Кто в доме хозяин

(Октябрь 2005)

В США закончилось, фактически не начинаясь, интересное судебное разбирательство, вывернувшее по сути дела наизнанку все общепринятые представления о патентном законодательстве и защите прав на интеллектуальную собственность. Для того, чтобы законные владельцы прав на патент не получали за него ни копейки, оказалось достаточно, как выяснилось, чтобы на изобретение положила глаз крупная компания, работающая по заказу секретной государственной спецслужбы.

Вся история закручена вокруг так называемого «кратерного сцепления» (Crater Coupler) — оригинального устройства для соединения двух труб или кабелей без традиционной резьбы или фланцев. Эту идею, построенную на конструкции теннисного мяча, состоящего из двух симметричных половинок нетривиальной формы, разработали и запатентовали в начале 1990-х трое американцев-изобретателей Френч, Монти и Ван Кейрен (Philip French, Charles Monty, Steven Van Keiren: U.S. Patent 5,286,129).

Поначалу они сами предлагали Crater Coupler самым разным фирмам, а в итоге в 1995 г. на них вышла солиднейшая компания Lucent Technologies (в ту пору подразделение AT&T) с предложением попробовать эту конструкцию в качестве «wetmate» или «мокрой спарки», т.е. герметичного коннектора для соединения подводных оптоволоконных кабелей. В Lucent особо не скрывали, что занимаются этой задачей по заказу одной из секретных американских спецслужб, однако в подробности никогда не вдавались.

Читать «Кто в доме хозяин» далее

Открытие и сокрытие инопланетной жизни

(Февраль 2018, сюжеты НБКР)

В январском выпуске научного журнала Frontiers in Psychology, или по-русски «Рубежи психологии», опубликована исследовательская статья под названием «Как мы будем реагировать на открытие инопланетной жизни?» . Данная работа — совместное исследование трех подразделений Аризонского университета США: факультета психологии, Школы исследований Земли и космоса, а также пока что довольно необычной для учебных заведений структуры под названием «Межпланетарная инициатива».

В 1953 году одиозно знаменитая научная Комиссия Робертсона (сформированная из видных ученых, однако работавшая под тайным руководством ЦРУ США) авторитетно предупредила, что новость о существовании инопланетной жизни всерьез грозит массовой истерией в обществе. А сравнительно недавний (2011 года) общенациональный опрос в США показал, что 25% американских респондентов ожидают паническую реакцию народа на подобные известия.

Уже свыше столетия у нас существует традиция, согласно которой в фантастических произведениях первый контакт человечества с инопланетной жизнью обычно принято изображать с подчеркнуто негативными сторонами и рисками этого важного события. Наиболее известное начало этой традиции заложил роман Герберта Уэллса «Война миров», ну а великое число современных её продолжений общеизвестно — от популярных ТВ-сериалов типа «Секретные материалы» до тучи художественных фильмов вроде «Дня независмости» или франшизы Alien.

Но при этом, однако, подавляющее большинство всех известных спекуляций относительно реакций человечества на известия об инопланетной жизни, как в фантастических произведениях так и в реальности, были сфокусированы на контакте с инопланетной жизнью разумной.

О том, как мы реагируем на открытие жизни не продвинуто разумной, а примитивной микробиологической, исследований почти нет. Хотя именно её ученые ожидают с наибольшей вероятностью встретить в нашей солнечной системе. Одни считают, что это будет фундаментальным потрясением, другие же, напротив, полагают, что никакого реального психологического эффекта на человека и на его восприятие мира это вообще не окажет.

Читать «Открытие и сокрытие инопланетной жизни» далее

Заборы секретности и «Исследования без стен»

(Октябрь 2011)

Чем больше нарастает ИТ-слежка за людьми, тем чаще звучат доводы о «честных гражданах, которым скрывать нечего». Но что характерно, попутно раздуваются масштабы секретности в государстве.

По давней и естественным образом сложившейся традиции практически все характерные тенденции в области инфотехнологий проявляются сначала в США, а затем в той или иной степени становятся заметны и в других странах.

