НЛО: история болезни

 (Апрель 2013)

Среди всех тех недугов, которыми глобально страдает наше общество, тема НЛО занимает совершенно особое место. Как своего рода фокусная точка, где вот уже свыше полувека в сконцентрированном и адекватном виде отражено состояние коллективного сознания человечества.

00_ufo_

Уже довольно долго, а в последние годы особенно отчетливо, в США наблюдаются своеобразные игры с общественным мнением вокруг одиозной темы НЛО. От людей и организаций, близких к секретным структурам в государстве, то и дело сливаются в прессу и интернет разного рода сенсационные материалы, касающиеся катастрофы под Розуэллом, жгучих тайн в Зоне 51, ну и вообще, относительно инопланетного присутствия на Земле.

При этом, согласно давно сложившейся традиции, подается это все совершенно бездоказательно, с легкими или явными признаками вранья, но без предоставления хотя бы единственного надежного и неопровержимого факта. А попутно непременно напускается туман загадочности и неясности, дабы все ощущали – что-то там такое очень важное явно имеется, однако полную правду раскрыть ну никак невозможно…

Вот, скажем, как выглядят типичные тому примеры за последние три года.

Читать «НЛО: история болезни» далее

День дураков

(Апрель 2008)

Давняя традиция газет и журналов – разыгрывать своих читателей в День дураков 1 апреля – всегда нравилась далеко не всем. Ибо вовсе не у каждого хватает чувства юмора добродушно посмеяться над собственной доверчивостью.

checked-KL

Ну а те, у кого с юмором совсем не лады, даже шлют потом в инстанции грозные письма с обвинениями прессы в безответственности и дезориентации публики…

Короче, с некоторых пор первоапрельские шутки и приколы стали выходить в редакциях из моды. Однако помимо выдумок, похожих на правду, в жизни всегда хватает и странных, но правдивых историй, очень похожих на досужие байки. Причем отличить одно от другого бывает чрезвычайно непросто.

Дабы проиллюстрировать эту идею живыми примерами, далее будут представлены несколько свежих сюжетов из мира инфотехнологий и бытовой электроники. В основе каждой из этих историй – либо чистая правда, либо выдумка. Всем желающим предоставляется возможность протестировать свою проницательность и выявить обман сугубо аналитически. После чего можно переходить к ответам в следующем разделе, где даны объяснения, что тут ложь, а что – вполне достоверные факты.

1. SMS из чистого золота

Какова реальная стоимость пересылки SMS, кратких текстовых сообщений в сетях мобильной телефонной связи? Недавно этим вопросом задался один из блоггеров-ветеранов сетевого сообщества, сделав некоторые арифметические калькуляции и слегка ошалев от полученного результата.

Приближенное сопоставление цен пересылки данных в обычном интернете и посланий SMS в сетях GSM привело к следующим цифрам. Массив файлов, перекачка которого при обычном широкополосном сетевом доступе сейчас обходится пользователю примерно в 1 доллар, при попытке передачи через канал SMS обошелся бы в астрономическую сумму от 30 до 60 миллионов долларов (существенный разброс объясняется разными подходами к нюансам подсчета)…

Если же учесть, что все два десятка лет, прошедшие с момента ввода сетей GSM, в индустрии цифровых коммуникаций постоянно происходило удешевление технологий, инфраструктуры и стоимости пропускной полосы, то столь запредельная цена для пересылки текстовой информации начинает выглядеть воистину фантастически.

2. КГБ и хрен моржовый

В начале этого (2008) года солидная британская газета The Guardian опубликовала весьма колоритную статью о главном российском борце с компьютерными вирусами Евгении Касперском и его компании Kaspersky Lab. Для рельефности картины, вероятно, журналист привел несколько ярких подробностей из жизни и биографии героя, как правило не фигурирующих в суховатых бизнес-репортажах.

В этом портрете с натуры эксцентричный русский миллионер Евгений Валентинович предстал бывшим старшим лейтенантом КГБ, ныне носящим красную революционную майку с изображением себя в образе Че Гевары, охотно прикладывающимся к пиву и танцующим лихие казацкие пляски на корпоративных вечеринках.

