Архив рубрики: Медицина как бизнес

RFID: Время двойных стандартов

(Декабрь 2003)

Продолжение истории о малоизвестных сторонах популярной технологии. Начало см. тут.

rfid_verichip

Флоридская компания Applied Digital Solutions начала регулярно привлекать внимание прессы и общественности года три тому назад (т. е. в 2000-2001) – когда впервые стали появляться известия о ее технологии Digital Angel, позволяющей с помощью чипа-импланта дистанционно идентифицировать человека, следить за его географическим местоположением и физическим состоянием.

Особый же резонанс инициативы ADS получили в феврале 2002, с появлением торговой марки «Чипсоны». Эту торговую марку — The Chipsons — компания Applied Digital зарегистрировала для своеобразного увековечения флоридской семьи Джекобсов — дантиста Джефри, его жены Лесли и их сына-подростка Дерека, — вызвавшихся быть первой семьей с имплантированными в руку устройствами VeriChip, капсулами размером 11×2 мм, содержащими внутри катушку антенны и RFID-микросхему, подпитывающимися от тепла человеческого организма. [1]

Эта акция наглядно продемонстрировала, насколько быстро стала меняться ситуация в Америке после 11 сентября 2001. Когда в 2000 году только-только появились сообщения о технологии Digital Angel, то американская общественность буквально вскипела от негодования. Очень громко зазвучали голоса не только правозащитников, усмотревших в технологии посягательство на приватность граждан, но и христиан-ортодоксов, сразу вспомнивших знаменитое библейское пророчество об Антихристе из книги Апокалипсис апостола Иоанна:

«И сделал он так, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку или на чело их; и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание (число имени его) или знак зверя»…

human-microchips

Интересно, что слова о «числе зверя» в данном случае подходили на редкость точно, поскольку патенты на свой чип-имплант Applied Digital Solutions приобрела вместе с покупкой фирмы Destron Fearing, специализировавшейся на чипах-метках для скота и других животных. Волна протестов в обществе оказалась тогда настолько мощной, что руководство ADS поспешило дать задний ход и заверить публику, что решила отказаться от технологии имплантации и переключиться на сенсоры, встраиваемые в браслеты или пейджеры. [2]

Но затем случились известные события 11 сентября 2001, и уже через пять дней на волне национальной истерии хирург из Нью-Джерси Ричард Силиг самостоятельно имплантировал себе сразу две капсулы с устройством VeriChip — в правое предплечье и бедро, — дабы на собственном организме продемонстрировать полезность новой технологии в деле обеспечения личной безопасности.

Читать далее RFID: Время двойных стандартов

Будущее уже здесь

(Июль 2016)

Сегодня – это не только вчерашнее завтра, но и завтрашнее вчера. Иначе говоря, уже сегодня мы можем замечать и обдумывать вещи, которые станут важными чертами жизни или проблемами в будущем.

# #

В двадцатых числах июня в США прошел крупный медицинский и научно-технический симпозиум, участниками которого были ведущие исследователи общенационального Проекта Человеческий Коннектом или кратко HCP (Human Connectome Project). Название это вполне отчетливо напоминает схожую и куда более известную гранд-инициативу под названием «Проект человеческий геном», что, конечно же, не случайность.

1-brainside

Если участники «Генома» успешно и с небывалой прежде тщательностью расшифровывают человеческую ДНК, то проект «Коннектом» занят столь же подробным картографированием мозга человека. Данные, получаемые с помощью передовой аппаратуры магнитно-резонансного сканирования, в высочайшем разрешении отображают структурные и функциональные взаимосвязи между нейронами. Ну а постижение этих картин помогает понять не только то, как мозг делает нас людьми, но и то, из-за чего мы болеем.

Читать далее Будущее уже здесь

Взаимодействие материи и света

(Апрель 2003)

Вынесенное в заголовок словосочетание — это практически дословный перевод названия одной из научных секций на ежегодной международной конференции SIGGRAPH, посвященной компьютерной графике и анимации. 

1_cune

Но одновременно — это и весьма плодотворная, в смысле практических приложений, область исследований ученых-физиков. Поэтому вполне естественным будет рассказать здесь сразу и о том, и о другом.

