Мы — роботы

(Июнь 2002)

s&l-cryobot
Понятие “роботы” в буквальном смысле с момента своего появления в человеческой культуре непременно вызывает у нас двойственную реакцию.

С одной стороны, с этими аппаратами связываются надежды на полное избавление от скучной или вредной для жизни работы, с другой же стороны, в роботах всегда видели опасных противников, потенциально угрожающих самому существованию человечества.

Начало этой традиции заложил еще отец термина “робот”, чешский писатель-философ Карел Чапек, породивший новое слово от славянского “robota”. В пьесе Чапека 1920-го года R.U.R. (“Универсальные роботы Россума”) описано общество, попавшее в зависимость от им же созданных человекоподобных машин-работников, которые превзошли в мастерстве людей, а потому и перестали в них нуждаться.

Впоследствии тему роботов обыгрывал в своих произведениях практически всякий уважающий себя фантаст. Сами же машины-автоматы тем временем медленно, но верно все глубже проникают в нашу реальную жизнь, с каждым годом становясь все совершеннее.

Читать «Мы — роботы» далее

Куда идем?

(Январь 2015)

2001: A SPACE ODYSSEY (1968) GARY LOCKWOOD TTO 016FOH

В последние дни 2014 года на веб-сайте Scientific American, одного из наиболее уважаемых в мире научно-популярных журналов, появилась статья под заголовком «Будет ли инопланетная жизнь обнаружена в 2015?». Иначе говоря, вопрос, прежде обсуждавшийся все больше фантастами, в нынешних дискуссиях ученых уже отчетливо перенесен из плоскости «Если» в плоскость «Когда».

Здесь, впрочем, речь пойдет не совсем об этом. То есть, не о стремительно растущем списке звездных систем, у которых уже обнаружены планеты, в принципе пригодные для жизни. И не о тех планетах-спутниках в ближнем космосе, что уже вполне достоверно располагают жидкой водой и условиями среды для одноклеточных, как минимум, организмов.

Имеется довольно представительный – и устойчиво нарастающий – слой научного сообщества, где наибольший интерес вызывают не простейшие инопланетные формы жизни, а встреча человека с внеземным разумом. Причем у перспективы этой имеется весьма специфический – компьютерный – аспект. И рассказывать о нем тоже лучше не в лоб, по-простому, а несколько замысловато-специфическим образом.

Читать «Куда идем?» далее

Плоды невнимательности

(Июль 2001)

Фрагмент из «Книги о странном» (2003), где скомпилированы публикации 2000-2002 гг. о множестве абсолютно достоверных фактов нашей жизни, которые большинством людей не воспринимаются как правда. Просто в силу особенностей нашей психики.

dont-believe

Жил некогда царь, пожелавший набраться суфийской мудрости. Однако знакомый учитель, к которому обратился монарх, вежливо тому отказал, подчеркнув, что для вступления на суфийский путь прежде необходимо преодолеть свойственную людям невнимательность.

Суфии имеют дело со знанием (сказал учитель), а не с аргументами, и если царь согласится подвергнуться нехитрому испытанию, то ему будет предоставлена демонстрация его невнимательности…

Царя не особо убедили доводы суфия и он согласился (про себя полагая, что вполне готов к вступлению на путь), поэтому учитель попросил его отвечать «Я верю» на все, что будет сказано в течение нескольких следующих минут.

Суфий начал испытание и сказал: «Я человек из-за небес».
— Я верю.
— Обычные люди стараются получить знание, суфии же имеют его так много, что стараются не использовать.
— Я верю.
— Я лжец.
— Я верю.
— Я присутствовал при вашем рождении.
— Я верю.
— И ваш отец был крестьянином.
— Это ложь! — возмутился царь.

Суфий посмотрел на него с сожалением и сказал: «Вы настолько невнимательны, что не можете и в течение одной минуты сосредоточиться на единственной фразе без проявления предрассудков. Поэтому ни один суфий не в состоянии вас ничему научить»…

Из притч потаенного наставника суфиев Шаха Фироза, XVII век.

