Преступление размышления

(Январь 2016)

С одной стороны, данный текст не имеет практически никакого отношения к проекту «kiwi byrd». Но глядя со стороны другой – взаимосвязи тут вполне очевидные…

crime-of-reason

Процесс подготовки очередного эпизода для проекта Sci-Myst или «научно-мистического детектива в реальном времени» естественным образом вывел расследование на книги известного физика, нобелевского лауреата Роберта Лафлина.

И пока готовится к публикации очередная порция  Sci-Myst (#10), для заполнения паузы имеет смысл не столько рассказать об этом весьма неординарном ученом, сколько процитировать фрагмент одной из его книг. Книги, полемически заостренной ее автором вполне умышленно, а потому получившей и провокационное название «Преступление размышления. И запирание научного разума» (Robert B. Laughlin. «The Crime of Reason: And the Closing of the Scientific Mind». Basic Books. 2008)

Строго говоря, для целей следствия Sci-Myst существенно больший интерес представляют факты и свидетельства из другой, куда более известной книги того же автора, «Другая Вселенная: Переизобретение физики сверху донизу» (Robert B. Laughlin. «A Different Universe: Reinventing Physics from the Bottom Down». Basic Books. 2005). Но о ней и разговор будет в соответствующем месте.

Здесь же хочется привлечь интерес читателей именно к «Преступлению размышления» по той причине, что это честное документальное свидетельство непосредственно от инсайдера большой науки. От человека, который явно много что знает о так называемой «секретной физике» (Лафлину доводилось работать в правительственных исследовательских центрах США, занимающихся ядерным оружием). Однако он не имеет возможности рассказывать об этом открыто – как носитель гостайны, не желающий становиться преступником в глазах государства и сограждан.

Но с другой стороны – Роберт Лафлин категорически не согласен с теми делами, которые происходят в обширных областях науки и которые он считает в корне неправильными.

Короче говоря, для содержательного представления о конкретных фактах и примерах того, как повсеместно распространенная ныне практика засекречивания уродует науку,  читателям можно порекомендовать тексты «Гостайна как метафора»  и «Бунт ученого» . А вот для общего представления о том, как все подобные вещи воспринимает знаменитый американский физик-теоретик, вполне достаточно привести здесь самое начало книги Лафлина «The Crime of Reason».

Читать «Преступление размышления» далее

«Это наш сукин сын»

(Февраль 2000)

Двойные стандарты как двигатель специфических общественных отношений

black-n-white

В последнее время случились две любопытные истории, на первый взгляд никак друг с другом не связанные. Но это лишь на первый взгляд. А если же приглядеться…

История номер один

Проверка генеральной инспекции ЦРУ США вскрыла чрезвычайно неприятный для этого ведомства факт. Выяснилось, что Джон Дейч, предыдущий директор ведущей разведслужбы страны, не только использовал свой домашний компьютер для работы со служебными совершенно секретными материалами, но и выходил через него в Интернет для отправки и получения электронной почты.

Более того, установлено, что с этого же компьютера «кто-то» (не доказано, что сам Дейч) бродил и по порнографическим сайтам Сети, квалифицируемым как «зона повышенного риска». То есть, по сути дела, главный шпион страны если сам и не ездил в публичный дом на машине, набитой секретными материалами, то кому-то туда прокатиться точно ее давал…

Читать ««Это наш сукин сын»» далее

Что скрывает секретность

(Июнь 2007)

Подборка сюжетов вокруг очень важных, вроде бы, государственных тайн. Хотя на самом деле…

topsecret

Специфика программы подготовки презентаций PowerPoint и невысокая, мягко говоря, компьютерная грамотность людей, использующих в своих докладах PPT-слайды, привели к невольному раскрытию большого государственного секрета США – реальной суммы бюджетных расходов на разведку.

