Как бы «новый закон природы»

(Ноябрь 2019, idb)

Почему в мире так отчетливо, тревожно и быстро нарастает имущественное неравенство? Пытливые исследователи самых точных из наших наук – физики и математики – как следует проанализировали эту проблему. И нашли неожиданный ответ у природы. Или так им показалось, формулируя аккуратнее…

Недавно опубликованный здесь же материал «Климат и догмы, диссиденты и ереси» охватывает вроде бы множество разных тем, однако на самом деле посвящен теме всего лишь одной. Только одной, но чрезвычайно важной для всей нашей жизни.

О том, что наука в нынешние времена очень сильно рискует превратиться в очередную официальную религию, обслуживающую кучку олигархов. Группу людей – а также и не совсем людей – бесконтрольно манипулирующих государствами и народами ради своих собственных выгод и интересов. Таких интересов, которые не имеют практически никакого отношения к счастью и благополучию всего остального человечества .

Бесконтрольность же тут происходит по той причине, что народ всяческими мерами отвлекают от самого главного процесса – гигантского сосредоточения богатства и власти в руках олигархической верхушки. Механизмы для отвлечения внимания изобретаются разнообразные – от абсолютно примитивной, но четко отлаженной индустрии развлечений и вплоть до нескончаемых сражений с очень изощренными, искусственно сконструированными угрозами. Вроде войны с терроризмом, войны с наркотиками или борьбы с глобальным потеплением.

Что же касается той самой мудрой части народа, которая занимается научным познанием мира и общества, то здесь картина с пониманием происходящего сложилась в высшей степени неоднозначная и противоречивая. С одной стороны, практически всем из ученых очень хотелось бы работать не на олигархов, а на благо человечества в целом, ясное дело. Но со стороны другой, однако, и ученые – такие же люди, как и все остальные. Кому хочется в жизни и успешной карьеры, и материального благополучия. Но именно это, к великому сожалению, с благом для всего человечества пока что у нас сочетается очень туго. Поэтому и приходится подстраиваться под реалии жизни…

Таковы законы природы?

В самом свежем, ноябрьском выпуске журнала Scientific American (или «Научный американец» по-русски), заслуженно имеющем репутацию одного из лучших на планете изданий о жизни современной науки, опубликована большая статья как раз именно об этом. О том, как физики и математики, то есть ученые из области наиболее строгих и точных исследований природы, не только ищут, но и успешно находят решения для одной из наиболее насущных проблем человечества – для проблемы быстро растущего имущественного неравенства.

В колонке редактора, традиционно открывающей публикации журнала, об этой новой работе ученых рассказано в прямом её сопоставлении с кавер-стори, главной темой номера от нобелевского лауреата Фрэнка Вильчека, знакомящего читателей с открытым им природным феноменом «кристаллов во времени»:

По случайному совпадению получилось так, что несколько научных концепций, фигурирующих в истории от Вильчека – фазовые переходы, нарушения симметрии и «исключительная» точность соответствий – также появляются далее и в более приземленном контексте. В статье математика Брюса Богосяна «Неизбежное казино», рассказывающей о происхождении экономического неравенства. Оказывается, пишет он, причины этого «были спрятаны прямо у нас перед глазами».

Аналитические модели, разработанные физиками и математиками для решения данной проблемы, демонстрируют такие особенности работы, которые характерны для физических систем природы. Откуда нам открывается, что в условиях экономики свободного рынка капитал естественным образом перетекает от бедных к богатым, приводя к формированию олигархии. Новые модели ученых, надо подчеркнуть, в точности соответствуют тому чрезвычайному сосредоточению богатств, которое мы наблюдаем сегодня в мире.

Если развернуть это краткое представление работы несколько подробнее, то суть статьи профессора Богосяна в следующем.

Экономическое неравенство, как многие наверняка наслышаны, быстро нарастает сейчас повсюду, причем наивысший уровень имущественного расслоения для развитого мира наиболее отчетливо отмечается в США. Но одновременно имущественное неравенство столь же тревожно и быстро растет и во множестве других, самых разных стран, вроде России, Индии, Бразилии и так далее. Если в 2010 году всего 388 богатейших из людей владели в совокупности таким же состоянием, как беднейшая половина всего населения планеты (а это 3 с половиной миллиарда человек), то сегодня, по оценкам Oxfam, половиной всеобщего состояния человечества владеют уже лишь 26 супербогачей. Причем статистика свидетельствует, что данный процесс стремительного перераспределения богатств и их концентрации в руках небольшой верхушки происходит почти во всех странах планеты.