События последнего времени определенно свидетельствуют, что организация «Поиск внеземного разума» (SETI), много лет существовавшая благодаря лишь частным пожертвованиям и усилиям энтузиастов, вновь начинает входить в фавор у американских политиков и руководящих наукой чиновников.

Если в 1994 году конгресс США решительно отверг всякое государственное финансирование исследований SETI, презрительно заклеймив такого рода занятия возней «по розыску зеленых человечков», то теперь (весна 2001) в парламентском подкомитете по космосу вполне серьезно обсуждают размеры бюджетных фондов, которые следует выделить на поиски жизни среди звездных просторов.

Читать «Плоды невнимательности» далее

Есть ли жизнь на Марсе?

(Март 2005)

Вопрос, вынесенный в заголовок, уже настолько истерт и заштампован, что и воспринимается ныне большинством людей исключительно юмористически.

q-Life-on-Mars

Как бы там ни было, современная наука уверенного ответа на эту загадку пока так и не нашла, а в средствах массовой информации то и дело появляются бойкие статьи с заголовками вроде такого, совсем недавнего: «В пещерах Марса есть жизнь, утверждают ученые из NASA»  (www.newsru.com, 17 февраля 2005).

Сразу надо отметить, что заголовок этот безбожно врет — в действительности ученые из NASA ничего подобного не утверждают, хотя и нашли, как полагают, серьезные аргументы в поддержку гипотезы о возможности микробиологической жизни в современных суровейших условиях планеты.

Ну а поскольку прошедший (2004) год для науки стал, бесспорно, одним из наиболее плодотворных в изучении Марса, то имеет смысл поподробнее разобраться — что там происходит с поисками жизни пусть и на далекой, но все-таки одной из ближайших к нашей Земле планете.

Тем более, что сейчас ее исследует беспрецедентно большое количество аппаратов: два спутника на орбите и еще два робота-марсохода на поверхности. И количество открытий, уже сделанных этими аппаратами, не может не впечатлять.

Читать «Есть ли жизнь на Марсе?» далее

Гамбиты и Гексагоны

(Октябрь 2011)

Американская разведслужба NRO, специализирующаяся на космической спутниковой разведке, устроила оригинальное шоу рассекречивания своих тайн под девизом «Только один день!»

spy-sat-family

Почти все, кто более-менее близко знаком со специфическими особенностями в тайной работе спецслужб, наслышаны и о «Золотом правиле» рассекречивания информации: «Легче всего не делать тут вообще ничего».

Как и все государственные ведомства, разведслужбы представляют собой развитые бюрократические системы. Каждая из которых работает сама для себя, а все вместе они как бы делают общее государственное дело.

Когда же речь заходит о рассекречивании – ради интересов истории и общества – какой-нибудь очередной, доселе тайной программы, то в связи с участием в подобных делах множества разных сторон, бюрократическая процедура в общих чертах выглядит так.

Читать «Гамбиты и Гексагоны» далее

Как из людей делают баранов

(Май 2001)

— Его сцапали полицейские и отправили на Дурацкий остров. А все, кто попадают на этот остров, рано или поздно превращаются в овец и баранов. <…>

— Не надо отчаиваться! Ведь и на Дурацком острове коротышки живут. А то, что там можно превратиться в баранов, так это, может, еще и неправда…

(Н.Носов, «Незнайка на Луне»)

faces

То, что власти виртуозно используют средства массовой информации для манипулирования общественным сознанием, — это, конечно, ни для кого не секрет. Но до сколь грандиозной степени одурачивания населения можно доводить этот любопытнейший механизм, остается только поражаться.

Для примера давайте рассмотрим уже четверть века длящуюся историю с так называемым «Лицом Марса».

На днях (мая 2001) NASA опубликовало новый снимок этого объекта, сделанный орбитальным кораблем Mars Global Surveyor (MGS) с помощью камеры высокого разрешения. Все агентства новостей тут же разнесли по миру известие:

К разочарованию любителей паранауки, никакого сходства с человеческим лицом на снимке не наблюдается. По словам Майкла Малина, руководящего съёмками, новые снимки свидетельствуют, что область «Лица на Марсе» на деле представляет собой всего лишь обыкновенную возвышенность.