Но уже с учетом национального колорита каждого конкретного государства, конечно же. Причем колорит этот может быть мощным до такой степени, что иногда даже сильная тенденция способна в нем просто растворяться без осадка – становясь, по сути дела, гражданами незамеченной.

Для наглядного иллюстрирования этой мысли вполне подходит такая тема, как засекречивание информации. В странах с глубокими демократическими традициями, вроде тех же США, вполне рядовые члены общества могут затребовать – и обычно получают – от государства такие сведения, как, скажем, количество засекречиваемых каждый год изобретений.

Или, еще более широко, общее количество документов, за грифами секретности ежегодно упрятываемых в стране от свободного к ним доступа. Согласитесь, что это довольно показательные цифры, в своей динамике свидетельствующие об уровне открытости государства и, если угодно, о степени социального здоровья нации.

С другой стороны, в странах вроде Китая или России, трактующих понятие «власть народа» весьма специфически, граждане не только не имеют доступа к подобным цифрам, но и в принципе не располагают инструментами для законного получения такого рода информации.

Иначе говоря, уровень государственной секретности здесь таков, что любые тенденции в сфере количества засекречиваемых документов остаются для граждан страны практически невидимыми.

В независимости от того, хорошо это или плохо.

Во всем остальном мире, как известно, в нарастании секретности ничего хорошего обычно усматривать не принято. Но именно эта тенденция ныне очень отчетливо наблюдается в США.

Читать «Заборы секретности и «Исследования без стен»» далее

DARPA: сюрпризы и не-произносимое

(Май 2017)

Парадоксальные слова про «Часть той силы, что желает зла, но вечно совершает благо» обычно принято относить к мифическим козням дьявола. Но если присмотреться, то они вполне подходят и для достижений Агентства передовых военных разработок США.

«Убьём их всех»

Осенью нынешнего года исполняется ровно 60 лет с момента запуска советского Спутника – первого космического аппарата, выведенного человечеством Земли на орбиту нашей планеты. А еще через несколько месяцев, в начале 2018, исполнится ровно 60 лет весьма примечательной организации под названием DARPA  или Агентство передовых исследований Министерства обороны США. И это совсем не случайное совпадение, естественно.

Если в СССР – вместе со всем прочим «прогрессивным человечеством» планеты – радостно ликовали и празднично отмечали столь выдающийся успех на пути научно-технического прогресса, то для военных и политиков США русский Sputnik оказался в высшей степени неожиданным и очень неприятным сюрпризом. Означавшим, прежде всего, что теперь у их заклятых врагов-коммунистов имеются космические ракеты, способные быстро доставить термоядерные бомбы в любую точку земли…

Поскольку собственную ракетно-космическую программу США возглавлял в тот период Вернер фон Браун, до этого весьма успешно создававший баллистические ракеты «Фау-2» для гитлеровской Германии, то должно быть понятно, что у американцев имелись все основания быть уверенными в своем техническом превосходстве. Однако главное, что они тут явно недооценили, это чудовищную мощь государственной бюрократии, способной задушить и сгубить абсолютно любые, даже реально нужные стране инициативы.

Существуют документально подтверждаемые свидетельства о том, что когда фон Брауну сообщили про космический успех Советов, он среагировал мгновенно и примерно такими словами: «Господи, ну дайте мне 60 дней для нормальной работы над делом (90 дней, Вернер, – тут же подкорректировал его соратник-немец) и я запущу вам аппарат на орбиту»… И ведь действительно запустил, что интересно. Первого февраля 1958 года, в обход препонов государственной бюрократии.

Читать «DARPA: сюрпризы и не-произносимое» далее

MATRIX как перезагрузка TIA

(Ноябрь 2003)

Продолжение истории о трудной, но неистребимой жизни шпионской суперсистемы TIA или «Тотальная информационная осведомленность». Начало тут.

matrix

Подозреваются все

В апреле 2003 года стали известны некоторые подробности о том, каким именно образом в правоохранительных органах США происходит наполнение централизованной базы данных новыми файлами со списками потенциально «неблагонадежных» граждан.