(Весьма похожие по духу пресс-репортажи, можно напомнить, фигурировали в давнем художественно-биографическом фильме про женщину-посла Советского Союза Александру Коллонтай: «Мадам Кольцова курит трубку и пьет водку прямо из самовара»…)

Смачная публикация Guardian о Касперском, надо отметить, была замечена публикой и коллегами, а другое британское ИТ-издание, The Register, тут же добавило в портрет несколько важных штрихов из собственных наблюдений. О том, в частности, что на совещаниях в своей московской штаб-квартире Евгений может порой воодушевлять своих сотрудников на новые свершения, размахивая весьма своеобразным жезлом – здоровенной костью из пениса моржа…

Читать «День дураков» далее

Гостайна как метафора

(Декабрь 2013)

Практически все имеют ныне представление, что означают слова «секретная наука». Куда меньше людей наслышаны о принципе «все тайное вырождается». И уж совсем немногие в курсе, до какой степени государства, распухшие от своей патологической секретности, тормозят общий прогресс человечества.

a_science_secret

КАК ЭТО НАЧИНАЛОСЬ

Когда планета была охвачена пожарами второй мировой войны, в истории науки имели место два примечательных и почти одновременных эпизода — по-своему очень важных, но по сию пору мало кому известных.

Эпизод первый непосредственно связан с «Проектом Манхэттен», в глубочайшей тайне запущенным в США для создания атомной бомбы. Весной 1943 года Роберт Оппенгеймер, как научный руководитель Манхэттенского проекта, написал довольно специфическое письмо Вольфгангу Паули — одному из отцов квантовой механики и просто сильнейшему теоретику мировой физики.

Manhattan-Project-Scientists
Физики Манхэттенского проекта: Н. Бор, Р. Оппенгеймер, Р. Фейнман, Э. Ферми

В своем письме Оппенгеймер развернуто объясняет коллеге, почему именно его, Вольфганга Паули, целесообразно оставить за рамками этой строго засекреченной работы. Проекту требовалось надежное прикрытие, а Паули был как раз тем человеком, который вполне способен в достатке публиковать качественные чисто научные статьи — причем желательно под разными именами — дабы у неприятеля создавалось впечатление, будто ведущие физики в Америке не занимаются ничем экстраординарным…

История о том, почему на данную роль был выбран именно Вольфганг Паули, очень любопытна и сама по себе (см. «Эффект Паули»). Однако для нас сейчас важен сам факт произошедшего и его принципиальная суть.

wolfgang-pauli
Вольфганг Паули

А суть эпизода такова. Как можно видеть на данном примере, ученого абсолютно любого калибра можно поставить в такие обстоятельства, когда он — даже никак не участвуя в суперсекретных разработках — будет не только молчать обо всем, что ему тут известно, но и активно делать вид, что в действительности ничего такого не происходит.

Читать «Гостайна как метафора» далее

Чудеса с их разоблачением

(Октябрь 2007)

Руткиты на основе виртуальной машины и патологическая аудиофилия, скепсис иллюзиониста и тайны НЛО — что может быть общего между столь разными вещами?

magic

Всякий грамотный и образованный человек обычно хорошо себе представляет, как наука относится к так называемым чудесам. Если формулировать научную позицию предельно кратко, то никаких чудес в мире не бывает.

Но есть некие феномены, которые при надлежащей настойчивости и правильном подходе к делу вполне можно объяснить, сводя все к уже известным и освоенным наукой результатам. Либо — другой случай — выявить умышленный обман и наглядно разоблачить нечестных людей, дурачащих публику.

В реальной жизни, правда, эта простая и понятная схема может приводить к весьма двусмысленным итогам.

Вот, скажем, есть известный маг-иллюзионист Джеймс Ранди, к старости подуставший обманывать зрителей своими фокусами и посвятивший остаток жизни разоблачению всевозможной «паранормальщины». Учредив даже особый приз в 1 миллион долларов любому, кто в контролируемых по научным методикам условиях докажет обладание сверхъестественными способностями.

jRandi

За много лет никто так и не сумел этот миллион выиграть, из чего естественно должно вроде бы следовать подтверждение правоты мага, уверенного, что все экстрасенсы с их чудесами — это либо шарлатаны, либо погрязшие в самообмане люди.