Итак — «всего лишь обыкновенная возвышенность». Кто не верит, может убедиться своими глазами. Вот, к примеру, последний снимок MGS в версии Би-Би-Си:

bbc

А значит, мифы о лице — это плод воспаленной фантазии всяких чудаков-оккультистов, впертых уфологов да томящихся от безделья домохозяек. Так что вся остальная, благоразумная и рационально мыслящая часть общественности может спокойно жить, работать и спать дальше. Чудес не бывает…

Но давайте все же возьмем снимок этого объекта полностью непосредственно с сайта NASA (точнее, с сайта компании М.Малина MSSS) и немножко развернем изображение.

box

Сходства с лицом и вправду практически никакого. Однако, так и подмывает спросить (не Малина, который и так все знает, а журналистов и их преданных читателей):

«И где ж на Земле ты видел, дружище, такой вот формы обыкновенные возвышенности?»

С настолько симметричными контурами, с параллельными откосами, прямыми углами и правильными дугами? Что ни говори, а найти естественно-природный аналог такому чуду среди геологических образований нашей планеты будет очень непросто.

Впрочем, не будем препираться понапрасну об обрамляющей объект форме, а лучше вкратце вспомним историю баталий вокруг содержимого этой любопытной марсианской аномалии.

Читать «Как из людей делают баранов» далее

Что (не) видно из космоса

(Январь 2003)

30 декабря 2002 года. Брифинг представителя Госдепартамента США Филипа Рикера. Вопрос прессы: «[В оправдание военного вмешательства] США неоднократно заявляли, что имеют свидетельства о наличии у Ирака оружия массового уничтожения, а глава инспекторов ООН несколько раз просил у США предоставить эти свидетельства. Почему администрация их не дает?» — Ответ Рикера: «Мы предоставляем разведданные инспекторам. Некоторое время назад мы начали давать дополнительную информацию. Но я не намерен вдаваться в подробности этих разведданных…»

31 декабря 2002 года. Генеральный секретарь ООН Кофи Аннан: «Ирак сотрудничает [с инспекторами ООН] и они имеют возможность выполнять свою работу беспрепятственно. Поэтому сейчас я не вижу доводов в пользу военных действий

9 января 2003 года. Глава инспекции UNMOVIC Ханс Бликс: «В ходе своих поисков оружия массового поражения инспекторы ООН не нашли в Ираке никаких “дымящихся стволов”

radarsat

В первых же строках имеет смысл четко очертить цель, стоявшую при подготовке данного материала. А именно, на конкретном примере ситуации вокруг Ирака продемонстрировать ту роль, которую играют ныне фотоснимки космической разведки в политических играх на мировой арене.

Попутно имеет смысл подчеркнуть, что составителю нижеследующей подборки фактов в равной степени несимпатичны и действия американской госадминистрации, под прикрытием ООН пытающейся установить собственный контроль над ближневосточной нефтью, и режим Саддама Хуссейна, за более чем два десятилетия совершивший немало известных злодеяний в отношении собственного народа и соседних государств.

Но как и большинство людей, находящихся в здравом уме (за исключением политиков и генералов), автор уверен, что даже плохой мир всегда лучше хорошей войны. Американское же политическое руководство настолько увлечено идеей смещения Саддама и иракской нефтью, что готово затеять новую войну без каких-либо серьезных к тому причин.

Читать «Что (не) видно из космоса» далее

Игры патриархов

(Март 2003)

— Мы велики! Мы свободны! Мы достойны восхищения, как ни один народ в джунглях! Мы все так говорим — значит, это правда!

<…>

— Вы слышите меня, бандерлоги? Хорошо ли вам видно?
— Мы видим тебя, о Каа!
— Бандерлоги, можете ли вы шевельнуть рукой или ногой без моего приказа?
— Без твоего слова мы не можем шевельнуться, о Каа!
—Хорошо! Подойдите на один шаг ближе ко мне… Еще ближе!..