Ученые, конечно же, хотят понять механизмы происходящего, для чего конструируют компьютерно-математические модели, наиболее адекватно воспроизводящие наблюдаемый феномен. И вот недавно исследователям из университета Tufts (где работает и Богосян) удалось разработать такую примечательно простую модель для механизма распределения всеобщего богатства, которая с небывалой точностью может воспроизводить наблюдаемый уровень неравенства в целом ряде стран. Поскольку разработкой моделей занимались физики и математики, вряд ли удивительно, что их модели экономики свободного рынка демонстрируют известные особенности макроскопических физических систем природы. Такие, в частности, особенности, как фазовые переходы, нарушения симметрии и дуальные соответствия.

Суть этого «большого экономического открытия» вполне можно объяснить и подоходчивее, используя простые слова и аналогии. Однако для того, чтобы эта простая суть воспринималась как можно более адекватно, полезно сначала рассказать о двух примечательных историях «большого научного успеха» – имеющих самое прямое отношение и к нынешней разработке.

Читать «Как бы «новый закон природы»» далее

Третья часть лотерейного балета

(Июль 2017)

По суммам многих миллионов долларов, что фигурируют вокруг этой аферы, компьютерное жульничество с заранее известными «случайными» номерами выигрышей в лотерейных тиражах уже вошло в историю как одно из крупнейших в США преступлений вокруг лотереи.

Однако история данная еще не закончилась, а существенные и прежде неизвестные детали продолжают всплывать по сию пору.

Главный фигурант этого громкого дела, Эдди Рэймонд Типтон, был арестован два с половиной года тому назад, в начале 2015. Тогда же, спустя несколько месяцев он был осужден по всей строгости американского закона и как закоренелый аферист получил 10 лет тюрьмы (подробности об этой колоритной истории – или «часть первую» – можно найти здесь).

Поскольку и сам обвиняемый, и его защита остались в высшей степени недовольны таким судебным решением, категорически настаивая на полной невиновности Типтона, оказавшегося своего рода удобной жертвой, на которую навесили чьё-то чужое жульничество, была затеяна небыстрая процедура пересмотра дела в апелляционном суде.

Ну а эффектным и для многих весьма неожиданным итогом этих дополнительных разбирательств стало то, что 29 июня 2017 года на слушаниях в суде Эдди Типтон полностью отказался от прежних заявлений о своей абсолютной невиновности. И теперь решил вдруг признаться в том, что он – используя своё служебное положение шефа инфобезопасности – действительно занимался манипуляциями с компьютером, вырабатывающим случайные числа для выигрышных номеров в лотерейных тиражах.

Читать «Третья часть лотерейного балета» далее

Структура большого обмана

(Январь 2016)

Фабрикация огромных выигрышей в лотерею, махинации с налогами на миллиарды долларов, расследования чудовищных преступлений, превращаемые в имитацию и фарс. Народ дурят как наивных младенцев – но никто словно не замечает. Как в этом жить?

0-triptych

Планету облетела потрясающая новость из США – самый гигантский в истории лотерей джекпот, на сумму свыше полутора миллиарда долларов, в январе 2016 достался сразу трем счастливчикам.

Сопутствующая шумиха в СМИ сумела подогреть интерес к этому событию до такой степени, что накануне тиража лотереи Powerball были побиты все мыслимые рекорды продаж лотерейных билетов. Так, для примера, в штате Калифорния, где суммарные продажи Powerball в среднем составляют обычно 1 миллион долларов В ДЕНЬ, из-за рекордного джекпота на кону билеты стали продаваться на сумму 2,8 миллиона долларов В ЧАС.

От количества нулей в сумме приза народ словно посходил с ума. И мало кто обратил внимание на статью в одной из главных газет страны, «Вашингтон пост», под заголовком «Скандал с фабрикацией джекпота позабыт – лихорадка Powerball охватила Соединенные Штаты» (в исходном варианте текст носил еще более конкретное рабочее название «У компании, которая проводит лотерею Powerball, был джекпот на 16,5 миллионов долларов, сфабрикованный её же сотрудником»).

Читать «Структура большого обмана» далее

Лотерейный балет

(Май 2015)

Криминально-хореографическое представление на тему хакинга компьютеров для азартных игр.

0_TV_Hot-Lotto-ticket-mystery
В этой истории тесно переплелись наиболее характерные черты современного общества тотальной слежки – где принцип презумпции невиновности уже давно и прочно подменен на принцип потенциальной виновности каждого, а потому власти с помощью компьютеров пытаются непрерывно собирать улики на всех. Точнее, почти на всех – кроме себя.

