Антикриптография

(Апрель 2001)

Новый рубеж компьютерной науки или ключ к общению с внеземным разумом?

SETI-search

В прошлом месяце (марте 2001) книжное издательство O’Reilly & Associates, специализирующееся на литературе компьютерной тематики, выпустило книгу, явно выпадающую из общего ряда:

«Beyond Contact. A Guide to SETI and Communicating with Alien Civilizations» by Brian McConnell, O’Reilly & Associates, 2001, 0-596-000375, 424 pages

Адекватно, а главное складно перевести оригинальное название книги на русский сходу как-то не удается, поэтому дадим примерный перевод: «После контакта. Путеводитель по SETI и руководство по общению с инопланетными цивилизациями».

book-lrg

В радиоастрономии, как известно, идея поиска сигналов от внеземных цивилизаций циркулирует с конца 1950-х годов. Уже около 40 лет энтузиасты, объединившись в рамках международного проекта SETI или «Поиск внеземного разума», обшаривают потихоньку звездные системы нашей галактики в надежде зацепить сигналы, хоть чем-то свидетельствующие о своем искусственном происхождении.

Пока, увы, поиски успехом не увенчались, однако сам процесс исследований порождает интересные побочные результаты и даже открытия в самых разных областях, от астрономии до компьютеров и беспроводной связи.

О SETI написано уже достаточно много монографий и статей, но поданы они по-преимуществу с точки зрения астрономии. Автор же новой книги, американец Брайен Макконнел, является программистом-разработчиком и специалистом по телекоммуникациям, поэтому материал здесь, естественно, изложен с позиций профессионала именно в этих дисциплинах. Читать «Антикриптография» далее

Священный челн Великого похода

По случаю нового большого успеха китайской космической программы – мягкой посадки аппарата «Нефритовый заяц» на поверхность Луны 14-12-2013 – представляется уместным напомнить всю эту историю в ретроспективе.

(Октябрь 2003)

China-in-Space

ДЕЛО МАСТЕРА ХУ

В прессе Китая, пребывающего ныне в состоянии вполне объяснимой эйфории от грандиозно успешного запуска собственного космонавта на орбиту, промелькнула любопытная мысль. Согласно историческим документам, китайцев вообще следует считать первой в истории человечества нацией, попытавшейся послать человека в космос на ракете.

Дело было в XVI веке, в эпоху правления династии Мин, когда один особо выдающийся умелец по имени Ван Ху задумал улететь далеко в небеса. Для этого он привязал себя к креслу, оборудованному батареей пиротехнических ракет, а в каждую руку взял по воздушному змею — очевидно, в качестве рулей управления.

Как свидетельствуют исторические записи, попытка запуска завершилась полной катастрофой: когда слуги мастера Ван Ху подожгли запалы пороховых ракет, произошел мощный взрыв, уничтоживший и “ракету”, и ее космонавта…

poster1962
Китайский плакат 1962 г.

Понадобилось еще полтысячелетия, чтобы 15 октября 2003 года, в 9 часов утра по пекинскому времени с космодрома Цзюцюань в Северо-западном Китае был наконец произведен успешный запуск китайца в космос — на первом пилотируемом космическом корабле “Шэньчжоу-5” с помощью ракетоносителя “Чанчжэн-2F”.

Этот выдающийся полет, успешно завершенный утром следующего дня, стал не только достойным продолжением дела мастера Ху, но и еще одним этапным достижением КНР в серии технологических прорывов, ведущих страну к статусу сверхдержавы. Читать «Священный челн Великого похода» далее

Два кольца и два планшета

(Сентябрь 2011)

Стремительно растущая корпорация Apple приступает к сооружению новой, куда более вместительной штаб-квартиры. Проект здания примечателен не только своим футуристическим видом…

applecam2

Пролог: Тайны космоса

Среди миллиардов звезд и галактик, наблюдаемых на ночном небосводе, имеется один весьма удивительный объект, озадачивающий ученых своими уникальными свойствами. Именуется этот раритет «объектом Хога» – по имени открывшего его в начале 50-х годов прошлого века Артура Аллена Хога (Arthur Allen Hoag), аспиранта-астронома Гарвардского университета.

В 1950 году, изучая фотопластины снимков телескопа, Хог обнаружил в экваториальном созвездии Змеи объект весьма необычной формы – практически идеального кольца. Когда несколько первоначальных гипотез, выдвинутых относительно природы объекта со столь редкой для астрономии конфигурацией, пришлось отвергнуть, Арт Хог предположил, что это загадочное кольцо, получившее в звездных каталогах название PGC 54559, скорее всего, является галактикой вот такого особого вида.

Исследования последующих десятилетий полностью подтвердили гипотезу первооткрывателя. Ныне известно, что эта кольцевая галактика находится от нас на расстоянии 600 миллионов световых лет и имеет поперечный размер порядка 120 000 световых лет, что несколько превышает диаметр нашей галактики Млечный путь.

IDL TIFF file
Объект Хога

Однако то, как именно могла образоваться столь внушительных размеров галактика, имеющая форму идеального вихревого кольца, по сию пору остается полной загадкой и предметом оживленных дискуссий в науке. А чтобы общая картина стала еще более загадочной, внутри галактики Хога (по воображаемому циферблату примерно в районе 1 часа) нашли второй объект точно такой же редчайшей формы кольца, но на более далеком расстоянии.

Если обсуждать данный феномен всерьез, то он предоставляет еще один весьма сильный аргумент в пользу любопытной и набирающей популярность космологической гипотезы – о компактной форме нашей вселенной (напоминающей додекаэдр или «футбольный мяч») и о «космосе как зале зеркал».

Если же говорить не очень серьезно, то известный физик-теоретик Джон Баэз по поводу наблюдаемых нами на одной оси галактик-колец как-то пошутил, что, возможно, это такая форма искусства, которой развлекает себя некая особо продвинутая внеземная цивилизация…

Звездолет приземлился

В начале июня этого (2011) года глава Apple Стив Джобс устроил что-то типа одной из своих фирменных презентаций – но только теперь уже в области архитектуры. Джобс выступал перед городским советом Купертино, дабы представить отцам города подробности очередного большого проекта Apple – запланированной к строительству новой штаб-квартиры для компании, стремительно растущей на волне своих рыночных успехов. Читать «Два кольца и два планшета» далее

Марсианские хроники

(Ноябрь 2011)

Есть ли жизнь на Марсе, была ли жизнь на Марсе – все это, похоже, не просто спорный вопрос науки, но и очень большая государственная тайна США.

rover

В последних числах ноября (2011) к Марсу отправляется еще одна грандиозная исследовательская экспедиция NASA, которая должна доставить на поверхность планеты передвижную научную лабораторию MSL (Mars Science Laboratory) или, более романтично, марсоход «Любопытство» (Curiosity).

Задачей исследований этого «Любопытства», рассчитанных на два земных года, является полноценный анализ марсианских грунтов и компонентов атмосферы. Ну а главнейшая цель исследований, как объявлено, – попытаться определенно установить, наконец, есть ли сейчас или была ли когда-нибудь раньше на Марсе жизнь.

Официально принято считать, что ответов на этот вопрос у науки до сих пор нет. Однако, если присмотреться к истории марсианских экспедиций чуть повнимательнее, то быстро обнаруживается отчетливая неискренность (скажем так) американских властей на данный счет. Читать «Марсианские хроники» далее