Архив рубрики: Цифровые наличные

Обратная сторона битмонеты

(Июнь 2011)

Если в интернете появились новые деньги BitCoin, значит, у кого-то их должно быть много. Ушлые жулики, соответственно, не только находят таких людей, но и быстро избавляют  от нажитых запасов.

chk_jschl

Что происходит?

Платежная система BitCoin называет себя «пиринговой валютой» и на основе программ с открытым исходным кодом и реализует полностью децентрализованную криптографическую схему цифровых наличных. Новые виртуальные деньги так и называются – биткойны, то есть «битовые монеты».  (Общий обзор этого интересного и многообещающего проекта можно найти в разделе «Дополнительное чтение».)

В последние месяцы (2011) система BitCoin довольно быстро стала набирать популярность среди пользователей интернета, а обменный курс биткойна, соответственно, начал стремительно расти. Оборотной стороной – причем совершенно естественной и вполне предсказуемой стороной – этой популярности стало то, что Биткойном сильно заинтересовалась та часть публики, которую принято именовать ворами и жуликами.

Первый зарегистрированный случай крупного хищения был отмечен на forum.bitcoin.org , официальном форуме пользователей Bitcoin, 13-го числа текущего месяца.

Один из давнишних участников этого сообщества, известный под экзистенциальным псевдонимом Allinvain (Всенапрасно), в состоянии глубочайшего эмоционального отчаяния известил сограждан, что обнаружил в своем компьютере ужасную вещь – какие-то гады одним махом похитили у него все нажитые в системе деньги, порядка 25 тысяч биткойнов. По текущему курсу обмена эта сумма была эквивалента 500 000 американских долларов, так что крайняя степень отчаяния жертвы была вполне объяснима.

Читать далее Обратная сторона битмонеты

Bitcoin как знак перемен

(Декабрь 2013)

Очень любопытные и важные дела происходят вокруг цифровой криптовалюты Биткойн. Еще вчера об этих экзотических виртуальных деньгах, анонимно родившихся в сетевом андеграунде, почти никто, кроме продвинутых пользователей интернета, и понятия-то не имел. А ныне Bitcoin обсуждают и – что особо поразительно – одобряют власти ведущих государств планеты.

DGL_bitcoin

Кто тут рулевой?

Глядя на происходящее со стороны и без подготовки, действительно весьма сложно постичь, каким образом происходят столь быстрые и удивительные перемены.

Когда в октябре этого года ФБР и другие правоохранительные спецслужбы США под корень вырубили в интернете Silk Road, крупнейший в мире онлайн-рынок наркотиков, то попутно много недобрых слов досталось и Bitcoin – как анонимной платежной системе, на основе которой были устроены взаимные расчеты у пользователей «Шелкового пути».

Читать далее Bitcoin как знак перемен

Сделаем это по-честному

(Февраль 2012)

Горячая тема выборов – это отнюдь не только политика. Имеется здесь и очень мощный технический аспект. Причем новейшие компьютерные инфотехнологии – при грамотном их применении – способны творить с процедурой голосования удивительные вещи. Например, обеспечивать честные и прозрачные выборы даже в условиях такой власти, которая насквозь разъедена коррупцией и воровством.

Scantegrity-Voting-Preparations

БитКойн для чайников

Для начала разговора о новейших достижениях в области технологий голосования, однако, имеет смысл обратиться – несколько парадоксальным образом – к существенно иной теме под названием «пиринговая система цифровых наличных BitCoin».

Уже успевшая получить среди сведущих специалистов титул «золотого стандарта» цифровой валюты, но по сию пору малоизвестная за пределами компьютерно-сетевого мира, эта система взаимных денежных расчетов пусть и не быстро, но вполне определенно проникает ныне в массовое сознание публики и в поп-культуру.

Одним из характерных признаков этого процесса становится появление темы БитКойна в сюжетах телевизионных сериалов. В частности, одна из последних – за январь 2012 – серий популярной американской ТВ-саги «Хорошая жена» (производственно-бытовая драма о нелегкой жизни женщин-юристов, как написали бы в советские времена) вышла под примечательным названием «Bitcoin для чайников».