Но есть, однако, и совсем другие примеры, вроде приснопамятной «комиссии Робертсона», в 1950-е годы созданной в США из авторитетных ученых с одной, по сути, целью — разоблачать так называемые «феномены НЛО» и растолковывать неразумной публике, что все это вполне обычные явления, объясняемые естественными причинами.

Лишь много лет спустя стало известно, что комиссия Робертсона была создана на тайные деньги ЦРУ и совсем с иной задачей — сбить в обществе обостренный интерес к непонятным объектам в небе Америки и всячески прикрывать пристальное внимание к этой проблеме со стороны спецслужб…

В контексте текущих ИТ-новостей столь длинная преамбула понадобилась для того, чтобы прокомментировать два вроде бы совсем разных, но кое в чем очень даже созвучных события.

Первая новость касается известной проблемы с трудностями выявления виртуальных машин (VM) в компьютере. Читать «Чудеса с их разоблачением» далее

Шпион, который пришел из пустыни

(Впервые опубликовано – июль 2011)

В Австралии появилась мемуарная книга, имеющая самое непосредственное отношение к глобальной системе перехвата ECHELON. Как это часто бывает с подобной литературой, книга не столько дает ответы, сколько порождает новые вопросы.

pinegap

Военная база Пайн-Гэп (Pine Gap), расположенная посреди гористой пустыни в самом центре австралийского материка, слывет в стране самой большой государственной тайной властей. Причем тайна эта засекречена настолько глубоко, что к ней не подпускаются даже люди из самого высшего руководства Австралии – от премьер-министра до законодателей из сенатского комитета по государственным договорам, включая секретные.

Кто же именно их «не подпускает» и как это вообще возможно в демократическом государстве – само по себе огромная тайна…

Понятно, что в подобном загадочном контексте новая автобиографическая книга, выходящая ныне из печати в Австралии, определенно должна вызывать у публики повышенный интерес. Книга носит название «Внутри Пайн-Гэп. Шпион, который пришел из пустыни» («Inside Pine Gap: the spy who came in from the desert», by David Rosenberg, 2011), а автор ее, Дэвид Розенберг, проработал на этой суперсекретной базе техническим специалистом без малого двадцать лет.

Читать «Шпион, который пришел из пустыни» далее

Шпионы в стране Wikipedia

(Впервые опубликовано – сентябрь 2007)

Каким образом спецслужбы управляют информационным наполнением «народной энциклопедии»

wikitrust

Впечатляющий рубеж в 2 миллиона статей, достигнутый англоязычным сегментом «Википедии» в сентябре нынешнего года, – это огромный и несомненный успех мирового интернет-сообщества. Объединенными усилиями сумевшего создать воистину грандиозный и – что особенно важно – свободно доступный источник содержательной информации чуть ли не обо всем на свете.

Но коль скоро Wikipedia отражает реальный мир таким, каков он есть, а одной из характерных черт современного человеческого общества является чрезвычайно высокая активность секретных спецслужб, то было бы крайне удивительно, если бы эти структуры вдруг проигнорировали гиперпопулярную в широких массах «народную энциклопедию». И они ее, конечно же, вовсе не игнорируют, стараясь энергично и разнообразно влиять на информационное наполнение статей Википедии в нужном спецслужбам ключе – от пиар-лакировки политического руководства и собственного имиджа до внедрения дезинформации и прикрытия тайных операций.

Иными словами, сам факт интереса спецслужб к манипулированию содержимым Википедии никого удивлять не должен, ибо это просто часть их повседневной работы в соответствии, так сказать, с должностными обязанностями. Но вот если всерьез заняться анализом масштаба этих манипуляций, то понемногу открывающиеся размах и эффективность шпионского влияния на «страну Wikipedia» способны не то что удивить, а просто-таки ошеломить неподготовленных людей. Попутно приоткрыв им массу нового и интересного о том, как реально делается международная политика и что стоит за войной с мировым терроризмом.