В Нью-Йорке забили тревогу правозащитники, установившие, что полиция, в массовых количествах арестовывавшая участников демонстраций против войны в Ираке, задерживала людей в участке, если те отказывались помимо обычных имени и адреса сообщать о себе массу дополнительных сведений: где они учились, членами каких организаций состоят, участвовали они в акциях протеста прежде и так далее. [1]

Здесь уместно вспомнить, что согласно официальным статистическим данным в 2002 году в тюрьмах США содержалось свыше 2 миллионов граждан страны, что при населении 286 миллионов составляет около 0,7% от общего числа населения. Для сравнения в Китае, который многими расценивается как авторитарное полицейское государство, насчитывается 1,4 миллиона заключенных при населении 1,3 миллиарда, т.е. около 0,1%. [2]

Читать «MATRIX как перезагрузка TIA» далее

Преступление размышления

(Январь 2016)

С одной стороны, данный текст не имеет практически никакого отношения к проекту «kiwi byrd». Но глядя со стороны другой – взаимосвязи тут вполне очевидные…

crime-of-reason

Процесс подготовки очередного эпизода для проекта Sci-Myst или «научно-мистического детектива в реальном времени» естественным образом вывел расследование на книги известного физика, нобелевского лауреата Роберта Лафлина.

И пока готовится к публикации очередная порция  Sci-Myst (#10), для заполнения паузы имеет смысл не столько рассказать об этом весьма неординарном ученом, сколько процитировать фрагмент одной из его книг. Книги, полемически заостренной ее автором вполне умышленно, а потому получившей и провокационное название «Преступление размышления. И запирание научного разума» (Robert B. Laughlin. «The Crime of Reason: And the Closing of the Scientific Mind». Basic Books. 2008)

Строго говоря, для целей следствия Sci-Myst существенно больший интерес представляют факты и свидетельства из другой, куда более известной книги того же автора, «Другая Вселенная: Переизобретение физики сверху донизу» (Robert B. Laughlin. «A Different Universe: Reinventing Physics from the Bottom Down». Basic Books. 2005). Но о ней и разговор будет в соответствующем месте.

Здесь же хочется привлечь интерес читателей именно к «Преступлению размышления» по той причине, что это честное документальное свидетельство непосредственно от инсайдера большой науки. От человека, который явно много что знает о так называемой «секретной физике» (Лафлину доводилось работать в правительственных исследовательских центрах США, занимающихся ядерным оружием). Однако он не имеет возможности рассказывать об этом открыто – как носитель гостайны, не желающий становиться преступником в глазах государства и сограждан.

Но с другой стороны – Роберт Лафлин категорически не согласен с теми делами, которые происходят в обширных областях науки и которые он считает в корне неправильными.

Короче говоря, для содержательного представления о конкретных фактах и примерах того, как повсеместно распространенная ныне практика засекречивания уродует науку,  читателям можно порекомендовать тексты «Гостайна как метафора»  и «Бунт ученого» . А вот для общего представления о том, как все подобные вещи воспринимает знаменитый американский физик-теоретик, вполне достаточно привести здесь самое начало книги Лафлина «The Crime of Reason».

Читать «Преступление размышления» далее

«Это наш сукин сын»

(Февраль 2000)

Двойные стандарты как двигатель специфических общественных отношений

black-n-white

В последнее время случились две любопытные истории, на первый взгляд никак друг с другом не связанные. Но это лишь на первый взгляд. А если же приглядеться…

История номер один

Проверка генеральной инспекции ЦРУ США вскрыла чрезвычайно неприятный для этого ведомства факт. Выяснилось, что Джон Дейч, предыдущий директор ведущей разведслужбы страны, не только использовал свой домашний компьютер для работы со служебными совершенно секретными материалами, но и выходил через него в Интернет для отправки и получения электронной почты.

Более того, установлено, что с этого же компьютера «кто-то» (не доказано, что сам Дейч) бродил и по порнографическим сайтам Сети, квалифицируемым как «зона повышенного риска». То есть, по сути дела, главный шпион страны если сам и не ездил в публичный дом на машине, набитой секретными материалами, то кому-то туда прокатиться точно ее давал…

Читать ««Это наш сукин сын»» далее