Название картины никак нельзя назвать притянутым за уши, поскольку собственно BitCoin в данном эпизоде действительно выступает в качестве основы для очередной судебно-следственной интриги.

Нельзя не отметить и отчетливый «воспитательно-идеологический» подтекст послания: то, как именно данная платежная система преподносится конкретно в этом сериале, заведомо не подразумевает формирование у зрителей позитивного отношения к новой интернет-технологии (федеральные агенты разыскивают создателя BitCoin, чтобы надолго засадить его в тюрьму, поскольку самостоятельное «создание валютных систем» является в США государственным преступлением).

В жизни реальной, насколько известно, ничего подобного пока не происходит. Однако в том, что у госвластей (а также банков, сетей кредитных карт и прочих структур, работающих по традиционным принципам корпоративного бизнеса) нет абсолютно никаких резонов любить BitCoin – сомневаться не приходится.

Потому что BitCoin – как пиринговая или одноранговая система с открытым исходным кодом для обеспечения взаимных денежных расчетов на основе цифровых монет-биткойнов – это в концентрированном виде совершенно иная модель функционирования общества.

Для людей, использующих BitCoin, работа механизмов данной системы делает несущественными такие вещи, как банки, финансовое регулирование и правительственное вмешательство в их денежные дела.

По сути дела, обращение монет-биткойнов не может быть объектом контроля и манипулирований со стороны правительств или финансовых институтов, а взаимные денежные расчеты происходят непосредственно между двумя сторонами без всяких посредников.

При этом, поскольку здесь нет никакой центральной базы операций или операторов, функционирование данной системы нельзя остановить в принципе – пока есть люди, желающие продолжения ее работы.

С технической стороны это обеспечено тем, что система BitCoin характеризуется полностью децентрализованной структурой, в которой нет и в принципе не требуется никакого центрального сервера или доверяемых сторон для гарантированного обеспечения честных платежей.

Пользователи системы сами генерируют и держат у себя криптоключи к цифровым кошелькам со своими деньгами, расплачиваясь непосредственно друг с другом через прямые транзакции.

При этом вся сеть прочих пользователей BitCoin обеспечивает честность каждой транзакции, обладая надежными проверочными средствами для недопущения подделки денег и мошенничества с повторным использованием одних и тех же средств.

О подробностях функционирования столь любопытной системы можно прочесть вот тут, ну а сейчас уже явно пора пояснить, наконец, какое отношение все эти вещи имеют к честным выборам и к демократической смене власти, погрязшей в коррупции, воровстве и лжи.

CommitCoin для выборов

На международной криптографической конференции Financial Cryptography 2012 двое канадских ученых, Джереми Кларк и Александр Эссекс, представили свою исследовательскую работу под названием «CommitCoin – ‘углеродная датировка’ обязательств с помощью системы Bitcoin» (CommitCoin: Carbon Dating Commitments with Bitcoin, by Jeremy Clark and Aleksander Essex).

В этой работе исследователи-криптографы теоретически показали (а также уже продемонстрировали на практике реальных выборов), что богатые и общедоступные возможности БитКойна можно использовать, среди прочего, в качестве своеобразной формы «углеродной датировки» для фиксации времени появления практически любой цифровой информации. В конкретном же контексте электронных выборов эта технология оказывается весьма полезным инструментом для гарантированной защиты от жульничества и подделки итогов голосования даже в условиях заведомо нечестного избиркома. Читать далее Сделаем это по-честному

Тайна отцовства

(Октябрь 2011)

Почтенный американский журнал New Yorker предпринял собственное расследование с целью установить, кто же в действительности стоит за созданием системы цифровых наличных BitCoin.

i_am_satoshi_nakamoto

Полугодичной давности статья «На звон БитМонет», посвященная пиринговой системе электронных наличных БитКойн и ее неизвестным авторам, заканчивалась предположением, что рано или поздно «тайна отцовства», скорее всего, будет раскрыта.

