Темная сторона животных

(Октябрь 2013)

Хитросплетения жизни причудливым образом складываются в такую картину, где одновременно присутствуют творчество группы Pink Floyd, тайные хайтек-операции разведслужб, писатель Джордж Оруэлл, события 9/11, медиа-компания Би-Би-Си и довольно странная жизнь собак…

(Плюс свежее занятное добавление – от журнала Der Spiegel – о летающих свиньях.)

animals

Когда летом нынешнего года в прессе начался гранд-слив компромата от Эдварда Сноудена о шпионском беспределе спецслужб, то одной из самых первых там «засветилась» PRISM. То есть суперсекретная программа АНБ США «ПРИЗМА» для массового сбора информации из коммуникаций и файлов интернет-пользователей.

Практически сразу было замечено, что логотип программы PRISM в файлах шпионов – на черном фоне треугольная призма расщепляет луч света в радужный спектр – выглядит как прямая цитата с обложки легендарного диска «Темная сторона луны» (1973) группы Pink Floyd.

prisms

Насколько случайным оказалось это совпадение, у публики, естественно, нет ни малейшего понятия. Но спустя пару месяцев, уже совсем в других файлах от того же Сноудена, всплыло название еще одной шпионской программы – «Flying Pig», то есть «летающая свинья». А это уже совершенно явный отсыл к картинке с обложки другого знаменитого альбома Pink Floyd под названием «Животные» (1977).

flying-pig

Автор идеи и всех текстов концептуального альбома Animals, бас-гитарист PF Роджер Уотерс, в качестве основы взял известную книгу Джорджа Оруэлла «Скотный двор» (1945) – ядовитую сатиру на СССР эпохи сталинизма. Но только Уотерс, дабы подчеркнуть универсальность метафоры, спроецировал уже известных по книге персонажей-животных на реалии современного капитализма.

Основную массу общества в рок-притче Animals составляют «овцы» – глупая, безвольная и легко управляемая публика, которую как угодно шугают и стригут «собаки» (бизнесмены и силовики), стоящие на службе у жирных и циничных «свиней» (политическая и финансово-экономическая элита).

Уже по этому краткому описанию можно понять, что некие влиятельные люди в англо-американских спецслужбах (названия шпионским программам дают отнюдь не рядовые сотрудники) не только являются поклонниками творчества Pink Floyd, но и, в каком-то смысле, разделяют очевидно критический взгляд музыкантов на скотство нынешней жизни. Читать «Темная сторона животных» далее

Акустическая иллюзия

(Январь 2010)

Два весьма уважаемых в мире высокого звука брэнда, Lexicon и THX, совместными усилиями посадили себя в довольно зловонную лужу, название которой «умышленное надувательство потребителей». Суть скандального трюка, в двух словах, очень проста.

lexicon-thx

Видная американская компания Lexicon, выпускающая хай-энд-электронику для аудиофилов, взяла общедоступный китайский Blu-ray-плеер Oppo BDP-83, в розницу идущий по 500 долларов за штуку, и практически без каких-либо модификаций засунула его — буквально целиком, вместе с шасси — в свой массивный фирменный корпус из благородно поблескивающего металла.

Результатом столь нехитрой операции стало появление на рынке нового универсального Blu-ray-плеера класса High-End под названием Lexicon BD-30 — с подобающей брэнду ценой 3500 долларов.

Причем это для условий «дешевого» американского рынка. Добравшись до России, данный чудо-аппарат, как свидетельствуют цены на Yandex.Market и Price.ru, продается за куда более интересные деньги порядка 150 000 рублей. То есть свыше 5 тысяч долларов, согласно текущему валютному курсу Центробанка. Иначе говоря, солидная брэнд-упаковка аппарата повысила его цену в 10 раз, как ни крути…

Но и это еще не все. Читать «Акустическая иллюзия» далее

Моцарт и прочие средства давления

(март 2010)

Классическая музыка все шире применяется для борьбы с антисоциальным поведением молодежи. Попутно в подрастающем поколении формируют ненависть к шедеврам мировой культуры.

teenagers

В январе 2010 года британская местная пресса рассказала, что одна из школ в центральной Англии, West Park School (Derby) начала применять довольно специфический метод наказания для плохо ведущих себя детей ― подвергая их продолжительным сеансам прослушивания музыки Моцарта и других известных композиторов прошлого.

После уроков провинившихся школьников оставляют в специально оборудованных для этого помещениях и принудительно заставляют в течение двух часов слушать классическую музыку. Как объясняют педагоги, с одной стороны, это делается для снятия у детей напряжения (директор школы уверяет, что это успокаивает учеников).

