Найти иголку в океане

(Май 2011)

Отыскать посреди океана на глубине около 4 км «черный ящик» давно и загадочно погибшего самолета – это, несомненно, подвиг исследователей. А кроме того, еще и чрезвычайно непростая техническая задача.

remus-launch

Во Францию доставлены для исследований поднятые со дна океана бортовые самописцы   авиалайнера  Air France 447, два года тому назад (в 2009) потерпевшего катастрофу при весьма загадочных обстоятельствах.

cockpit-recorder-AF447 Читать «Найти иголку в океане» далее

Сгореть и вернуться

(Сентябрь 2012)

В США агентством передовых военных исследований DARPA запущена впечатляющая программа по созданию многофункциональных космических роботов. Не менее любопытно выглядит и шпионская предыстория этого проекта.

[Хронологическое и логическое завершение саги про «Диснейленд национальной безопасности». Начало см. здесь, продолжение – вот тут.]

0.phoenix-concept

Вдохновленные биологией

На выставке-конференции «Космос 2012», в сентябре проходившей в Американском Институте Аэронавтики и Астронавтики, одним из наиболее интересных мероприятий стал дискуссионный круглый стол, в рамках которого ведущие исследователи робототехники из NASA и вооруженных сил США обсуждали ближайшие и более отдаленные перспективы роботов, создаваемых человеком для работы в космосе.

В отличие от людей и прочих живых существ, не развивших в себе такую эволюционную возможность, роботы вполне пригодны для автономной «жизни» и деятельности в космическом пространстве. Однако живые организмы имеют и еще долго, вероятно, будут иметь два гигантских преимущества даже над самыми умелыми и продвинутыми космическими роботами.

Биологические создания могут (а) сами себя излечивать и (б) обладают нервной системой, способной самообучаться для приспособления к окружающей среде.

Поясняя аудитории эту идею подоходчивее, один из участников круглого стола Брет Кеннеди (Brett Kennedy), инженер роботехники исследовательского центра NASA JPL, проиллюстрировал ее так: «Когда двух- или трехлетний ребенок падает и получает ссадину на коленке, он попутно обучается поведению в окружающей среде и сам себя исцеляет… То есть его организм позволяет себе учиться на ошибках, дабы не делать те же самые ошибки впредь».

Мечта и надежда конструкторов – научить тому же и роботов, которые со временем станут имитировать эти принципиально важные возможности биологических организмов посредством встроенных механизмов саморемонта и собственных «мозгов», основанных на программах самообучения.

Этот вдохновленный биологией подход уже сегодня позволяет всерьез проектировать инженерные конструкции, ориентируемые на особенности функционирования организма медуз, на богатейший опыт лемуров по перемещениям в трехмерном пространстве, или, наконец, на феноменально быстро обучающиеся мозги человеческих детенышей.

Несложно, наверное, представить, что целенаправленные работы в данном направлении способны увести ученых и инженеров чрезвычайно далеко. Так, скажем, другой участник дискуссии, Дэвид Барнхарт (David Barnhart), руководитель нового робототехнического проекта Phoenix в военном агентстве DARPA, абсолютно всерьез задал своим коллегам по дискуссии вопрос о том, когда, по их мнению, люди научатся выращивать космический корабль словно живое существо.

Ибо, цитируя Барнхарта, «о чем мы тут говорим – это в конечном счете о том, как нам [при создании космических роботов] вообще избавиться от всех этих механических деталек».

1.AlienX

(Все, кто мало-мальски знаком с классикой фантастического кино, наверняка заметят, что в биоинженерных идеях, вдохновляющих военных конструкторов относительно роботов будущего, просматривается очевидная связь с тварью из фильма Alien. Исключительно живучей, шустрой и сообразительной тварью, нацеленной на выживание любыми способами, а потому чудовищно опасной для человека. Но об этих аспектах проблемы на подобных форумах стараются не говорить.)

По мнению Бретта Кеннеди, создания космических кораблей путем их выращивания, судя по всему, не будет происходить «еще долго». Однако, тут же добавил он, освоенные ныне технологии 3D-печати могли бы позволить создание [и ремонт] космических кораблей по сути с нуля уже в течение нескольких ближайших десятилетий – при надлежащем интересе заказчиков и соответствующем финансировании проекта…

Так что хотя идея о самоисцеляющихся космических роботах и остается пока еще весьма далекой от реальности, однако вполне очевидно, что военные и гражданские исследователи над этим не только всерьез размышляют, но и делают первые шаги к практической реализации идеи.