Нельзя сказать, что ныне это уже произошло –  коль скоро никто так и не вышел вперед и не объявил себя создателем системы, предъявив убедительные тому доказательства. Но с другой стороны, уже начала появляться довольно интересная информация на данный счет. И поскольку добывается она в обстановке, похожей на детективное расследование, имеет смысл познакомиться с этой историей поближе.

Многие наверняка наслышаны, что есть в США такой весьма уважаемый публицистический журнал The New Yorker — с очень давними культурными традициями, с достойными образцами современной литературы на своих страницах и с чрезвычайно серьезным подходом к качеству журналистской работы.

(Для наглядного представления о том, как принято работать в данном издании, можно почитать впечатления А.Навального, про которого «Нью-Йоркер» не так давно делал статью.)

И случилось так, что именно в New Yorker один из репортеров, Джошуа Дэвис (Joshua Davis),  не на шутку озаботился вопросом, кто же именно создал столь удивительную систему цифровых наличных BitCoin. Для крайнего удивления журналиста были все основания, поскольку хоть он и не разбирается в тонкостях криптографии, финансов и пиринговых сетей, однако по роду профессиональной деятельности общается с весьма компетентными людьми. А принадлежность к «Нью-Йоркеру» дает возможность лично беседовать с профессионалами самого высокого уровня.

Так вот, практически все эти люди – представители мировой криптографической элиты, знаменитые «хакеры в законе» и т.д. –  если им доводилось лично знакомиться с особенностями работы BitCoin, вполне единодушно признавали, что это продукт, реализованный на удивление грамотно и качественно.

Вот что, к примеру, сказал о программисте БитКойна небезызвестный хакер Дэн Камински (Dan Kaminsky), специально – и безуспешно – анализировавший открытый код системы на предмет слабостей и компрометации: «Это программист мирового уровня – с глубоким пониманием языка C++, знающий экономику, криптографию и пиринговые сети… Или это сильная команда из нескольких человек, или этот парень просто гений». Читать далее Тайна отцовства

Безналичные расклады

(Май 2012)

Особенности современных платежных систем на базе инфотехнологий ведут к быстрому и отчетливому снижению той роли, которую играют для людей наличные деньги. Вполне возможно, что уже при нашей жизни монеты и банкноты полностью исчезнут из обихода.

2012-05-Digit-Dollar

Тенденции

Триста пятьдесят лет тому назад, в 1661 году, Швеция стала первой европейской страной, где на государственном уровне в денежный оборот были введены бумажные банкноты.

А ныне все указывает на то, что – в соответствии с известным принципом «первым вошел – первым вышел» –  это скандинавское государство дальше всех продвинулось также и по пути полного отказа от наличных денег вообще.

На сегодняшний день всего лишь 3% национальной экономики Швеции обеспечиваются традиционными деньгами в виде монет и банкнот. В общественном транспорте большинства городов вообще не принимают для оплаты наличные.

Обычным делом становятся отделения банков, в которых не работают с наличными, предпочитая иметь дело только с электронными транзакциями и платежными картами клиентов. Даже в церквях устанавливают считыватели карт для приема пожертвований прихожан.

Помимо финансово-экономической стороны, все эти быстро происходящие процессы отчетливо сказываются и на картине преступности. Если в 2008 году в Швеции было зарегистрировано 110 ограблений банков, то в 2011 их было уже всего 16 – самый низкий показатель с тех пор, как подобные подсчеты начали вести 30 лет тому назад.

(На преступные наклонности граждан, впрочем, это особо не повлияло, так что одновременно резко возросла доля компьютерных краж и мошенничества в области электронной коммерции и банкинга. Но об этом чуть далее.)

Отмечаемая динамика характерна, конечно же, не только для Швеции, но и для всего прочего мира. Только не в столь выраженной форме.

В среднем по Европе доля использования «твердых наличных» составляет сейчас порядка 9%. А в США – где не без оснований считают себя родиной кредитных карт – процентная доля наличных в национальной экономике пока что более чем в два раза превышает цифры Швеции и составляет 7%.

Усредненные цифры по Латинской Америке, Азии или Африке, ясное дело, пока выглядят не столь впечатляюще. Но и там, как повсюду, с каждым годом эти проценты устойчиво снижаются. Общая тенденция происходящего совершенно ясна. Наличные деньги находятся на пути к полному исчезновению.

