Архив рубрики: Освоение космоса

Марсианские города-призраки

(Сентябрь 2002)

В нескончаемой саге под общим названием “Есть ли жизнь на Марсе?” (точнее, была ли там прежде разумная жизнь) случился новый, полный драматизма и загадок эпизод.

mars-cydonia-city

С помощью недавно полученных инфракрасных снимков знаменитой марсианской области Сидония, где в прежние годы уже были  выявлены “лицо” и “пирамида”, теперь группой независимых исследователей обнаружены погребенные под слоем пыли регулярные структуры, размером и формой напоминающие городские кварталы, раскинувшиеся на площади в десятки квадратных километров.

Более того, предварительные исследования результатов инфракрасных съемок показывают, что на поверхности Марса имеется по крайней мере еще семь мест с “урбанистическими” прямоугольными структурами под слоями пылевых осадков. Один из регионов такого рода, идентичный Сидонии, демонстрирует и инфракрасный снимок, сделанный советским космическим кораблем Фобос-2 в 1989 году над регионом Марса Hydraotes Chaos.

Читать далее Марсианские города-призраки

Страсти Галилейские

(Март 2002)

galileo

Не замечать происходящего нет никакой возможности. Голливуд поделил планету на «зоны» и пытается диктовать всему миру, когда (где и какие) фильмы положено смотреть в кинотеатрах, а когда — на DVD. Американские политики определяют, в каких частях планеты люди живут неправильно, а Пентагон пытается привить недоразвитым государствам любовь к демократии с помощью бомбежек и крылатых ракет. Министерство юстиции США настойчиво норовит распространить действие странноватых, мягко говоря, американских законов на  территорию практически любой суверенной страны — и агенты ФБР отправляются для ареста местных хакеров в Британию, Норвегию или на Филиппины…

Перечень этот можно продолжать долго, но и без него картина достаточно понятная. Имеется империя, уже до безобразия развращенная собственной силой и властью, и есть весь остальной мир, вынужденный до поры до времени с этим мириться. Будь то ради союзнического долга, по причине ощутимой экономической зависимости или просто во имя спокойной и сытой жизни.

Но все же степень терпимости не беспредельна, и пока что изредка (а из-за американской беспардонности все чаще) лагерь даже бесспорно  дружественных к США государств начинает демонстрировать здоровое стремление к независимости и самостоятельности. Ярким тому примером стали нынешние события, когда Европейский Союз в самых решительных выражениях отверг указания Вашингтона по поводу целесообразности сворачивания проекта Galileo — запланированной в Европе собственной, альтернативной GPS, спутниковой системы глобальной навигации.

Читать далее Страсти Галилейские

Герои вчерашних дней

(март 2003)

SecEmpBook

12 марта (2003) американское издательство Simon & Schuster выпустило в продажу книгу, не имеющую пока что аналогов в мире открытых публикаций. Она носит довольно длинное название, которое, впрочем, вполне адекватно передает ее содержание: «Секретная империя: Эйзенхауэр, ЦРУ и тайная история космического шпионажа Америки» («Secret Empire: Eisenhower, the CIA, and the Hidden Story of America’s Space Espionage» by Philip Taubman).

Автор этой работы — Филип Таубмен, репортер и редактор «The New York Times», многие годы специализировавшийся на военной и разведывательной тематике (а во времена горбачевской перестройки возглавлявший московское бюро газеты).

Уникальность книги прежде всего в том, что подробности о грандиозном и сверхсекретном проекте США по созданию системы высотно-авиационной и спутниковой разведки («Манхэттенский проект» эпохи Холодной войны) начали раскрываться совсем недавно — лишь в самом конце 1990-х, на закате правления Билла Клинтона, инициировавшего процедуры рассекречивания специальным указом.

Во время работы над книгой Таубмену и помогавшей ему команде удалось не только перелопатить груду разрозненных архивных материалов, но и взять интервью у оставшихся в живых непосредственных участников истории, которым власти наконец-то разрешили поделиться воспоминаниями о событиях полувековой давности.

Читать далее Герои вчерашних дней

Око небесное

(Сентябрь 2008)

Как мир привыкает жить под пристальным глазом открытой спутниковой разведки.

geoeye_web

В первую неделю осени (2008) на авиабазе-космодроме Vandenberg в Калифорнии была открыта, можно сказать, новая важная страница в истории спутниковой разведки. Военная ракета-носитель Дельта-II вывела на орбиту не просто очередной спутник GeoEye-1 для разведывательных съемок земной поверхности в высоком разрешении, а плод весьма замысловатых отношений между спецслужбами, хайтек-коммерцией и бесплатными интернет-сервисами.

Ярчайшим внешним признаком этого сотрудничества стали здоровенный логотип Google на борту ракеты-носителя и личное присутствие на запуске Ларри Пейджа и Сергея Брина, отцов-основателей компании. Конфиденциальные соглашения, окружающие финансирование проекта и совместное использование нового спутника на орбите, нигде открыто не публиковались. Однако и известных фактов вполне достаточно для понимания того, сколь разительные и стремительные перемены происходят в мире суперсекретной некогда космической разведки.

С одной стороны, спутник GeoEye-1 является составной частью национальной разведывательной программы США NextView, реализуемой космической спецслужбой GIA или Geospatial Intelligence Agency. Поэтому аппарат разработан и построен компаниями американского военно-промышленного комплекса: сам спутник фирмой General Dynamics, а его камеры высокого разрешения (позволяющие различать из космоса объекты размером до 40 см) – корпорацией ITT.

