Раздвигая границы возможного

(Январь 2010)

Новая книга «Департамент чокнутых ученых», где впервые рассказано о работе DARPA, американского Агентства перспективных оборонных исследований, в свое время давшего миру глобальную сеть Интернет и систему спутниковой навигации GPS.

darpa-book

Американский журналист Майкл Бельфиоре (michaelbelfiore.com), примерно полтора уже десятка лет окучивающий ниву научно-популярной публицистики на страницах таких изданий как New Scientist, Wired и Air & Space, в конце прошлого года разродился весьма интересной и содержательной книгой об агентстве DARPA.

Хотя заведение это, в составе министерства обороны США занимающееся перспективными научно-техническими исследованиями и разработками, было создано еще в 1958 году и активно работает на протяжении вот уже полувека, посторонним о нем известно очень и очень немного. Как заверяют в издательствах Smithsonian и HarperCollins, выпустивших книгу на рынки Нового и Старого света, работа Бельфиоре — это вообще первое в истории исследование, показывающее  работу DARPA изнутри.

Штаб-квартира агентства находится в неприметном и никак не обозначенном административном здании в городе Арлингтон, штат Вирджиния. И хотя лишь 10 процентов сотрудников в его штате являются военными, работающим под непосредственным управлением Пентагона структурам DARPA всегда удавалось оставаться в тени.

Теперь же журналисту Бельфиоре было разрешено провести массу времени не только с менеджерами агентства, сопровождающими текущие проекты, и с инженерами, непосредственно занятыми перспективными разработками Пентагона, но и получить беспрецедентный «доступ к телу» директора агентства Тони Тетера (Tony Tether), обычно недосягаемого для прессы и ныне уже ушедшего на покой.

Хотя в целом работа Бельфиоре выдержана, по оценкам критиков-рецензентов,  в благоговейных, если не сказать подобострастных тонах по отношению к агентству и его достижениям, название книги Бельфиоре звучит довольно вызывающе: «Департамент чокнутых ученых. Как DARPA переделывает наш мир, от интернета до искусственных конечностей» («The Department of Mad Scientists. How DARPA Is Remaking Our World, from the Internet to Artificial Limbs». By Michael Belfiore, 2009).

Как свидетельствуют знающие люди, подавляющее большинство из того, что финансирует DARPA, имеет совершенно четкие практические цели, поэтому ведущиеся там работы в гораздо большей степени подразумевают инженерные, нежели чисто научные изыскания. По этой причине название книги, выбранное автором (или кем-то еще), выглядит как не очень удачный и вводящий в заблуждение маркетинговый ход. Вся эта книга — отнюдь не о чокнутых ученых, а скорее о вполне себе здравомыслящих менеджерах и инженерах.

Darpa-robot-Atlas

Одно из важнейших отличий DARPA от других структур в составе министерства обороны — это поразительное отсутствие бюрократии. Здесь совершенно осмысленно, целеустремленно и постоянно предпринимаются усилия для того, чтобы сотрудники аппарата не превращались в окопавшуюся бюрократию, а сопровождение исследовательских проектов продумано так, чтобы минимизировать любую бюрократическую волокиту, связанную с организацией работ. Читать «Раздвигая границы возможного» далее

Даешь молодежь!

(январь 2010)

Об инициативах и идеях, с помощью которых военные и разведслужбы ныне пытаются заранее выращивать (или эффективно отыскивать уже созревшие) молодые талантливые кадры для решения секретных компьютерно-технических задач.

Spy-kid

Года три, примерно, тому назад публиковалась большая аналитическая статья «4исла со смыслом«, ныне аукнувшаяся любопытным событием в продолжение истории.

В целом тот текст был посвящен проблемам образования в области точных наук — вроде падения престижности профессий ученых и инженеров, регулярных и мощных урезаний госбюджета на нужды развития науки, снижения качества преподавания математики и физики в школах, ну и так далее.

Данный процесс, как известно, характерен ныне для множества ведущих держав планеты, причины его формирования в общем-то понятны, но самое же интересное — как эту нехорошую ситуацию выправлять.

Потому что в каждом государстве у кормила власти обычно отыскиваются люди не только влиятельные, но еще, бывает, и умные. Которые понимают, что равнодушие политиков, в своем невежестве и алчности разваливающих достижения национальной науки и образования, в конечном счете больно ударит и по государству, и по его властной элите.

А потому в конкретной своей части та статья была посвящена занятному примеру — как в США некие влиятельные структуры пытаются поднять среди народа авторитет науки и подогреть интерес школьников к изучению математики с помощью криминального сериала «Numb3rs».

В легком и супер-успешном старте этого неординарного ТВ-проекта, обильно загруженного научными проблемами и при этом стабильно получавшего самое заманчивое время в сетке вещания — вечер пятницы — было что-то похожее на «чудо». И по ряду косвенных признаков можно было предположить, что незримыми волшебниками, это чудо обеспечившими, были военные и спецслужбы США.

Ибо в этих структурах уже вполне ощутимо обозначился дефицит в притоке молодых и способных технарей, которых можно было бы допустить к большим государственным секретам. Никаких документальных подтверждений, впрочем, в то время для данной гипотезы не имелось.

Теперь же такой документ появился. Читать «Даешь молодежь!» далее