Киплинг. «Охота Каа»

kaa-hunt

В рассылках известного Интернет-форума Cypherpunks, где об инфотехнологиях и политике по преимуществу дискутирует нонконформистская американская интеллигенция, недавно появилось следующее наблюдение, констатированное с долей изумления.

Совершенно очевидно, что США решительно намерены вступить в серьезную войну: на раскрутку военных действий уже потрачена уйма денег, в район Персидского залива стянута куча военных кораблей, сто тысяч солдат переброшены к границам Ирака, ну и так далее. Однако законодательная власть страны в столь критический момент истории демонстрирует полнейшее бездействие.

Словно загипнотизированные ура-патриотической пропагандой, конгрессмены не решаются обсуждать широкомасштабные военные приготовления президентской команды, не говоря уже о необходимом по американским законам официальном объявлении войны…

*  *  *

Но здесь, однако, речь пойдет совсем о другом. Данный пример был выбран лишь потому, что чрезвычайно наглядно демонстрирует эффективность умелых манипуляций массовым сознанием, будь то сознание рядовой публики или сознание наделенных, казалось бы, властью политиков-парламентариев.

При желании и наличии определенных навыков можно, оказывается, заставить людей видеть лишь «то, что надо» и абсолютно не замечать «что не надо». И в итоге, хотя вокруг в изобилии происходят вещи, воистину достойные удивления и серьезных размышлений, публика действительно ничего не замечает.

Для убедительного подтверждения этого тезиса будет полезно привести несколько показательных примеров (так или иначе связанных со сферами информационных и высоких технологий) из жизни США за последние года три. Имеет смысл сразу обратить внимание на очень почтенный возраст всех действующих лиц.

Так — победим!

В ноябре 2000 года практически безвестный семидесятилетний предприниматель-пенсионер Дэн Коласси (Dan Colussy) совершил небывалое экономическое чудо — спас от неминуемой, казалось, гибели подчистую разорившийся космический проект Iridium, задолжавший кредиторам больше 6 миллиардов долларов.

Одно лишь обслуживание созвездия из 66 спутников глобальной мобильной связи стоило компании Motorola около 50 млн. долларов в месяц, отчего было принято решение разорительные аппараты сжечь в атмосфере, а их останки утопить в океане.

iridium-Colus

Но тут на сцене появляется некий «ветеран авиационных линий Дэн Коласси, в свое время руководивший компаниями Canadian Pacific Airlines и Pan American World Airlines», и на корню выкупает гигантское многомиллиардное предприятие (армада спутников, наземная сеть станций, вся недвижимость и вся интеллектуальная собственность компании) за мизерные 6,5 млн. долларов наличными и за обещание заплатить еще 18,5 миллиона потом, попозже.

За этот самоотверженный поступок американский суд по банкротствам освобождает предпринимателя от всех долгов старой компании Iridium LLC, а новая компания Iridium Satellite начинает чудесное возрождение провалившейся дорогостоящей затеи.

Читать «Игры патриархов» далее

Сгореть и вернуться

(Сентябрь 2012)

В США агентством передовых военных исследований DARPA запущена впечатляющая программа по созданию многофункциональных космических роботов. Не менее любопытно выглядит и шпионская предыстория этого проекта.

[Хронологическое и логическое завершение саги про «Диснейленд национальной безопасности». Начало см. здесь, продолжение – вот тут.]

0.phoenix-concept

Вдохновленные биологией

На выставке-конференции «Космос 2012», в сентябре проходившей в Американском Институте Аэронавтики и Астронавтики, одним из наиболее интересных мероприятий стал дискуссионный круглый стол, в рамках которого ведущие исследователи робототехники из NASA и вооруженных сил США обсуждали ближайшие и более отдаленные перспективы роботов, создаваемых человеком для работы в космосе.

В отличие от людей и прочих живых существ, не развивших в себе такую эволюционную возможность, роботы вполне пригодны для автономной «жизни» и деятельности в космическом пространстве. Однако живые организмы имеют и еще долго, вероятно, будут иметь два гигантских преимущества даже над самыми умелыми и продвинутыми космическими роботами.