В частности, именно таким шагом является и программа Phoenix в агентстве DARPA – проект по созданию на орбите новых спутников, собираемым из разных частей, принадлежащих устаревшим или уже отслужившим свое аппаратам, безжизненно дрейфующим на земных орбитах.

Читать «Сгореть и вернуться» далее

Сцилла и Харибда ИИ

(Декабрь 2012)

Подобно герою «Одиссеи» Гомера, человечество на своем пути движется от одной опасности к другой. Причем ту угрозу, о которой пойдет речь здесь, обойти стороной никак нельзя. Но опасность эта двояка. Так что единственно верный маршрут – умудриться пройти ее посередине.

iRobot-film

Речь, конечно же, идет об очень быстро прогрессирующих ныне компьютерных подсистемах, обобщенно именуемых «искусственным интеллектом» или кратко ИИ.

Те две гигантские опасности ИИ, что поджидают нас в недалеком будущем и в потенциале способны привести к исчезновению человека как биологического вида, условно можно называть «угроза Терминатора» и «технологическая сингулярность».

Поскольку остановить прогресс развития роботов и компьютерных систем в целом при любом реалистичном сценарии развития человечества не представляется возможным, обойти эти проблемы стороной нам никак не удастся. Проблема очевидна и ее надо решать.

О том, что делается на данном направлении сегодня, и пойдет далее речь.

Но начало истории, однако, будет не очень серьезным – дабы не нагнетать…

Хвала господу

Когда в середине декабря (2012) прошла новость, что корпорация Google наняла в качестве директора по инжинирингу известного футуролога и изобретателя Рэя Курцвейла (Ray Kurzweil), наиболее своеобразно отреагировал на это известие научно-популярный журнал MIT Technology Review.

Там появилась небольшая статья примерно такого содержания: «Наняв к себе Курцвейла, Google только что убил Сингулярность. Хвала господу. Теперь у Курцвейла не останется времени на ту чепуху, которой он занимался».

Для начала, автор статьи задается риторическим вопросом – неужели одна из самых головастых в мире компаний неожиданно купилась на идеи Курцвейла о «технологической сингулярности»? И сам же же себе отвечает (в духе товарища Сухова): «Ну, это вряд ли»…

Куда более правильным будет считать, заключается в статье, что этим маневром руководители Google только что подписали курцвейловой Сингулярности смертный приговор – поставив ее главного проповедника заниматься тем, что он делает лучше всего: изобретать все лучшие и лучшие машины для реального мира. А не писать свои бредоватые фантастические басни.

Короче говоря, за этот подвиг компанию Google и лично Ларри Пэйджа надо бы наградить, считают в MIT TR, какой-нибудь подходящей медалью. Типа за спасение человечества…

О странноватых и довольно сомнительных, нельзя не признать, идеях футуриста Курцвейла еще понадобится вспомнить ближе к финалу. А пока о вещах более серьезных.

Battlefield-rotator

Без команды не стрелять

В последних числах ноября 2012 министерство обороны США решило навести ясность в вопросах применения своих боевых роботов. Читать «Сцилла и Харибда ИИ» далее

Роботы на войне

(апрель 2009)

В боевых действиях роботы ныне применяются уже тысячами, однако никаких законов и правил на этот счет пока нет

droids

Два одновременных и совершенно независимых события, связанных с одной и той же, в сущности, проблемой – это всегда повод для более внимательного рассмотрения вопроса.

В последних числах марта (2009) в Гааге была устроена международная конференция «Вооруженные силы будущего 2020: готовы ли мы?», организованная совместными силами Академии министерства обороны Нидерландов и TNO, национального центра прикладных научных исследований.

А в США только что вышла из печати книга «Собраны для войны: революция и конфликты роботехники в 21 столетии» [“Wired for War: The Robotics Revolution and Conflict in the Twenty-First Century” by P. W. Singer, Penguin Press, 2009], автор которой П. Сингер является ведущим сотрудником аналитического центра Brookings Institution и директором его подразделения «Оборонная инициатива 21 века».

Дабы острая актуальность темы боевых роботов стала совсем очевидна, достаточно обратить внимание, что на сегодняшний день созданием роботов военного применения занимаются уже свыше 40 государств. А общую динамику развития в данной области можно оценить по таким аналитическим данным из книги Сингера.

