Архив метки: NASA

Веские доводы эксперта

(Декабрь 2002)

Все, наверное, наслышаны о «преступной» ипостаси компьютера — главного инструмента в руках криминальных хакеров. Значительно меньше известно о формах использования ПК в противоположном лагере, то есть в работе криминалистов и судебных экспертов. Вряд ли подобный перекос можно считать справедливым, поэтому данная статья посвящена выравниванию образовавшегося дисбаланса.

0_Livrm1

Следы остаются всегда

В самом начале 1900-х годов французский ученый-криминалист Эдмон Локар изрек знаменитую максиму: «Каждое насильственное действие оставляет следы, а потому даже самые мелкие, кажущиеся пустяковыми детали могут помочь в раскрытии преступлений».

Именно на этом фундаменте Локар создал в 1910 году в Лионе одну из первых в истории специализированных лабораторий, сконцентрировавшихся в области криминалистической и судебной экспертизы. Два года спустя Локару удалось свершить для той эпохи невероятное — найти убийцу путем анализа материала, обнаруженного под ногтями жертвы преступления.

Значительный вклад в зарождение криминалистики как науки внесли многие известные сыщики XIX века. В середине 1800-х годов Мэтью Орфила опубликовал одну из первых работ о методах выявления ядов в крови. Примерно в 1880 г. шотландский врач Генри Фолдс стал одним из главных инициаторов применения отпечатков пальцев для идентификации подозреваемых. В начале 1900-х годов Кельвин Годдард разработал методику определения, была ли пуля-улика выпущена из оружия подозреваемого.

Сэр Артур Конан Дойл заслуженно снискал славу одного из главных популяризаторов криминалистики, поскольку его литературный герой Шерлок Холмс применял в своих расследованиях целый ряд новейших по тем временам научных достижений, включая серологию, дактилоскопию и идентификацию оружия.

Обретя столь мощный научно-технологический импульс уже при своем рождении, криминалистика и на сегодняшний день продолжает постоянно получать поддержку самых продвинутых форпостов науки — от ядерных исследовательских центров до космических агентств. Для иллюстрации этого достаточно привести лишь два показательных примера.

Читать далее Веские доводы эксперта

Что-то происходит…

(Август 2011)

Жизнь сегодня – словно нескончаемая череда природных катаклизмов, экономических кризисов, бессмысленных войн и народных волнений. Но на фоне всего этого хаоса вдруг проявляются контуры чего-то совершенно иного. Как сигналы из другой жизни.

100yss-logo

Примерно через месяц, с 30 сентября по 2 октября 2011, в городе Орландо (штат Флорида, США) будет проходить в высшей степени неординарное мероприятие под названием Симпозиум 100 Year Starship Study. В более развернутом виде суть этого краткого наименования можно передать как «100-летний исследовательский проект по созданию корабля для межзвездных полетов».

От конференций писателей-фантастов или слетов любителей ролевых игр данное мероприятие в корне отличается тем, что его инициаторами и организаторами являются два весьма солидных государственных ведомства США – DARPA, то есть агентство передовых оборонных исследований, и аэрокосмическое агентство NASA. А чтобы стало понятнее, что это не шутка и не чья-то спонтанная блажь, надо пояснить роль и место данного симпозиума в общей картине событий данного процесса.

Достоверно известно, что абсолютно всерьез начать обсуждение задачи о реальном полете человека к другим звездным системам было решено где-то в конце 2010 года. Инициаторами этого начинания стали Дэвид Нейланд (David Neyland), директор Управления тактических технологий DARPA, и Пит Ворден (Pete Worden), директор Эймсовского исследовательского центра НАСА в Маунтин Вью.