Удобства

Принимая в расчет стремительные темпы происходящего, можно с достаточно высокой вероятностью предполагать, что  эпоха «настоящих» денег –  после веков и тысячелетий доминирования –  уйдет в небытие уже при нашей жизни. Не потому, что кто-то решит отменить наличные волевым декретом, а просто потому, что людям удобнее жить и расплачиваться иначе.

Благодаря расцвету общедоступных инфотехнологий давняя система банковских и прочих платежных карт получила как бы новое рождение. Достаточно упомянуть лишь некоторые черты нового мира, превращающие наличные деньги в анахронизм. Читать далее Безналичные расклады

Деньги будущего уже здесь

(Июль 2011)

О пиринговой системе цифровых наличных под названием BitCoin сейчас говорят много и противоречиво. Для кого-то это великая вещь, для кого-то – очередная финансовая пирамида. Но за спорами часто ускользает суть…

bitcoins

Если бы лет эдак тридцать тому назад людям рассказали о скоро грядущей глобальной сети интернет, которая свяжет в одну систему компьютеры всех государств, то вряд ли кто сильно такому прогнозу удивился бы. Ведь все фантасты и футурологи давно пророчили нечто подобное.

Но вот если в сущности то же самое сформулировали бы несколько иначе, то эффект почти наверняка был бы совсем не такой. В начале 1980-х годов в корне по-другому воспринимались слова о том, будто совсем скоро практически всякий человек в мире сможет легко посылать письма в любую точку земного шара, письма эти дойдут почти моментально, по сути бесплатно и вообще без какого-либо посредничества-участия всяких там государственных почт. В те времена подобные заявления звучали бы как однозначное свидетельство, что у декларирующего явные проблемы с головой.

В начале 1990-х раскол мира на два смертельно враждующих идеологических лагеря уже полностью утратил свою актуальность. Но при этом – всего лишь двадцать лет тому назад – все так же вряд ли кто поверил бы, что поболтать по телефону с приятелями, находящимися хоть на другом конце света, скоро будет можно не только совсем просто и фактически бесплатно, но и без всякого посредничества телефонных компаний, обеспечивающих международные или междугородние звонки.

Сегодня, когда на электронной почте, Skype-телефонии и пиринговых системах коммуникаций успело подрасти уже целое поколение, очередной прогноз на ближайшее будущее не должен казаться оторванной от жизни фантастикой. Теперь уже не так сложно, наверное, представить себе мир, где все люди могут свободно использовать интернет не только для прямых персональных коммуникаций, но и для прямых взаимных расчетов за товары и услуги на основе совершенно нового типа денег.

Таких цифровых денег, которые вообще не подразумевают никаких национальных правительств и центральных банков, контролирующих нынешние финансы. Не говоря уже о свободе от тирании посредников – банков, компаний кредитных карт и фирм, занимающихся денежными переводами – которые дерут с народа грабительские поборы за выполнение тривиальных, в сущности, задач.

Благодаря нынешнему уровню развития инфотехнологий, уже сейчас имеются все возможности для реализации такой платежной системы, участники которой рассчитываются друг с другом полностью обезличенными цифровыми деньгами – словно общепланетными наличными. Именно такую идею, собственно говоря, и воплотила в жизнь виртуальная цифровая валюта под названием BitCoin.

Как это устроено Читать далее Деньги будущего уже здесь

На звон БитМонет

(Май 2011)

Горячая тема сезона – стремительный рост популярности BitCoin, новой системы цифровых наличных, менее чем за год выросших в цене в 10 раз. Имеет смысл разобраться, почему у этой системы немало противников и каковы их аргументы.

2011-05-Bitcoin_Badges

Практически одновременно с появлением интернета в умах людей начала пульсировать идея о замечательных потенциальных возможностях технологий для электронных взаимных расчетов. Ранние системы онлайновых цифровых денег – вроде Beenz, Flooz и прочих – появлялись еще на первой волне интернета в начале 1990-х годов, однако все они были очевидно сырыми и быстро провалились.

