Архив рубрики: Новые технологии

DARPA в мире животных

(Весна 2006)

Глаз — многогранный алмаз

Учеными Калифорнийского университета Беркли создан миниатюрный, размером с булавочную головку искусственный глаз, конструктивно аналогичный фасеточным глазам насекомых. Также как у стрекоз, пчел или мух, искусственный глаз имеет полусферическую форму для широкого панорамного обзора и образован мозаикой из тысяч микроскопических линз.

Предполагается, что благодаря своим выдающимся оптическим качествам — два таких «глаза» при объединении в сферу дают полный обзор всего 3D-пространства — подобные устройства найдут широкое применение в самых разных областях, от бытовой техники до систем медицинской диагностики и военного наблюдения.

Последняя из перечисленных областей, военная, скорее всего станет первой, где искусственные глаза новой конструкции появятся в реальной аппаратуре. По той причине, что исследовательская и конструкторская работа оплачена в Беркли деньгами гранта в полмиллиона долларов, выделенного американским Агентством передовых военных исследований, DARPA, под вполне конкретную задачу — разработать новую, более эффективную технологию наблюдения.

Читать далее DARPA в мире животных

DARPA: сюрпризы и не-произносимое

(Май 2017)

Парадоксальные слова про «Часть той силы, что желает зла, но вечно совершает благо» обычно принято относить к мифическим козням дьявола. Но если присмотреться, то они вполне подходят и для достижений Агентства передовых военных разработок США.

«Убьём их всех»

Осенью нынешнего года исполняется ровно 60 лет с момента запуска советского Спутника – первого космического аппарата, выведенного человечеством Земли на орбиту нашей планеты. А еще через несколько месяцев, в начале 2018, исполнится ровно 60 лет весьма примечательной организации под названием DARPA  или Агентство передовых исследований Министерства обороны США. И это совсем не случайное совпадение, естественно.

Если в СССР – вместе со всем прочим «прогрессивным человечеством» планеты – радостно ликовали и празднично отмечали столь выдающийся успех на пути научно-технического прогресса, то для военных и политиков США русский Sputnik оказался в высшей степени неожиданным и очень неприятным сюрпризом. Означавшим, прежде всего, что теперь у их заклятых врагов-коммунистов имеются космические ракеты, способные быстро доставить термоядерные бомбы в любую точку земли…

Поскольку собственную ракетно-космическую программу США возглавлял в тот период Вернер фон Браун, до этого весьма успешно создававший баллистические ракеты «Фау-2» для гитлеровской Германии, то должно быть понятно, что у американцев имелись все основания быть уверенными в своем техническом превосходстве. Однако главное, что они тут явно недооценили, это чудовищную мощь государственной бюрократии, способной задушить и сгубить абсолютно любые, даже реально нужные стране инициативы.

Существуют документально подтверждаемые свидетельства о том, что когда фон Брауну сообщили про космический успех Советов, он среагировал мгновенно и примерно такими словами: «Господи, ну дайте мне 60 дней для нормальной работы над делом (90 дней, Вернер, – тут же подкорректировал его соратник-немец) и я запущу вам аппарат на орбиту»… И ведь действительно запустил, что интересно. Первого февраля 1958 года, в обход препонов государственной бюрократии.

Читать далее DARPA: сюрпризы и не-произносимое

Новые измерения и Глубокое погружение

Окончание истории «Трансформируя реальность» – про дисплеи во всем их разнообразии (по состоянию на осень 2003 года). Начало см. тут.

Новые измерения

Особый интерес представляют дисплеи, формирующие объемное изображение — стереоскопической либо голографической природы. Пока что более доступными для массового использования представляется технологии стереоэкранов.

Так, в октябре 2003 года японская корпорация Sharp начала продажи «3D-ноутбуков» с 15-дюймовым жидкокристаллическим дисплеем 2D/3D, переключаемым между режимами обычного и объемного изображения (2,8-гигагерцевый процессор Pentium 4, графический контроллер GeForce 4 440 Go, ориентировочная цена ноутбука 3300 долларов). Правда, смотреть на таком компьютере пока что особо нечего, но в Sharp надеются, что появление на рынке соответствующей техники подтолкнет разработчиков-программистов к созданию содержательного 3D-контента.

Совсем недавно, в марте созданный 3D-консорциум фирм, заинтересованных в продвижении технологии, к осени уже насчитывал 142 члена. Аналогичного назначения стереоэкраны создавались и раньше, но главное достоинство разработки Sharp в том, что здесь для восприятия объемных изображений не требуется никаких специальных очков.

Новый 3D-дисплей состоит из двух ЖК-панелей, причем одна из них имеет множество узких щелей, который действуют как шторки при формировании раздельных образов для каждого глаза. Главным партнером Sharp на данном направлении сейчас является компания Dynamic Digital Depth, поскольку ее программное обеспечение создает 3D-изображения и объемные фильмы из уже имеющегося обычного 2D-контента.

Принципиально иные голографические дисплеи и проекторы пока что оказываются существенно дороже вследствие сложностей технологии. Но и в этой области рынок уже понемногу формируется. Одним из пионеров является британско-американская компания Teleportec (www.teleportec.com), предлагающая состоятельным клиентам свою аппаратуру «голографической телепортации», т.е. устройство телеконференций с голографической передачей изображения выступающих.