Причем истинный бюджет американских шпионов, 60 миллиардов долларов, оказался практически на четверть больше, чем было принято предполагать. Допустил же промах Терри Эверетт (Terri Everett), один из крупных начальников в аппарате директора национальной разведки (ODNI), руководящий направлением закупок на нужды всего разведывательного сообщества.

Не так давно Эверетт выступал с докладом в РУМО, Разведуправлении министерства обороны США, где рассказ о материальном обеспечении шпионской работы сопровождался, как это принято, слайдами PowerPoint. Среди диаграмм и графиков презентации были, в частности, приведены и масштабы/темпы роста контрактов с корпоративными подрядчиками за последние десять лет.

Из столбиков этих диаграмм следует, что к 2006 году доля корпораций в общем бюджете разведки возросла до 70%. Сколько это составляет в реальных деньгах, столбики графика не сообщают, поскольку бюджет разведки считается очень важной государственной тайной.

Коль скоро никаких конкретных цифр в презентации Эверетта не содержалось, то она не получила грифа секретности и была выложена в общедоступном разделе веб-сайта РУМО (www.dia.mil), предназначенном для подрядчиков из индустрии. Оттуда документ скачала Рэлин Хилхаус (Raelynn Hillhouse), набирающая в США известность писательница и блоггер с весьма бурной в прошлом биографией, ныне специализирующаяся на темах разведывательных и тайных-военных операций.

Изучая содержимое файла, Хиллхаус обнаружила, что в скрытом виде здесь сохранились исходные данные, на основе которых выстроены диаграммы. Иначе говоря, если дважды кликнуть мышкой на заинтересовавшем графике с динамикой закупок по годам, то появляется таблица с конкретными цифрами в миллиардах долларов.

Читать «Что скрывает секретность» далее

DRM, сурки и динозавры

(Май 2015)

Когда весной 2015 корпорация Microsoft устроила в Шэньжене, Китай, свою очередную конференцию WinHEC для разработчиков «железа» (Windows Hardware Engineering Conference), то на одной из сессий мероприятия имел место характерный эпизод, примечательный своей таинственностью.

DRM_protest_(by_Karen_Rustad)

Речь там пошла об особенностях технологии PlayReady 3.0, предназначенной для работы с медиаконтентом в новейшей операционной системе Windows 10. Ну а особой фишкой в новой версии этой софтверной технологии стало то, что теперь она оказывается как бы не совсем программной, а отчасти еще и аппаратной. Точнее, специфические аппаратные ресурсы компьютера мыслится привлекать в работе весьма особенных функций PlayReady 3.0, связанных с технологиями DRM для защиты контента от копирования…

Тут следует напомнить, что суть концепции DRM, расшифровываемой как «управление цифровыми правами», сводится к всевозможным хитрым приемам, запрещающим пользователям делать с файлами то, что им хочется (делать копии для себя, передавать копии друзьям и так далее). Ну а поскольку запреты подобные никак пользователям нравиться не могут, в индустрии уже давно сложилась традиция возводить вокруг технологий DRM стены секретности.

Читать «DRM, сурки и динозавры» далее

Кондуктор нажал на тормоза

В свете выхода новой ОС Windows 10, оснащенной разного рода  хитростями для защиты контента от копирования, полезно вспомнить созвучную историю из прошлого.

(Февраль 2008)

vistaГод, прошедший со времени выхода Windows Vista на рынок, был вполне достаточным сроком для обстоятельной оценки плюсов и минусов новой операционной системы Microsoft. По итогам этой оценки один из наиболее известных в мире компьютерных журналов, к примеру, назвал Vista «главным техническим разочарованием 2007 года».

В другом месте, солидной софтверной фирме в США, аккуратно сравнили скорость работы Vista, улучшенной только что выпущенным сервис-паком SP1, с аналогичными показателями предыдущей ОС XP SP3. И установили, что в условиях одних и тех же машин / приложений «старая» XP уверенно и заметно (примерно в два раза) превосходит новую Vista по ключевым показателям производительности. Из чего возникает, как говорится, естественный вопрос…

Что, собственно, происходит?