Учитывая же то, сколь высокие рейтинги Google и другие поисковики с некоторых пор стали присваивать статьям Википедии, ставя их в первые строки списка, имеет смысл помнить, что над содержимым этих статей уже поработали люди, для которых объективная картина – далеко не самая главная задача.

Читать «Шпионы в стране Wikipedia» далее

Зачем снова ложь?

(Впервые опубликовано – июнь 2011)

В СМИ США запущена еще одна «достоверная» версия – теперь с советско-нацистским следом – относительно давней и мутной истории вокруг крушения корабля инопланетян под Розуэллом в 1947 году. area-51

В мае этого года в США вышла новая книга-расследование под интригующим названием «Зона 51. История топ-секретной военной базы Америки, рассказанная без цензуры» (Annie Jacobsen, «Area 51: An Uncensored History of America’s Top Secret Military Base». Little, Brown and Company, 2011).

Автором документального исследования является достаточно известная калифорнийская журналистка Энни Джейкобсен, специализирующаяся на темах национальной безопасности.

Поскольку «Зона 51» в пустыне Невады по сию пору остается одной из наиболее одиозных государственных тайн США (официально объекта как бы не существует, однако практически все давно о нем знают), это естественно порождает в народе подозрения, что власти пытаются скрыть там нечто чрезвычайно важное. Самая популярная здесь гипотеза, как известно, – про утаиваемые в Зоне артефакты, свидетельствующие о строго засекреченных контактах с инопланетянами.

Автору же новой книги, Энни Джейкобсен, удалось собрать и задокументировать в своей работе показания от 74 источников-свидетелей, 32 из которых непосредственно жили и работали в Зоне 51 на протяжении длительного периода времени. Ну а самое захватывающее, журналистке попутно выпала также удача раздобыть достоверные сведения о том, что же реально представляет собой загадочная история с крушением корабля инопланетян под Розуэллом в 1947 году…

Никак не затрагивая художественные достоинства или недостатки работы Джейкобсен, а просто фиксируя обстоятельства выхода этого произведения в свет, можно отметить, что книга сразу же получила мощную раскрутку в американских средствах массовой информации. Обширные анонсы и рецензии появились в «Нью-Йорк Таймс» и ряде других видных газет страны, интервью с автором книги почти одновременно сделали несколько популярных телеканалов, ну а о множестве сопутствующих публикаций в сетевых СМИ можно и не говорить.

Естественным результатом столь интенсивной раскрутки новой книги стало то, что в онлайновом книжном магазине Amazon.com «Зона 51» некоторое время прочно занимала высшие строчки среди хитов продаж. Потом, правда, косяками пошли негативные отзывы от разочарованных читателей, однако дело было сделано – Энни Джейкобсен реально удалось стать автором бестселлера.

Так что теперь о документальной книге «Зона 51» уже вполне можно говорить как о заметном явлении в культуре и новейшей истории США. Переходя, соответственно, к анализу собственно содержимого этой по-своему примечательной работы.

Самым примечательным в исследовании Джейкобсен является то, что книга, по сути дела, состоит из двух совершенно разных и почти никак не пересекающихся частей. Основная часть работы – это обстоятельное, на 500 с лишним страниц изложение рассказов непосредственных участников событий в «Зоне» и вокруг нее: с полным указанием имен людей и их должностей, с подкреплением устных свидетельств рассекреченными документами из государственных архивов.

Абсолютно все эти рассказы касаются обычных секретных программ военных и разведки, связанных с испытанием ядерного оружия и освоением наиболее продвинутых для своего времени летательных аппаратов, вроде самолетов-шпионов U-2 или A-12 Oxcart.

Вторая же часть книги, кратко анонсированная приманкой в предисловии и занимающая самую последнюю главу размером 7 страниц – это тот самый рассказ об особо секретной «инопланетной компоненте» в истории Зоны 51, непосредственно связанной с инцидентом под Розуэллом и объясняющей абсурдно завышенный режим секретности вокруг этого объекта.

Читать «Зачем снова ложь?» далее