Как бы «новый закон природы»

(Ноябрь 2019, idb)

Почему в мире так отчетливо, тревожно и быстро нарастает имущественное неравенство? Пытливые исследователи самых точных из наших наук – физики и математики – как следует проанализировали эту проблему. И нашли неожиданный ответ у природы. Или так им показалось, формулируя аккуратнее…

Недавно опубликованный здесь же материал «Климат и догмы, диссиденты и ереси» охватывает вроде бы множество разных тем, однако на самом деле посвящен теме всего лишь одной. Только одной, но чрезвычайно важной для всей нашей жизни.

О том, что наука в нынешние времена очень сильно рискует превратиться в очередную официальную религию, обслуживающую кучку олигархов. Группу людей – а также и не совсем людей – бесконтрольно манипулирующих государствами и народами ради своих собственных выгод и интересов. Таких интересов, которые не имеют практически никакого отношения к счастью и благополучию всего остального человечества .

Бесконтрольность же тут происходит по той причине, что народ всяческими мерами отвлекают от самого главного процесса – гигантского сосредоточения богатства и власти в руках олигархической верхушки. Механизмы для отвлечения внимания изобретаются разнообразные – от абсолютно примитивной, но четко отлаженной индустрии развлечений и вплоть до нескончаемых сражений с очень изощренными, искусственно сконструированными угрозами. Вроде войны с терроризмом, войны с наркотиками или борьбы с глобальным потеплением.

Что же касается той самой мудрой части народа, которая занимается научным познанием мира и общества, то здесь картина с пониманием происходящего сложилась в высшей степени неоднозначная и противоречивая. С одной стороны, практически всем из ученых очень хотелось бы работать не на олигархов, а на благо человечества в целом, ясное дело. Но со стороны другой, однако, и ученые – такие же люди, как и все остальные. Кому хочется в жизни и успешной карьеры, и материального благополучия. Но именно это, к великому сожалению, с благом для всего человечества пока что у нас сочетается очень туго. Поэтому и приходится подстраиваться под реалии жизни…

Таковы законы природы?

В самом свежем, ноябрьском выпуске журнала Scientific American (или «Научный американец» по-русски), заслуженно имеющем репутацию одного из лучших на планете изданий о жизни современной науки, опубликована большая статья как раз именно об этом. О том, как физики и математики, то есть ученые из области наиболее строгих и точных исследований природы, не только ищут, но и успешно находят решения для одной из наиболее насущных проблем человечества – для проблемы быстро растущего имущественного неравенства.

В колонке редактора, традиционно открывающей публикации журнала, об этой новой работе ученых рассказано в прямом её сопоставлении с кавер-стори, главной темой номера от нобелевского лауреата Фрэнка Вильчека, знакомящего читателей с открытым им природным феноменом «кристаллов во времени»:

По случайному совпадению получилось так, что несколько научных концепций, фигурирующих в истории от Вильчека – фазовые переходы, нарушения симметрии и «исключительная» точность соответствий – также появляются далее и в более приземленном контексте. В статье математика Брюса Богосяна «Неизбежное казино», рассказывающей о происхождении экономического неравенства. Оказывается, пишет он, причины этого «были спрятаны прямо у нас перед глазами».

Аналитические модели, разработанные физиками и математиками для решения данной проблемы, демонстрируют такие особенности работы, которые характерны для физических систем природы. Откуда нам открывается, что в условиях экономики свободного рынка капитал естественным образом перетекает от бедных к богатым, приводя к формированию олигархии. Новые модели ученых, надо подчеркнуть, в точности соответствуют тому чрезвычайному сосредоточению богатств, которое мы наблюдаем сегодня в мире.

Если развернуть это краткое представление работы несколько подробнее, то суть статьи профессора Богосяна в следующем.

Экономическое неравенство, как многие наверняка наслышаны, быстро нарастает сейчас повсюду, причем наивысший уровень имущественного расслоения для развитого мира наиболее отчетливо отмечается в США. Но одновременно имущественное неравенство столь же тревожно и быстро растет и во множестве других, самых разных стран, вроде России, Индии, Бразилии и так далее. Если в 2010 году всего 388 богатейших из людей владели в совокупности таким же состоянием, как беднейшая половина всего населения планеты (а это 3 с половиной миллиарда человек), то сегодня, по оценкам Oxfam, половиной всеобщего состояния человечества владеют уже лишь 26 супербогачей. Причем статистика свидетельствует, что данный процесс стремительного перераспределения богатств и их концентрации в руках небольшой верхушки происходит почти во всех странах планеты.

Ученые, конечно же, хотят понять механизмы происходящего, для чего конструируют компьютерно-математические модели, наиболее адекватно воспроизводящие наблюдаемый феномен. И вот недавно исследователям из университета Tufts (где работает и Богосян) удалось разработать такую примечательно простую модель для механизма распределения всеобщего богатства, которая с небывалой точностью может воспроизводить наблюдаемый уровень неравенства в целом ряде стран. Поскольку разработкой моделей занимались физики и математики, вряд ли удивительно, что их модели экономики свободного рынка демонстрируют известные особенности макроскопических физических систем природы. Такие, в частности, особенности, как фазовые переходы, нарушения симметрии и дуальные соответствия.

Суть этого «большого экономического открытия» вполне можно объяснить и подоходчивее, используя простые слова и аналогии. Однако для того, чтобы эта простая суть воспринималась как можно более адекватно, полезно сначала рассказать о двух примечательных историях «большого научного успеха» – имеющих самое прямое отношение и к нынешней разработке.