Для начала, в январе нынешнего года они по-тихому, без всякого шума в прессе пригласили около 30 человек – ученых, предпринимателей и писателей-фантастов – на двухдневный «мозговой штурм» в Северной Калифорнии. По словам Нейланда, эта первая встреча была своего рода попыткой преодолеть изначальный «ржачный фактор», обычно связываемый с предметами обсуждения подобного рода. Публика на встрече подобралась весьма пестрая или, как деликатно выразился на данный счет один из участников мероприятия, «там было несколько человек, явно находящихся по другую сторону реальности»…

Как бы там ни было, исходный комплекс задач был сформирован, и в начале мая 2011 агентство ДАРПА – от своего имени и от имени НАСА – опубликовало первый пресс-релиз (http://www.darpa.mil/NewsEvents/Releases/2011/2011/05/05_DARPA_Releases_Request_for_Information_for_the_100_Year_Starship_Study.aspx) с открытым призывом ко всем людям и организациям, заинтересованным в развитии программы 100 Year Starship Study (зарегистрированная торговая марка).

Провозглашенная цель проекта – разработать жизнеспособную модель для обеспечения долгосрочных инвестиций в разработку того великого множества дисциплин, что необходимы для превращения межзвездных космических полетов в достижимое и практичное дело.

Объявляя о начале новой программы, ее инициаторы особо подчеркнули, что хотели бы возродить то «ощущение чуда» среди студентов, ученых, индустрии и населения в целом, что сопутствовало первым шагам человечества при освоении космоса. Чтобы люди вновь могли задаться вопросом «а почему бы нет?» и чтобы они вновь обрели смелость обратиться к совершенно новому классу исследований и разработок, относящихся к тому множеству проблем, что связаны с долгосрочными космическими полетами на сверхдалекие расстояния.

Читать далее Что-то происходит…

Есть ли жизнь на Марсе?

(Март 2005)

Вопрос, вынесенный в заголовок, уже настолько истерт и заштампован, что и воспринимается ныне большинством людей исключительно юмористически.

q-Life-on-Mars

Как бы там ни было, современная наука уверенного ответа на эту загадку пока так и не нашла, а в средствах массовой информации то и дело появляются бойкие статьи с заголовками вроде такого, совсем недавнего: «В пещерах Марса есть жизнь, утверждают ученые из NASA»  (www.newsru.com, 17 февраля 2005).

Сразу надо отметить, что заголовок этот безбожно врет — в действительности ученые из NASA ничего подобного не утверждают, хотя и нашли, как полагают, серьезные аргументы в поддержку гипотезы о возможности микробиологической жизни в современных суровейших условиях планеты.

Ну а поскольку прошедший (2004) год для науки стал, бесспорно, одним из наиболее плодотворных в изучении Марса, то имеет смысл поподробнее разобраться — что там происходит с поисками жизни пусть и на далекой, но все-таки одной из ближайших к нашей Земле планете.

Тем более, что сейчас ее исследует беспрецедентно большое количество аппаратов: два спутника на орбите и еще два робота-марсохода на поверхности. И количество открытий, уже сделанных этими аппаратами, не может не впечатлять.

Читать далее Есть ли жизнь на Марсе?

Особый путь «Волны D»

(Май 2013)

Все, кто интересуется компьютерными технологиями, наверняка наслышаны и о тех замечательных перспективах, которые сулят в будущем квантовые компьютеры.

Очень большая проблема в том, что компьютер на основе квантовых эффектов хотя и возможен теоретически, однако чрезвычайно сложен в практической реализации.

Таково, по крайней мере, общепринятое мнение. Только вот разделяют его, впрочем, отнюдь не все…

D-Wave-Boxes

Базирующаяся в Канаде компания D-Wave, небольшая по величине, но уже вошедшая в историю как фирма, первой выпустившая на рынок коммерческий квантовый компьютер, объявила в середине мая (2013), что ей удалось продать еще одну – вторую – вычислительную систему D-Wave Two. (Ориентировочная стоимость этого штучного товара, по сведениям из разных источников, составляет от 10 до 15 миллионов долларов за одну машину).

