Человек и закон

(Апрель 2001)

О движении за восстановление доброго имени и научного наследия Роберта Гука

Memorial_portrait_of_Robert_Hooke_for_Christ_Church_Oxford

В моей книге “Жизнь науки” собрано более ста предисловий классиков естествознания к своим трудам. Есть там, в частности, рассказ о Гуке, современнике Ньютона. Так вот, я нашел для книги портреты всех действующих лиц – но портрета Гука найти не смог. Тогда я написал в Англию, в Королевское общество, и попросил помочь. Знаете, что они ответили? Что все прижизненные портреты Гука были сожжены Ньютоном! (Сергей П. Капица, из интервью журналу «Компьютерра»)

«Постоянно изменяющееся прошлое» — это особенность не только нашей страны, где сама идеология авторитарного государства диктовала необходимость непрерывных коррекций в интерпретации событий истории. Увы, насущную потребность в восстановлении более объективной исторической картины испытывают ныне ученые и в других частях планеты.

Так, 4 апреля этого (2001) года в британском Королевском обществе с большой лекцией «Наследие Роберта Гука» выступил профессор лондонского Университета Сити Майкл Купер (Michael Cooper), неофициально возглавивший национальное движение за «возвращение», по сути дела, этого ученого в пантеон отцов английской науки.

Вплоть до последнего времени кроме хрестоматийного «закона упругости Гука» об этом ученом XVII века писалось крайне мало. А если и упоминалось мимоходом, то как о скрытном мизантропе, человеке крайне вздорном, склочном и завистливом.

Однако ныне – по документальным свидетельствам современников Гука – историками науки установлено, что столь отталкивающий образ ученого был сформирован искусственно, главным образом, благодаря стараниям сэра Исаака Ньютона, в равной степени обладавшего огромным талантом, влиянием и не знавшей границ мстительностью. Читать «Человек и закон» далее