Биологические создания могут (а) сами себя излечивать и (б) обладают нервной системой, способной самообучаться для приспособления к окружающей среде.

Поясняя аудитории эту идею подоходчивее, один из участников круглого стола Брет Кеннеди (Brett Kennedy), инженер роботехники исследовательского центра NASA JPL, проиллюстрировал ее так: «Когда двух- или трехлетний ребенок падает и получает ссадину на коленке, он попутно обучается поведению в окружающей среде и сам себя исцеляет… То есть его организм позволяет себе учиться на ошибках, дабы не делать те же самые ошибки впредь».

Мечта и надежда конструкторов – научить тому же и роботов, которые со временем станут имитировать эти принципиально важные возможности биологических организмов посредством встроенных механизмов саморемонта и собственных «мозгов», основанных на программах самообучения.

Этот вдохновленный биологией подход уже сегодня позволяет всерьез проектировать инженерные конструкции, ориентируемые на особенности функционирования организма медуз, на богатейший опыт лемуров по перемещениям в трехмерном пространстве, или, наконец, на феноменально быстро обучающиеся мозги человеческих детенышей.

Несложно, наверное, представить, что целенаправленные работы в данном направлении способны увести ученых и инженеров чрезвычайно далеко. Так, скажем, другой участник дискуссии, Дэвид Барнхарт (David Barnhart), руководитель нового робототехнического проекта Phoenix в военном агентстве DARPA, абсолютно всерьез задал своим коллегам по дискуссии вопрос о том, когда, по их мнению, люди научатся выращивать космический корабль словно живое существо.

Ибо, цитируя Барнхарта, «о чем мы тут говорим – это в конечном счете о том, как нам [при создании космических роботов] вообще избавиться от всех этих механических деталек».

1.AlienX

(Все, кто мало-мальски знаком с классикой фантастического кино, наверняка заметят, что в биоинженерных идеях, вдохновляющих военных конструкторов относительно роботов будущего, просматривается очевидная связь с тварью из фильма Alien. Исключительно живучей, шустрой и сообразительной тварью, нацеленной на выживание любыми способами, а потому чудовищно опасной для человека. Но об этих аспектах проблемы на подобных форумах стараются не говорить.)

По мнению Бретта Кеннеди, создания космических кораблей путем их выращивания, судя по всему, не будет происходить «еще долго». Однако, тут же добавил он, освоенные ныне технологии 3D-печати могли бы позволить создание [и ремонт] космических кораблей по сути с нуля уже в течение нескольких ближайших десятилетий – при надлежащем интересе заказчиков и соответствующем финансировании проекта…

Так что хотя идея о самоисцеляющихся космических роботах и остается пока еще весьма далекой от реальности, однако вполне очевидно, что военные и гражданские исследователи над этим не только всерьез размышляют, но и делают первые шаги к практической реализации идеи.

В частности, именно таким шагом является и программа Phoenix в агентстве DARPA – проект по созданию на орбите новых спутников, собираемым из разных частей, принадлежащих устаревшим или уже отслужившим свое аппаратам, безжизненно дрейфующим на земных орбитах.

Читать «Сгореть и вернуться» далее

Звездный код, или Антикрипто-2

(Май 2001)

Если главным критерием истинности считать красоту, то, возможно, обращенное к человечеству послание внеземного разума уже дешифровано.

dnews

Я не вижу логики в том, чтобы отвергать данные лишь по той причине, что они выглядят невероятными. (Фред Хойл)

Сам собою возник достойный повод продолжить тему «антикриптографии», то есть интересных аспектов гипотетически возможного общения между разными формами разумной жизни. Аспектов, подчеркнем, интересных не абстрактно, а с точки зрения вполне практичных и полезных в жизни приложений.

В предыдущем тексте об анти-крипто говорилось (и отчасти демонстрировалось), как международная программа SETI по поиску в космосе сигналов от внеземных цивилизаций, даже не решив своей главной задачи, порождает интересные побочные результаты и успехи в самых разных областях, от астрономии до компьютеров и беспроводной связи.

