Архив метки: азартные игры

Третья часть лотерейного балета

(Июль 2017)

По суммам многих миллионов долларов, что фигурируют вокруг этой аферы, компьютерное жульничество с заранее известными «случайными» номерами выигрышей в лотерейных тиражах уже вошло в историю как одно из крупнейших в США преступлений вокруг лотереи.

Однако история данная еще не закончилась, а существенные и прежде неизвестные детали продолжают всплывать по сию пору.

Главный фигурант этого громкого дела, Эдди Рэймонд Типтон, был арестован два с половиной года тому назад, в начале 2015. Тогда же, спустя несколько месяцев он был осужден по всей строгости американского закона и как закоренелый аферист получил 10 лет тюрьмы (подробности об этой колоритной истории – или «часть первую» – можно найти здесь).

Поскольку и сам обвиняемый, и его защита остались в высшей степени недовольны таким судебным решением, категорически настаивая на полной невиновности Типтона, оказавшегося своего рода удобной жертвой, на которую навесили чьё-то чужое жульничество, была затеяна небыстрая процедура пересмотра дела в апелляционном суде.

Ну а эффектным и для многих весьма неожиданным итогом этих дополнительных разбирательств стало то, что 29 июня 2017 года на слушаниях в суде Эдди Типтон полностью отказался от прежних заявлений о своей абсолютной невиновности. И теперь решил вдруг признаться в том, что он – используя своё служебное положение шефа инфобезопасности – действительно занимался манипуляциями с компьютером, вырабатывающим случайные числа для выигрышных номеров в лотерейных тиражах.

Читать далее Третья часть лотерейного балета

Структура большого обмана

(Январь 2016)

Фабрикация огромных выигрышей в лотерею, махинации с налогами на миллиарды долларов, расследования чудовищных преступлений, превращаемые в имитацию и фарс. Народ дурят как наивных младенцев – но никто словно не замечает. Как в этом жить?

0-triptych

Планету облетела потрясающая новость из США – самый гигантский в истории лотерей джекпот, на сумму свыше полутора миллиарда долларов, в январе 2016 достался сразу трем счастливчикам.

Сопутствующая шумиха в СМИ сумела подогреть интерес к этому событию до такой степени, что накануне тиража лотереи Powerball были побиты все мыслимые рекорды продаж лотерейных билетов. Так, для примера, в штате Калифорния, где суммарные продажи Powerball в среднем составляют обычно 1 миллион долларов В ДЕНЬ, из-за рекордного джекпота на кону билеты стали продаваться на сумму 2,8 миллиона долларов В ЧАС.

От количества нулей в сумме приза народ словно посходил с ума. И мало кто обратил внимание на статью в одной из главных газет страны, «Вашингтон пост», под заголовком «Скандал с фабрикацией джекпота позабыт – лихорадка Powerball охватила Соединенные Штаты» (в исходном варианте текст носил еще более конкретное рабочее название «У компании, которая проводит лотерею Powerball, был джекпот на 16,5 миллионов долларов, сфабрикованный её же сотрудником»).

Читать далее Структура большого обмана

Лотерейный балет

(Май 2015)

Криминально-хореографическое представление на тему хакинга компьютеров для азартных игр.

0_TV_Hot-Lotto-ticket-mystery
В этой истории тесно переплелись наиболее характерные черты современного общества тотальной слежки – где принцип презумпции невиновности уже давно и прочно подменен на принцип потенциальной виновности каждого, а потому власти с помощью компьютеров пытаются непрерывно собирать улики на всех. Точнее, почти на всех – кроме себя.

В подобных условиях выясняется, что наиболее серьезные угрозы обществу исходят от «инсайдерских атак». То есть от людей, которые непосредственно руководят и управляют работой компьютерных систем, хорошо представляют себе, как это устроено, а потому активно злоупотребляют своим особым положением в собственных корыстных целях.

Тот конкретный и поучительный пример, который рассматривается здесь, целиком закручен вокруг инсайдерского хакинга компьютеров большой государственной лотереи. Однако с тем же успехом это могут быть компьютерные системы банковско-финансовой индустрии. Или, скажем, компьютеры электронной системы выборов в органы власти…

По причине очень мощной закулисной компоненты, которая очевидно присутствует в данном сюжете, но о которой не говорится ни слова в комментариях прессы и официальных лиц, все происходящее напоминает как бы «действие без слов». Своего рода балетное представление, где публике предлагается лицезреть некие танцы властей и самим додумывать, что эта хореография может означать. При условии, конечно, что есть желание подумать.