В подобных условиях выясняется, что наиболее серьезные угрозы обществу исходят от «инсайдерских атак». То есть от людей, которые непосредственно руководят и управляют работой компьютерных систем, хорошо представляют себе, как это устроено, а потому активно злоупотребляют своим особым положением в собственных корыстных целях.

Тот конкретный и поучительный пример, который рассматривается здесь, целиком закручен вокруг инсайдерского хакинга компьютеров большой государственной лотереи. Однако с тем же успехом это могут быть компьютерные системы банковско-финансовой индустрии. Или, скажем, компьютеры электронной системы выборов в органы власти…

По причине очень мощной закулисной компоненты, которая очевидно присутствует в данном сюжете, но о которой не говорится ни слова в комментариях прессы и официальных лиц, все происходящее напоминает как бы «действие без слов». Своего рода балетное представление, где публике предлагается лицезреть некие танцы властей и самим додумывать, что эта хореография может означать. При условии, конечно, что есть желание подумать.

Интродукция: Хоровод вокруг билета

Хотя наиболее важные и драматичные моменты истории происходили в первые месяцы 2015 года, начинать рассказ логично с 29 декабря 2010 – от дня очередного тиража Hot Lotto, весьма известной и популярной в США лотереи, охватывающей около полутора десятков разных штатов страны и столичный округ Колумбия. В тот предновогодний день участникам игры стали известны не только 6 выигрышных номеров, но и то, что среди их угадавших имеется счастливый обладатель «джекпота».

0_hot-lotto-win

Иначе говоря, у организаторов лотереи имелся документ о весьма редком событии – полагающаяся часть купленного кем-то билета со всеми точно угаданными позициями, а значит, этому неизвестному счастливчику достался солидный приз в размере 16 с половиной миллионов долларов (или точнее, 14,3 миллиона – за вычетом положенных налогов в государственную казну).

Хотя дело это действительно редкое, но лотереи тем и славятся, что кому-то время от времени тут и впрямь подваливает гигантская удача. Первая странность в нашей истории обозначилась практически сразу – когда владелец билета с джекпотом не пришел за своими миллионами ни в первые же недели, ни в первые месяцы, ни вообще в течение того года, пока имелась возможность получить приз.

И лишь в самый последний момент, всего за несколько часов до истечения крайнего срока 29 декабря 2011, произошла еще одна странность. Владелец выигрышного билета все-таки обозначился, заявил о своих правах и пожелал поскорее получить причитающиеся победителю наличные. Вот только денег никаких ему все равно не дали…

Читать «Лотерейный балет» далее

Недетские игры

(Ноябрь 2007)

Онлайновый покер и World of Warcraft с точки зрения безопасности массивно-распределенных систем

online_poker

Вряд ли хоть кто-то, пребывая в здравом рассудке, станет отрицать, что учиться на своих ошибках – это признак ума. Признак еще большей мудрости – способность внимательно учиться на ошибках других.

Тем не менее, как заметил недавно Эд Фелтен, профессор Принстона и видный специалист по защите информации, сообщество компьютерной безопасности, увы, регулярно демонстрирует неспособность учиться на ошибках – как чужих, так и собственных. Либо по причине того, что уже допущенные промахи старательно скрывают и отказываются обсуждать, либо просто притворяются, будто их не существует.

Сформулированная Фелтеном идея, конечно же, вовсе не является откровением. О неблагоприятной ситуации в компьютерной безопасности прекрасно осведомлены все специалисты и даже многие люди, практически не сведущие в защите информации. Значительным числом экспертов постоянно предпринимаются усилия, чтобы как-то переломить унылую тенденцию и перестать, наконец, все время наступать на одни и те же грабли.

В русло именно таких усилий полностью укладывается новая книга американских авторов Грега Хогланда и Гэри Макгроу «Эксплойты онлайновых игр: жульничество в массивно-распределенных системах» [«Exploiting Online Games: Cheating Massively Distributed Systems» by Greg Hoglund and Gary McGraw, Addison-Wesley Professional, 2007, www.exploitingonlinegames.com].

Expl-Online-Gam

В этой книге честно и подробно рассказывается о промахах, допускаемых игровыми компаниями, и о последствиях этих промахов. Для фирм, разрабатывающих компьютерные игры, это прекрасная возможность извлечь уроки как из своих ошибок, так и ошибок коллег по индустрии. Для всех остальных – это еще одна возможность научиться тому, что может пойти в разработке не так, и каким образом подобные вещи можно предотвращать.

Наверняка никто не мог этого запланировать, но выход новой книги практически совпал по времени с большущим интернет-скандалом вокруг популярного онлайнового казино AbsolutePoker.com.

