Шифровальщик устал…

(Ноябрь 2010)

Одна из самых знаменитых в мире криптограмм — вот уже 20 лет как выбитая на монументе в штаб-квартире ЦРУ США — по сию пору остается неразгаданной. Теряющий терпение автор шифра решил дать подсказку.

kryptos

Когда в 1980-е годы американское ЦРУ запланировало расширение своей штаб-квартиры в Лэнгли, то для украшения внутреннего двора нового комплекса зданий было решено установить какое-нибудь неординарное произведение искусства — что называется «со смыслом».

Условия конкурса для художников-скульпторов были сформулированы весьма широко — типа «произведение должно порождать чувства благополучия и надежды» — и при этом сопровождались достаточно заманчивой суммой комиссионных в размере 250 тысяч долларов для автора наиболее интересного предложения.

Победителем конкурса стал вашингтонский скульптор-авангардист Джим Сэнборн (Jim Sanborn), предложивший оригинальную концепцию монумента из меди, гранита и окаменевшего дерева.

Центральной частью его скульптуры был здоровенный медный лист, сверху донизу покрытый буквами таинственной криптограммы. Причем знаки зашифрованного текста предполагались отнюдь не случайными, а реально скрывающими в себе нечто содержательное — скажем, что-нибудь глубокомысленное о сборе и анализе информации как сути работы разведки.

Читать «Шифровальщик устал…» далее

Из жизни шпионов

(Январь 2007)

kolb-cover

Уходящие на пенсию шпионы всегда уносят в своей памяти ворох чрезвычайно колоритных историй из того ряда, про который несколько парадоксально говорят “слишком неправдоподобно, чтобы быть вымыслом”. К сожалению, далеко не все решаются потом эти истории рассказывать, а если даже и набираются духа, то мало кому удается сделать это талантливо и без занудства.

Как бы там ни было, удачи иногда случаются, и именно в эту категорию, похоже, попадет только что вышедшая из печати книга американского экс-шпиона Ларри Дж. Колба с многословным названием “Ночная Америка. Подлинная история о двух агентах-оборотнях ЦРУ, провалах национальной безопасности, грязных деньгах и заговоре вокруг президентских выборов 2004 года” (“America at Night: The True Story of Two Rogue CIA Operatives, Homeland Security Failures, Dirty Money, and a Plot to Steal the 2004 U.S. Presidential Election” by Larry J. Kolb, Penguin Group, 2007).

Один из главных героев этого документального триллера, Роберт Сенси (Robert Sensi), говорит на пяти языках, в мгновение ока может раствориться в толпе, в свое время официально сотрудничал с ЦРУ, в качестве прикрытия работая на авиакомпанию Kuwait Airways и кувейтскую королевскую семью, имеет большие связи в верхушке республиканской партии и в качестве председателя возглавляет организацию “Республиканцы за рубежом”.

Кроме того, его уже дважды сажали в федеральную тюрьму США за растраты, финансовые хищения и мошенничества. При этом, когда Департамент государственной безопасности США в ходе одного из недавних весьма важных и секретных расследований решил поинтересоваться, чем в данное время занимается персонаж по имени Роберт Сенси, то единственная информация, которую удалось найти о нем в гигантских и “всеведающих” правительственных базах данных – это лишь то, что когда-то данный человек работал на ЦРУ…

Читать «Из жизни шпионов» далее

Часть проблемы

(Апрель 2007)

LBJonstump

Среди перлов народной мудрости, накапливаемой в пословицах и поговорках фольклора, переводчикам, как известно, далеко не всегда удается находить равноценные эквиваленты для разных языков.

Обычно этот лингвистический нюанс любят обыгрывать эстрадные юмористы, переводя, к примеру, посконно-русскую идею «баба с возу, кобыле легче» в кучерявую англоязычную максиму «леди, покидающая автомобиль, увеличивает скорость транспортного средства».

Но когда речь заходит о вещах серьезных, а для совокупного их описания лучше всего подходит какая-то иностранная поговорка, не имеющая устойчивого аналога в родном языке, то поневоле дашь собственный перевод красивой мысли — даже если получается и не очень складно.

Конкретно здесь речь пойдет о широко распространенном в англоязычных странах изречении «если никак не можешь решить проблему, то ты сам — часть этой проблемы». Ибо за последнее время произошла целая  череда событий, в которой раз подтверждающая эту вроде бы нехитрую, но в действительности очень глубокую мысль.

Новости об убийстве JFK

Если начать вспоминать самые знаменитые в мировой истории шпионские сюжеты про тайное прослушивание, то одним из первых непременно станет Уотергейтское дело.

Главной же фигурой в этой нелегальной операции президента США Никсона против конкурентов-демократов был некто Эверетт Говард Хант, мастер по секретным заданиям в президентской администрации, а до этого — видный оперативный сотрудник ЦРУ, в 1950-60 гг. лично участвовавший в таких делах, как свержение левого правительства в Гватемале, подготовка вторжения на Кубу в Заливе Свиней, захват в плен и убийство Че Гевары.

Имелись также мутные свидетельства, что человек с внешностью Ханта был среди группы подозрительных бродяг, задержанных, а потом отпущенных полицией Далласа вблизи места убийства президента Джона Кеннеди в ноябре 1963.

В результате расследования Уотергейтского дела Говарду Ханту пришлось отсидеть 33 месяца в тюрьме, после чего он отошел от тайных операций и занялся написанием шпионских романов. К концу же долгой жизни Ханта тело его стали сжирать самые разные болезни от хронической пневмонии до рака и гангрены.