Открытия под куполом

В рамках секции The Interaction of Light and Matter одним из наиболее ярких докладов на недавней конференции SIGGRAPH стал отчет о работе ученых исследовательского центра Hewlett-Packard Laboratories под названием «Полиномиальное формирование текстур» или PTM (от Polynomial Texture Mapping  www.hpl.hp.com/research/ptm/).

Особый блеск этому исследованию придавало то, что компьютерщикам удалось очень быстро найти весьма важное практическое применение для своей сугубо специальной, на непосвященный взгляд, разработки. В первую очередь — применение в археологии и палеонтологии.

Вообще говоря, под texture maps или текстурными картами в компьютерной 3D-графике принято понимать двумерные изображения всевозможных поверхностей, используемые для создания объемного представления объекта. В лабораториях же Hewlett-Packard группа ученых под руководством Тома Мэлзбендера (Tom Malzbender) создала новый метод PTM, ощутимо улучшающий фотореалистичность генерируемых компьютером текстурных карт.

Если излагать суть метода в технических терминах, то программа PTM оперирует при описании текстуры специальным биквадратичным уравнением-полиномом, конкретные коэффициенты которого для каждого тексела (элемента текстуры) используются при воссоздании цветов поверхности в условиях различного освещения.

Если же говорить простым человеческим языком, то за основу текстуры берутся обычные фотографии реальной поверхности, снятой под разными углами падения света, а затем программа очень правдоподобно воссоздает ту же поверхность, но уже при любых условиях освещения.

В ходе работы над PTM ученые попутно открыли несколько функций-преобразований, изменяющих отражательную способность поверхности, что может самым радикальным образом сказываться на улучшении контрастности изображения. Отсюда и было сделано предположение, что новый метод формирования текстур может оказаться очень полезен археологам или историкам при изучении полустершихся надписей на древних каменных сооружениях и глиняных табличках.

Решив не размениваться по мелочам, компьютерщики вышли на Йельский университет, где хранится крупнейшее в США собрание клинописи цивилизаций Междуречья — так называемая Вавилонская коллекция Йеля. Возраст многих из глиняных табличек собрания превышает 4000 лет, которые, естественно, не прошли для надписей незаметно, так что при их восстановлении и расшифровке у историков очень часто возникают серьезные проблемы.

[Пояснения к снимкам в заголовке: Эффект функции улучшения отражения применительно к древней шумерской табличке. (A) Исходная фотография. (B) Реконструкция PTM. (C) Образ, вычисленный с добавлением отраженного света. (D) Яркие участки из (C) добавлены в (B).]

Читать далее Взаимодействие материи и света

Парфюмер и дегустатор

(Март 2002)

Electronic_Nose

Пять наших органов чувств можно разделить на две весьма неравноценные группы. В одну входят зрение, слух и осязание, не только обеспечивающие человеку львиную долю всей информации об окружающем мире, но и достаточно глубоко постигнутые в своих физических механизмах.

К другой же группе принадлежат обоняние и вкус, иначе именуемые органами химических чувств, исследовать природу которых с надлежащей научной тщательностью не удавалось очень долго.

Своеобразным отражением этой ситуации является и персональный компьютер, наряду с органами осязания (клавиатура, мышь) уже давным-давно имеющий собственные “глаза” и “уши”, но так и не обретший пока что ни “носа”, ни “языка”. За последние годы, правда, столь заметный дисбаланс в чувствительности компьютеров начал выправляться.

Читать далее Парфюмер и дегустатор

Пока риски не стали угрозами

(Август 2011)

Вместе с тем, как персональная медицинская техника становится все более умной и коммуникабельной, начинают ощутимо возрастать и риски хакинга подобных устройств.

Insulin-Pump

Если на двух независимых конференциях в существенно разных профессиональных областях незнакомые друг с другом исследователи почти синхронно делают доклады, посвященные изучению одной и той же проблемы, то – как минимум – на эту проблему имеет смысл обратить внимание и всем остальным. Тем более, что тема исследований непосредственно затрагивает самое дорогое, что есть у людей – их здоровье.