А с другой стороны предполагается, что это служит эффективным средством для предупреждения будущих нарушений дисциплины (согласно проведенным администрацией подсчетам, с момента ввода новой формы наказания число хулиганских выходок среди детей понизилось на 60 процентов).

В одном из журналистских репортажей, посвященных этой педагогической новации, приводятся впечатления самих школьников, подвергаемых данному наказанию и признающихся, что теперь классическая музыка для них просто невыносима.

Наказания классической музыкой в West Park School ― это лишь один из самых свежих экспериментов с употреблением шедевров мировой культуры в качестве инструментов социального контроля (в данном контексте, вероятно, было бы правильнее говорить о злоупотреблении ― хотя точки зрения на проблему высказываются очень разные). Читать «Моцарт и прочие средства давления» далее

Песня троянского коня

(Впервые опубликовано – март 2011)

Стабильное возрастание доли компьютерной начинки в современных автомобилях неизбежно порождает и рост сугубо компьютерных проблем. Некоторые из этих проблем оказываются довольно неожиданными.

carcomp

В одном из эпизодов гиперпопулярного некогда сериала «Секретные материалы» была сцена, где некий «гений электроники» хакнул и угнал автомобиль с помощью особого компакт-диска, вставленного в стереосистему машины. Среди знающей компьютерной публики этот эпизод обычно характеризовали тогда примерно такими раздраженными словами: «Вот, блин, ну до чего же глупый народ пишет сценарии для телесериалов»…

Откуда черпали свои идеи создатели «Икс-файлов», теперь уже не суть важно. Куда важнее то, что ныне довольно большая объединенная команда исследователей-ученых из университетов Калифорнии и Вашингтона представила работу о принципиальной возможности хакинга современных автомобилей именно таким вот экзотическим образом. Читать «Песня троянского коня» далее

Война без победителей

(Впервые опубликовано – октябрь 2008)

О странных гонках в искусстве, где техника портит как качество музыки, так и удовольствие слушателей

loudness-war

На форуме при сайте одной из известнейших рок-групп www.metallica.com недавно появилась такого примерно содержания петиция (уже подписанная многими тысячами поклонников).

Новый альбом Death Magnetic — это фантастическая работа «Металлики», однако многие из нас разочарованы скверным качеством аудиозаписи на диске.

Всем, кто послушал сэмплы из игры Guitar Hero 3, совершенно ясно, что этот же альбом звучит в сотни раз лучше в видеоигре, чем на CD или виниле!

Пожалуйста, подпишите петицию для того, чтобы альбом выпустили еще раз в перемикшированном или ремастерированном виде, в зависимости от истоков появления этой проблемы.

А также для того, чтобы следующие альбомы «Металлики» не страдали от подобных неудач и не были вовлечены в ту войну за громкость, что охватила современную музыку.

Ключевыми словами и в этой, и в массе других подобных историй, происходящих вокруг качества записей современной музыки, являются слова «война за громкость» или loudness war на языке оригинала. Читать «Война без победителей» далее

Классика жанра

(Впервые опубликовано – сентябрь 2008)

О технологиях музыкального самиздата в руках талантливых людей

David_Byrne_and_Brian_Eno

Когда два весьма почитаемых в мире современной музыки человека, David Byrne & Brian Eno, выпустили в августе совместный альбом «Everything That Happens Will Happen Today», российские музыкальные издания среагировали на новость примечательно единообразно. Почти все тут же блеснули эрудицией и ввернули строчку из Борис-Борисыча Гребенщикова раннего полуподпольного периода: «Ты можешь цитировать Брайена Ино с Дэвидом Бирном»…

Для тех, кто весьма далек от сфер искусства и плохо себе представляет, о ком идет речь, уместно будет подчеркнуть, что два данных мастера ― это вовсе не что-то типа знаменитых творческих дуэтов типа Леннон-Маккартни или Ильф и Петров, а два совершенно самостоятельных и самобытных деятеля в мире музыки.

Читать «Классика жанра» далее

Двойной слепой

(Дата первой публикации – июнь 2007)

the3monkeys

При выборе и сравнительной оценке товаров или технологий большинство людей — так уж повелось — обычно ориентируется на мнение компетентных экспертов. А эксперты, в свою очередь, руководствуются наработанным опытом и собственными предпочтениями.

Однако существуют и иные, куда более объективные критерии оценки, которые зачастую дают весьма неожиданные результаты. Наглядной иллюстрацией чему могут служить недавние тесты, сравнивавшие, в одном случае, качество по-разному сжатых аудиозаписей, а в другом случае — качество принтерной печати при разных чернилах и сортах бумаги.