Официальный контракт на поставку необычного вычислителя заключен между компанией D-Wave и организацией USRA, Университетской Ассоциацией космических исследований (Universities Space Research Association). Причем организация эта, что интересно, не имеет ни денег для столь недешевого приобретения, ни собственного места для правильного размещения такого компьютера, работающего при сверхнизких температурах.

D-Wave-Systems-QC

Иначе говоря, другими важнейшими сторонами данного контракта являются корпорация Google, выделившая под все это дело деньги, и американское космическое агентство NASA, предоставившее необходимую научно-техническую базу для разворачивания квантового суперкомпьютера. И конечно же, все упомянутые участники намерены непосредственно использовать новую машину в собственных исследованиях.
Читать далее Особый путь «Волны D»

Как из людей делают баранов

(Май 2001)

— Его сцапали полицейские и отправили на Дурацкий остров. А все, кто попадают на этот остров, рано или поздно превращаются в овец и баранов. <…>

— Не надо отчаиваться! Ведь и на Дурацком острове коротышки живут. А то, что там можно превратиться в баранов, так это, может, еще и неправда…

(Н.Носов, «Незнайка на Луне»)

faces

То, что власти виртуозно используют средства массовой информации для манипулирования общественным сознанием, — это, конечно, ни для кого не секрет. Но до сколь грандиозной степени одурачивания населения можно доводить этот любопытнейший механизм, остается только поражаться.

Для примера давайте рассмотрим уже четверть века длящуюся историю с так называемым «Лицом Марса».

На днях (мая 2001) NASA опубликовало новый снимок этого объекта, сделанный орбитальным кораблем Mars Global Surveyor (MGS) с помощью камеры высокого разрешения. Все агентства новостей тут же разнесли по миру известие:

К разочарованию любителей паранауки, никакого сходства с человеческим лицом на снимке не наблюдается. По словам Майкла Малина, руководящего съёмками, новые снимки свидетельствуют, что область «Лица на Марсе» на деле представляет собой всего лишь обыкновенную возвышенность.

Итак — «всего лишь обыкновенная возвышенность». Кто не верит, может убедиться своими глазами. Вот, к примеру, последний снимок MGS в версии Би-Би-Си:

bbc

А значит, мифы о лице — это плод воспаленной фантазии всяких чудаков-оккультистов, впертых уфологов да томящихся от безделья домохозяек. Так что вся остальная, благоразумная и рационально мыслящая часть общественности может спокойно жить, работать и спать дальше. Чудес не бывает…

Но давайте все же возьмем снимок этого объекта полностью непосредственно с сайта NASA (точнее, с сайта компании М.Малина MSSS) и немножко развернем изображение.

box

Сходства с лицом и вправду практически никакого. Однако, так и подмывает спросить (не Малина, который и так все знает, а журналистов и их преданных читателей):

«И где ж на Земле ты видел, дружище, такой вот формы обыкновенные возвышенности?»

С настолько симметричными контурами, с параллельными откосами, прямыми углами и правильными дугами? Что ни говори, а найти естественно-природный аналог такому чуду среди геологических образований нашей планеты будет очень непросто.

Впрочем, не будем препираться понапрасну об обрамляющей объект форме, а лучше вкратце вспомним историю баталий вокруг содержимого этой любопытной марсианской аномалии.

Читать далее Как из людей делают баранов

Игры патриархов

(Март 2003)

— Мы велики! Мы свободны! Мы достойны восхищения, как ни один народ в джунглях! Мы все так говорим — значит, это правда!

<…>

— Вы слышите меня, бандерлоги? Хорошо ли вам видно?
— Мы видим тебя, о Каа!
— Бандерлоги, можете ли вы шевельнуть рукой или ногой без моего приказа?
— Без твоего слова мы не можем шевельнуться, о Каа!
—Хорошо! Подойдите на один шаг ближе ко мне… Еще ближе!..

Киплинг. «Охота Каа»

kaa-hunt

В рассылках известного Интернет-форума Cypherpunks, где об инфотехнологиях и политике по преимуществу дискутирует нонконформистская американская интеллигенция, недавно появилось следующее наблюдение, констатированное с долей изумления.