Суть конкретной проблемы, о которой идет речь, – это потенциальные уязвимости в безопасности персонального компьютерно-медицинского устройства под названием «инсулиновая помпа». Такого рода портативные аппараты, подсоединяемые к организму и почти постоянно носимые на теле людей, страдающих сахарным диабетом, ныне избавляют их обладателей от тяжких мучений. И вообще, делают жизнь куда более комфортной и полноценной для миллионов больных на планете.

В одних только США, к примеру, с весьма недешевыми инсулиновыми помпами ныне живут около 400 тысяч человек. А если взглянуть на цифры общего распространения этого заболевания в масштабах планеты, то по оценкам Международной диабетической ассоциации сейчас в мире насчитывается 285 миллионов диабетиков.

Что же касается ситуации в России, то по данным Всемирной организации здравоохранения, на сегодняшний день в стране 9,6 миллиона человек страдают от сахарного диабета, однако далеко не все из них (примерно двое из пяти) знают о своем диагнозе и встали на официальный учет.

Более того, технические проблемы, о которых пойдет здесь речь, касаются далеко не только диабетиков и их инсулиновых помп. Совершенно аналогичное положение дел характерно вообще для всех тех компьютерных медицинских устройств, которые за последние десятилетия в быстро нарастающих количествах применяют непосредственно на или даже в теле больных для постоянного мониторинга состояния и внесения необходимых коррективов в работу организма.

Особенно серьезными риски стали с той поры, когда подобную технику начали оснащать встроенными средствами радиосвязи.

Но удобнее все же рассмотреть проблему по частям.

Читать далее Пока риски не стали угрозами

Большой Брат заботится о тебе

(Декабрь 2007)

fat-guy

В индустриально-развитых странах, как известно, население с каждым годом становится все тучнее. Причем накопление явно излишней массы в организмах идет столь быстро и заметно, что соответствующим образом реагировать вынуждены далеко не только изготовители одежды.

Но и, скажем, медицинская промышленность, где пересматривают давно утвердившиеся стандарты на размер кабин в рентгеновских аппаратах. Или Диснейленд и другие парки аттракционов, где приходится заказывать или разрабатывать новые лодки и люльки под широченные зады посетителей. Иными словами, есть множество самых разных признаков, что для развитых государств массовое переедание становится серьезнейшей проблемой.

Вместе с тем, имеется и отчетливое понимание, что простые уговоры и призывы специалистов-диетологов есть поменьше не срабатывают практически никак. А потому родилась идея в духе времени –  создать Большого Брата для системы общественного питания.

Читать далее Большой Брат заботится о тебе

Вера, Наука, Обман

(Апрель 2015)

История, о которой пойдет здесь речь, – это на самом деле такой научно-коммерческий спектакль, регулярно разыгрываемый вокруг разнообразных потребительских товаров. Сценарий у постановки все время примерно один и тот же, а декорации и актеры то и дело сменяются – что создает у публики иллюзию чего-то нового и как бы неизвестного. Хотя на самом деле…

Apple_Watch_ad

Впрочем, лучше обо всем по порядку. Главным товаром в центре нынешней постановки выступает очередная супер-новинка от самой модной ИТ-компании – умные цифровые часы Apple Watch. Нечто подобное уже несколько лет пытаются выводить на рынок и другие фирмы на иных программно-аппаратных платформах, вот только без особого успеха у покупателей.

Ну а все, к чему прикасается Apple, как известно, с некоторых пор очень быстро обращается в золото. Или в рекордно фантастические цифры продаж, выражаясь более аккуратно. По этой причине тут же пошли разговоры, что не успеем мы оглянуться – и на руке чуть ли не каждого встречного можно будет увидеть гаджет Apple Watch. Ибо именно это ныне и есть, типа, новый символ эпохи.

Появились, впрочем, и несогласные. Так, журналист Ник Билтон, обозревающий новости в разделе «Стиль» (до недавнего времени рубрика называлась «Мода и стиль») крупнейшей газеты США The New York Times, в связи с приходом в нашу жизнь Apple Watch решил напомнить всем одну важную вещь – об известных медицинских проблемах вокруг носимой человеком электроники.

Читать далее Вера, Наука, Обман