Честный путь к истине

Так называемый «двойной слепой» метод тестирования пришел из науки, где является очень важной частью исследовательского инструментария ученых, поскольку позволяет получать наиболее объективные результаты экспериментов с участием людей.

Цель двойного слепого метода — эффективно нейтрализовать первоначальные субъективные предубеждения и сдвиги во мнениях, которые всегда свойственны и тестируемым, и самим организаторам эксперимента, а потому явно или неявно влияют на анализ тестовых данных и оценку итоговых результатов. На сегодняшний день этот метод считается одним из самых важных во многих серьезных областях исследований от медицины и психологии до социологии и криминалистики.

Что представляет собой слепой метод тестирования в принципе, очень просто пояснить на примере с дегустацией, скажем, чая. При открытом способе дегустации приглашенные потребители пробуют чай разных марок и фирм в условиях, когда принадлежность содержимого каждой чашки к определенному брэнду известна заранее, а потому дегустаторы обычно делают выбор в пользу тех названий, которыми пользуются регулярно или по крайней мере что-то о них знают.

Из опытов хорошо известно, что если при дегустации тех же напитков скрыть все сведения о брэндах, то те же самые испытуемые нередко выбирают совсем другую марку. Иначе говоря, слепой метод помогает убрать сознательные или подсознательные сдвиги в представлениях испытуемых, существенно влияющие на исход эксперимента.

В более серьезных научных испытаниях вроде медицинских, когда важно не то, «нравится» или «не нравится» лекарство, а насколько эффективно оно помогает при лечении, один из общепринятых методов проверки носит название single-blind, т.е. «одинарный слепой». При этом методе каждый из испытуемых не знает, входит ли он или она в «тестовую группу», принимающую новое лекарство, или же в «контрольную группу», которой дают нечто нейтральное для сравнения результатов с тестовой.

Но, как показывает опыт, этот метод не очень хорош, потому что сами экспериментаторы тоже являются людьми и при организации опытов вольно или невольно пытаются повлиять на получение желаемого исхода. Поэтому, скажем, пациенты нередко могут догадываться, дают им пустышку или настоящее лекарство.

Более яркий пример того же самого — это процедура опознания преступника свидетелем, когда организаторы опознания заранее знают, кого нужно «разоблачить», и вроде бы обезличенный метод устраивается так, чтобы подтолкнуть испытуемого к нужному выбору.

Для ликвидации всех подобных перекосов разработан двойной слепой (double-blind) метод тестирования, в экспериментах с участием людей позволяющий эффективно нейтрализовать субъективные предубеждения как испытуемых, так и самих испытателей. В условиях двойного слепого уже ни испытуемые, ни экспериментаторы не знают, кто является членом тестируемой группы, а кто членом контрольной группы для сравнения (в условиях правоохранительной работы, это когда организаторы опознания сами не знают, кто предполагаемый преступник).

Лишь после того, как все данные тестов зафиксированы (а в некоторых случаях и после того, как проанализированы), исследователи, наконец, получают от независимой третьей стороны информацию о том, кто был кто. При аккуратной организации и случайном распределении испытуемых по группам «тестирования» и «контроля» двойной слепой метод позволяет полностью избавиться от человеческого субъективизма и проводится в тех случаях, когда хотят добиться наиболее высоких стандартов научной строгости.

Хотя двойные слепые методы получили наибольшее распространение в медицине, в принципе их можно применять в любых экспериментальных ситуациях, где существует возможность того, что результаты испытаний окажутся под влиянием сознательных и / или подсознательных сдвигов в представлениях участников эксперимента.

Особенно удобно устраивать двойные слепые тесты с помощью компьютера, поскольку программу, организующую эксперимент, легко сделать так, чтобы она не имела никаких сдвигов в пользу того или иного выбора. По аналогии с приведенными выше примерами из медицины и криминалистики, та часть программы, которая обеспечивает взаимодействие с испытуемым человеком — это работающий вслепую экспериментатор, а та часть, которая знает, что именно предложено для оценки — это независимая третья сторона.

Классическим, можно сказать, примером такого подхода, часто реализуемым с помощью компьютера, является так называемый «тест ABX», где испытуемому человеку предлагается на пробу неизвестный стимул X, который следует отнести к одному из двух возможных и уже известных выборов A или B. Помимо того, что этот тест очень просто организовать в различных модификациях, ABX давно знаменит тем, что легко и наглядно развенчивает устойчивые мифы, бытующие среди населения.

За что его, мягко говоря, недолюбливают многие «авторитетные эксперты», эти мифы создающие.

Читать «Двойной слепой» далее