Интродукция: Хоровод вокруг билета

Хотя наиболее важные и драматичные моменты истории происходили в первые месяцы 2015 года, начинать рассказ логично с 29 декабря 2010 – от дня очередного тиража Hot Lotto, весьма известной и популярной в США лотереи, охватывающей около полутора десятков разных штатов страны и столичный округ Колумбия. В тот предновогодний день участникам игры стали известны не только 6 выигрышных номеров, но и то, что среди их угадавших имеется счастливый обладатель «джекпота».

0_hot-lotto-win

Иначе говоря, у организаторов лотереи имелся документ о весьма редком событии – полагающаяся часть купленного кем-то билета со всеми точно угаданными позициями, а значит, этому неизвестному счастливчику достался солидный приз в размере 16 с половиной миллионов долларов (или точнее, 14,3 миллиона – за вычетом положенных налогов в государственную казну).

Хотя дело это действительно редкое, но лотереи тем и славятся, что кому-то время от времени тут и впрямь подваливает гигантская удача. Первая странность в нашей истории обозначилась практически сразу – когда владелец билета с джекпотом не пришел за своими миллионами ни в первые же недели, ни в первые месяцы, ни вообще в течение того года, пока имелась возможность получить приз.

И лишь в самый последний момент, всего за несколько часов до истечения крайнего срока 29 декабря 2011, произошла еще одна странность. Владелец выигрышного билета все-таки обозначился, заявил о своих правах и пожелал поскорее получить причитающиеся победителю наличные. Вот только денег никаких ему все равно не дали…

Читать далее Лотерейный балет

Недетские игры

(Ноябрь 2007)

Онлайновый покер и World of Warcraft с точки зрения безопасности массивно-распределенных систем

online_poker

Вряд ли хоть кто-то, пребывая в здравом рассудке, станет отрицать, что учиться на своих ошибках – это признак ума. Признак еще большей мудрости – способность внимательно учиться на ошибках других.

Тем не менее, как заметил недавно Эд Фелтен, профессор Принстона и видный специалист по защите информации, сообщество компьютерной безопасности, увы, регулярно демонстрирует неспособность учиться на ошибках – как чужих, так и собственных. Либо по причине того, что уже допущенные промахи старательно скрывают и отказываются обсуждать, либо просто притворяются, будто их не существует.

Сформулированная Фелтеном идея, конечно же, вовсе не является откровением. О неблагоприятной ситуации в компьютерной безопасности прекрасно осведомлены все специалисты и даже многие люди, практически не сведущие в защите информации. Значительным числом экспертов постоянно предпринимаются усилия, чтобы как-то переломить унылую тенденцию и перестать, наконец, все время наступать на одни и те же грабли.

В русло именно таких усилий полностью укладывается новая книга американских авторов Грега Хогланда и Гэри Макгроу «Эксплойты онлайновых игр: жульничество в массивно-распределенных системах» [«Exploiting Online Games: Cheating Massively Distributed Systems» by Greg Hoglund and Gary McGraw, Addison-Wesley Professional, 2007, www.exploitingonlinegames.com].

Expl-Online-Gam

В этой книге честно и подробно рассказывается о промахах, допускаемых игровыми компаниями, и о последствиях этих промахов. Для фирм, разрабатывающих компьютерные игры, это прекрасная возможность извлечь уроки как из своих ошибок, так и ошибок коллег по индустрии. Для всех остальных – это еще одна возможность научиться тому, что может пойти в разработке не так, и каким образом подобные вещи можно предотвращать.

Наверняка никто не мог этого запланировать, но выход новой книги практически совпал по времени с большущим интернет-скандалом вокруг популярного онлайнового казино AbsolutePoker.com.

Завсегдатаи этого сайта – несчастные люди, поглощенные карточными играми на деньги – в какой-то момент стали замечать, что некоторые из игроков демонстрируют поистине сверхъестественные способности. Своими ходами, ставками и на редкость стабильными крупными выигрышами эти счастливчики уверенно попирали все законы теории вероятностей, словно видя насквозь карты соперников.

Администрация сайта-казино, как это принято, ни в какую не признавала очевидные факты жульничества и категорически не желала проводить расследование. Тогда за разоблачение взялись сами посетители сайта, собрав множество поначалу косвенной, а затем и прямо компрометирующей информации, документально подтверждающей явное мошенничество с помощью имеющихся в программном обеспечении слабостей.

Улики, изобличившие одного из технических сотрудников казино, оказались настолько неопровержимы, что компания была вынуждена официально перед всеми извиниться и привлечь к судебной ответственности собственные кадры.

Читать далее Недетские игры

Назначены виноватыми

(Март 2010)

Свежая версия: финансовый кризис 2008 вызвали математики и физики, которые своими алгоритмами высокочастотного трейдинга довели биржу до коллапса.