Читать «Как бы «новый закон природы»» далее

Гипотеза симулятора, или Кто боится голографии

(Ноябрь 2016)

Среди думающих людей стабильно укрепляется идея о том, что реальность – это своего рода голографическая компьютерная симуляция. Однако еще интереснее другое – то, что человек попутно узнает о единой природе сознания и материи.

0_hologram

На фоне всего того драматично-непредсказуемого цирка, что сопровождал выборы следующего президента США, в потоке мировых новостей как-то совершенно затерялся один очень важный сюжет. Точнее говоря, даже не сюжет, а целая гигантская тема, пока что проявляющаяся в нашей жизни лишь странными или забавными эпизодами. Однако в перспективе сулящая преобразовать все устоявшиеся взгляды людей как на окружающий мир и природу вселенной, так и на своё собственное – особенное – в ней место.

«Ритуальное убийство» в ЦЕРНе и миллиардеры-«сатанисты»

В высшей степени странные и удивительные дела происходят ныне вокруг науки физики и ее новейших, особо выдающихся теоретических достижений. Но дабы поместить эту необычную историю в более общий научный контекст, начать надо не с теории, а с экспериментов в женевском CERN. То есть в Европейском центре ядерных исследований, где ученые всего мира работают с самым огромным и самым дорогим на этой планете аппаратом для физических опытов – ускорителем частиц под названием LHC или Большой Адронный Коллайдер.

Для народа, интересующегося наукой, наверняка не должно быть новостью, что вот уже на протяжении нескольких лет – фактически с момента запуска LHC в работу – средства массовой информации то и дело сообщают о неких сигналах тревоги и беспокойства от представителей неравнодушной общественности. Одним из таких озабоченных персонажей мерещится, что гигантские супермагниты коллайдера породят черную дыру, которая начнет поглощать материю и пространство, уничтожая бесследно весь наш мир. Ну а другие – с закидонами на религиозной почве – страшатся появления чего-то типа «портала в ад», откуда хлынет на нас всякая дьявольская нечисть…

В конце же нынешнего лета для обоснования всех мрачных предчувствий подобного рода появился еще и своеобразный «видеодокумент», как бы наглядно свидетельствующий, что дела в научном центре и впрямь творятся тёмные и нехорошие. Анонимно выложенный на YouTube видеоролик запечатлел, ни много ни мало, ночную сцену ритуального убийства женщины, совершенного на площади ЦЕРНа у подножия статуи Шивы – грозного «бога-разрушителя» индуистов (как его предпочитают подавать в традициях европейско-христианской культуры).

Читать «Гипотеза симулятора, или Кто боится голографии» далее

Человек «Ренессанса»

(Впервые опубликовано – февраль 2008)

История о большом ученом, ставшем миллиардером сугубо научными методами.

jimsimons1

Его зовут Джеймс Саймонс

Года полтора назад в некой большой обзорно-аналитической статье, посвященной программам-роботам или «автоброкерам», занятым торговлей на биржах вместо людей, промелькнул интересный факт.

По свидетельству одного из ведущих российских специалистов в области финансовых рынков, Василия Якимкина, нынешний спрос на таких роботов столь велик, что, к примеру, большинство аспирантов мехмата МГУ (специалистов по теории вероятностей) имеют контракты с американскими брокерскими домами на создание алгоритмов и программ автоброкеров.

Сам Якимкин, правда, и к этому ажиотажу, и к эффективности роботов-трейдеров вообще высказал весьма скептическое отношение, расценивая данную технологию как вспомогательную и применимую лишь для весьма ограниченного класса задач.

Материал, который будет изложен далее, вовсе не ставит перед собой цель «опровергать» точку зрения авторитетного эксперта.

Здесь просто будет рассказано о бесспорно выдающемся человеке по имени Джеймс Саймонс (James Harris Simons) и о его фирме Renaissance, которая торгует на фондовых, валютных и товарных биржах без опоры на трейдеров-людей – только на основе математических алгоритмов. Причем функционирует эта система исключительно успешно, принося ее создателям стабильный и весьма приличный доход на протяжении вот уже третьего десятилетия.

До недавнего времени о Саймонсе практически ничего не знали даже люди, профессионально занимающиеся финансами. Это, конечно, не случайность, ибо в бизнесе Саймонса секретность считается важнейшим ключом к успеху, а сам он всегда старается держаться в тени.

Впрочем, когда в 2005 году стало известно, что Саймонс затевает новый хеджевый фонд RIEF на 100 миллиардов долларов, его заметили даже люди, весьма далекие от финансовых рынков. (Хеджевые фонды – от hedge, «защита, ограда» – создаются для защиты активов от инфляции и прочих финансовых рисков. Обычно для скромной, но гарантированной прибыльности хеджевых фондов их не делают очень большими, а деньги вкладывают в стабильно растущие бумаги.)

Тогда-то и стало широко известно, что Джеймс Саймонс является бессменным руководителем и мозгом наиболее успешной в мире фирмы-менеджера хеджевых фондов, Renaissance Technologies Corporation. Которую он сам же и создал, в свое время оставив весьма успешную научную карьеру в области математики и заработав впечатляющее состояние, ныне измеряемое не одним и не двумя миллиардами долларов.

Еще одна, наиболее, пожалуй, привлекательная особенность этого человека заключается не в его гипер-успешном бизнесе и заработанных по научной системе миллиардах, а в том, что он с этими деньгами делает.

В отличие от множества других миллиардеров и мультимиллионеров, коллекционирующих произведения искусства, поместья и замки, самолеты и лимузины, Саймонс регулярно отдает кучу денег на фундаментальные и прикладные научные исследования в областях от физики до медицины. А также энергично участвует не только в финансовой, но и организационной поддержке инициатив по развитию математического образования в школах США. Читать «Человек «Ренессанса»» далее