Завсегдатаи этого сайта – несчастные люди, поглощенные карточными играми на деньги – в какой-то момент стали замечать, что некоторые из игроков демонстрируют поистине сверхъестественные способности. Своими ходами, ставками и на редкость стабильными крупными выигрышами эти счастливчики уверенно попирали все законы теории вероятностей, словно видя насквозь карты соперников.

Администрация сайта-казино, как это принято, ни в какую не признавала очевидные факты жульничества и категорически не желала проводить расследование. Тогда за разоблачение взялись сами посетители сайта, собрав множество поначалу косвенной, а затем и прямо компрометирующей информации, документально подтверждающей явное мошенничество с помощью имеющихся в программном обеспечении слабостей.

Улики, изобличившие одного из технических сотрудников казино, оказались настолько неопровержимы, что компания была вынуждена официально перед всеми извиниться и привлечь к судебной ответственности собственные кадры.

Читать «Недетские игры» далее

Назначены виноватыми

(Март 2010)

Свежая версия: финансовый кризис 2008 вызвали математики и физики, которые своими алгоритмами высокочастотного трейдинга довели биржу до коллапса.

Quants-book

У американского журналиста Скотта Паттерсона, работающего штатным репортером в видной финансовой газете Wall Street Journal, в феврале (2010) вышла книга с таким вот предлинным (как это сейчас модно) и броским названием «Квонты. Как новое племя ловкачей-математиков покорило Уолл-Стрит и чуть его не разрушило» («The Quants: How a New Breed of Math Whizzes Conquered Wall Street and Nearly Destroyed It» by Scott Patterson, Crown Business, February 2010).

Для тех, кто еще не сталкивался с общеупотребимыми в финансовом мире жаргонными терминами типа «квонт», «хедж-фонд» и т.п., но хотел бы узнать об этом побольше, можно порекомендовать статью «Человек Ренессанса«.

Ну а если вкратце, то словами «quant funds» (от quantitative – количественный) принято обозначать финансовые структуры, обеспечивающие свое благосостояние на основе математических вычислительных моделей, а не опыта и рекомендаций специалистов-людей. Причем и сотрудников таких фондов, создающих алгоритмы, нередко именуют тем же словом «квонты».

Если говорить о читабельности, то новая  книга — по всеобщим отзывам — написана весьма живо и бойко, легко усваивается организмом и содержит кучу любопытных подробностей о том, как довольно многочисленной группе ученых-математиков удалось сделать (а некоторым затем и потерять) поразительно огромные суммы денег с помощью математических моделей и алгоритмов, эксплуатирующих те или иные неэффективные стороны в работе рынка.

Если же говорить о главном тезисе автора, вынесенном в заголовок его книги и утверждающем, что автоматический трейдинг «захватил» или «почти уничтожил» Уолл-Стрит, то на этот счет мнения звучат весьма разные, вплоть до противоположных.

Читать «Назначены виноватыми» далее

Правила проигрыша

(Март 2013)

«В казино играют честно только идиоты»… Многим, наверное, доводилось слышать эту циничную, но по-своему и реалистичную формулу. В которой предельно сжато уместились и бесстыжая жуликоватость «заведения», и неизлечимо болезненная привязанность человека к азартным играм. При этом довольно любопытно, каким образом в данную конфигурацию вписываются современные инфотехнологии.

casino-scam

Время от времени случаются в мире истории, про которые обычно принято говорить «как в кино». Вот и на этот раз, когда разнеслась весть, что шикарное казино «Корона» в австралийском городе Мельбурне какие-то шустрые аферисты одним махом наказали на 30 с лишним миллионов долларов, все сразу вспомнили знаменитый блокбастер «11 друзей Оушена».

Фильмов об аферах в казино довольно много, но именно данную картину припомнили по той причине, что и в реальной истории, судя по всему, важнейшую роль также сыграли камеры видеонаблюдения, «ради безопасности» натыканные повсюду в игральном заведении. Мошенникам, говорят, удалось тайно подключиться к видеокамерам слежения и воспользоваться их богатыми возможностями в собственных интересах.

crown-casino

Сразу же следует предупредить, что подробности всей этой захватывающей истории администрация казино совершенно умышленно держит в секрете. Но коль скоро обратиться за помощью в полицию им все же пришлось, суть произошедшего в общих чертах стала таки известна. Однако прежде, чем воспроизводить здесь этот сюжет, полезно хотя бы в общих чертах ознакомиться с проблемой под названием «казино и технологии».

Читать «Правила проигрыша» далее