Quants-book

У американского журналиста Скотта Паттерсона, работающего штатным репортером в видной финансовой газете Wall Street Journal, в феврале (2010) вышла книга с таким вот предлинным (как это сейчас модно) и броским названием «Квонты. Как новое племя ловкачей-математиков покорило Уолл-Стрит и чуть его не разрушило» («The Quants: How a New Breed of Math Whizzes Conquered Wall Street and Nearly Destroyed It» by Scott Patterson, Crown Business, February 2010).

Для тех, кто еще не сталкивался с общеупотребимыми в финансовом мире жаргонными терминами типа «квонт», «хедж-фонд» и т.п., но хотел бы узнать об этом побольше, можно порекомендовать статью «Человек Ренессанса«.

Ну а если вкратце, то словами «quant funds» (от quantitative – количественный) принято обозначать финансовые структуры, обеспечивающие свое благосостояние на основе математических вычислительных моделей, а не опыта и рекомендаций специалистов-людей. Причем и сотрудников таких фондов, создающих алгоритмы, нередко именуют тем же словом «квонты».

Если говорить о читабельности, то новая  книга — по всеобщим отзывам — написана весьма живо и бойко, легко усваивается организмом и содержит кучу любопытных подробностей о том, как довольно многочисленной группе ученых-математиков удалось сделать (а некоторым затем и потерять) поразительно огромные суммы денег с помощью математических моделей и алгоритмов, эксплуатирующих те или иные неэффективные стороны в работе рынка.

Если же говорить о главном тезисе автора, вынесенном в заголовок его книги и утверждающем, что автоматический трейдинг «захватил» или «почти уничтожил» Уолл-Стрит, то на этот счет мнения звучат весьма разные, вплоть до противоположных.

Читать далее Назначены виноватыми

Правила проигрыша

(Март 2013)

«В казино играют честно только идиоты»… Многим, наверное, доводилось слышать эту циничную, но по-своему и реалистичную формулу. В которой предельно сжато уместились и бесстыжая жуликоватость «заведения», и неизлечимо болезненная привязанность человека к азартным играм. При этом довольно любопытно, каким образом в данную конфигурацию вписываются современные инфотехнологии.

casino-scam

Время от времени случаются в мире истории, про которые обычно принято говорить «как в кино». Вот и на этот раз, когда разнеслась весть, что шикарное казино «Корона» в австралийском городе Мельбурне какие-то шустрые аферисты одним махом наказали на 30 с лишним миллионов долларов, все сразу вспомнили знаменитый блокбастер «11 друзей Оушена».

Фильмов об аферах в казино довольно много, но именно данную картину припомнили по той причине, что и в реальной истории, судя по всему, важнейшую роль также сыграли камеры видеонаблюдения, «ради безопасности» натыканные повсюду в игральном заведении. Мошенникам, говорят, удалось тайно подключиться к видеокамерам слежения и воспользоваться их богатыми возможностями в собственных интересах.

crown-casino

Сразу же следует предупредить, что подробности всей этой захватывающей истории администрация казино совершенно умышленно держит в секрете. Но коль скоро обратиться за помощью в полицию им все же пришлось, суть произошедшего в общих чертах стала таки известна. Однако прежде, чем воспроизводить здесь этот сюжет, полезно хотя бы в общих чертах ознакомиться с проблемой под названием «казино и технологии».

Читать далее Правила проигрыша

Сюжет из «Плейбоя»

(Впервые опубликовано – январь 2010)

История о мошеннике, придумавшем остроумные «компьютерные программы» для развода спецслужб и военных на десятки миллионов долларов. Причем тайна его афер охраняется государством так же, как секреты национальной безопасности.

cia

Все знают, чем славится самый известный журнал для мужчин. Но не все, возможно, в курсе, что если из «Плейбоя» полностью убрать его примечательные, спору нет, картинки, то и после этого он остается весьма интересным журналом. То есть его не просто «можно еще и читать», но и регулярно находить там очень крепкую публицистику.

История, о которой пойдет речь здесь, опубликована на сайте Playboy в конце декабря 2009 под названием «Человек, обманувший Пентагон». По сути своей, это тщательное журналистское расследование известного репортера Арама Ростона об аферах ловкого американского мошенника по имени Деннис Монтгомери (Dennis Montgomery). Который не только с успехом — на десятки миллионов долларов — одурачил военных и разведслужбы, но и более того, один и тот же в сущности трюк проделывал неоднократно.

Режим строгой секретности, как выясняется, это не только лучший способ для хранения гостайны, но и для сокрытия деяний аферистов (да и кто знает, быть может в конечном счете между тем и другим не такая уж большая разница). Читать далее Сюжет из «Плейбоя»