Совершенно очевидно, что США решительно намерены вступить в серьезную войну: на раскрутку военных действий уже потрачена уйма денег, в район Персидского залива стянута куча военных кораблей, сто тысяч солдат переброшены к границам Ирака, ну и так далее. Однако законодательная власть страны в столь критический момент истории демонстрирует полнейшее бездействие.

Словно загипнотизированные ура-патриотической пропагандой, конгрессмены не решаются обсуждать широкомасштабные военные приготовления президентской команды, не говоря уже о необходимом по американским законам официальном объявлении войны…

*  *  *

Но здесь, однако, речь пойдет совсем о другом. Данный пример был выбран лишь потому, что чрезвычайно наглядно демонстрирует эффективность умелых манипуляций массовым сознанием, будь то сознание рядовой публики или сознание наделенных, казалось бы, властью политиков-парламентариев.

При желании и наличии определенных навыков можно, оказывается, заставить людей видеть лишь «то, что надо» и абсолютно не замечать «что не надо». И в итоге, хотя вокруг в изобилии происходят вещи, воистину достойные удивления и серьезных размышлений, публика действительно ничего не замечает.

Для убедительного подтверждения этого тезиса будет полезно привести несколько показательных примеров (так или иначе связанных со сферами информационных и высоких технологий) из жизни США за последние года три. Имеет смысл сразу обратить внимание на очень почтенный возраст всех действующих лиц.

Так — победим!

В ноябре 2000 года практически безвестный семидесятилетний предприниматель-пенсионер Дэн Коласси (Dan Colussy) совершил небывалое экономическое чудо — спас от неминуемой, казалось, гибели подчистую разорившийся космический проект Iridium, задолжавший кредиторам больше 6 миллиардов долларов.

Одно лишь обслуживание созвездия из 66 спутников глобальной мобильной связи стоило компании Motorola около 50 млн. долларов в месяц, отчего было принято решение разорительные аппараты сжечь в атмосфере, а их останки утопить в океане.

iridium-Colus

Но тут на сцене появляется некий «ветеран авиационных линий Дэн Коласси, в свое время руководивший компаниями Canadian Pacific Airlines и Pan American World Airlines», и на корню выкупает гигантское многомиллиардное предприятие (армада спутников, наземная сеть станций, вся недвижимость и вся интеллектуальная собственность компании) за мизерные 6,5 млн. долларов наличными и за обещание заплатить еще 18,5 миллиона потом, попозже.

За этот самоотверженный поступок американский суд по банкротствам освобождает предпринимателя от всех долгов старой компании Iridium LLC, а новая компания Iridium Satellite начинает чудесное возрождение провалившейся дорогостоящей затеи.

Читать далее Игры патриархов

Марсианские хроники

(Ноябрь 2011)

Есть ли жизнь на Марсе, была ли жизнь на Марсе – все это, похоже, не просто спорный вопрос науки, но и очень большая государственная тайна США.

rover

В последних числах ноября (2011) к Марсу отправляется еще одна грандиозная исследовательская экспедиция NASA, которая должна доставить на поверхность планеты передвижную научную лабораторию MSL (Mars Science Laboratory) или, более романтично, марсоход «Любопытство» (Curiosity).

Задачей исследований этого «Любопытства», рассчитанных на два земных года, является полноценный анализ марсианских грунтов и компонентов атмосферы. Ну а главнейшая цель исследований, как объявлено, – попытаться определенно установить, наконец, есть ли сейчас или была ли когда-нибудь раньше на Марсе жизнь.

Официально принято считать, что ответов на этот вопрос у науки до сих пор нет. Однако, если присмотреться к истории марсианских экспедиций чуть повнимательнее, то быстро обнаруживается отчетливая неискренность (скажем так) американских властей на данный счет. Читать далее Марсианские хроники