К концу 1990-х годов уже в достатке имелось очень толковых и теоретически глубоких работ (обычно в этой связи поминают труды Дэвида Чома и Стефана Брандса), объяснявших, каким образом возможно реализовать сильную систему цифровых наличных на основе надежной асимметричной криптографии. Но увы, в практическом смысле все предпринятые в ту пору попытки внедрения опять-таки потерпели крах.

К середине прошлого десятилетия в области виртуальной валюты произошел своеобразный экономический бум – но исключительно благодаря огромной популярности массово-распределенных игр. То есть поклонников Second Life очень заинтересовали Linden-доллары, для любителей World of Warcraft стали важными накопления тамошнего «золота», а, к примеру, среди китайцев, увлекавшихся особо популярными в регионе играми Entropia и Tencent, стала весьма актуальна валюта под выразительным названием  «куку» (QQ)…

Однако вне  игрового мира система финансовых интернет-расчетов за двадцать лет не продемонстрировала, в общем-то, ничего особо нового, либо уныло застряв на (весьма небезопасных для пользователей Сети) банковских кредитных карточках, либо на онлайновых платежных системах типа PayPal или WebMoney, примерно столь же далеких от идеи «цифровые наличные», как и банковские карты (главную разницу здесь способен постичь любой человек, имеющий представление о том, чем перевод денег через банк отличается от расчетов наличными).

Нечто действительно новое начало происходить только сейчас. Появившаяся в прошлом (2010) году система BitCoin, ныне стремительно набирающая популярность в сетевом сообществе, очень существенно выделяется среди всех своих предшественников. Новая технология разработана неким «Сатоши Накамото» (которого в глаза никто никогда не видел, но об этом чуть позже) и представляет собой пиринговую, или одноранговую систему с открытым исходным кодом для обеспечения взаимных денежных расчетов на основе цифровых монет-биткойнов.

Система BitCoin характеризуется полностью децентрализованной структурой, где нет и в принципе не требуется никакого центрального сервера или доверяемых сторон для гарантированного обеспечения честных платежей.

Пользователи системы сами генерируют и держат у себя криптоключи к цифровым кошелькам со своими деньгами, расплачиваясь непосредственно друг с другом через прямые транзакции. При этом вся сеть прочих пользователей BitCoin обеспечивает честность каждой транзакции, обладая надежными проверочными средствами для недопущения подделки денег и мошенничества с повторным использованием одних и тех же средств.

Для неподготовленного человека все это звучит, прямо скажем, несколько фантастически. А чтобы самостоятельно разобраться в алгоритмах и математической сути работы системы, требуются не только затраты умственных усилий и времени, но также знакомство с достаточно нетривиальным набором фундаментальных основ современной криптографии. Иначе говоря, хотя механика работы системы BitCoin полностью открыта для штудирования всеми желающими, обычный человек вникать в технические подробности всего этого дела, мягко говоря, не торопится.

Куда более разумным в таких условиях представляется другой путь – просто послушать, что за аргументы звучат в дискуссиях между сторонниками и противниками системы, благо тех и других ныне хватает в избытке. Особого внимания тут, естественно, заслуживают критические оценки, поскольку сам факт популярности новой технологии среди отнюдь не самой глупой части народных масс – это одновременно и сильное свидетельство очевидных достоинств.

Правда, для адекватного восприятия любых критических суждений крайне полезно было бы иметь еще и «счетчик-дерьмометр», способный бесстрастно фиксировать в критике соотношение между содержательными доводами и разнообразным демагогическим мусором. Но счетчиков таких, к сожалению, пока никто не придумал.

Поэтому придется просто выделить наиболее характерные типы критики и – по мере нарастания содержательности – разбить их на следующие категории: (1) Напористо и неинформативно; (2) Доверительно и с быстрым переходом на личности; (3) Авторитетно, но поверхностно; (4) Заинтересованно, но с опасениями.

Попутно, в этом же порядке вполне можно и поближе познакомиться с важнейшими особенностями в работе системы BitCoin. Читать далее На звон БитМонет