Ответов на этот простой вопрос много. Даже чересчур, пожалуй, много.

Читать «Кондуктор нажал на тормоза» далее

Отмывание законодательства

(Март 2010)

Все знают, что такое отмывание денег — процедура весьма прибыльная, но и крайне опасная. Инфотехнологии, похоже, породили новый, куда более безопасный вид активности — отмывание законов.

Corruption1

Первая тема — для затравки — не имеет никакого отношения к заголовку статьи. Но с ее помощью оказываются видны выразительные параллели между совершенно разными, казалось бы, слоями современного общества. А попутно становится и более понятен смысл второй, основной части рассказа.

Итак, на черном рынке интернета появилась новейшая, за номером 1.3.3.7, версия криминального инструментария Zeus. Того самого программного пакета-конструктора в арсенале сетевых преступников, который широко используется для построения ботнетов, заражающих компьютеры троянцами-шпионами с целью похищения паролей доступа и прочей ценной информации у пользователей машин.

Стоимость знаменитого ныне пакета Zeus из года в год устойчиво возрастает. И если сравнительно недавно цена криминального продукта оценивалась, в зависимости от комплектации, суммами от 700 до 4000 долларов, то ныне 4 тысячи у. е. продавцы хотят получить уже за начальную версию пакета с минимальным набором функций. Ну а вместе с наращиванием инструментального комплекта общая цена может превысить и 10 000 долларов.

Особо интересно, что создатели Zeus теперь явно хотят играть «как большие» и очевидно позаимствовали у корпорации Microsoft целый ряд маркетинговых ходов.

Читать «Отмывание законодательства» далее

Зияющие вершины

В текущих новостях 2015 г. явно обозначился очередной виток нескончаемой борьбы с так называемым «пиратством». В частности, стало известно, что в новой ОС Microsoft Windows 10 защита «высококачественного контента» от нелегального копирования будет возложена не на программные (как обычно), а на аппаратные криптографические средства компьютера… Имеет смысл вспомнить, как это все начиналось.

(Январь 2004)

Babel-T-escher

Начиная с весны прошлого (2003) года, почти каждый месяц приносит какое-нибудь новое известие о все более отчетливой и конкретной материализации инициативы под завлекательным, на первый взгляд, названием Trusted Computing (TC).

На русский доходчивее всего это можно перевести как “ДоверяйКо” (от Доверяемый Компьютер). Ныне многим уже, вероятно, известно, что несколько лет назад несколько ведущих фирм-изготовителей компьютерной индустрии — Intel, IBM, AMD, HP Compaq и Microsoft — объединились в консорциум, чтобы “более широко внедрять доверие и безопасность в разнообразные компьютерные платформы и устройства — от ПК и серверов до карманных компьютеров и цифровых телефонов”.

Поначалу альянс назывался TCPA, а с апреля 2003 года все затеянные работы по внедрению доверия ведутся под эгидой специально созданной ради этого “открытой промышленной группы” Trusted Computing Group, она же TCG (www.trustedcomputinggroup.org). К настоящему времени членами TCG являются свыше 200 компаний самого разного профиля и масштаба.

Платформе партии — доверяем… Или нет?

Итак, цель, поставленная альянсом, звучит очень благородно — “создание архитектурной платформы для более безопасного компьютера”. Вот только позиции, с которых в TCG определяют “безопасность”, вызывают сильные возражения у очень многих независимых и авторитетных экспертов в области защиты информации.

Потому что машины, создаваемые по спецификациям Trusted Computing, будут более “доверяемыми” с точки зрения корпораций, создающих программное обеспечение, и индустрии развлекательного контента. А вот с точки зрения самих владельцев новых компьютеров доверия к машинам станет значительно меньше.

Потому что совершенно очевидно — в конечном счете спецификации “ДоверяйКо” перемещают весь контроль за работой ПК от владельца к тем, кто изготовил программы и создал файлы по лицензии TCG.

Читать «Зияющие вершины» далее