку де известны случаи успешного восстановления данных после одного-двух применений вайпинга.

Самым главным, вероятно, камнем преткновения в этих давно идущих спорах является тот неоспоримый факт, что позиционирование головки считывания-записи при каждом новом проходе не является абсолютно точным воспроизведением предыдущих позиций. Иначе говоря, новые данные, записываемые на диск, могут расположиться не в точности на тех же местах, где были расположены первоначальные биты.

А это означает, что в принципе, получив с помощью высокоточной аппаратуры сканирования картину распределения магнитных полей на диске, можно автоматизировать анализ и отделение прежних данных от новых.

Однако то, что справедливо к устройству накопителей на жестких магнитных дисках вообще, далеко не обязательно справедливо в конкретных условиях современной реальной техники. Именно это, собственно, и демонстрирует активно обсуждаемая ныне в Сети статья Крейга Райта (Craig Wright), эксперта по компьютерной криминалистике, который весьма решительно заявляет, что положил конец легенде о недостаточности единственного прохода вайпингом.

Читать «Мифы и легенды высоких технологий» далее

Крыша поехала

(Сентябрь 2011)

Те же самые процессы и технологии, что размывают права граждан на приватность и анонимность, попутно порождают большие проблемы для секретных агентов, работающих под прикрытием.

pict2900

В последних числах августа (2011) в Сиднее, Австралия, проходила конференция индустрии безопасности «Security 2011». Среди докладов и презентаций этого форума можно выделить выступление Мика Килти (Mick Keelty), в прошлом комиссара Австралийской федеральной полиции (AFP), а ныне профессора университетов ANU и Charles Sturt.

Профессиональные интересы Килти в настоящее время сосредоточены на исследованиях, посвященных весьма специфическому аспекту столь популярных ныне социальных сетей. Конкретнее, Килти изучает те риски и нежелательные последствия, что влекут за собой соцсети для тайных операций полиции и спецслужб.

Например, наиболее популярная социальная сеть Facebook уже показала себя как одна из главных угроз безопасности для тех сотрудников правоохранительных органов, которым приходится работать под прикрытием. Возрастающие риски разоблачения в первую очередь обусловлены такими сервисными приложениями Facebook, как распознавание лиц и помечивание фотографий именами людей, присутствующих на снимке (photo tagging).

Читать «Крыша поехала» далее

Взаимодействие материи и света

(Апрель 2003)

Вынесенное в заголовок словосочетание — это практически дословный перевод названия одной из научных секций на ежегодной международной конференции SIGGRAPH, посвященной компьютерной графике и анимации. 

1_cune

Но одновременно — это и весьма плодотворная, в смысле практических приложений, область исследований ученых-физиков. Поэтому вполне естественным будет рассказать здесь сразу и о том, и о другом.

Открытия под куполом

В рамках секции The Interaction of Light and Matter одним из наиболее ярких докладов на недавней конференции SIGGRAPH стал отчет о работе ученых исследовательского центра Hewlett-Packard Laboratories под названием «Полиномиальное формирование текстур» или PTM (от Polynomial Texture Mapping  www.hpl.hp.com/research/ptm/).

Особый блеск этому исследованию придавало то, что компьютерщикам удалось очень быстро найти весьма важное практическое применение для своей сугубо специальной, на непосвященный взгляд, разработки. В первую очередь — применение в археологии и палеонтологии.

Вообще говоря, под texture maps или текстурными картами в компьютерной 3D-графике принято понимать двумерные изображения всевозможных поверхностей, используемые для создания объемного представления объекта. В лабораториях же Hewlett-Packard группа ученых под руководством Тома Мэлзбендера (Tom Malzbender) создала новый метод PTM, ощутимо улучшающий фотореалистичность генерируемых компьютером текстурных карт.

Если излагать суть метода в технических терминах, то программа PTM оперирует при описании текстуры специальным биквадратичным уравнением-полиномом, конкретные коэффициенты которого для каждого тексела (элемента текстуры) используются при воссоздании цветов поверхности в условиях различного освещения.

Если же говорить простым человеческим языком, то за основу текстуры берутся обычные фотографии реальной поверхности, снятой под разными углами падения света, а затем программа очень правдоподобно воссоздает ту же поверхность, но уже при любых условиях освещения.

В ходе работы над PTM ученые попутно открыли несколько функций-преобразований, изменяющих отражательную способность поверхности, что может самым радикальным образом сказываться на улучшении контрастности изображения. Отсюда и было сделано предположение, что новый метод формирования текстур может оказаться очень полезен археологам или историкам при изучении полустершихся надписей на древних каменных сооружениях и глиняных табличках.

Решив не размениваться по мелочам, компьютерщики вышли на Йельский университет, где хранится крупнейшее в США собрание клинописи цивилизаций Междуречья — так называемая Вавилонская коллекция Йеля. Возраст многих из глиняных табличек собрания превышает 4000 лет, которые, естественно, не прошли для надписей незаметно, так что при их восстановлении и расшифровке у историков очень часто возникают серьезные проблемы.

[Пояснения к снимкам в заголовке: Эффект функции улучшения отражения применительно к древней шумерской табличке. (A) Исходная фотография. (B) Реконструкция PTM. (C) Образ, вычисленный с добавлением отраженного света. (D) Яркие участки из (C) добавлены в (B).]

Читать «Взаимодействие материи и света» далее

Парфюмер и дегустатор

(Март 2002)

Electronic_Nose

Пять наших органов чувств можно разделить на две весьма неравноценные группы. В одну входят зрение, слух и осязание, не только обеспечивающие человеку львиную долю всей информации об окружающем мире, но и достаточно глубоко постигнутые в своих физических механизмах.

К другой же группе принадлежат обоняние и вкус, иначе именуемые органами химических чувств, исследовать природу которых с надлежащей научной тщательностью не удавалось очень долго.

Своеобразным отражением этой ситуации является и персональный компьютер, наряду с органами осязания (клавиатура, мышь) уже давным-давно имеющий собственные “глаза” и “уши”, но так и не обретший пока что ни “носа”, ни “языка”. За последние годы, правда, столь заметный дисбаланс в чувствительности компьютеров начал выправляться.

Читать «Парфюмер и дегустатор» далее