Читать далее Новые измерения и Глубокое погружение

Трансформируя реальность

Необъятная тема «о дисплеях во всем их разнообразии» на страницах сайта фигурировала многократно (см., в частности, тексты про расширенную реальность, про компьютерную голографию,  про Actuality, еще одну любопытную, но малоизвестную технологию 3D-изображений). Здесь же представлен общий обзор интересных разработок такого рода по состоянию на 2003 год.

(Октябрь 2003)

Если верить классикам марксизма-ленинизма, то «материя – это объективная реальность, воспринимаемая нами через ощущения и существующая независимо от нас». Если же реальность, а с нею и ощущения начинают зависеть от наших собственных желаний и манипуляций, то обычно такой мир принято называть «виртуальным».

Благодаря компьютерам дела складываются так, что разница между материальной и виртуальной реальностью неуклонно уменьшается. И в конечном счете, если верить выкладкам английского физика-теоретика Дэвида Дойча и его книге «Структура реальности», вычислительная мощь компьютеров, моделирующих виртуальную реальность, достигнет такого уровня, когда человеческие органы чувств уже не смогут отличать один мир от другого.

Поскольку более 90% нашего мировосприятия формируется органами зрения, то особо интересно проследить, как рождаются ныне разнообразные технологии дисплеев, все глубже погружающих нас в иную, более податливую мыслям реальность. Начнем же обзор с обычных телеэкранов.

Читать далее Трансформируя реальность

«Микробософт» для биоинформатики

(Июнь 2007)

Два события в области синтетической биологии — одно громкое, другое тихое — при рассмотрении их в совокупности дают картину очень серьезных сдвигов, происходящих как в науке о жизни, так и в бизнесе на жизни.

synthetic-bio

Начать имеет смысл с события тихого и для неспециалистов практически незаметного. В последние дни мая (2007) на страницах научного журнала BMC Bioinformatics опубликована статья двух германских исследователей из Университета Мюнстера «Водяные знаки на основе ДНК и алгоритма ДНК-Крипт» (Dominik Heider, Angelika Barnekow: DNA-based watermarks using the DNA-Crypt algorithm, BMC Bioinformatics, 8:176, 29 May 2007).

Цель статьи — продемонстрировать реальные приложения разработанной авторами технологии по внесению в код ДНК закрытых криптографией водяных знаков. Такие знаки, закодированные в молекулах, позволяют выявлять неавторизованное использование генетически модифицированных организмов (ГМО), защищенных патентами.

Читать далее «Микробософт» для биоинформатики

Из хроники хайтек-паспортизации

Подборка кратких новостей за период 2004-2006 гг. — о хитростях и проколах в повсеместном внедрении новых удостоверений личности с чипами и биометрией.

passports-w-biometr

Все страньше и страньше

(Сентябрь 2004)

Эпопея с обязательным включением биометрической идентифицирующей информации в документы всех лиц, пересекающих границы США, получила новый, несколько неожиданный оборот. Госдепартамент США завершил в августе рассмотрение всех вариантов «биометрической» модификации новых американских загранпаспортов и принял решение в пользу наименее надежного из всех вариантов – опознания личности по лицу.

Читать далее Из хроники хайтек-паспортизации

Консервирование скоропортящихся продуктов

(Март 2002)

О попытках решения крайне нетривиальной проблемы – как обеспечить долгосрочное хранение информации в цифровую эпоху.

«Капсула времени», заложенная в 2000 г. в Нью-Йоркском музее естественной истории и среди прочего содержащая диск HD-Rosetta

 

Повальная  компьютеризация нашей жизни и тотальный перевод в цифровую форму всего, что поддается оцифровке, — эти человеческие порывы становятся, похоже, наиболее характерной особенностью эпохи высоких технологий. Причем предпринимаются такого рода шаги (как правило) весьма торопливо, беспорядочно и спонтанно, без критического осмысления уже накопленного опыта и тщательных оценок возможных будущих последствий.

К счастью, вынесенная в скобки ремарка чрезвычайно важна,  поскольку ныне «правила» начинают понемногу изменяться, и все больше людей проникаются важностью идеи обеспечения долговечного хранения оцифрованной информации.

Так, в Великобритании первая неделя весны (2002 г) ознаменовалась рождением межведомственной «Коалиции цифровой сохранности» или кратко DPC (Digital Preservation Coalition) — первой общенациональной организации, поставившей перед собой цель «обеспечить, чтобы порождаемая нами цифровая информация не утрачивалась для нынешнего и будущих поколений».

Среди главных организаторов Коалиции можно упомянуть государственный архив страны Public Record Office (PRO), Британскую библиотеку, Лондонский университет и Объединенный комитет по информационным системам образовательных учреждений (JISC). А одним из важнейших побудительных стимулов к созданию DPC стал фактический крах крупномасштабного мультимедийно-компьютерного проекта 16-летней давности под названием «BBC Domesday Project».

Читать далее Консервирование скоропортящихся продуктов