Когда вооруженные силы США в 2003 вторглись в Ирак, в составе сухопутных сил поначалу вообще не было роботов. К концу 2004 года на территории Ирака американские военные использовали 150 роботов, год спустя их было 2400, а к началу 2009 года – уже свыше 12 тысяч роботов, насчитывающих примерно с две дюжины разных специализаций.

И если уж США на сегодняшний день являются бесспорными лидерами в военной роботехнике, имеет смысл рассмотреть эту тему на конкретном примере данной страны, воспользовавшись богатым фактическим материалом, собранным в упомянутой работе П. Сингера. Читать «Роботы на войне» далее

Джедай во тьме египетской

(дата первой публикации – июнь 2011)

giza_at_night

Благодаря высоким, можно даже сказать космическим технологиям, в науке египтологии сделано очередное интересное открытие. Вот только вопросов это открытие порождает больше, чем ответов…

Цивилизация Древнего Египта по праву, наверное, считается одной из величайших культур в истории человечества. Например, ни одно из семи рукотворных «чудес света», поражавших наших предков в древности, не сумело дожить до сегодняшнего дня – за исключением Великой пирамиды в Гизе, иначе именуемой пирамидой Хеопса (или Хуфу, как называли фараона сами египтяне).

Но не доводилось ли вам задаваться наивными вопросами примерно такого рода: от эпохи египетского Древнего Царства (от 5 до 4 тысяч лет тому назад) осталось немало грандиозных пирамид, причем некоторые из них сохранились даже лучше, так почему же поистине чудесной и Великой принято считать только одну из них?

И как такое вообще происходит, когда наиболее выдающиеся памятники культуры создаются на заре цивилизации, но при этом «модель» общества словно застывает во времени – просуществовав 3 тысячи лет без радикальных перемен и соразмерных достижений в других областях культуры?

Ответить на подобные вопросы не так-то просто уже по той причине, что ничего, сравнимого по длительности и неизменности с древнеегипетской цивилизацией, в известной истории человечества не отмечается.

Но при этом можно отметить занятный факт науки египтологии. По сию пору не прекращающиеся инициативы исследователей, пытающихся отыскать ответы на уникальные загадки Великой пирамиды, одновременно предоставляют и наглядный пример того, каким образом в истории что-то все время может происходить, однако в целом ничего совершенно не меняется.

Чтобы конкретнее пояснить эту несколько замысловатую, быть может, идею, удобно рассмотреть совсем свежее «пирамидное» открытие египтологов, освещавшееся средствами массовой информации в последних числах мая.

Из пресс-релиза одного из участников исследования (британского Университета Лидса) и из соответствующей публикации в официальном египтологическом издании ASAE (Annales du Service Des Antiquities de l’Egypte, vol 84), стало известно, что международная группа ученых и инженеров, объединившихся в так называемый «Проект Djedi» для углубленного изучения «вентиляционных шахт» в пирамиде Хуфу, получила новые, прежде недоступные науке данные и снимки об устройстве и деталях этой конструкции.

NewSci-Pyramid-Plan

Очень узкие наклонные тоннели, условно именуемые «вентиляционными шахтами», представляют собой одну из самых главных загадок Великой пирамиды. Во-первых, ничего подобного нет ни в одной другой из гробниц египетских фараонов. Во-вторых, хотя обе шахты из Камеры царя действительно выходят на поверхность пирамиды, никто еще не смог убедительно обосновать, зачем в запечатанной гробнице могла понадобиться вентиляция. Не говоря уже о том, что встраивание наклонных шахт чисто технически чрезвычайно усложняло общую конструкцию сооружения.

ORIGINAL shafts where completely invisible

Ну а в-третьих ­­– самое непонятное – две шахты другого зала, Камеры царицы, не только не выходят на поверхность, но и не должны были по замыслу создателей пирамиды доходить непосредственно до стен камеры. Нынешние каналы-отверстия глубиной около 12 см пробили к ним долотом и кувалдой пытливые английские исследователи в XIX веке. Зачем тоннели нужны и куда ведут, так и остается загадкой по сие время. Что там находится на другом конце шахт Камеры царицы, узнать чрезвычайно сложно, поскольку в сечении размер тоннелей составляет всего сантиметров 20, а в своей протяженности они тянутся на многие десятки метров.

Читать «Джедай во тьме египетской» далее