И уже, по сути дела, на смертном одре (Хант умер 23 января этого, 2007 года) он поведал старшему сыну то, что прежде не рассказывал никому и никогда — кто убил Джона Фицджеральда Кеннеди.

Читать «Часть проблемы» далее

О дивный новый мир

(Декабрь 2001)

Весьма древняя статья с характерными чертами эпохи – о том, «как оно все начиналось». За полтора десятка лет можно было, вроде бы, уже понять, кем и зачем все это делается. Можно… но не получается. И ныне опять все пошло по новому кругу.

(Update: В финал статьи добавлены ссылки — для тех, кто не хочет ходить кругами…)

surveil

Недавно в СМИ просочилась одна из тех “шпионских” историй, что хотя и абсолютно реальны, но по степени человеческой извращенности более подходят для страниц какой-нибудь черной антиутопии.

История была о том, как в угаре Холодной войны инженеры и ученые ЦРУ пытались создать специальную разведывательную кошку, в тело которой вживлялась бы подслушивающая радиоэлектроника и передатчик.

С помощью этого изуродованного животного-“киборга”, способного забираться в нужные мусорные баки и на нужные подоконники, американские разведчики намеревались выведать наиболее секретные планы Кремля.

Читать «О дивный новый мир» далее

Протоколы лондонских мудрецов

(весна 2006 – осень 2007)

Краткая хроника событий вокруг неординарного исторического сюжета

hooke_memorial

Рукописи не горят

Февраль 2006 года наверняка войдет в историю как месяц великих археологических открытий. Практически одновременно в египетской Долине царей впервые за 84 года, со времен сокровищ Тутанхамона, ученые отыскали нетронутое древними грабителями захоронение, а на севере Греции фермер случайно обнаружил вырубленную в скале многокамерную гробницу эпохи завоеваний Александра Македонского.

Оба этих открытия сулят предоставить науке множество новых материалов о древней истории человечества, однако для более узкой области – истории науки – самой важной находкой стала еще одна, обнаруженная в старинном доме английского графства Хэмпшир рукопись с протоколами заседаний Королевского общества в период с 1661 по 1682 годы.

Британское Королевское общество (изначально «Лондонское королевское общество для продвижения естественных наук»), созданное в 1660 году, считается одним из старейших в Европе академических институтов, закладывавших основы западной науки, независимой от идеологических влияний церкви и государства.

Именно здесь рождались базовые принципы современной науки – с помощью экспериментов проверять гипотезы и теории, освобождая их от домыслов и фантазий.

И в то же время, из-за сложных исторических коллизий, наиболее интересные документы той эпохи – подлинные протоколы заседаний Королевского общества в первые десятилетия – давным-давно исчезли и считались навсегда утраченными для истории.

И вот теперь их совершенно случайно обнаружил оценщик аукциона «Бонэмс», вызванный в один из домов английской аристократии для отбора старинных предметов на продажу.

Читать «Протоколы лондонских мудрецов» далее

«Шелковый путь» в контексте

(Октябрь 2013)

Тотальное уничтожение Silk Road – крупнейшего в интернете подпольного рынка наркотических веществ – стало, несомненно, одним из главных на сегодня событий в цепи решительных мероприятий властей под единым названием «Война с наркотиками».

Технические детали этой операции весьма любопытны с точки зрения защиты информации. Но еще более интересным, однако, выглядит общий контекст происходящего.

crime-scene

Читать ««Шелковый путь» в контексте» далее

Правда и вымысел

(Июнь 2013)

Необычный монумент Kryptos, украшающий двор штаб-квартиры ЦРУ в Лэнгли, за (без малого) четверть века успел стать своеобразным олицетворением сути шпионской профессии.

0.nsarchiv

В первых числах июня 2013 на известном американском сайте «Архивы национальной безопасности» для всеобщего свободного доступа выложен очередной весьма любопытный комплекс исторических документов.

Данный сайт, National Security Archive, не имеет отношения к официальным структурам правительства США и является коллективным детищем ученых-исследователей Университета Джорджа Вашингтона, но прежде всего – Джефри Ричелсона (Jeffrey T. Richelson), одного из главных в стране экспертов по истории американских разведслужб.

Вот уже несколько десятилетий Ричелсон и его единомышленники на основе FOIA, закона о праве граждан на доступ к информации, методично добывают из секретных архивов США – а затем открыто публикуют – множество документов, проливающих дополнительный свет на известные исторические события, так или иначе связанные с проблемами национальной безопасности.

Опубликованный ныне комплекс документов – это два десятка статей, в разные годы – с середины 1990-х по 2011 – появлявшихся на страницах закрытого (грифом секретности) журнала ЦРУ «Исследования по разведке» или Studies in Intelligence.

Как показывает опыт изучения данных материалов, никаких великих откровений там, конечно же, не обнаруживается. Во-первых, гриф секретности у документов маловат, а во-вторых, даже то, что хоть как-то могло бы потянуть на сенсацию, тщательно вымарано цензорами перед публикацией.

Тем не менее, перекрестное сопоставление всплывающих попутно малоизвестных фактов, плюс отталкивающиеся от них розыски дополнительной информации, позволяют выходить на весьма удивительные и хитро заплетенные истории, в деталях неведомые практически никому.

Вот как, скажем, выглядит одна из таких историй, раскопанная в связи с нынешней публикацией сайта «National Security Archive».
Читать «Правда и вымысел» далее