Но на самом деле, как выясняется, общая картина оказывается еще более интригующей и сулящей новые открытия не только в технологиях, но и в фундаментальных науках.

Практически все усилия SETI, как известно, направлены на выявление и анализ возможной ненатуральности в радиоастрономических данных из дальнего космоса. Однако часть исследователей занимается изучением радиосигналов, уже давно известных своей аномальностью и полученных, что называется, прямо под боком.

Речь идет об «эхо длительной задержки» или LDE (long delayed echoes) — феномене, неоднократно отмечавшемся с самого начала эры радио и по сию пору так и не получившем удовлетворительного объяснения в физике. Основная особенность LDE, также известного как «парадокс Штермера», — это различной длительности задержки радиосигналов, приходящих с запаздыванием на секунды, десятки секунд, а иногда даже минуты.

Самыми знаменитыми сериями LDE, наверное, являются 5 последовательностей, зарегистрированных 11 октября 1928 года в ходе экспериментов астрофизика Карла Штермера, инженера Йоргена Хальса и физика Балтасара Ван дер Поля:

  1. 15,9,4,8,13,8,12,10,9,5,8,7,6
  2. 12,14,14,12,8
  3. 12,5,8
  4. 12,8,5,14,14,15,12,7,5,5,13,8,8,8,13,9,10,7,14,6,9,5,9
  5. 8,11,15,8,13,3,8,8,8,12,15,13,8,8

В 1967 году эксперименты с LDE проводились в Стэнфордском университете. Феномен вновь удалось подтвердить, однако столь длинных серий, какие наблюдались в 20-30-х годах, зарегистрировать уже не удалось.

И вообще отмечено, что в любом новом диапазоне радиоволн, который лишь начинает использоваться, феномен проявляется четко и серийно, так же как и в 20-х годах, но впоследствии, по прошествии нескольких лет эхо как бы расплывается и серии исчезают.

Английский астроном Данкан Лунен обратил внимание на то, что сигналы радиоэха, наблюдавшиеся в 20-х годах, были совершенно «ненатуральными» с физической точки зрения: не было временного сжатия, не было доплеровского сдвига частот, а интенсивность сигналов в штермеровских сериях оставалась постоянной независимо от времени запаздывания.

Все эти вещи в совокупности практически невозможно объяснить в рамках предположений о естественности сигнала, потому что естественные радиоэхо с задержкой 3 секунды и 3 минуты в принципе не могут иметь одну и ту же интенсивность.

Именно Лунен и выдвинул гипотезу о том, что серии Штермера представляют собой сигналы, скажем, межзвездного зонда, а изменение времени запаздывания представляет собой закодированную попытку передачи нам какой-то информации от инопланетного разума.

Предложил Лунен и первую интерпретацию этих задержек, полагая, что в них зашифрованы звезда и созвездие цивилизации, приславшей зонд. У Лунена, в частности, получалось, что «дом отправителя» — эпсилон Волопаса. Со временем, впрочем, появилось и множество других интерпретаций, привязывающих сигналы к самым разным точкам небесной сферы — к дзете Льва, к тау Кита и так далее.

В целом же было продемонстрировано, что подобные умозаключения являются не только крайне произвольными и искусственными, но и подозрительно напоминают арифметические экзерсисы «пирамидологов-нумерологов», легко выводящих из параметров Великой пирамиды в Гизе и всю хронологию истории человечества, и основные константы мироздания.

Короче говоря, хотелось бы иметь «на выходе» такое решение, которое само, своим содержанием могло бы подтвердить верность дешифрования. В идеале это могло бы выглядеть как извлечение из инопланетного послания некой новой, доселе неведомой человеку информации…

Как этот фокус может выглядеть на практике, несколько лет назад реально продемонстрировал российский ученый Рашит Тагирович Файзуллин, доктор технических наук и профессор-математик Омского университета, предложивший свою собственную – и весьма неординарную – интерпретацию серий Штермера. Читать «Звездный код, или Антикрипто-2» далее