С другой стороны, построенный спутник принадлежит абсолютно невоенной компании GeoEye, которая давно располагает собственными аппаратами видовой разведки на земной орбите и занимается коммерческими продажами космических снимков всем желающим – от государственных и бизнес-структур до частных лиц.

Ну и с третьей стороны, в финансировании данного проекта стоимостью свыше 500 млн. долларов непосредственное участие приняла корпорация Google, получившая за это эксклюзивное право на использование высококачественных снимков GeoEye-1 в своих интернет-сервисах географического поиска Google Maps и Google Earth.

Для того, чтобы смысл этого совместного предприятия под названием GeoEye-1 стал более понятен в общем историческом контексте, имеет смысл обратиться за комментариями к заинтересованным сторонам и документам разведслужб, попутно вспоминая примечательные события предыдущих лет.
Читать далее Око небесное

Что-то происходит…

(Август 2011)

Жизнь сегодня – словно нескончаемая череда природных катаклизмов, экономических кризисов, бессмысленных войн и народных волнений. Но на фоне всего этого хаоса вдруг проявляются контуры чего-то совершенно иного. Как сигналы из другой жизни.

100yss-logo

Примерно через месяц, с 30 сентября по 2 октября 2011, в городе Орландо (штат Флорида, США) будет проходить в высшей степени неординарное мероприятие под названием Симпозиум 100 Year Starship Study. В более развернутом виде суть этого краткого наименования можно передать как «100-летний исследовательский проект по созданию корабля для межзвездных полетов».

От конференций писателей-фантастов или слетов любителей ролевых игр данное мероприятие в корне отличается тем, что его инициаторами и организаторами являются два весьма солидных государственных ведомства США – DARPA, то есть агентство передовых оборонных исследований, и аэрокосмическое агентство NASA. А чтобы стало понятнее, что это не шутка и не чья-то спонтанная блажь, надо пояснить роль и место данного симпозиума в общей картине событий данного процесса.

Достоверно известно, что абсолютно всерьез начать обсуждение задачи о реальном полете человека к другим звездным системам было решено где-то в конце 2010 года. Инициаторами этого начинания стали Дэвид Нейланд (David Neyland), директор Управления тактических технологий DARPA, и Пит Ворден (Pete Worden), директор Эймсовского исследовательского центра НАСА в Маунтин Вью.

Для начала, в январе нынешнего года они по-тихому, без всякого шума в прессе пригласили около 30 человек – ученых, предпринимателей и писателей-фантастов – на двухдневный «мозговой штурм» в Северной Калифорнии. По словам Нейланда, эта первая встреча была своего рода попыткой преодолеть изначальный «ржачный фактор», обычно связываемый с предметами обсуждения подобного рода. Публика на встрече подобралась весьма пестрая или, как деликатно выразился на данный счет один из участников мероприятия, «там было несколько человек, явно находящихся по другую сторону реальности»…

Как бы там ни было, исходный комплекс задач был сформирован, и в начале мая 2011 агентство ДАРПА – от своего имени и от имени НАСА – опубликовало первый пресс-релиз (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/05/05_DARPA_Releases_Request_for_Information_for_the_100_Year_Starship_Study.aspx) с открытым призывом ко всем людям и организациям, заинтересованным в развитии программы 100 Year Starship Study (зарегистрированная торговая марка).

Провозглашенная цель проекта – разработать жизнеспособную модель для обеспечения долгосрочных инвестиций в разработку того великого множества дисциплин, что необходимы для превращения межзвездных космических полетов в достижимое и практичное дело.

Объявляя о начале новой программы, ее инициаторы особо подчеркнули, что хотели бы возродить то «ощущение чуда» среди студентов, ученых, индустрии и населения в целом, что сопутствовало первым шагам человечества при освоении космоса. Чтобы люди вновь могли задаться вопросом «а почему бы нет?» и чтобы они вновь обрели смелость обратиться к совершенно новому классу исследований и разработок, относящихся к тому множеству проблем, что связаны с долгосрочными космическими полетами на сверхдалекие расстояния.

Читать далее Что-то происходит…

Мы — роботы

(Июнь 2002)

s&l-cryobot
Понятие “роботы” в буквальном смысле с момента своего появления в человеческой культуре непременно вызывает у нас двойственную реакцию.

С одной стороны, с этими аппаратами связываются надежды на полное избавление от скучной или вредной для жизни работы, с другой же стороны, в роботах всегда видели опасных противников, потенциально угрожающих самому существованию человечества.

Начало этой традиции заложил еще отец термина “робот”, чешский писатель-философ Карел Чапек, породивший новое слово от славянского “robota”. В пьесе Чапека 1920-го года R.U.R. (“Универсальные роботы Россума”) описано общество, попавшее в зависимость от им же созданных человекоподобных машин-работников, которые превзошли в мастерстве людей, а потому и перестали в них нуждаться.

Впоследствии тему роботов обыгрывал в своих произведениях практически всякий уважающий себя фантаст. Сами же машины-автоматы тем временем медленно, но верно все глубже проникают в нашу реальную жизнь, с каждым годом становясь все совершеннее.

Читать далее Мы — роботы

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать далее Куда идем?